Kigelia. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades

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La familia Bignonia es una familia tropical cautivadora que consta de muchas vides, árboles y arbustos. De estas, la única especie que ocurre en África tropical es Kigelia africana, o árbol de salchichas.

¿Qué es un árbol de salchichas? Si el nombre por sí solo no te intriga, sigue leyendo para descubrir otra información interesante sobre los árboles de salchichas y el cuidado de los árboles de salchichas de Kigelia.

Origen de kigelia

El género consta de una sola especie, Kigelia africana, que se encuentra en toda el África tropical, desde Eritrea y Chad hacia el sur hasta el norte de Sudáfrica, y hacia el oeste hasta Senegal y Namibia. Común en la India, con muchos usos medicinales, la distribución de la especie es sin duda antropogénica.

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El árbol común para Kigelia proviene del aspecto de la fruta

Descripción

Lo más interesante sobre el cultivo de árboles de salchicha Kigelia son las flores y la fruta resultante. Las flores rojas como la sangre florecen por la noche en largos tallos espinosos que cuelgan de las ramas del árbol.

Liberan un aroma desagradable que los murciélagos encuentran muy atractivo. Este olor atrae a los murciélagos, insectos y otras aves para alimentarse de las flores ricas en néctar que a su vez son polinizadas por los animales.

La fruta, en realidad una baya, cae de los largos tallos. ¡Cada fruta madura puede crecer hasta 2 pies de largo (.6 m.) y pesar hasta 15 libras (6.8 kg.)

El árbol común para Kigelia proviene del aspecto de la fruta. Algunos dicen que parecen salchichas grandes que cuelgan del árbol. El fruto es fibroso y pulposo con muchas semillas y es tóxico para los humanos. Muchos tipos de animales disfrutan de la fruta, incluyendo babuinos, cerdos, elefantes, jirafas, hipopótamos, monos, puercoespines y loros.

Los humanos también ingieren la fruta, pero debe prepararse especialmente secando, tostando o fermentando más comúnmente en una bebida alcohólica como la cerveza.

Algunas personas nativas mastican la corteza para tratar dolencias estomacales. La gente de Akamba mezcla el jugo de la fruta con azúcar y agua para tratar la fiebre tifoidea.

La madera del árbol de salchicha es suave y se quema rápidamente. La sombra del árbol también es a menudo el lugar para ceremonias y reuniones de liderazgo. Por ambas razones, rara vez se corta para madera o combustible.

Botánica de kigelia

Kigelia es un género de plantas con flores en la familia Bignoniaceae.

Variedades de kigelia

  • Tulipán kigelia africano (Spathodea campanulata), un hermoso árbol africano tropical que se cultiva en todo el mundo. Está naturalizado en todas las islas hawaianas.
  • La kigelia del cabo (Tecomeria capensis), un arbusto trepador originario de Sudáfrica. Este hermoso arbusto se planta comúnmente en el sur de California. Las flores de color rojo anaranjado florecen durante los meses de otoño e invierno y proporcionan néctar para las abejas y los colibríes.
  • Kigelia trompeta violeta (Clytostoma callistegioides), una enredadera de Bignoniaceae nativa del sur de Brasil y Argentina. La cápsula de semillas espinosas libera numerosas semillas aladas que se dispersan por el viento.

Tipos de kigelia

La familia Bignonia (Bignoniaceae) es una familia tropical fascinante que contiene muchas vides, árboles y arbustos con flores hermosas y vistosas. Algunos de los miembros conocidos de esta familia incluyen madreselva del cabo (Tecomeria capensis), campanas amarillas (Tecoma stans), jacarandá (Jacaranda mimosifolia), catalpa común (Catalpa bignonioides), sauce del desierto (Chilopsis linearis), tulipán africano (Spathodea campanulata) y los trompetas dorados y rosados (Tabebuia chrysotricha y T. impetiginosa).

También en la familia está el árbol de calabaza inusual (Crescentia cujete) con notables frutos coliflorosos que se desarrollan directamente a partir de los troncos y extremidades principales. Pero el árbol más inusual en esta familia es el árbol de salchicha sudafricana (Kigelia pinnata), con enormes frutas en forma de salchicha que cuelgan de las extremidades en largos tallos en forma de cuerda.

Tamaño

El llamado kigelia (árbol de salchicha) produce una fruta que mide hasta 60 cm (2 pies) de largo, pesa alrededor de 7 kg (15 libras) y parece una salchicha. Es un árbol que crece hasta 20 m (66 pies) de altura y típicamente tiene ramas extendidas.

La corteza es gris y lisa al principio, pelando los árboles más viejos. Puede tener un grosor de hasta 6 mm (1⁄4 de pulgada) en una rama de 15 centímetros (5,9 pulgadas) de diámetro.

Colores

Lleva flores de color rojo intenso que dan paso a enormes frutos colgantes. El árbol tiene un tronco grueso con corteza gris y un perfil bellamente redondeado.

Formas

El árbol es de hoja perenne donde se produce lluvia durante todo el año, pero caducifolio donde hay una larga estación seca. Las hojas son opuestas o en espirales de tres, con seis a diez hojuelas ovales.

El fruto es una baya leñosa de 30 a 99 cm (12 a 39 pulgadas) de largo y hasta 18 cm (7 pulgadas) de ancho, pero se ha informado de 20 cm (8 pulgadas). Por lo general, pesa entre 5 y 10 kg (11 y 22 libras) pero ocasionalmente hasta 12 kg (26 libras), y cuelga de pedúnculos largos con forma de cuerda. La pulpa de la fruta es fibrosa y contiene muchas semillas.

Cómo se cultiva la kigelia

Cómo cultivar árboles de Kigelia en algunas regiones tropicales, este árbol se cultiva como un ornamental por su hermoso follaje verde oscuro brillante, erecto para extenderse bajo dosel y fantásticas flores y frutas.

Se puede cultivar en las zonas de puesta de sol 16-24 en un sol bien drenado compuesto de arcilla, marga o arena y a pleno sol. El suelo debe tener un pH que sea ligeramente ácido a neutro.

Una vez que el árbol se ha establecido, requiere poco cuidado adicional del árbol de salchichas y puede deleitar y sorprender potencialmente a las generaciones, ya que puede vivir desde los 50 hasta los 150 años de edad.

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Kigelia es un género de plantas con flores

En un jardín

Los árboles aprovechan el suelo aluvial en áreas de jardín que se inundan periódicamente, un lugar donde a otros árboles no les va bien y donde están protegidos de los herbívoros durante una parte del año, lo que les da la oportunidad de regenerarse.

Los árboles de kigelia crecen rápidamente en las condiciones adecuadas y pueden alcanzar los 50 pies de altura.

Maceta

El mayor desafío al seleccionar árboles kigelia para contenedores es elegir aquellos que sean lo suficientemente resistentes como para soportar temperaturas extremas y puedan establecer raíces en una cantidad limitada de suelo.

Cuando los árboles están en el suelo, el suelo los protege de temperaturas extremadamente frías. Las raíces de los árboles son menos resistentes al frío que el resto del árbol.

Como resultado, las raíces de los árboles de kigelia que se plantan en contenedores pueden morir cuando las temperaturas caen por debajo del punto de congelación.

Cuando el suelo se congela, las raíces no pueden absorber agua. La elección de un árbol adecuado para un entorno en maceta varía según su tamaño general, los requisitos de crecimiento y la ubicación.

Naturalmente, si el tamaño maduro de un árbol cae en el lado pequeño, es más adecuado para el cultivo en contenedores. Las especies más pequeñas y las variedades enanas son buenas candidatas para contenedores.

Los árboles de kigelia que permanecerán colocados en ubicaciones permanentes deben elegirse por su apariencia, tamaño y requisitos de mantenimiento durante todo el año.

Cuidados de kigelia

El cuidado brindado del árbol de kigelia durante la plantación y el cuidado de seguimiento después de la plantación. Hacer que tu nuevo árbol tenga un comienzo saludable ayudará a que el árbol madure a su tamaño completo y asegurará que proporcionará beneficios ambientales, económicos y sociales durante toda su vida.

Cosecha de kigelia

Siembra tan pronto como sea posible después de la cosecha. Las semillas son viables solo unas pocas semanas, y debe almacenarse en un lugar fresco y seco.

Semillas

Las semillas, se encuentran incrustadas en la pulpa fibrosa de la fruta.

Propagación: Las semillas sanas germinan bien, y preferiblemente deben sembrarse en septiembre cuando aún está fresco. Para obtener las semillas el fruto debe secarse y golpearse.

Coloca las semillas en bandejas de plántulas. Llena de arena gruesa. Presiona la semilla en la arena hasta que la punta está nivelada con la arena y cubra con arena o compost y mantener húmedo Las semillas generalmente germinará después de 10-25 días.

El árbol de la salchicha también se puede propagar por esquejes. Período de recolección de semillas: Las semillas deben recogerse de los árboles entre marzo y Septiembre. Las semillas son atacadas por una variedad de insectos que hacen pequeños agujeros y estropean la viabilidad.

Flores

Las flores (y más tarde la fruta) cuelgan de las ramas en tallos largos y flexibles (2–6 m [6 pies 7 in – 19 pies 8 pulgadas] de largo).

Las flores se producen en panículas; tienen forma de campana (similares a las del tulipán africano pero más anchas y mucho más oscuras y cerosas), de naranja a granate o verde violáceo, y de unos 10 cm (4 pulgadas) de ancho.

Las flores individuales no cuelgan sino que están orientadas horizontalmente.

Propiedades y beneficios de kigelia

Las hojas de kigelia también tienen un beneficio nutricional y se han comparado con vegetales de hojas verdes como las espinacas, que contienen minerales como calcio, magnesio y hierro.

Usos alimenticios

La fruta fresca es venenosa y fuertemente purgante. Las frutas se preparan para el consumo mediante secado, tostado o fermentación.

Usos medicinales

  • Efecto antioxidante / fertilidad masculina: el estudio sobre el efecto antioxidante del extracto de fruta KA en ratas normales mostró una elevación no dependiente de la dosis en la catalasa testicular, una disminución significativa en el malondialdehído y una regulación al alza del glutatión. Los resultados ofrecen una base científica para el uso del extracto de fruta Kigelia en el tratamiento de la infertilidad masculina.
  • Antibacteriano: el estudio confirmó la actividad antibacteriana de las frutas y la corteza del tallo de K. africana.
  • Antineoplásico: El estudio de extractos de diclorometano crudo de corteza de tallo y fruta mostró actividad citotóxica in vitro contra melanoma cultivado y otras líneas celulares de cáncer. Los componentes principales fueron norviburtinal y ß-sitosterol. Kigelia también contiene lapachol, efecto que se ha encontrado en el tratamiento de la queratosis solar, el cáncer de piel y el sarcoma de kaposis.
  • Analgésico / antiinflamatorio: el estudio de la corteza del tallo mostró un efecto analgésico y antiinflamatorio significativo, probablemente mediante la inhibición de la síntesis de prostaglandinas.
  • Antipalúdico: el estudio aisló cuatro naftoquinoides de la corteza de la raíz de la planta. Los resultados mostraron una buena actividad anti-plasmodial contra cepas de Plasmodium falciparum resistentes a la cloroquina y sensibles a la cloroquina.
  • Estimulante del SNC: el estudio del extracto de corteza del tallo etanólico en ratones mostró un efecto estimulante del SNC, como lo demuestra una reducción dependiente de la dosis de la duración del tiempo de sueño inducido por el barbitúrico. Sugiere un posible uso en condiciones asociadas con mareos, somnolencia y sedación.
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Algunas personas nativas mastican la corteza para tratar dolencias estomacales

Otros usos

Los árboles de kigelia son árboles populares para plantar a lo largo de las calles de Sudáfrica, ya que su corona extendida de follaje denso, coriáceo y brillante proporciona sombra.

La madera del tronco se puede utilizar para la madera, pero es suave y, por lo tanto, no se prefiere para la construcción. Sin embargo, durante miles de años las personas que viven a lo largo de las orillas de los grandes ríos han utilizado los enormes troncos ahuecándolos para hacer canoas.

Curiosidades de kigelia

La leyenda dice que si las personas cuelgan la fruta en sus casas, las protegerá de tormentas y huracanes. No es sorprendente que, considerando la apariencia de la fruta, también se considere un símbolo de fertilidad.

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