Inga. Descripción, Ecología, Cultivo, Beneficios Y Propiedades

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La Inga edulis, conocido como guama o guaba, es una fruta procedente de Suramérica. Se encuentra en la tribu mimosoide de la familia de las leguminosas Fabaceae. Es ampliamente cultivado, especialmente por los amazónicos indígenas, para sombra, comida, madera, medicina y producción de la bebida alcohólica cachiri. El nombre inga se deriva de su nombre con el pueblo tupí de América del Sur. Su nombre “frijol helado” se origina en el sabor dulce y la textura suave de la pulpa.

guama (Inga Edulis)
guama (Inga Edulis)

1.  Clasificación científica

Aquí se muestran las especificaciones científicas del inga edulis

  • Reino: Plantae
  • Clado: Angiospermas, Eudicots, Rosidos, Mimosoideae
  • Orden: Fabales
  • Familia: Fabaceae
  • Género: Inga
  • Especies: L. edulis
  • Nombre binomial: Inga edulis

2.  Descripción

Los árboles maduros de Inga edulis alcanzan 30 m (98 pies) de alto y 60 cm (2.0 pies) de diámetro a la altura del pecho, generalmente se ramifican desde menos de 3 m (9.8 pies). Las ramas forman un dosel amplio, plano, moderadamente denso. Inga edulis puede ser de hoja perenne en región tropical o caducifolia cuando se planta en regiones más frías. El árbol tiene un tronco de color gris pálido.

Inga edulis
Partes de la Inga edulis

Tallo

Los tallos y las ramitas jóvenes pueden tener un cabello escaso o denso. Las hojas son alternas, uniformemente pinnadas, de 10–30 cm de largo con 4–6 pares de folíolos ovales opuestos, verde oscuro, membranosos, ligeramente pubescentes.

Las valvas terminales pueden crecer hasta 18 cm de largo por 11 cm de ancho en comparación con las basales. Las nectarias extraflorales se colocan en pecíolos y estípulas.puede ser discreto, ausente o caduceo. Se sabe que las especies de Inga están en simbiosis con las hormigas (por ejemplo, Pheidoles spp.), Que obtienen el néctar de los nectarios extraflorales. A cambio, las hormigas patrullarán la planta de Inga para protegerla de los herbívoros.

Hay ciertos insectos, como las orugas riodínidas, que excretan la melaza azucarera de sus nectarios tentáculos. Las hormigas formarán una simbiosis con las orugas al dejar que se alimenten del árbol y a favor de obtener miel dulce de ellas. Las flores son fragantes, sésiles, pentámeras y están dispuestas en densas espigas axilares. La flor tiene un tubo de cáliz con cinco lóbulos puberulentos, estriados, corola con cinco pétalos sedosos y vellosos. Estos tienen alrededor de 14-20 mm de largo y contienen numerosos estambres blancos.

Fruto

Las frutas son vainas leguminosas indehiscentes cilíndricas, longitudinalmente acanaladas, que pueden ser rectas, curvas o a menudo retorcidas en espiral. Son colgantes y miden hasta 1 m de largo y son de color marrón amarillento a verde. La cantidad de semillas ovoides puede variar de 10 a 20, que son de color negro violáceo a oliva. Estos están incrustados en el arillus blanco dulce, algodonoso, que le da el nombre de frijol helado, ya que tienen un sabor dulce.

Vainas de Guamo
Vainas de Guamo

3.  Simbiosis

La planta Inga también puede formar relaciones simbióticas donde el gas nitrógeno puede ser fijado por bacterias rizobianas y micorrizas como pueden hacerlo otras leguminosas. Las encuestas han demostrado que Inga edulis experimenta una relación mutualista con la cepa bacteriana de Bradyrhizobium.

4.  Ecología

La distribución natural de Inga edulis se extiende de América Central a América del Sur y varía desde condiciones subtropicales secas a tropicales húmedas. Se puede encontrar en elevaciones desde el nivel del mar hasta 2200 m.

Temperatura

Esta planta crece mejor cuando la temperatura media anual durante el día varía de 23 a 30 °C. Sin embargo, puede tolerar entre 18 y 35 °C. Durante el período de descanso, los árboles maduros pueden sobrevivir a -2 °C, mientras que las plantas jóvenes se matan a 0 °C. La precipitación anual preferida varía de 1200 a 2500 mm, pero también se pueden tolerar 640 a 4000 mm de precipitación anual.

Crecimiento

Inga edulis puede cultivarse en una amplia variedad de condiciones del suelo. Prefiere un pH del suelo de 5 a 6.5, pero también puede crecer en suelos muy fuertemente ácidos hasta un pH de 4.5 o condiciones moderadamente alcalinas hasta pH 8.

Hábitat

El hábitat natural de Inga edulis incluye márgenes de grandes ríos como el Amazonas, matorrales debajo de las aguas altas línea y pantanos arbolados. Por lo tanto, el árbol tolera temporalmente suelos anegados durante 2–3 meses cada año. Sin embargo, también puede tolerar temporadas de sequía de hasta 6 meses. Además, las Inga edulis pueden hacer frente a suelos pesados o pendientes bastante bien.

Fertilidad

En términos de fertilidad del suelo, no solo es sin pretensiones sino que tiene el potencial de mejorar la calidad del suelo. Como un árbol leguminoso, puede compensar los suelos agotados por nutrientes fijando nitrógeno con sus nódulos de raíz.

El amonio y los nitratos que se encuentran en el suelo generalmente resultan en una reducción de la nodulación. Inga edulis es una excepción, ya que sus nódulos aumentan de tamaño cuando los niveles de amonio son de 5 mm.

El nitrato, por otro lado, no benefició a Inga edulis y continuó mostrando propiedades que impidieron la nodulación. Además del nitrógeno, se informa que Inga edulis aumenta significativamente el contenido de fósforo extraíble en el suelo y, por lo tanto, mejora aún más los suelos degradados.

5.  Cultivo

Inga edulis se cultiva ampliamente en sistemas agroforestales en su área de dispersión neotropical. Esta forma de cultivo, a menudo asociada con el cultivo de café o cacao, es ampliamente conocida desde la época precolombina. La germinación de semillas de Inga edulis es bastante fácil ya que las semillas son recalcitrantes y a menudo germinan ya en la vaina. Sin embargo, las semillas pierden su capacidad de germinar después de dos semanas de almacenamiento.

La siembra directa de las semillas es posible, pero el establecimiento de plántulas con una cierta altura puede disminuir la competencia con las malezas nocivas y, por lo tanto, aumentar el crecimiento. Además, se recomienda la inoculación con rizobios y hongos micorrícicos en suelos agotados para promover el crecimiento.

Estos inóculos se pueden producir fácilmente recolectando tierra, nódulos y raíces finas de rodales inga edulis maduros y nodulados. Inga edulis parece ser muy resistente a las plagas y enfermedades. Daños menores pueden resultar de ataques de hongos en la etapa de plántulas. Inga edulis madura puede ser defoliada por las larvas de lepidópteros. Además, las larvas de la mosca de la fruta a menudo dañan la testa de la semilla. En Ecuador, Inga edulis es especialmente susceptible a las infestaciones de muérdago.

6.  Beneficios y propiedades

Aquí se muestran algunos de los usos, beneficios y propiedades:

Usos alimenticios

Se ha cultivado como un árbol frutal durante milenios y se vende ampliamente en el mercado local de América del Sur, principalmente por la pulpa dulce y suculenta que rodea las semillas.

  • La pulpa blanca (aril) se consume cruda como una merienda dulce, aunque es menos nutritiva que las semillas. Los compuestos tóxicos como los inhibidores de tripsina y quimotripsina contenidos en las semillas de Inga edulis se destruyen a través de la cocción.
  • El sabor se describe como parecido al helado de vainilla. Algunas variedades incluso poseen un ligero sabor a canela. Las semillas solo son comestibles cuando se cocinan y tienen un sabor similar al de los garbanzos.
  • En Colombia, los arilos también se usan para preparar una bebida alcohólica llamada cachiri para un festival del mismo nombre. Las mujeres nativas mastican los arilos y escupen la mezcla en un tanque, donde se deja fermentar.
  • La fruta madura rápidamente y solo puede conservarse durante tres o cuatro días, lo que limita las posibles oportunidades de exportación. Sin embargo, la refrigeración puede extender la vida útil a aproximadamente tres semanas.

    Guamo con camarones
    Guamo con camarones

Uso en sistemas agroforestales

  • Debido a su rápido crecimiento y capacidad para mejorar las propiedades del suelo, ha encontrado un uso generalizado en la agrosilvicultura tropical. En particular, el cultivo de callejones Inga se utiliza como una alternativa al cultivo de tala y quema.
  • También es un árbol de sombra popular para las plantaciones de café, cacao y té. Una razón importante para esto es que, en comparación con otras especies de árboles de sombra, Inga edulis conserva sus hojas en la estación seca.
  • Los esquejes y las hojas también se usan como mantillo y forraje para animales. La madera a veces se usa como madera y como combustible, su popularidad como fuente de leña se deriva de su alto valor calorífico y su débil producción de humo.

A pesar de su rápido crecimiento y su importante potencial para mejorar los suelos en los sistemas agroforestales, Inga edulis no ha sido objeto de ningún programa mejorado de mejoramiento.

Sin embargo, se ha demostrado que la planta exhibe una fuerte introgresión con Inga ingoides en las áreas de contacto de especies. Esto podría permitir la selección de híbridos a través de la hibridación interespecífica para aumentar aún más el rendimiento y la tolerancia a la inundación del cultivo.

Usos medicinales

Inga edulis es ampliamente utilizado en la medicina popular nativa de América del Sur.

  • Las decocciones de las hojas, la corteza o la raíz se utilizan comúnmente como tratamientos para la diarrea, la artritis y el reumatismo.
  • Las hojas trituradas y hervidas se ingieren para aliviar la tos o se aplican a las úlceras labiales, posiblemente causadas por herpes.
  • Varios estudios han investigado Inga edulis como fuente de polifenoles para usar como antioxidantes y han mostrado resultados prometedores. Sin embargo, se necesitan más estudios para probar y desarrollar aplicaciones médicas.

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