Gombo (Hibiscus sabdariffa L.) Origen, Descripción, Variedades, Cuidados y Usos

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El Gombo (Hibiscus sabdariffa L.) tiene 2 tipos principales de variedades. El más importante económicamente es H. sabdariffa var. altissima Wester, una planta anual erecta, escasamente ramificada a 16 pies (4,8 m) de altura, que se cultiva por su fibra similar al yute en la India, las Indias Orientales, Nigeria y, en cierta medida, en la América tropical.

Gombo (Hibiscus sabdariffa L.)
Gombo (Hibiscus sabdariffa L.)

Los tallos de esta variedad son verdes o rojos y las hojas son verdes, a veces con venas rojas. Sus flores son amarillas y cálices rojos o verdes, no carnosos, espinosos y no se utilizan como alimento. Este tipo a veces se ha confundido con kenaf, H. cannabinus L., una fuente de fibra algo similar pero más ampliamente explotada.

El otro tipo distinto de El gombo, H. sabdariffa var. sabdariffa, abarca formas más cortas y tupidas que se han descrito como razas:

Bhagalpuriensi, intermedius, albus y ruber, todas ellas reproducidas a partir de semillas. El primero tiene cálices verdes, veteados de rojo, no comestibles; el segundo y el tercero tienen cálices comestibles amarillo verdosos y también producen fibra.

1.  Origen del Gombo

El gombo es nativa de India a Malasia, donde se cultiva comúnmente, y debe haberse llevado a África en una fecha temprana. Se ha distribuido ampliamente en los trópicos y subtropicales de ambos hemisferios, y en muchas áreas de las Indias Occidentales y América Central se ha naturalizado.

2.  Descripción

La H. sabdariffa v ar. sabdariffa race ruberes un subarbusto herbáceo anual, erecto, tupido, de 8 pies (2.4 m) de altura, con tallos lisos o casi lisos, cilíndricos, típicamente rojos. Las hojas son alternas, de 3 a 5 pulgadas (7.5-12.5 cm) de largo, verdes con venas rojizas y pecíolos largos o cortos.

Hojas

Las hojas de las plántulas jóvenes y las hojas superiores de las plantas más viejas son simples; las hojas inferiores son de 3 a 5 o incluso de 7 lóbulos; Los márgenes son dentados.

Follaje del Gombo
Follaje del Gombo

Flores

Las flores, que nacen individualmente en las axilas de las hojas, miden hasta 5 pulgadas (12.5 cm) de ancho, son de color amarillo o amarillo con un ojo rosa o marrón, y se vuelven rosadas al marchitarse al final del día.

Okra (Abelmoschus esculentus)
Okra (Abelmoschus esculentus)

En este momento, el cáliz típicamente rojo, que consta de 5 sépalos grandes con un collar (epicalyx) de 8 a 12 brácteas (bracteoles) delgadas y puntiagudas alrededor de la base, comienza a agrandarse, se vuelve carnoso, crujiente pero jugoso, 1-1/4 a 2-1/4 pulgadas (3.2-5.7 cm) de largo y encierra completamente la cápsula aterciopelada, 1/2 a 3/4 in (1.25-2 cm) de largo, que es verde cuando es inmaduro, 5 válvulas, con cada válvula que contiene 3 a 4 semillas de color marrón claro en forma de riñón, 1/8 a 3/16 de largo y minuciosamente suave.

La cápsula se vuelve marrón y se abre cuando está madura y seca.

El cáliz, los tallos y las hojas son ácidos y se parecen mucho al arándano.(Vaccinium spp.) En sabor.

3.  Variedades de gombo

En 1920, Wester describió 3 cultivares comestibles nombrados como cultivados en ese momento en Filipinas:

Rico (nombrado en 1912)

Planta de crecimiento relativamente bajo, propagación, con hojas simples que nacen durante un largo período y las hojas lobuladas en su mayoría de 3 partes. La flor tiene ojos rojo oscuro y polen amarillo dorado. Cáliz maduro hasta 2 pulgadas (5 cm) de largo y 1 1/4 pulgadas (3.2 cm) de ancho; brácteas regordetas y rígidamente horizontales. Mayor rendimiento de cálices por planta. Jugos y conservas de cáliz y hierba de color rojo intenso.

Victor

Es una selección superior de plántulas cultivadas en el Jardín Subtropical de Miami en 1906. Planta más alta, a 7 pies (2,13 m), más erecta y robusta. La flor tiene ojos rojo oscuro y polen marrón dorado. Florece algo antes que ‘Rico’.

Cálices tan largos como los de ‘Rico’ pero más delgados y más puntiagudos en el ápice; brácteas más largas, más delgadas y curvadas hacia arriba. Jugos y conservas de cáliz y hierba de color rojo intenso.

Archer (a veces llamado “alazán blanco”)

Esta variedad de gombo “blanco” y rojo como cultivado en la mayoría de los jardines de Jamaica en 1774. La planta es tan alta y robusta como ‘Victor’ pero tiene tallos verdes.

La flor es amarilla con ojos amarillos más profundos y polen marrón pálido. El cáliz es verde o blanco verdoso y más pequeño que en los 2 anteriores, pero el rendimiento por planta es mucho mayor. El jugo y otros productos son casi incoloros a ámbar.

El gombo con frutos verdes se cultiva en todo Senegal, pero especialmente en la región de Cape Vert, principalmente para su uso como verdura.

Una cepa con cálices de color rojo oscuro, regordetes pero rechonchos (los sépalos apenas más largos que la cápsula de semillas) se cultiva en las Bahamas.

4.  Como se cultiva el gombo

Las plántulas se pueden cultivar en camas de vivero y trasplantarse a una altura de 3 a 4 pulgadas (7.5-10 cm), pero las semillas generalmente se colocan directamente en el campo, de 4 a 6 en una colina, las colinas de 3 a 6 pies (0.9-1.8 m)) separados en filas de 5 a 10 pies (1.5-3 m) de distancia. Cuando se han desarrollado 2 o 3 hojas, las plántulas se diluyen en un 50%.

Si se cultiva principalmente para forraje, la semilla se puede sembrar a principios de marzo, y no se hace un adelgazamiento temprano. El gombo es una planta de día corto y fotoperiódica. A diferencia de kenaf, los cultivos de El gombo no se pueden cultivar sucesivamente durante todo el año.

Si estás destinado únicamente a la producción de cálices, el momento ideal de plantación en el sur de Florida es a mediados de mayo. La floración ocurrirá en septiembre y octubre y los cálices estarán listos para la cosecha en noviembre y diciembre.

La cosecha provoca el desarrollo de brotes latentes y extiende la vida de floración de la planta hasta finales de febrero. Cuando la fruta no se recolecta pero se deja madurar, las plantas morirán en enero.

5.  Cuidados del gombo

A continuación te mostraremos algunos de los cuidados principales del gombo:

Clima

El gombo es muy sensible a las heladas. Tiene más éxito en las regiones tropicales y subtropicales desde el nivel del mar hasta los 3.000 pies (900 m) con una precipitación de aproximadamente 72 pulgadas (182 cm) durante su temporada de crecimiento.

Donde la lluvia es inadecuada, el riego ha dado buenos resultados. Se puede cultivar como cosecha de verano en regiones templadas. Los frutos no madurarán, pero la hierba es utilizable.

Suelo

Si bien es preferible una franja arenosa profunda y bastante fértil, la El gombo crece y se produce bien durante muchos años en la piedra caliza oolítica. Los pinares altos eran mucho más adecuados que los suelos de tierra baja.

Las plantas tendieron a resembrarse y en algunas propiedades se extendieron tan extensamente que se convirtieron en una molestia y fueron erradicadas.

Propagación

La planta llamada gombo generalmente se propaga por semilla, pero crece fácilmente a partir de esquejes. Este método da como resultado plantas más cortas preferidas en la India para intercalar con cultivos de árboles, pero el rendimiento de los cálices es relativamente bajo.

Plagas y enfermedades

El principal enemigo del gombo es el nematodo del nudo de la raíz, Heterodera rudicicola. Las cochinillas pueden ser muy problemáticas. En Australia, 3 escarabajos, Nisotra breweri, Lagris cyanea y Rhyparida discopunctulata, atacan las hojas.

La planta de gombo “blanco” se ha encontrado muy infestada con el escarabajo del cacao, Steirastoma breve en Trinidad, con una infestación más ligera de la El gombo roja en una plantación entremezclada.

Las plagas menores ocasionales son escamas, Coccus hesperidum y Hemichionaspis aspidistrae, en tallos y ramas; pulgón amarillo, Aphis gossypii, en hojas y botones florales; y el tinte de algodón, Dysdercus suturellus, en cálices de maduración.

En Florida, el moho (Oidium) puede requerir control. Al final de la temporada, las hojas de algunas plantas filipinas han aparecido suaves y arrugadas; y Phoma sabdariffae también ha hecho un daño mínimo.

6.  Cosecha del gombo

Para propósitos de hierba, las plantas pueden cortarse 6 semanas después del trasplante, dejando solo 3 a 4 pulgadas (7.5-10 cm) de tallo en el campo. Se realiza un segundo corte 4 semanas después y un tercero después de otras 4 semanas.

Luego, las plantas cortadas se diluyen, se eliminan 2 de cada 3 filas, y las plantas restantes se dejan crecer y desarrollar frutos como segundo producto.

Cosecha de frutos

Los frutos se cosechan cuando están completamente desarrollados pero todavía tiernos y, en esta etapa, se cortan fácilmente a mano. Son más fáciles de interrumpir por la mañana que al final del día. Si la cosecha está atrasada y los tallos se han endurecido, se deben usar las cortadoras.

También los frutos del gombo maduran progresivamente de lo más bajo a lo más alto. La recolección de semillas se lleva a cabo cuando los niveles inferiores y medio de la última de las frutas se dejan madurar, en ese momento las plantas se cortan, se apilan durante unos días y luego se trillan entre las sábanas de lona.

Rendimiento

La producción de cáliz por planta ha variado de 3 lb (1.3 kg) en California a 4 lb (1.8 kg) en Puerto Rico y 16 lb (7.25 kg) en el sur de Florida. En Hawái, el gombo intercalada con caucho produjo 16.800 libras por acre (aproximadamente 16.800 kg / ha) cuando se plantó sola.

Las plantaciones de doble propósito pueden producir 19,000 lbs (17,000 kg) de hierba en 3 esquejes y, más tarde, 13,860 lbs (6,300 kg) de cálices.

7.  Propiedades y beneficios

A continuación te mostraremos algunos de los muchos beneficios y utilidades que le puedes dar a esta planta:

Usos alimenticios

  • Las frutas de gombo se preparan mejor para su uso lavando, luego haciendo una incisión alrededor de la base dura del cáliz debajo de las brácteas para liberarla y retirarla con la cápsula de semillas unida.
  • Los cálices están listos para su uso inmediato. Pueden ser simplemente picados y agregados a las ensaladas de frutas.
  • En el continente de África, con frecuencia se cocinan como guarnición con maní pulverizado. Para guisar como salsa o relleno para tartas o pasteles, pueden dejarse intactos, si están tiernos, y cocinarse con azúcar.
  • El producto será casi indistinguible de la salsa de arándano en sabor y apariencia. Para hacer una salsa o jugo de textura más fina, jarabe, mermelada, mermelada, condimento, salsa picante o gelatina, los cálices se pueden picar primero en un tazón de madera o pasar a través de una picadora de carne.
  • Se puede agregar salsa de gombo o jarabe a los postres, glaseado de pasteles, gelatinas y aderezos para ensaladas, también se vierte sobre pan de jengibre, panqueques, waffles o helado. No es necesario agregar pectina para hacer una gelatina firme.
  • De hecho, los cálices poseen 3.19% de pectina y, en Pakistán, la El gombo ha sido recomendada como fuente de pectina para la industria conservadora de frutas.

Usos medicinales

  • Las hojas calientes se aplican a grietas en los pies y en forúnculos y úlceras para acelerar la maduración.
  • Una loción hecha de hojas se usa en llagas y heridas.
  • Se dice que las semillas son diuréticas y tónicas en acción y se afirma que el aceite de semilla de color amarillo parduzco cura las llagas en los camellos.
  • En continente Indico, se administra una decocción de las semillas para aliviar la disuria, el estrangulamiento y los casos leves de dispepsia y debilidad.
  • Los brasileños atribuyen propiedades estomacales, emolientes y resolutivas a las raíces amargas.

Otros usos

Las semillas se consideran un excelente alimento para los pollos. El residuo después de la extracción de petróleo se valora como alimento para el ganado cuando está disponible en cantidad.

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