Gymnocalycium. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados Y Curiosidades

Este lindo “mutante” cactus es en realidad una combinación de dos cactus, típicamente Gymnocalycium (el sicon) y un cactus de portainjertos, como Hylocereus. El término “cactus lunar” generalmente se refiere a las variedades amarilla y naranja, sin embargo, se pueden incluir las variedades rojas.

Gymnocalycium baldianum
Gymnocalycium baldianum

Origen

Son plantas originarias de América del Sur.

Descripción

Chin cactus, (Gymnocalycium) es un género de unas 50 especies de cactus de la familia Cactaceae. Los cactus de la barbilla se encuentran en las regiones cálidas de Argentina, Paraguay, Uruguay, Bolivia y Brasil. Muchas variedades naturales son comúnmente utilizadas como ornamentales.

Las plantas pequeñas son globulares a cilíndricas y se denominan así por la protuberancia en forma de barbilla que se encuentra debajo de cada isola (brote especial) en las costillas. Las vistosas flores diurnas suelen ser blancas o cremas, con matices de rosa, amarillo o rojo en algunas especies y variedades. El receptáculo (el tallo de la flor sobre el cual se unen los órganos de la flor) carece de espinas o pelos.

Variedades de Gymnocalycium

Una de las especies cultivadas más destacadas, conocidas comúnmente como luna cactus (Gymnocalycium mihanovichii ), es un mutante de color rojo brillante que debe ser cultivado injertado sobre un cactus normal porque carece de clorofila y no puede sintetizar su propia comida. Variedades de otros colores también se han desarrollado y se ven en el comercio de floristería.

Como se cultiva Gymnocalycium

Los meses recomendados para sembrar las semillas de Gymnocalycium son los más cálidos, aunque si vives en un país frío, puedes plantar las semillas a una temperatura de 21º C (70º F). Ten en cuenta que si las semillas no tienen la temperatura mencionada, no germinarán.

La mayoría de las especies que pertenecen al género Gymnocalycium son fáciles de cultivar, por lo que el contenedor puede ser una bandeja de semillas o una maceta. Cuando siembras en bandejas de semillas, debes trasplantar a las macetas una vez que estén maduras. Recuerda que el contenedor debe ser ancho, no largo.

Como cualquier otra suculenta / cactus, el sustrato ideal debe tener un drenaje y una porosidad perfectos. Combina la mezcla de cactus con perlita, vermiculita, arena, turba o cualquier otro material inorgánico, no olvides que el material inorgánico debe ser más que la mezcla de cactus, por ejemplo, 30% de mezcla de cactus y 70% de material inorgánico.

Procedimiento para la siembra

Esteriliza el sustrato y procede a llenar la olla con él. Agrega un montón de agua y deja el recipiente, para que el agua tenga algo de tiempo para decantar. Extiende las semillas por todo el sustrato, es importante mencionar que no debes enterrar o presionar las semillas, solo esparcirlas.

Rocíalas y cúbrelas con una lámina de vidrio, un plástico transparente, un papel blanco o una bolsa de plástico. Mantén la olla en lugar de sombra ligera a la temperatura mencionada anteriormente. Puede que tengas que esperar algunas semanas para ver las plántulas. Una vez que aparecen las plantas de semillero, es hora de retirar la cubierta y hacer que se vean con el sol.

Comienza a poner las semillas unos minutos al día bajo el sol hasta que se acostumbren. Has este proceso gradualmente, o pueden quemarse. Ten en cuenta que estos pasos no se aplican a todas las especies de Gymnocalycium, asegúrate de que tu planta pertenezca a las especies a las que les gusta el sol.

Si siembras en una bandeja de semillas, debes trasplantar. Esterilizar el suelo y realizar este proceso durante la fase de crecimiento. No riegues las plantas durante una semana para forzarlas a desarrollar raíces. Mientras enraizamiento, mantenga las plantas a la temperatura mencionada anteriormente.

Cuidados de Gymnocalycium

Los principales cuidados que se le deben dar a los Gymnocalycium son los siguientes:

Riego

Los Gymnocalycium son muy fáciles de regar. Durante los meses calurosos (verano), lo ideal sería regar las plantas una vez a la semana, siempre y cuando permita que el suelo se seque antes de regar. Además, es importante tener en cuenta que cuando decimos “seco” no significa que debas dejar que tu planta se quede sin agua durante semanas, mantén un balance.

Cuando sea invierno, no riegues tu planta porque no lo necesitará. Cuando llegue la primavera, riega la planta solo cuando el suelo esté seco. Lo mismo que sucede en primavera pasa en otoño. Si riegas en exceso la planta, esta morirá debido a las raíces podridas, sin embargo, si no la riegas regularmente, morirá por falta de agua.

Luz

La luz que necesita un Gymnocalycium dependerá de la especie a la que pertenezca, para aclarar; algunas especies adoran la luz solar directa, mientras que otras lo hacen mejor en una sombra oculta y otras en una sombra ligera.

Por ejemplo, el Gymnocalycium llamado la bola de rubí necesita una sombra ligera porque la parte inferior de la planta prefiere el sol, mientras que la parte superior de ella ama la sombra. Si no puedes identificar la especie de tu planta, pónla a la sombra porque es neutral.

Fertilizante

Aplicar fertilizante durante la temporada de crecimiento es crucial si deseas que la planta produzca flores más grandes. Aplica un fertilizante compatible con cactus y nunca alimentes a tu planta durante su fase inactiva (invierno).

Temperatura

Una temperatura cálida es ideal para Gymnocalycium. Para las personas que viven en países con poco clima, deben mantener la planta al menos 10º C (50º F).

Plagas y enfermedades

El exceso de agua conduce a raíces podridas, en este caso, retira las plantas afectadas y vuelve a macetar las demás. Además de eso, las cochinillas afectan a las plantas Gymnocalycium, para prevenir o tratar esta situación usa un insecticida que sea compatible con los cactus.

Curiosidades de Gymnocalycium

  • A estas plantas les gusta estar en sol o sombra parcial.
  • Se pueden cultivar en interiores si se le da suficiente luz.
  • Las plantas de este género pueden crecer hasta 12″ (30.5 cm) de altura.
  • Las plantas pertenecientes a Gymnocalycium no son resistentes al frío.
  • Se propagan por semillas y también por injertos.
  • Generalmente no son tóxicas para humanos y animales.
  • Estas plantas crecen activamente en el verano.

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