Lechuga De Agua. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades

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Las plantas de estanques de lechuga de agua se encuentran comúnmente en las aguas de movimiento lento de zanjas de drenaje, estanques, lagos y canales en el agua en cualquier lugar de 0 a 30 pies de profundidad.

Origen de lechuga de agua

Sus orígenes tempranos se registraron para ser el río Nilo, posiblemente alrededor del lago Victoria. Hoy en día, se encuentra en todo el trópico y el suroeste de Estados Unidos, y se cuantifica como una maleza sin uso de vida silvestre o alimento humano para la lechuga de agua registrada.

lechuga de agua
Lechuga de agua (Pistia stratiotes) es una monocotiledónea perenne con hojas gruesas y suaves

Descripción

Lechuga de agua (Pistia stratiotes) es una monocotiledónea perenne con hojas gruesas y suaves (con una sensación aterciopelada cuando se toca) que forman una roseta.

Las hojas pueden tener hasta 14 cm de largo y no tener tallo. Son de color verde claro, con venas paralelas, márgenes ondulados y están cubiertos de pelos cortos que forman estructuras en forma de canasta que atrapan las burbujas de aire, lo que aumenta la flotabilidad de la planta.

Pequeñas bayas verdes se forman después de una fertilización exitosa. La planta también puede sufrir reproducción asexual.

Pistia generalmente alcanza 5-6 cm (2-2.5 pulgadas) de diámetro en acuarios, pero en estanques de peces puede crecer hasta 60+ cm (23+ pulgadas).

Botánica de lechuga de agua

  • Nombre científico o latino: Pistia stratiotes
  • Nombre común o común: lechuga de agua, lechuga, col de agua, col de agua
  • Familia: Araceae.

Variedades de lechuga de agua

  • Pistia stratiotes ‘Ruffles’ tiene hojas más onduladas y no crece tanto como las otras variedades. Es perfecto para pequeños estanques de contenedores.
  • Pistia stratiotes ‘Jurassic’ es una forma grande que puede llegar a ser del tamaño de un plato. No parece crecer tan rápido como la variedad común.
  • Pistia stratiotes ‘Splash’ es una forma abigarrada que se mantiene más pequeña.
  • El crecimiento depende de las condiciones. El llamado Pistia stratiotes “enano” no es una especie distinta, sino simplemente debido a condiciones de luz y nutrientes menos que ideales.
  • Plantas acompañantes: Pistia se puede cultivar con otras plantas flotantes como Ceratopteris, Salvinia, Lemna.
Lechuga verde
La estructura de raíz flotante de la lechuga de agua puede crecer hasta 20 pulgadas de largo

Tipos de lechuga de agua

  • Kodda-Pail Adans.
  • Zala Lour.
  • Apiospermum Klotzsch
  • Limnonesis Klotzsch
  • Zala asiatica Lour.
  • Spathulata Michx.
  • Pistia crispata Blume
  • Blume
  • Pistia linguiformis Blume
  • Pistia minor Blume
  • Occidentalis Blume
  • Pistia aegyptiaca Schleid.
  • Pistia commutata Schleid.
  • Pistia obcordata Schleid.
  • Pistia horkeliana Miq.
  • Pistia africana C.Presl
  • Pistia amazonica C.Presl
  • Pistia weigeltiana C.Presl
  • Pistia turpinii K.Koch

Tamaño

La estructura de raíz flotante de la lechuga de agua puede crecer hasta 20 pulgadas de largo, mientras que la planta cubre un área de 3 por 12 pies típicamente.

Colores

El follaje esponjoso es de color verde claro a gris verdoso. Las flores son amarillas.

Formas

  • Este cultivador moderado tiene hojas que forman rosetas aterciopeladas, que se asemejan a pequeñas cabezas de lechuga, de ahí su nombre.
  • Las hojas están densamente cubiertas con finos pelos que evitan la humectación de la superficie real de la hoja y atrapan el aire, por lo que la planta ha aumentado la flotabilidad para flotar fácilmente.
  • Las hojas gruesas, aterciopeladas, suaves y cuneadas tienen hasta 6 pulgadas de largo. Son de un color verde claro opaco con crestas paralelas (venas), márgenes ondulados y un extremo distal festoneado.
  • Las numerosas raíces que cuelgan de la roseta tienen múltiples ramas, por lo que parecen plumosas bajo el agua.
  • Las raíces son de color claro al principio, luego cambian a un color púrpura oscuro a negro y son un gran refugio para peces pequeños. Pueden colgar hasta un pie debajo de las rosetas flotantes.

Cómo se cultiva la lechuga de agua

La reproducción de la lechuga de agua es vegetativo mediante el uso de estolones y puede propagarse mediante la división de estos o mediante semillas cubiertas de arena y mantenidas parcialmente sumergidas en agua.

El uso del jardín acuático o de contenedores para lechuga de agua al aire libre puede a pleno sol y sombra parcial en los estados del sur.

En un jardín

Se puede usar como planta de verano en estanques de jardín, pero en los trópicos se considera una mala hierba. Esta planta crece rápidamente, a menudo se describe como una maleza acuática y es invasiva si se le da la oportunidad.

Nunca permitas que cubra toda la superficie del agua en el acuario, ya que reducirá drásticamente el intercambio gaseoso, privará a los peces de oxígeno y difundirá demasiada luz de las plantas sumergidas debajo del agua.

Si mantienes esta planta, siempre deséchala de manera adecuada cuando se diluya, nunca la tires en las vías fluviales locales, sino que coloca las plantas en un contenedor de basura.

Maceta

La lechuga es un cultivador tan vigoroso que a veces consume uno o más nutrientes en el estanque. Esto puede ser especialmente un problema en estanques muy pequeños y estanques con muy pocos peces.

Se ha tenido éxito al mantener las plantas en un recipiente de peces de colores de plástico transparente lleno de agua de lluvia en una luz muy brillante (una exposición al sur o un invernadero) y temperaturas de por lo menos al menos 50F.

Otras plantas mantenidas en un contenedor mixto en un invernadero, donde la otra vegetación creó algo de sombra, no les ha ido tan bien, y la lechuga de agua allí generalmente disminuye y desaparece a mediados del invierno.

Incluso en la pecera, las plantas languidecen durante el invierno, pero con la llegada de días más largos y temperaturas más cálidas comienzan a crecer nuevamente lo suficiente como para reabastecer mi pequeño jardín de contenedores de agua a principios del verano.

Cuidados de lechuga de agua

  • En climas cálidos, la planta pasará el invierno o puede cultivar lechuga de agua en interiores en un ambiente acuático en una mezcla de marga húmeda y arena con temperaturas del agua entre 66-72 F. (19-22 C.). El cuidado adicional de la lechuga de agua es mínimo, ya que la planta no tiene problemas graves de plagas o enfermedades.
  • Agua: mantén la corriente de agua a un ritmo lento durante la introducción, pero una vez establecido, el filtro se puede girar a su velocidad máxima. Al aire libre, crecerá fácilmente en aguas tranquilas a pleno sol y sombra parcial.
  • Esta planta prefiere aguas ligeramente ácidas (6.5-7.2) y dureza moderada (5-20 KH).
  • Sustrato: esta es una planta flotante y nunca debe plantarse en el sustrato. Si las plantas iniciadoras de Pistia stratiotes tienen un buen sistema de raíces, simplemente tíralas al agua. De lo contrario, apuntalarlos y se enraizarán.
  • Luz: al aire libre, las lechugas de agua prosperan a pleno sol, pero necesitan algo de sombra al mediodía. En interiores, necesitarán una posición iluminada brillante. Lo mejor es una ventana sur, pero aún puede ser necesaria la iluminación artificial. Un ciclo de luz típico de 10-12 horas se adapta a esta planta.
  • La mayoría de las plantas iniciales de lechuga de agua se cultivaron bajo sombra parcial (en casas de listones), por lo que se recomienda protegerlas del sol durante una o dos semanas. El pleno sol no los matará, pero puede blanquear tiernas hojas jóvenes. Si las plantas provienen de pleno sol, omitr este paso.
  • Lechuga de agua crece más rápido a pleno sol. Sus rosetas se mantienen más apretadas y se ven mejor cuando se cultivan en sombra parcial. De cualquier manera, las lechugas de agua proporcionan una buena cobertura para los estanques.
  • Alimentación: Es un cultivador tan vigoroso que a veces consume uno o más nutrientes en el estanque. Esto puede ser especialmente un problema en estanques muy pequeños y estanques con muy pocos peces. Hay dos formas de fertilizar esta planta. Si solo hay unos pocos, flótalos en un balde de fertilizante líquido durante algunas horas a la vez. Si hay demasiadas lechugas para eliminar del estanque, trata todo el estanque con una solución de Muriate of Potash. Esta planta y otras plantas flotantes también suelen responder bien a cualquiera de las soluciones de micronutrientes especialmente hechas para plantas de estanque.
  • Disponibilidad en clima frío: estacionalmente, estas plantas se ofrecen en primavera hasta principios de verano cultivadas a partir de semillas o corredores de invernadero para su uso en estanques de jardín.

Semillas

Aunque la lechuga de agua puede reproducirse por semilla, este no es un medio principal de propagación, especialmente cuando se cultiva como planta ornamental.

La planta se reproduce vegetativamente por estolones, cada uno de los cuales crece otra roseta, con las plantas hijas que permanecen conectadas a la planta madre.

En condiciones ideales, se forman numerosos estolones y nuevas rosetas, lo que permite que la colonia crezca rápidamente para cubrir la superficie del agua.

Flores

Las flores son bastante inocuas, se esconden en el follaje y florecen desde finales del verano hasta principios del invierno. Cada inflorescencia está en un pequeño tallo con una sola flor femenina debajo y una espiral de flores masculinas arriba.

Una espata de ½ pulgada, peluda, de color blanco cremoso a verde pálido encierra una sola flor. Las flores femeninas a veces son seguidas por una pequeña baya verde.

lechuga
La lechuga es un cultivador tan vigoroso que a veces consume uno o más nutrientes en el estanque

Propiedades y beneficios de lechuga de agua

Los estudios indican que la lechuga de agua (P. stratiotes) posee propiedades diuréticas, antidiabéticas, antidermatofíticas, antimicóticas y antimicrobianas. Estos resultados son muy alentadores e indican que esta planta debe estudiarse más ampliamente para confirmar la reproducibilidad de estos resultados y también para revelar otros posibles efectos terapéuticos, junto con algunos “cables” con posible aislamiento de las biomoiedades activas y su mecanismo de acción.

Los componentes químicos biológicamente activos de lechuga de agua (P. stratiotes) son alcaloides, glucósidos, flavonoides y esteroides. Un análisis de hojas y tallos reveló lo siguiente: humedad 92.9%, proteína 1.4%, grasa 0.3%, carbohidratos 2.6%, fibras 0.9%, cenizas 1.9%, calcio 0.2%, fósforo 0.06%.

Las hojas son ricas en vitamina A y C, y también contienen vitamina B. La ceniza es rica en cloruro de potasio y sulfato. El estigmasta-4,22-dien-3-ona, el estigmasterol, el estearato de estigmasterilo y los ácidos palmíticos se informan en P. stratiotes. Plant dio 2-di-C-glcosilflavonas de tipo vicenina y lucenina, antocianina-cididin-3-glucósido, luteolin-7-glucósido y mono-C-glcosil flavonas – vitexina y orientina.

Usos medicinales

La planta se usa como anodina para el lavado de ojos. El jugo de la planta se ha utilizado en los problemas de oído. La ceniza de la planta se aplica a la tiña del cuero cabelludo.

Las hojas se usan en eczema, lepra, úlceras, montones y sífilis. El jugo de hojas hervidas en aceite de coco se aplica externamente en enfermedades crónicas de la piel.

La planta es amarga, de sabor picante y tiene propiedades refrescantes y laxantes. Es útil en “Tridosha”, fiebre y enfermedades de la sangre. La raíz es laxante, emoliente y diurética. Las infusiones de hojas se han mencionado en el folklore para usarse en hidropesía, problemas de vejiga, afecciones renales, hematuria, disentería y anemia.

Otros usos

La lechuga de agua a menudo se usa en acuarios tropicales para proporcionar cobertura para alevines y peces pequeños.

Curiosidades de lechuga de agua

La distribución nativa de lechuga de agua (Pistia stratiotes) es incierta, pero probablemente pantropical; se descubrió por primera vez desde el Nilo cerca del lago Victoria en África.

Ahora está presente, ya sea de forma natural o por introducción humana, en casi todas las vías fluviales tropicales y subtropicales. El hábito de crecimiento puede convertirlo en una maleza en las vías fluviales.

Tiene el potencial de reducir la biodiversidad de una vía fluvial. Los estratiotes Mats of Pistia bloquean el intercambio de gases en la interfaz aire-agua, reducen el oxígeno en el agua y matan a los peces. También bloquean la luz, matan las plantas sumergidas nativas y alteran las comunidades de plantas sumergidas al aplastarlas.

Pistia stratiotes para sobrevivir, requiere un hábitat húmedo y templado. Suele estar en la superficie de ríos, estanques y pantanos de movimiento lento.

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