Guaje. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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Guaje (Leucaena leucocephala) o comúnmente conocida como Leucaena, Lead Tree o White Tamarind es un arbusto o árbol de hoja perenne de rápido crecimiento con una altura de hasta 20 m. Tiene una corona abierta y redondeada, un tronco corto de hasta 50 cm de diámetro.

Es altamente tolerante a la sequía, principalmente debido a su extenso sistema de raíces. Esta se planta buscando prevenir la erosión del suelo y para dar sombra a otros cultivos de plantación.

Guaje (Leucaena leucocephala)
Guaje (Leucaena leucocephala)

1.  Origen del Guaje (Leucaena leucocephala)

Guaje (Leucaena leucocephala) o comúnmente conocida como Leucaena, Lead Tree o White Tamarind es un arbusto o árbol de hoja perenne de rápido crecimiento. Originario del sur de México y el norte de América Central

2.  Descripción

Aquí te mostraremos la descripción detallada del Guaje (Leucaena leucocephala):

Tamaño

  • Es un arbusto pequeño, variablemente arbustivo y altamente ramificado.
  • También un árbol de tamaño mediano con un tronco corto y claro de hasta 5 m, ramificación angular vertical y una corona estrecha y abierta (ssp. glabrata), 3-15 (máx. 20) m de altura, diámetro del tronco 10-50 cm.

Hojas

  • Esta planta de hoja perenne tiene raíces profundas. A menudo tiene una combinación de flores, vainas inmaduras y maduras, todas presentes en el árbol al mismo tiempo.
  • Hojas con (mínimo 4) 6-9 pares de pinnas; raquis pinnular de 5-10.2 cm de largo, folíolos 9-16 (máx. 21) mm de largo, 2-4.5 mm de ancho, 13-21 pares por pinna, ligeramente asimétrico, lineal-oblongo a débilmente elíptico, agudo en la punta, redondeado obtuso en la base, glabro excepto en los márgenes.

Flores

Flores del guaje
Flores del guaje
  • Posee cabezas de flores de 12-21 mm de diámetro, 100-180 flores por cabeza, en grupos de 2-6 en las axilas de las hojas, que surgen en brotes jóvenes en crecimiento activo, flores blancas y blanco crema pálido.

Fruto

Fruto del (Leucaena leucocephala)
Fruto del (Leucaena leucocephala)
  • Conocido como vainas oblongas, que se encuentran en capítulos florales de 30 o más vaina,
  • Con un tamaño de 11 a 25 centímetros de largo por 1.2 a 2.3 centímetros de ancho.
  • De color verde cuando se encuentran tiernas y color cafés cuando están maduras; con un contenido de 15 a 30 semillas por vaina

Semilla

semillas-de-Leucaena-leucocephala
semillas-de-Leucaena-leucocephala
  • Las semilla(s) son ligeramente elípticas de 0.5 a 1 cm de largo por 3 a 6 mm de ancho, aplanadas, color café brillante, dispuestas transversalmente en la vaina.
  • La semilla está cubierta por una cera que retarda la absorción de agua durante la germinación.

Raíz

  • Es muy honda y extendida. La raíz principal penetra a las capas profundas del suelo y se beneficia del agua y los minerales por debajo de la zona a la que llegan muchas de las raíces de otras plantas agrícolas.

Sexualidad

Hermafrodita.

Número cromosómico

 2n = 56, 104.

3.  Botánica del Guaje

A continuación te mostraremos parte de la botánica del Guaje:

  • Nombre científico: Leucaena leucocephala
  • Reino: Plantae
  • División: Magnoliophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Fabales
  • Familia: Fabaceae
  • Subfamilia: Mimosoideae
  • Tribu: Mimoseae
  • Género: Leucaena
  • Especie: Leucaena leucocephala

4.  Variedades de guaje

  • Leucaena matudae: es una especie de leguminosa en la familia Fabaceae. Sólo se encuentra en México.
  • Leucaena lempirana: es una especie de leguminosa en la familia Fabaceae. Se encuentra solo en Honduras.

5.  Como se cultiva el guaje

En esta sección te explicaremos cómo se cultiva la planta de guaje de una manera sencilla.

  • Los árboles, propagados por semillas o esquejes, se copian bien.
  • Algunas plántulas de menos de un año producirán semillas viables.
  • Las semillas permanecen viables desde varios meses hasta varios años.
  • La capa de semilla cerosa dura hace necesaria la escarificación antes de plantar.
  • Para el forraje, la semilla se debe sembrar a una profundidad de 2.5–7.5 cm, plantar al inicio de la estación húmeda.
  • Leadtree responde favorablemente a los fertilizantes y la cal.
  • Riego y cultivo pueden ser necesarios.
  • La cosecha pronto produce un soporte denso.

6.  Cuidados del guaje

Consideraciones a tomar en cuenta en el cultivo de esta planta:

Fertilización

Es recomendado dos aplicaciones de diferentes fertilizantes mezclados perfectamente:

  • La primera: al tiempo del sembrado; en banda. Por un lateral de la semilla tomando en cuenta que no puede tocarla.
  • La segunda: aplicarla al inicio de la época de lluvias del siguiente año; al voleo.

La mezcla de fertilizantes para la primera aplicación debe ser preparada por los siguientes componentes y cantidades de cada uno:

  • Superfosfato: 150Kg/ha.
  • Micronutrientes: 1Kg/ha.
  • Molibdato de sodio: 180 gramos/ha.
  • Sulfato de Zinc: 4 Kilogramos/ha.
  • Sulfato de Cobre: 4 Kilogramos/ha.

La segunda aplicación de fertilizantes será la misma mezcla de la primera aplicación arriba mencionada, pero dedicada al voleo y al comienzo de la época de lluvias.

Riego

  • El riego es muy importancia durante la etapa de establecimiento del cultivo. Esta etapa es crítica y requiere especiales cuidados. Por este motivo deberás regar repetidamente para que no le falte al cultivo humedad durante esta etapa.
  • Mientras pasan unos meses, el método radicular de las plantas del guaje penetra a una distancia 3 veces mayor que la altura de la planta. Por lo que la frecuencia de los riegos disminuirá de manera considerable.

Poda

  • Controlar las malezas es de vital importancia durante la etapa de establecimiento, una etapa crítica para el cultivo del guaje.
  • La producción de forraje o bien, el crecimiento del guaje pueden ser afectados seriamente durante el primer año.
  • Solo si las malezas no son eliminadas del cultivo durante el momento de establecimiento Tres o cuatro desyerbes debieran ser suficientes para evitar este problema.
  • El guaje es un coppicer vigoroso y responde bien a la poda y poda.
  • Los tallos recortados brotan 5-15 ramas, dependiendo del diámetro de la superficie de corte, y 1-4 tallos dominan después de un año de rebrote.

Suelo

  • Suelos ligeros (arenosos),
  • Medios (arcillosos)
  • Pesados ​​(arcillosos)

Preferiblemente suelos bien drenados.

PH adecuado:

  • Suelos ácidos,
  • Neutros y básicos (alcalinos)

Puede crecer en suelos muy ácidos, muy alcalinos y salinos.

  • No logra desarrollarse en la sombra.
  • Opta por suelos desde secos hasta húmedos y pueden tolerar fácilmente las sequías.
  • La planta puede tolerar la exposición marítima.

Plaga y enfermedades

  • Es susceptible al psílido Heteropsylla cubana,
  • Algunas variedades son susceptibles a la gummosis, probablemente causadas por Fusarium semitectum.
  • Ganoderma lucidum causa pudrición de la raíz en regiones áridas y semiáridas.
  • El hongo de la mancha foliar también puede causar defoliación en condiciones húmedas.
  • Los animales salvajes consumen ávidamente las plántulas.

7.  Cosecha del Guaje (Leucaena leucocephala)

En esta sección te mostraremos las diferentes formas para cosechar esta planta:

Por semillas

  • Debes remoja anticipadamente durante 24 horas en agua tibia y después sembrar en sus respectivos recipientes,
  • El pre tratamiento de estas semillas de guaje implica remojarlas en agua caliente por lo menos 2 minutos.
  • También puedes cortar la capa de semillas en el extremo distal (cotiledón), utilizando algún objeto afilado como un bisturí, un cuchillo o un cortaúñas.
  • Se logra una germinación del 50-80% en 8 días

Por plántulas

  • Estas plántulas y la simple siembra de manera directa son los métodos más recomendados de propagación.
  • La mejor condición es la humedad del suelo que permite mantener un control económico de las malezas.

Por esquejes

  • Seriase esquejes de madera y semi-madura.
  • La dispersión vegetativa tiene éxito en relativamente pocas zonas, lo que manifiesta requisitos ambientales críticos, o posibles hongos sistémicos.
  • Este uso de esquejes se ha comprobado que funciona en Indonesia, Taiwán y Tailandia

8.  Las propiedades y beneficios del guaje (Leucaena leucocephala)

Las partes más conocidas para ser comestibles son: las flores,  las hojas y las  semillas.

Las hojas jóvenes, vainas y los capullos de flores se pueden comer de la siguiente manera.

  • Al vapor.
  • En sopas.
  • Con arroz.
  • Mezclados con chiles y otras especias.

Las semillas también se pueden comer crudas o cocidas, Aquí te daremos 5 usos para ella.

  • Las semillas cuando están verdes se pueden mezclan con coco rallado, luego se envuelven en hojas de plátano y se cocinan.
  • Si prefieres las semillas maduras, pero que no estén secas, puedes comerlas crudas o cocidas como manjar.
  • Las semillas secas se fermentan en tempeh lamtoro y dageh lamtoro.
  • La semilla del guaje al estar seca puede tostarse y usarse para sustituir al café.
  • Una goma comestible obtenida de la planta se usa en salsa

Usos medicinales

  • Las semillas de guaje tienen grandes se utilizan para controlar el dolor de estómago,
  • Como anticoncepción y abortivo.
  • La goma de semilla  utilizada como  aglutinante  en  tableta formulación
  • Los extractos de las semillas tienen reportado como vermífugo, antidiabético
  • Se informa que la planta es un repelente de gusanos
  • Las semillas tostadas son emolientes
  • Una decocción de la raíz y la corteza es abortiva

9.  Importancia económica del guaje

Aquí te nombraremos algunas de las importancias económicas de esta planta.

Alimentación de ganado

  • Por su crecimiento en abundancia, el guaje es añadido como uno de los alimentos para el ganado.
  • Una hectárea de terreno con guaje puede de 10 a 20 toneladas de materia comestible.
  • Es muy productivo para los empresarios ganaderos y los campesinos.
  • Siendo un arbusto, no necesitaras deforestar para utilizar el suelo donde esta cosechada para sembrar pastizales.

Artesanía

  • El tronco es delgado. Pero su madera se provecha para fabricar muebles o piezas artesanales.

10.Curiosidades del guaje

Como especie fijadora de nitrógeno, el guaje eleva los niveles de nitrógeno del suelo con posibles impactos negativos sobre el equilibrio de nutrientes y el ciclo en los sistemas naturales invadidos, así como los efectos positivos conocidos en los sistemas agrícolas gestionados, ya sea en combinaciones espaciales o temporales.

Sin embargo, mucho menos reportados son posibles efectos alelopáticos. Casi sin excepción, se registra como teniendo solo impactos positivos en los cultivos vecinos en, por ejemplo, sistemas de cultivo en callejones.

Xuan y col. (2006) encontraron que los extractos de hojas tenían efectos herbicidas significativos en una variedad de especies de plantas suficientes para merecer estudios adicionales que incorporen la mimosina del extracto de plantas como un bioherbicida potencial.

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