Jocote (Spondias purpurea). Origen, Características, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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El Jocote (Spondias purpurea) es un árbol de hoja caduca que se encuentra comúnmente en la parte occidental de América del Sur. Tiene una corona extendida y alcanza una altura de hasta 25 m una vez que madura.

Las semillas también son comestibles. Medicinalmente, las hojas tienen propiedades antibacterianas. Se puede convertir en jugo y usarse como tratamiento de glándulas inflamadas y traumatismos. Los frutos son laxantes y se usan para el estreñimiento.

El árbol es especialmente valorado por su fruta comestible, aunque también proporciona muchos otros productos, incluidos medicamentos, chicles, brotes comestibles, entre otros. Se cultiva ampliamente en las zonas tropicales, especialmente en América, y también se utiliza como seto vivo.

Origen del Jocote

Spondias purpurea es originario de la América tropical. Se ha introducido en otros países tropicales y subtropicales cálidos. En el siglo XVI fue introducido por los españoles en Filipinas, donde ahora tiene cierta importancia económica como cultivo de frutas. En otras partes del sudeste asiático, la planta apenas se cultiva, en su lugar se cultiva Spondias cytherea Sonnerat.

Descripción

Jocote (Spondias purpurea)
Jocote (Spondias purpurea)

Árbol de hoja caduca, que puede tener 10-25 m de altura, tronco de 30-80 cm de diámetro, extendido; corteza gris a marrón, ramas gruesas y quebradizas.

Hojas alternas, pinnadamente compuestas con 4-12 pares de foliolos; raquis de 6-12 cm de largo, pecíolo de 2.5-4 cm; folíolos oblicuamente elípticos a elípticos-oblongos, de 2-5.5 cm × 1-2.5 cm, cartáceos, de margen entero u oscuramente crenulado.

Inflorescencias que aparecen antes de las hojas, paniculadas o racemiformes, axilares, de hasta 4 cm de largo, tienen pocas flores. Los pedicelos tienen 2-4 mm de largo, las flores son rojizas o violáceas, con lóbulos del cáliz son triangulares. Estas poseen de 4 a 5 pétalos, que son ovados-oblongos y miden 3-4 mm × 1.5-2 mm, también tiene de 8 a 10 estambres.

El fruto es una drupa, oblongoide a ovoide, 2.5-4 cm × 2 cm, rojo púrpura, púrpura oscuro o amarillo, con carne amarilla, aromática, jugosa, de hasta 2 cm de largo, rugosa, fibrosa, dura. Este contiene hasta 5 semillas, generalmente abortivas. La fruta pesa 20-30 g.

Botánica del Jocote

  • Familia: Anacardiaceae
  • Hábito: árbol de hoja caduca
  • Estado de cultivo: cultivado, salvaje
  • Número de cromosomas: 2 n
  • Suelo: bien drenado
  • Ubicación: pleno sol
  • Hábitat: abundante en matorrales o bosque abierto, a menudo en el segundo crecimiento, común en cercas, pastos y muchas otras situaciones, ascendiendo desde el nivel del mar hasta elevaciones de aproximadamente 1,700 metros.

Variedades de Jocote

Aquí se mencionan algunas de las mejores variedades de Jocote:

Spondias tuberosa

La fruta ovoide es de 3½ a 4 cm (1½ pulg.) de largo y de color amarillo verdoso cuando está madura. Se come fresca y se convierte en jaleas o postres, y es muy apreciado en sus áreas nativas.

Spondias pinnata

Nativa de Asia tropical. Crece y fructifica bien en el sur de Florida, pero no es muy conocida. Lleva fruta ovoide fruta de 4-5 cm (1½-2 pulgadas) de longitud, en racimos terminales de 10-15 frutas.

El fruto es extremadamente agrio, incluso cuando está completamente maduro. Se usa principalmente para cocinar, aunque a algunas personas les gusta comerlo fresco.

Spondias borbónica

Forma un gran árbol con corteza profundamente surcada, similar en apariencia al mombin amarillo. Algunos árboles han estado creciendo en Florida durante muchos años, pero nunca han producido flores y frutos.

Como se cultiva el Jocote

La propagación de este árbol se logra muy fácilmente enraizando grandes esquejes de madera dura. Las variedades superiores también pueden tener capas de aire. Las plántulas a menudo producen frutos variables, por lo que la mayoría de las personas prefieren propagar ambarella por esquejes de madera dura o por capas de aire.

Se dice que las semillas no germinan fácilmente y que las plantas “generalmente se obtienen injertando en plántulas de Spondias mangifera”. Varios investigadores han descubierto que la especie puede ser de brote de escudo de la misma manera que el aguacate. Estos recomiendan lo siguiente:

  • Usa cogollos no pegados, delgados, maduros, pero verdes y lisos.
  • Corta los que sean grandes con un amplio escudo de madera, de 1 1/2 a 1 3/4 pulgadas de largo.
  • Inserta los cogollos.

En macetas

Dado que las semillas dentro de la piedra no son viables, el árbol en Filipinas siempre se propaga por esquejes de tallo. Se siembran secciones de tallos maduros de unos 50 cm de largo en contenedores individuales en el vivero o directamente en el campo.

La propagación bajo neblina utilizando esquejes de madera blanda tratados con una sustancia promotora de raíces puede resultar más económica y eficiente.

Marcotizar es exitoso pero lleva de 8 a 9 meses. Los esquejes de tallo enraizados se establecen en el campo al comienzo de las lluvias. La distancia de siembra sugerida es de 7-9 m. Una vez establecidos en el campo, los árboles reciben poco cuidado.

Probablemente se beneficiarían enormemente de una fertilización y riego adecuados, particularmente durante la floración y el desarrollo del fruto. Se debe estudiar la formación y la poda formativa para reducir el tamaño del árbol maduro.

Cuidados del Jocote

Para cuidar el jocote se debe tener en cuenta lo siguiente:

  • La planta crece mejor en los trópicos subhúmedos y libres de heladas a una altura de hasta 2.000 metros.
  • Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están dentro del rango de 22 a 28 ° C, pero puede tolerar de 13 a 35 ° C.
  • La planta no es tolerante a las heladas. Prefiere una precipitación media anual en el rango de 800 – 1,100 mm, pero tolera 600 – 1,800 mm.
  • Para un buen cuajado, requiere condiciones de crecimiento con una estación seca marcada, de hasta 6 meses.
  • Requiere una posición soleada.
  • Las plantas no son demasiado quisquillosas sobre el suelo, siempre que estén bien drenadas. No necesitan condiciones muy fértiles, sin embargo, el suelo muy pobre o las tierras poco profundas no son adecuadas.
  • Prefiere un pH en el rango de 6 – 7, tolerando 5.5 – 8.
  • Los esquejes de tallo crecen bastante rápido, produciendo brotes terminales y laterales.

Enfermedades y plagas

No se han reportado enfermedades y plagas importantes. Las plagas menores observadas en Filipinas incluyen: perforadores de ramitas, escarabajos de juguete, orugas de babosas y mechones, bichos y escamas grises y algodoneros.

Las moscas de la fruta pueden volverse serias si se permite que las frutas maduras permanezcan en el árbol.

Cosecha del Jocote

Frutos
Frutos

Las plantas de semillero pueden comenzar a producir fruta cuando tienen entre 4 y 5 años, mientras que los esquejes pueden comenzar cuando tienen entre 2 y 3 años.

Las frutas se consideran maduras cuando cambian de color de verde a amarillo verdoso o púrpura rojizo. Los frutos en un árbol no maduran al mismo tiempo.

La cosecha se puede realizar a mano, y con la ayuda de un poste con un aro de alambre fijado en la abertura de una bolsa de red que atrape las frutas.

Semillas

Aparentemente Spondias purpurea produce semillas viables en su área de origen. Posiblemente la especie es más o menos dioica; en ese caso, los árboles funcionalmente masculinos introducidos en Asia se habrían extinguido mediante la propagación vegetativa selectiva de árboles estériles masculinos.

Flores

En Filipinas, el árbol se vuelve inactivo al comienzo de la estación seca en noviembre y pierde todas sus hojas en diciembre y enero. En el tercer o cuarto año, los botones florales emergen de las axilas de las hojas poco después de la caída de las hojas. Las flores en esta especie son bisexuales, pero los árboles rojos tienen flores con pequeños estambres que no producen polen.

Propiedades y beneficios del Jocote

El fruto tiene 64% de porción comestible y 36% de semilla. La piel delgada también es comestible. Por 100 g, la porción comestible contiene: agua 77.9 g, proteína 0.9 g, grasa 0.2 g, carbohidratos 20.5 g, fibra 0.5 g, ceniza 0.5 g, calcio 15 mg, fósforo 35 mg, hierro 0.9 mg, sodio 2 mg, potasio 270 mg, vitamina A 370 UI, niacina 0.4 mg, trazas de tiamina y riboflavina y vitamina C 51 mg.

El valor energético asciende a 330 kJ / 100 g. El ácido cítrico es el ácido orgánico predominante en la fruta. Los principales usos que se le dan al Jocote son los siguientes:

Usos comestibles

  • La fruta se puede consumir cruda o cocida. Es picante y un poco ácida, se dice que la pulpa amarilla jugosa tiene un sabor parecido a una ciruela. También se puede comer cocido con azúcar. Por lo general, se comen maduras y crudas, aunque los niños, e incluso algunos adultos, comen las frutas amargas y verdes.
  • El fruto también se utiliza para hacer mermeladas, helados, entre otros.
  • Las frutas verdes se conservan en vinagre o se convierten en una salsa verde agria.
  • Los brotes y las hojas jóvenes a menudo están notablemente coloreados con rojo y púrpura. Tienen un sabor ácido bastante agradable, y a menudo los niños o los adultos los comen crudos. También se pueden cocinar.

Usos medicinales

  • Las hojas exhiben propiedades antibacterianas.
  • El jugo de la hoja se toma por vía oral en el tratamiento de las glándulas inflamadas y los traumatismos.
  • Las hojas trituradas se aplican como cataplasma para tratar los dolores de cabeza.
  • En grandes cantidades, la fruta es laxante y se usa como tratamiento para el estreñimiento.
  • La planta también se usa para tratar la disentería y la diarrea, mientras que otras partes de la planta se usan en la preparación de un remedio herbal para el dolor de garganta.

Usos agroforestales

A menudo se plantan para vivir cercas, siendo uno de los mejores árboles para este propósito en la tierra caliente. Incluso las extremidades bastante grandes cuando se cortan. Cuando se colocan en el suelo echan raíces rápidamente.

Otros usos

  • En algunas regiones, las cenizas de la madera se utilizan en la fabricación de jabón.
  • Algunos productos cosméticos e higiénicos, como el jabón, se fabrican a partir de partes de este árbol.
  • Las semillas tienen una capa gruesa de goma utilizada comúnmente en guisos de chile. Esta goma tiene buena solubilidad en agua y en la hidrólisis produce polisacáridos. El ácido aspártico y la valina son sus principales componentes de aminoácidos.
  • La madera blanquecina es suave, ligera y quebradiza. Se dice que se utilizó en Brasil para pulpa de papel.
  • Las ramas muy quebradizas son un combustible potencial.

Importancia económica del Jocote

El Jocote se cultiva ampliamente en muchas partes de Filipinas como árbol de traspatio, y la fruta es común en los mercados locales. Es un árbol muy resistente y puede crecer con éxito en áreas secas que no son adecuadas para muchos árboles frutales.

Las frutas maduras son atractivamente coloreadas. Las frutas verdes se pueden procesar comercialmente en escabeches. Con una selección adecuada, las perspectivas de este árbol frutal parecen brillantes, pero deben compararse con las de Spondias cytherea, que domina en otras partes del sudeste asiático.

Curiosidades del Jocote

  • El nombre común filipino siniguelas es una corrupción del nombre español ciruela.
  • Algunos autores consideran que la Spondias purpurea con frutos morados y con frutos amarillos pertenece a dos subespecies o variedades botánicas diferentes.
  • La forma amarilla poco común a veces se confunde con el verdadero mombin amarillo, Spondias mombin L., que tiene largas (50 cm), inflorescencias de muchas flores, que aparecen junto con las hojas y flores blancas.
  • La semilla es tóxica.

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