Kapok (Ceiba pentandra). Origen, Descripción, Cultivo y Usos

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Un árbol tropical nativo de México, América Central y el Caribe, el norte de Sudamérica y el África occidental tropical, el árbol de Kapok o Ceiba pentandra ahora se cultiva ampliamente en el sudeste asiático por su fibra de semilla.

Crece rápidamente y alcanza hasta 70 m de altura y 3 m de diámetro del tronco. El tronco está reforzado y se encuentran grandes espinas simples, similares a las de muchas de las ramas más grandes. La corona es delgada y tiene forma de pagoda. Las hojas son palmeadas, con 5 a 9 folíolos cada una.

Árbol kapok
Árbol kapok

El Kapok produce varias vainas que contienen semillas cubiertas por fibra. La fibra de Kapok es de color amarillento, ligera, muy flotante, resistente al agua, resistente, pero muy inflamable. Se utiliza como relleno en colchones, almohadas, etc.

1.  Origen del Kapok

El kapok es un árbol emergente en varios tipos de bosques húmedos de hoja perenne y caducifolia, incluidos aquellos sujetos a inundaciones estacionales, así como en bosques secos y bosques de galería. Como especie pionera, ocurre principalmente en bosques secundarios.

Distancia

Los países donde se ha encontrado la planta se enumeran aquí si la información está disponible.

América del Sur – Brasil, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, las Guyanas; norte a través de C. América hasta México; Caribe; África tropical occidental.

2.  Descripción

El Kapok (Ceiba pentandra) es un árbol tropical del orden Malvales y la familia Malvaceae (anteriormente separada en la familia Bombacaceae), nativa de México, América Central y el Caribe , norte de América del Sur y (como la variedad C. pentandra var. Guineensis) África occidental tropical. Una variedad algo más pequeña se encuentra en todo el sur de Asia y las Indias Orientales.

Capoces un nombre usado en países de habla inglesa tanto para el árbol como para la pelusa similar al algodón obtenida de sus vainas de semillas. En los países de habla hispana, el árbol se conoce comúnmente como “ceiba”.

El árbol se cultiva para la fibra de la semilla, especialmente en el sudeste asiático, y también se conoce como el Java de algodón, Java kapok, seda-algodón, samauma, o ceiba.

Tamaño

El árbol crece hasta 240 pies (73 m), según lo confirmado por la escalada y la caída de cinta con informes de Kapoks de hasta 252 pies (77 metros) Los troncos a menudo pueden tener hasta 3 m (9.8 pies) de diámetro por encima de las extensas raíces de contrafuerte. Sin embargo, los individuos más grandes pueden tener 19 pies (5,8 metros) de espesor o más por encima de los contrafuertes.

Raíces

Las raíces del contrafuerte se pueden ver claramente en fotografías que se extienden de 40 a 50 pies (12 a 15 metros) sobre el tronco de algunos especímenes y se extienden desde el tronco hasta 20 metros (65 pies) y luego continúan bajo tierra hasta una longitud total de 165 pies (50 metros).

Raíces y corteza del kapok
Raíces y corteza del kapok

Tronco

El tronco y muchas de las ramas más grandes a menudo están llenas de espinas grandes y simples. Estas ramas principales, generalmente de 4 a 6 en número, pueden tener hasta 6 pies (1,8 metros) de grosor y formar una corona de follaje de hasta 201 pies (61 metros) de ancho. Las hojas palmeadas se componen de 5 a 9 folíolos, cada uno de hasta 20 cm (7,9 pulgadas) de largo.

Frutos y semillas

Los árboles producen varios cientos de vainas de 15 cm (5,9 pulgadas) que contienen semillas rodeadas de una fibra esponjosa y amarillenta que es una mezcla de lignina y celulosa.

Los informes a los que se hace referencia aclaran que C. pentandra se encuentra entre los árboles más grandes del mundo. La semilla de kapok produce aceite que se usa para hacer jabón y como fertilizante. La semilla es comestible ya sea cruda o cocida (tostada y molida en polvo).

Frutos de kapok
Frutos de kapok

3.  Detalles de cultivo

Es una planta de los trópicos húmedos, donde se encuentra en elevaciones de hasta 1.200 metros, aunque la productividad comienza a disminuir por encima de los 460 metros.

Crece mejor en áreas donde las temperaturas anuales durante el día están dentro del rango de 17 a 38 °C, pero puede tolerar 12 a 40 °C.

Se cree que el árbol se originó en América Central, pero ahora se puede encontrar pantrópicamente entre 16 grados norte y 16 grados sur. Kapok es el árbol nativo más alto que crece en África.

Prefiere una posición soleada en un fértil, profundo, suelo arcilloso resistente a la humedad pero bien drenado. Prefiere un pH en el rango de 5.5 – 6.5, tolerando 5 – 7.5.

También prefiere una posición protegida de fuertes vientos. Un árbol de rápido crecimiento, los aumentos anuales en altura y diámetro durante los primeros 10 años son de aproximadamente 120 cm y 3 a 4 cm respectivamente. En las brechas forestales, el crecimiento en altura puede ser de 2 metros por año.

Tipos de cultivo

Cultivo industrial: ropa de fibra, alfombras, sábanas, mantas, etc. Actualmente, casi ninguna de nuestras fibras se produce a partir de cultivos perennes. Los materiales de petróleo, los productos químicos y la energía incluyen bioplásticos, biomasa, glicerina, jabones, lubricantes, pinturas, biodiesel.

4.  Propiedades y beneficios del Kapok

El árbol comercial se cultiva más en las selvas tropicales de Asia, especialmente en Java (de ahí sus apodos), Filipinas, Malasia y la isla de Hainan en China, así como en América del Sur.

Aquí te mostraremos algunos usos multiples del árbol de kapok:

Usos etnomédicos

  • La decocción de corteza de ceiba pentandra se ha utilizado como diurético, afrodisíaco y para tratar el dolor de cabeza, así como la diabetes tipo II.
  • Se puede prensar un aceite vegetal de las semillas. El aceite tiene un color amarillo y un olor y sabor agradables y suaves, parecido al aceite de semilla de algodón. Se vuelve rancio rápidamente cuando se expone al aire.
  • El aceite de Kapok se produce en India, Indonesia y Malasia. Tiene un valor de yodo de 85–100; Esto lo convierte en un aceite no secante, lo que significa que no se seca significativamente cuando se expone al aire. El aceite tiene cierto potencial como biocombustible y en la preparación de pinturas.

Usos alimenticios

  • Las flores se blanquean y se comen con salsa de chile; los estambres secos se agregan al curry y las sopas.
  • Porción comestible: semillas, hojas, cálices, flores, vegetales, frutas. Las hojas tiernas, las yemas y los frutos son mucilaginosos y se comen como la okra (Abelmoschus moschatus).
  • Semilla: cruda o cocida. Asado y molido en polvo, se come en sopas y se usa como saborizante. La semilla se puede germinar y comer cruda o cocida en sopas, etc. De la semilla se extrae un aceite de cocina de sabor agradable. Aunque la semilla es tóxica, el aceite es comestible.
  • Aceites: El aceite tiene un color amarillo y un olor y sabor agradables y suaves que se asemejan al aceite de semilla de algodón. Se vuelve rancio rápidamente cuando se expone al aire.
  • Flores: blanqueadas y comidas con salsa de chile. Los estambres secos se agregan al curry y la sopa agria y caliente para colorear. Las cenizas de madera se utilizan como sustituto de la sal.

Usos medicinales

  • El árbol Kapok, en general, se usa con fines medicinales para la fiebre, los espasmos y el sangrado.
  • Las diferentes partes de la planta también tienen una amplia gama de funciones medicinales.
  • Se usa con fines medicinales para fiebre, espasmos y sangrado. Las diferentes partes de la planta también tienen una amplia gama de funciones medicinales.
  • La decocción de la corteza, por otro lado, se usa como diurético, afrodisíaco y como tratamiento para el dolor de cabeza y la diabetes.

Usos agroforestales

  • Una especie pionera grande y de rápido crecimiento, no puede germinar en el denso bosque, lo que requiere luz para prosperar. Puede usarse en proyectos de reforestación para bosques nativos, pero probablemente sea demasiado grande y de larga vida para jardines forestales.
  • El árbol es una fuente importante de miel y también es adecuado para el control de la erosión del suelo y la protección de cuencas hidrográficas.
  • En la agrosilvicultura, se ha cultivado para proporcionar sombra para el café y el cacao, mientras que en Java se utiliza como soporte para las plantas de pimiento (Piper spp.).
  • Otros usos La fibra de la pared interna de la fruta es única porque combina elasticidad y resistencia y es resistente a las alimañas, por lo que es ideal para rellenar almohadas, colchones y cojines; es indispensable en hospitales, ya que los colchones se pueden esterilizar en seco sin perder su calidad original.
  • También Es ligero (una octava parte del peso del algodón), repelente al agua y flotante, lo que lo hace ideal para chalecos salvavidas, botes salvavidas y otros aparatos de seguridad naval. Es un excelente aislante térmico, que se utiliza en refrigeradores, plantas de almacenamiento en frío, oficinas, teatros y aviones.

Otros usos

  • Las flores son una fuente importante de néctar y polen para las abejas y los murciélagos.
  • Los murciélagos son los principales polinizadores de las flores de floración nocturna.
  • Las tribus nativas a lo largo del río Amazonas cosechan la fibra para envolver sus dardos de cerbatana. Las fibras crean un sello que permite que la presión fuerce el dardo a través del tubo.
  • La fibra es ligera, muy flotante, resistente, resistente al agua, pero es muy inflamable.
  • Es difícil girar, pero se usa como una alternativa al plumón como relleno de colchones, almohadas, tapicería, zafus y juguetes de peluche, como ositos de peluche, y como aislamiento.
  • Anteriormente se usaba mucho en chalecos salvavidas y dispositivos similares hasta que los materiales sintéticos reemplazaron en gran medida la fibra. Las semillas producen un aceite. que se usa localmente en jabón y se puede usar como fertilizante.

5.  Curiosidades del Kapok

Aquí te mostraremos algunas curiosidades presentes en el árbol de kapok:

Religión y folklore

  • El árbol es un símbolo sagrado en la mitología maya.
  • Según el folklore de Trinidad y Tobago, el Castillo del Diablo es una enorme C. pentandra que crece en las profundidades del bosque en el que un carpintero encarceló a Bazil, el demonio de la muerte.
  • El carpintero engañó al diablo para que entrara al árbol en el que talló siete habitaciones, una encima de la otra, en el tronco. El folklore afirma que Bazil aún reside en ese árbol.
  • La mayoría de las máscaras procedentes de Burkina Faso, especialmente las de los bobo y mossi, están talladas en madera de C. pentandra

Simbolismo

  • La ceiba pentandra es el emblema nacional de Guatemala, Puerto Rico, y Guinea Ecuatorial.
  • Aparece en el escudo de armas y la bandera de Guinea Ecuatorial.
  • El Cotton Tree (Sierra Leona) es un hito en el centro de Freetown, Sierra Leona, y se considera un símbolo de libertad para los esclavos que emigraron allí.
bandera de Guinea Ecuatorial
bandera de Guinea Ecuatorial

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