Helechos Acuáticos. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades

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Las plantas de agua sumergida que trabajan en el líquido cálido de una pecera son pocas y distantes entre sí. Algunas de las especies de helechos tropicales, como el helecho acuático Bolbitis y el helecho de Java, se usan comúnmente como zonas verdes en situaciones de tanques.

El helecho acuático africano crece a partir de un rizoma que puede unirse fácilmente a una roca u otra superficie. Son fáciles de manejar en agua blanda con fertilizante o sin fertilizante. A continuación, encontrará información sobre los helechos acuáticos africanos, por lo que puede utilizar esta hermosa planta para decorar sus tanques

Origen de los helechos acuáticos

  • Helechos acuáticos (Bolbitis Heudelotii) es nativo de las regiones tropicales de Asia y África. De ahí de donde el helecho obtiene su nombre común. Crece naturalmente en ríos, lagos, arroyos y zonas pantanosas de flujo rápido.
  • Los helechos de agua africanos tienden a preferir las áreas donde los fondos rocosos o arenosos están disponibles para que puedan anclarse. También se ve fácilmente adherida a rocas, piedras o trozos de madera que se encuentran en el agua.
  • Esta planta prefiere en su mayoría manchas sombreadas con agua que fluye rápido. Estas ubicaciones proporcionan un rango de temperatura cómodo de 68 a 82.4 grados Fahrenheit para que el helecho pueda crecer y propagarse. Aunque esta especie podría tolerar temperaturas un poco más frías, el crecimiento de la planta se desacelerará notablemente si cae por debajo de 68 ° F.
helecho acuático
El helecho acuático africano crece a partir de un rizoma que puede unirse fácilmente a una roca u otra superficie

Descripción

Bolbitis heudelotii, (Helecho acuático) más comúnmente conocida como helecho acuático africano, es una planta acuática de agua dulce conocida por sus hojas de textura distintiva y su patrón de crecimiento.

Es parte de la familia Polypodiaceae y pertenece al género Bolbitis. Como muchos helechos, esta planta es de naturaleza epífita. Esto significa que tiene la capacidad de crecer unido a superficies porosas como rocas, madera flotante o incluso decoración.

  • Las plantas individuales tienen hojas dimorfas. Producen una roseta de hojas vegetativas semejantes a lechugas, lobuladas o divididas, que a menudo tienen pecíolos algo inflados (una adaptación a la flotación).
  • Estas hojas generalmente producen pequeños brotes meristemáticos a lo largo del margen que dan lugar a “plantas hijas”, que son ramificaciones asexuales (vegetativas) que eventualmente crecen directamente en plantas de vida libre, esencialmente clones de la planta inicial. Las hojas fértiles de los helechos acuáticos están mucho más finamente divididas que las vegetativas, y los segmentos de hojas estrechos tienen la superficie inferior cubierta casi por completo con esporangios (estructuras productoras de esporas). Los esporangios están protegidos en parte por los márgenes recurvados de los segmentos de la hoja. Las esporas son globosas y trilete.
  • El helecho acuático africano tiene hojas de color verde oscuro con apariencia dentuda que pueden parecer algo transparentes Pueden crecer de 15 a 40 cm de largo y de 15 a 25 cm de ancho en condiciones ideales. El helecho en sí no es mucho de un productor rápido.
  • De hecho, debido a su velocidad de crecimiento más lenta, no es tan común como algunos de los otros helechos de agua. Sin embargo, una vez que se ha establecido y asentado Bolbitis heudelotii en un entorno, puede alcanzar alturas de hasta 22 pulgadas.
  • Al igual que otros helechos, esta planta tiene un rizoma rastrero que alcanza hasta 10 mm de diámetro. Desde este rizoma, las hojas crecen en dirección opuesta una hacia la otra.
  • Las raíces poco profundas que la planta utiliza para absorber nutrientes también crecen de esta manera. Muchos aficionados dicen que el Helecho de Agua Africano tiene un aspecto retorcido cuando se cultiva bajo el agua.

Botánica de los helechos acuáticos

La especie específica de “heudelotii” recibió su nombre en honor a un explorador francés, Jean-Pierre Heudelot. Entre otras cosas, Heudelot fue un pionero botánico que recolectó plantas en Guinea y Senegal desde 1828 hasta 1937.

Variedades de los helechos acuáticos

Tipo de vivarium:

Este tipo de helecho funcionará muy bien en una variedad de tipos de viveros. Cuando decida si prefiere o no usar este helecho flotante en un tipo particular de envolvente, asegúrese de usar configuraciones que tengan cantidades significativas de características de agua. Aquí se recomiendan los vivarios Bolbitis heudelotii que funcionarán bien en:

  • Paludariums – Medio recinto acuático / medio terreno.
  • Riparios: Recinto principalmente acuático con algunas características de terreno presentes.
  • Acuario: envolvente totalmente acuático con poco o ningún terreno seco.

Tipos de helecho acuático

  • Salviniales, una orden de helechos acuáticos.
  • Azolla Filiculoides
  • Blechnum cartilagineum o helecho de agua blanda
  • Blechnum chambersii, lance water helecho
  • Fluviatile, o rayo de agua helecho
  • Blechnum indicum, o helecho de agua de pantano
  • Nudum, o helecho de agua de espina de pescado
  • Blechnum patersonii, o correa de helecho de agua
  • Blechnum penna-marina, o helecho de agua alpino
  • Wattsii, o helecho de agua dura
  • Bolbitis heudelotii, o helecho de agua africano
  • Histiopteris incisa
  • Osmunda regalis
  • Regnellidium diphyllum, o helecho de agua de dos hojas
  • Salvinia molesta, o helecho de agua gigante

Tamaño

El helecho puede crecer de 6 a 8 pulgadas de ancho y tan alto como 16 pulgadas. Esto se logra a paso de caracol ya que el crecimiento de las hojas de helecho acuático de África puede demorar hasta 2 meses.

Colores

La planta es de color verde oscuro con hojas delicadamente cortadas. Es de crecimiento lento, pero puede crecer y es más útil como planta de fondo

Formas

Los criadores de peces conocerán el helecho acuático o helecho africano (Bolbitis heudelotii). Es una epífita de sombra tropical que se encuentra alrededor de cuerpos de agua y regiones pantanosas. El helecho es un espécimen robusto y útil como planta natural en tanques de peces.

Crecerá en una roca o en un pedazo de madera, lo que ayuda a anclar la planta al piso del tanque o incluso a la pared. Bolbitis se encuentra en aguas tropicales de rápido movimiento. Es una epífita y se ancla a rocas ásperas o trozos de madera.

helecho
El helecho puede crecer de 6 a 8 pulgadas de ancho y tan alto como 16 pulgadas

Cómo se cultivan los helechos acuáticos

Para cultivar el helecho en el agua, primero se debe unir a un medio. Suelta la planta de su maceta de vivero y limpie los rizomas. Sostén los rizomas en su lugar en el medio elegido y envuélvalos con una línea de pesca. Con el tiempo, la planta se unirá automáticamente y podrá eliminar la línea.

El helecho prefiere agua ligeramente ácida a suave con corriente suave y luz media, aunque puede ajustarse a niveles de luz más brillantes. Mantén la planta con su mejor aspecto eliminando las frondas moribundas en la base del rizoma.

La propagación de helechos de agua Bolbitis es a través de la división del rizoma. Usa una cuchilla afilada y limpia para asegurar un corte estéril y luego ate el nuevo rizoma a una roca o trozo de corteza. La planta eventualmente se llenará y producirá otro helecho de hojas gruesas. Usa un fertilizante líquido diluido a la hora de inicio que sea consistente con el uso acuático. El mejor crecimiento se logra con plantas situadas cerca del burbujeador o fuente de corriente.

En un jardín

Helecho acuático que no es amigo de la plaga de insectos que pican. El helecho acuático mosquito crece en esteras con aspecto de musgo en aguas tranquilas, extendiéndose muy rápidamente en los climas templados. El follaje del helecho puede crecer tan densamente que aplasta las larvas de mosquitos, dando al helecho su lugar común.

También bloquea la luz solar de otras malezas acuáticas y se utiliza como control económico de malezas en los arrozales en Asia. En los Estados Unidos, es una adición feliz a los estanques de patio trasero con sus hojas atractivas y su tendencia a desalentar el crecimiento de algas. La propagación vegetativa tiene lugar en el agua.

  • Comprueba la temperatura de su estanque de agua dulce patio trasero. El helecho mosquito se propaga mejor a temperaturas del agua de entre 64 y 82 grados Fahrenheit, por lo que sí ha instalado un calentador de estanque, ajústelo a ese rango de temperatura. Si no, y su estanque está demasiado frío, espere hasta que el clima se caliente lo suficiente como para calentar el agua.
  • Examina tu estanque a intervalos durante un día para asegurarse de que reciba luz solar total o parcial. Si el estanque tiene más de la mitad de sombra, recorte las plantas vecinas que crean sombra o cree un nuevo estanque para los helechos en un lugar más soleado.
  • Agrega fósforo al agua de su estanque antes de poner el helecho mosquito. El helecho mosquito requiere un suministro generoso de fósforo, aproximadamente 20 partes por millón, para propagarse vegetativamente. Agregue 4 onzas de óxido de fósforo por cada 100 pies cuadrados de superficie si el agua tiene una profundidad de 6 a 10 pulgadas. Corte esa cantidad a la mitad si la profundidad es de 3 a 5 pulgadas.
  • Coloca 100 libras de azolla en el agua por cada 1000 pies cuadrados de superficie de estanque que desee cubrir. Con niveles óptimos de fósforo, la azolla duplicará su peso cada 24 horas. Agrega más fertilizante cada ocho a 10 días mientras desee un crecimiento adicional.

Cuidados del helecho acuático

  • Estas plantas son bastante fáciles de mantener siempre que la salud del tanque y del agua sea buena. No les va bien en agua salobre o salada, y deben cultivarse solo en agua dulce. Si desea fertilizar después de la siembra inicial, use un fertilizante líquido equilibrado una vez por semana e infunda el agua con CO2.
  • El fertilizante no es necesario en un tanque de bajo mantenimiento donde los desechos de pescado proporcionarán nutrientes. Mantén las temperaturas entre 68 y 80 grados Fahrenheit / 20 a 26 grados Celsius. El cuidado del helecho acuático africano es mínimo y esta planta fácil de cultivar decorará sus tanques naturales en los próximos años.
  • Evita colocar la planta sobre el suelo donde estará demasiado seca. Ya que puede crecer alto, muchos acuicultores adjuntarán este helecho a elementos en el fondo de un tanque. De esta manera, la planta recibe todo el espacio vertical necesario para alcanzar su máximo potencial.
  • Dicha ubicación también ayuda a agregar profundidad y mejorar las áreas del acuario que de otra manera podrían parecer aburridas. Similar a algunas otras plantas acuáticas, el helecho acuático africano también puede servir como un lugar donde esconden las crías pequeñas y las criaturas que habitan en el tanque.

Comprar helecho de acuático africano:

Cuando busque comprar un helecho acuático africano, hay algunos indicadores clave que debe buscar. La compra de la planta de mejor calidad ayudará a darle la mejor oportunidad para cultivar el helecho con éxito.

El follaje debe estar libre de caracoles junto con cualquier otro tipo de plaga. La planta debe llegar con rizomas sanos e ilesos. Si se dañan, será extremadamente difícil, si no imposible, cultivar el helecho. Trate de mantenerse alejado de fuentes que provean plantas secas o de apariencia opaca

Semillas

El helecho de acuático africano se puede propagar a través del proceso de división. Los rizomas de la planta deben ser cuidadosamente separados. Trata de no romper ninguna raíz, ya que esto impactará y dañará al helecho. Luego toma las nuevas piezas y muévelas a una nueva ubicación.

A menos que la planta se coloque sobre un sustrato, asegúrate de colocar los helechos bebés en una superficie porosa como rocas o madera flotante. La línea de pesca o el hilo de algodón ayudarán a enganchar hasta que las raíces puedan anclarse completamente. Asegúrate de ser suave con las raíces al replantar. Son conocidos por ser bastante suaves y romperse fácilmente. Por último, pero no menos importante, tenga en cuenta que el agua limpia y evitar demasiada luz ayudarán a evitar que las algas crezcan en el helecho.

Usos alimenticios

Además de su cultivo tradicional como un fertilizante biológico para el arroz de los humedales (debido a su capacidad para fijar nitrógeno), helecho acuático está encontrando un uso cada vez mayor para la producción sostenible de alimentos para el ganado.

La planta es rica en proteínas, aminoácidos esenciales, vitaminas y minerales. Los estudios describen la alimentación de helecho acuático en ganado lechero, cerdos, patos y pollos, con aumentos reportados en la producción de leche, el peso de los pollos de engorde y la producción de capas de huevos, en comparación con la alimentación convencional.

Un estudio de la FAO describe cómo el helecho acuático se integra en un sistema agrícola de biomasa tropical, reduciendo la necesidad de insumos. También ha sido sugerida como un alimento para consumo humano.

Sin embargo, no se han realizado estudios a largo plazo sobre la salubridad de comer helechos en humanos y el helecho acuático puede contener BMAA, una sustancia que es una posible causa de enfermedades neurodegenerativas.

No obstante, las cianobacterias de helecho pertenecen al género Anabaena y a la especie A. azollae, estudios previos habían atribuido la producción de neuro-toxinas a las especies de Anabaena flos-aquae, que también es un tipo de cianobacteria fijadora de nitrógeno. Es posible que se necesite más investigación para determinar si el helecho acuático produce neuro-toxinas.

Usos medicinales

Helechos acuáticos utilizados para el reumatismo:

  • Maidenhair (Adiantum pedatum) utilizado para el reumatismo.
  • Helecho marginal de madera (Dryopteris marginalis) utilizado para el reumatismo.
  • Sensible (Onoclea sensibilis) utilizado para la artritis.
  • Canela (Osmunda cinnamomea) utilizado externamente para el reumatismo e internamente para el dolor articular.
  • Helecho navideño (Polystichum acrostichoides) utilizado para el reumatismo.
  • Bracken Fern (Pteridium aquilinum) utilizado para el reumatismo.

Helechos utilizados para los pulmones:

  • Maidenhair fumaba por asma.
  • Maidenhair Speenwort (Asplenium tricomanes) para la tos.
  • Helecho de cascabel (Botrychium virginianum) utilizado como un medicamento para la tos para la tuberculosis.
  • Helecho con olor a heno (Dennstaedtia penctilobula) usado para escalofríos y hemorragias pulmonares.
  • Rock Cap (Polyopdium virginianum) se usa para el dolor de garganta, resfriados, sarampión, tuberculosis, tos y congestión pulmonar.
  • El helecho navideño se usa para los escalofríos, la fiebre, la neumonía, las manchas rojas en la piel, la apatía, la tuberculosis y la ronquera.
  • Bracken Fern usado para la tuberculosis, infecciones y dolor de pecho.
helecho acuático
El helecho prefiere agua ligeramente ácida a suave con corriente suave y luz media, aunque puede ajustarse a niveles de luz más brillantes

Otros usos

Un estudio de paleoclimatología del Ártico informó que el helecho acuático pudo haber tenido un papel importante en revertir un aumento en el efecto invernadero que ocurrió hace 55 millones de años que causó que la región alrededor del polo norte se convirtiera en un ambiente tropical y caluroso.

Esta investigación llevada a cabo por el Instituto de Biología Ambiental de la Universidad de Utrecht indica que parches masivos del helecho acuático que crecen en la (entonces) superficie de agua dulce del Océano Ártico consumieron suficiente dióxido de carbono de la atmósfera para que el efecto invernadero global disminuya, lo que eventualmente causó la formación de Las capas de hielo en la Antártida y el actual “período de la casa de hielo” en el que todavía estamos.

Curiosidades de los  helechos acuáticos

Las especies de Ceratopteris se han vuelto muy importantes como herramienta educativa y de investigación para estudiar diversos procesos genéticos. El ciclo de vida de estos helechos avanza rápidamente en comparación con la mayoría de las otras plantas.

Las esporas maduras germinan dentro de tres o cuatro días y completan rápidamente la fase gametofito (haploide) del ciclo de vida. En promedio, es posible completar el ciclo de vida desde la planta de esporulación madura hasta la planta de esporulación en unos cuatro meses, mientras que los helechos típicos de la tierra requieren un año o más para pasar por este mismo proceso.

Debido a que los helechos son un sistema ideal para estudiar los patrones de herencia de varios rasgos genéticos, numerosas cepas de helechos acuáticos, con mutaciones genéticas individuales de varios tipos, se han criado y se mantienen en colecciones de cultivos, e instrucciones detalladas para crear nuevas líneas mutantes. Ha sido desarrollado.

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