Laurel De La Montaña. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades

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El laurel de montaña es una hoja perenne de hoja ancha que crece y florece bien a pleno sol a sombra parcial, por lo que es un arbusto versátil en el paisaje.

Origen del laurel de la montaña

Área nativa Woodlands en la parte oriental de América del Norte (Nueva Inglaterra al sur hasta el sur de Indiana, Louisiana y el Panhandle de Florida)

Descripción del laurel de la montaña

El laurel de montaña (Kalmia latifolia) es un arbusto floreciente de hoja ancha de hoja perenne con un hábito de crecimiento de tallos múltiples. Tiene hermosas flores de primavera, y sus hojas elípticas, brillantes de color verde oscuro (que se asemejan a las de los rododendros) y los tallos nudosos lo hacen atractivo en todas las estaciones.

Este arbusto amante de la sombra produce racimos de flores rosas, rosadas o blancas con marcas moradas a fines de mayo hasta principios de junio. Si las flores no están muertas, aparecerán frutos marrones indescriptibles. Están disponibles muchos cultivares diferentes que ofrecen varios tamaños y colores de floración.

El laurel de montaña generalmente crece como un arbusto denso y redondeado, con ramas que se vuelven más nudosas a medida que el arbusto envejece. Si bien el laurel de montaña es particular sobre sus necesidades de suelo, esta planta es fácil de cultivar en el entorno adecuado.

Es un buen arbusto de floración para plantaciones masivas en bordes de arbustos sombreados, jardines forestales o para plantaciones de cimientos. Se asocia bien con rododendros y azaleas.

Laurel de montaña
El laurel de montaña es una hoja perenne de hoja ancha que crece y florece bien a pleno sol a sombra parcial, por lo que es un arbusto versátil en el paisaje

Botánica de laurel de montaña

  • Nombre botánico Kalmia latifolia
  • Nombres comunes Laurel de montaña, arbusto de hiedra, madera de cuchara, arbusto de calicó, laurel americano

Variedades de laurel de montaña

Los cultivares de laurel de montaña disponibles ofrecen varias opciones de color, incluidos muchos que son bicolores. La mayoría son de 4 a 6 pies de altura, pero también hay varios enanos que alcanzarán solo 3 pies de altura. La Sociedad Europea de Kalmia proporciona una lista completa de cultivares, aunque estas son algunas de las opciones más populares:

  • Kalmia latifolia Elf: este cultivar tiene flores blancas y crece hasta solo 3 pies de alto y ancho.
  • Kalmia latifolia Minuet: este cultivar florece con centros blancos moteados con marcas de color rojo cereza y rodeados de márgenes rojo cereza. Alcanza un tamaño maduro de solo 3 pies por 3 pies.
  • Kalmia latifolia Olympic Fire: este arbusto de capullos de color rojo rosado que se abren a flores de color rosa oscuro; Crece 10 pies de alto y ancho.
  • Kalmia latifolia Menta: las flores tienen rayas rojas que irradian desde el centro de la flor hasta los bordes de los pétalos, pareciéndose a dulces de menta dura. Crece 10 pies de altura.
  • Kalmia latifolia Firecracker: este cultivar alcanza un máximo de 3 pies de altura y tiene brotes intensos de color rojo que se abren en blanco y luego a rosa claro.

Tipos de laurel de montaña

  • Pecas: flores de color rosa pálido, muy manchadas.
  • Little Linda: cultivar enano a 1 m (3.3 pies)
  • Fuego olímpico yemas: rojas que se abren de color rosa pálido.
  • Encanto rosado.

Tamaño

Tamaño maduro de 5 a 15 pies de altura, con una extensión similar

Colores

Color de la flor Rosa, rosa, blanco; las flores pueden tener marcas moradas. Las amplias hojas de color verde oscuro proporcionan interés durante todo el año.

Formas

Tipo de planta Arbusto de hoja perenne de hoja ancha. En primavera, los racimos de flores en forma de copa se abren en tonos blancos, rosados y rojos.

Cómo se cultiva el laurel de montaña

  • Planta arbustos de laurel de montaña desde la primavera después de que haya pasado todo peligro de heladas, hasta el verano. Plantéelos en un suelo fresco, húmedo pero bien drenado y de pH ácido.
  • Espacia los arbustos a una distancia de 4 a 6 pies; prefieren sombra parcial pero tolerarán pleno sol. Evita las áreas ventosas, si es posible, especialmente en la parte norte del rango de resistencia
  • No plantes estos arbustos demasiado profundamente. Asegúrate de que la corona del arbusto (el punto donde su tronco se encuentra con sus raíces) no esté enterrada. Las coronas enterradas sufrirán podredumbre y su arbusto probablemente morirá.
  • Cuando son jóvenes, mantenga los arbustos bien regados y mantenga el suelo húmedo y ácido utilizando una capa de astillas de madera o mantillo de corteza de hoja perenne. Alimenta a los arbustos en primavera con un alimento vegetal formulado para arbustos amantes del ácido, como los alimentos de rododendro.
  • Retira los racimos de flores inmediatamente después de que hayan terminado de florecer. Podar ligeramente después de que termine la floración ayudará a mantener los arbustos llenos y tupidos.
  • Ligero: El laurel de montaña es muy apreciado porque funciona bien en sombra parcial, pero la sombra profunda puede reducir su floración y causar manchas en las hojas. A pleno sol, las hojas de color verde oscuro pueden volverse amarillentas.
  • Suelo: A estos arbustos les gusta el suelo ácido, húmedo pero bien drenado. Su hábitat natural es áreas boscosas cerca de zonas pantanosas, pero no en suelos empapados. No le gustan los suelos arcillosos pesados.

En un jardín

Elige un área de plantación en su jardín que tenga sol matutino y sol o sombra moteada durante la tarde. Según la Extensión Cooperativa de Clemson, demasiada sombra produce un crecimiento irregular y una disminución de la producción de flores.

Demasiada luz solar, particularmente la intensa luz del sol de la tarde, puede causar quemaduras marginales marginales en el follaje. El área debe ofrecer suficiente espacio para el tamaño maduro de la planta para evitar tener que trasplantarla más tarde.

El laurel de montaña es un arbusto de crecimiento lento que alcanza alturas promedio de aproximadamente 6 a 15 pies. El laurel de montaña tiende a agotarse temprano en la temporada, así que planifique con anticipación y venza a la multitud. Selecciona una variedad que funcione bien en su región.

laurel
El laurel de montaña (Kalmia latifolia) es un arbusto floreciente de hoja ancha de hoja perenne con un hábito de crecimiento de tallos múltiples

Maceta

Las plantas de laurel de montaña en maceta deben tratarse más o menos igual que sus primos en el jardín. Es un error común pensar que a los laureles de montaña les gusta la sombra profunda, porque tienden a crecer en la naturaleza bajo copas frondosas.

Si bien es cierto que tolerarán la sombra, en realidad funcionan mejor en moteado a la luz solar parcial, donde producirán la mayor cantidad de flores. No son tolerantes a la sequía y requieren riego regular, especialmente durante los períodos de sequía.

Recuerda que las plantas en contenedor siempre se secan más rápido que las plantas en el suelo. La mayoría de los laureles de montaña son resistentes, pero las plantas de contenedores son mucho menos resistentes al frío, debe proporcionar protección contra el invierno moviendo los laureles de montaña cultivados en contenedores a un garaje o cobertizo sin calefacción, o sumergiendo sus macetas en el suelo durante el invierno.

Cuidados de laurel de montaña

  • Agua: Idealmente, los suelos deben mantenerse húmedos, pero una vez establecido, este arbusto tiene una resistencia bastante buena a la sequía, siempre que el suelo no se sobrecaliente. Para evitar que las raíces se empapen, puede ser una buena idea plantar laurel de montaña en bermas o macetas elevadas.
  • Temperatura y humedad: Al laurel de montaña le gusta el suelo que es relativamente frío, y le irá bien en los meses cálidos siempre que el suelo permanezca sombreado. Normalmente no le gustan las altas temperaturas y la densa humedad de los climas costeros del sur, pero algunos cultivares son algo más tolerantes con estas condiciones.
  • Fertilizante: Este arbusto debe alimentarse en primavera con un fertilizante ácido, como el formulado para azaleas y rododendros. La alimentación fomentará una floración más vigorosa.
  • Poda: El laurel de montaña es un arbusto de crecimiento lento que requiere poca poda. Las ramas muertas o rotas se pueden quitar en cualquier momento. La poda de conformación debe realizarse en la primavera, justo después de que se complete la floración. Los racimos de flores gastados deben estar muertos después de que las flores se desvanezcan.
  • Si tus plantas de laurel de montaña se vuelven demasiado altas o desgarbadas para el diseño de su paisaje, recórtelas casi al nivel del suelo para rejuvenecerlas.
  • Estos arbustos resistentes pueden sufrir una poda severa cuando sea necesario. A partir de trozos a unas pocas pulgadas del suelo, surgirá un nuevo follaje, y sus plantas volverán a madurar en grandes arbustos dentro de unos diez años.

Semillas

Se propagan a través de vainas que contienen entre 300 y 700 semillas cada una. Para cultivar laurel de montaña, es mejor recolectar las semillas a fines de la primavera antes de que las cáscaras se endurezcan. Las semillas de laurel de montaña generalmente germinan fácilmente y, una vez plantadas, las semillas tienden a crecer bastante lentamente.

  • Corta varias vainas de semillas de una planta madura de laurel de montaña con un par de tijeras de podar para cortar el tallo. Si no tiene una planta madura para extraer las semillas, puede encontrar semillas de laurel de montaña en línea o en su tienda local de suministros para el hogar y el jardín.
  • Coloca las vainas de semillas en una bolsa de papel durante dos o cuatro semanas o hasta que la vaina de las semillas se oscurezca y endurezca.
  • Prueba la preparación de las semillas agitando suavemente la vaina; si puede escuchar el ruido de las semillas dentro de la vaina, están listas para cortarlas. En algunos casos, las vainas de las semillas pueden abrirse por sí solas una vez que se hayan secado lo suficiente, pero si no lo hacen, es posible que deba cortarlas.
  • Corta las vainas de las semillas con cuidado con un cuchillo afilado para quitar las semillas. Ten cuidado de no clavar el cuchillo demasiado adentro de la vaina, o podría arriesgarse a dañar las semillas. Las semillas serán muy pequeñas, de aproximadamente 1 milímetro de longitud.
  • Mezcla las semillas con una porción igual de turba húmeda en un recipiente de plástico hermético.

Flores

Si bien las flores, que florecen a fines de la primavera, son su característica más distintiva, el laurel de montaña se mantiene verde todo el año y ofrece un interés ininterrumpido con brotes prominentes que preceden a las flores y las vainas de semillas marrones que aparecen a fines del verano y permanecen en la planta durante todo el invierno.

Propiedades y beneficios de laurel de la montaña

Los Cherokee usan la planta como analgésico, colocando una infusión de hojas en arañazos hechos sobre la ubicación del dolor. También frotan los bordes erizados de diez a doce hojas sobre la piel para el reumatismo, aplastan las hojas para frotar los rasguños más brillantes, usan una infusión como un lavado “para deshacerse de las plagas”, usan un compuesto como linimento, frotan las hojas la piel rayada de los jugadores de pelota para evitar calambres, y use un ungüento para curar. También usan la madera para tallar.

Usos medicinales

En dosis moderadas, el laurel de oveja es un narcótico venenoso, que produce los síntomas mencionados anteriormente, con disminución de la circulación. En dosis medicinales, es antisifilítico, sedante para el corazón y algo astringente.

Internamente, ya sea en polvo, decocción o tintura, es un remedio eficaz en la sífilis primaria o secundaria, y también será invaluable en enfermedades febriles e inflamatorias e hipertrofia del corazón, aliviando toda acción febril e inflamatoria, y disminuyendo la acción del corazón.

En las hemorragias activas, la diarrea y el flujo, se ha empleado con excelente efecto, y será útil para superar la irritación crónica obstinada de las superficies mucosas.

Otros usos

El arbusto crece naturalmente en la luz filtrada bajo altos árboles caducifolios como el roble y el arce, especialmente cerca de un área húmeda y pantanosa.

laurel
Este arbusto amante de la sombra produce racimos de flores rosas, rosadas o blancas con marcas moradas a fines de mayo hasta principios de junio

Curiosidades de laurel de montaña

La planta fue traída originalmente a Europa como planta ornamental durante el siglo XVIII. Todavía se cultiva ampliamente por sus atractivas flores y hojas perennes durante todo el año.

Hojas elípticas, alternas, coriáceas, brillantes, de hoja perenne (hasta 5 “de largo) son de color verde oscuro arriba y verde amarillo debajo y recuerdan a las hojas de los rododendros. Todas las partes de esta planta son tóxicas si se ingieren. Se han seleccionado numerosos cultivares con diferentes colores de flores.

Muchos de los cultivares se originaron en la Estación Experimental de Connecticut en Hamden y en el fitomejoramiento del Dr. Richard Jaynes. Jaynes tiene numerosas variedades con nombre que él ha creado y se considera la autoridad mundial en Kalmia latifolia.

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