Gitanilla. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

La Gitanilla, científicamente conocida como Pelargonium peltatum es una planta perenne que se extiende. Tiene hojas algo carnosas en forma de corazón. Es nativa del este de Sudáfrica y está adornada con racimos redondeados de hermosas flores rojas, rosadas, lavandas o blancas. Si bien la planta generalmente florece abundantemente en verano en otras áreas, lo hace todo el año en su tierra natal.

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    Origen de la Gitanilla

    Es originaria de Sudáfrica. Se ha distribuido intencionalmente en todo el mundo para su uso como ornamental. La especie ha estado presente en Europa desde 1700, y se ha informado que crece fuera del cultivo en España, Grecia y las Azores. Es adventicia en Francia, Grecia y Nueva Zelanda, naturalizada en Italia y California, y se ha introducido y cultivado en la región andina de Ecuador.

    Descripción

    Gitanilla (Pelargonium peltatum)
    Gitanilla (Pelargonium peltatum)

    Pelargonium peltatum es una planta perenne trepadora, semi-suculenta, que se arrastra a través de otros árboles y arbustos en su hábitat. El escalador tiene brotes largos y rezagados, que pueden alcanzar una altura de 2 m. Esta planta se caracteriza por sus hojas en forma de hiedra.

    Algunas de las hojas tienen marcas zonales distintivas, pero esta no es una característica común. Produce racimos de flores que varían de malva o malva rosado a rosa pálido o blanco. Florece principalmente en primavera y principios de verano, de septiembre a diciembre.

    Botánica de la Gitanilla

    • Dominio: eucariota
    • Reino: Plantae
    • Filo: espermatofita
    • Subfilo: Angiospermas
    • Clase: Dicotiledóneas
    • Orden: Geraniales
    • Familia:
    • Género: Pelargonium
    • Hábitat: la gitanilla crece en matorrales a lo largo de la costa o en laderas rocosas y secas.
    • Color de la floración: naranja, rosa, púrpura, rojo, salmón, blanco.
    • Tiempo de floración principal: principios de verano, principios de otoño, finales de verano, finales de primavera, mediados de verano, mediados de primavera.
    • Forma: Postrado, Extendiéndose u horizontal.
    • Adecuado para: suelos ligeros (arenosos) y medios (arcillosos) y prefiere suelos bien drenados.
    • PH adecuado: suelos ácidos, neutros y básicos (alcalinos).

    Variedades de Gitanilla

    Algunas variedades
    Algunas variedades

    El género Pelargonium pertenece a la familia Geraniaceae, una gran familia de 11 géneros y 800 especies en las áreas subtropicales y tropicales del mundo. Hay alrededor de 270 especies, que se encuentran en África, Asia, Santa Elena, Tristán de Acuña, Madagascar, Australia y Nueva Zelanda.

    De la cantidad anteriormente nombrada, 219 especies se encuentran en el sur de África. Los tipos de Geranio son los siguientes:

    • Pelargonium acetosum           
    • Pelargonium australe
    • Pelargonium bowkeri           
    • Pelargonium capitatum
    • Pelargonium crispum
    • Pelargonium exstipulatum
    • Pelargonium fulgidum           
    • Pelargonium glutinosum
    • Pelargonium graveolens
    • Pelargonium incrassatum           
    • Pelargonium odoratissimum
    • Pelargonium quercifolium
    • Pelargonium radens
    • Pelargonium tomentosum
    • Pelargonium triste           
    • Pelargonium vitifolium
    • Pelargonium zonale

    Como se cultiva la Gitanilla

    La semilla se siembra mejor tan pronto como esté madura en un invernadero. Las que están almacenadas se deben sembrar a principios de primavera en un invernadero. Esta germina mejor con una temperatura mínima de 13 ° C, la germinación generalmente tiene lugar dentro de las 2 semanas, aunque a veces lleva algunos meses.

    Si pruebas al aire libre, plántalos a principios del verano y considera darles protección adicional durante el invierno. Los esquejes tienen éxito en casi cualquier momento de la temporada de crecimiento, pero el comienzo del verano es el mejor momento para que la nueva planta se establezca antes del invierno.

    Esquejes

    Los esquejes se pueden tomar en primavera y otoño o después del período de floración o siembra. Los esquejes de tallo semi-maduros se pueden arrancar del crecimiento joven y saludable. La hormona de enraizamiento para madera blanda o semi-madura se usa para ayudar con el proceso de enraizamiento.

    Los tallos se ubican en una bandeja de propagación y se colocan en un marco frío para enraizar. El enraizamiento de esta especie tiene lugar en 4 semanas. Una vez que estén bien enraizados, se pueden colocar en macetas en una mezcla de suelo bien drenada.

    Cuidados de la Gitanilla

    La especie crece en matorrales costeros y laderas secas y rocosas, prefiriendo suelos secos o húmedos, bien drenados, y se recomienda cultivar en suelos ligeros (arenosos) y medios (arcillosos) que pueden ser ácidos, neutros o básicos en pH.

    Es resistente a la sequía, pero no puede tolerar las heladas o la sombra densa. Los principales cuidados que se le deben dar a esta planta son los siguientes:

    Luz y temperatura

    • La planta se considera resistente y hace lo mejor a pleno sol o sombra ligera, pero no se recomienda la exposición prolongada al clima cálido.
    • Es resistente a las zonas de resistencia del USDA de 10 a 11 y puede crecer anualmente en áreas más frías.
    • Dado que la planta está inactiva en invierno, necesita cierta protección cuando baja la temperatura.

    Riego y Alimentación

    • Cuando las temperaturas se calientan demasiado y se secan, riega las plantas con mayor frecuencia para mantener la humedad del suelo.
    • Los altos niveles de humedad cerca de las raíces pueden exponerlos a la pudrición de la raíz.
    • Cuando se trata de fertilizar, la gitanilla es una planta codiciosa y necesita alimentación regular. Si no lo haces, puedes tener un impacto negativo; quizás deje de florecer.
    • Si tu planta está en un jardín, usa un fertilizante de liberación lenta o una alternativa orgánica.
    • Alimenta cada seis u ocho semanas hasta principios de otoño.
    • Para las plantas en maceta, utiliza un fertilizante líquido cada dos semanas. Al cultivar geranios de hiedra en contenedores, el riego es particularmente importante.
    • Mantén el suelo húmedo, prestando especial atención al geranio en las cestas colgantes para que circule el aire en todas las áreas.

    Suelo y trasplante

    • La gitanilla es susceptible a la pudrición de la raíz, lo que significa que odian los suelos con mal drenaje. También son extremadamente codiciosos y requieren muchos nutrientes.
    • Un suelo de jardín bien drenado y enriquecido con compost orgánico es la mejor opción.
    • Si usas suelo arcilloso, mejora su estructura agregando un poco de arena gruesa de río.
    • En cuanto al trasplante, pueden manejarlo bien. Ten cuidado al hacerlo para asegurarse de no dañar las raíces.

    Aseo y mantenimiento

    • Esta planta no requiere que podas con frecuencia, no pases mucho tiempo moldeando la planta.
    • Durante la temporada de floración, la decadencia regular fomenta un suministro constante de capullos. Sin embargo, la planta es auto limpiante.
    • En invierno, mantén las plantas bastante secas y espera entre riegos.

    Cosecha de la Gitanilla

    Flor
    Flor
    • Las gitanilla son admiradas por su crecimiento compacto y la abundancia de producción de flores.
    • La planta produce inflorescencias en forma de umbela cargadas de 2 a 10 capullos simétricos sin aroma.
    • Cada flor de geranio es bilateral y tiene cinco pétalos libres en forma de espada.
    • En promedio, los pétalos tienen aproximadamente ½ "pulgada de largo y aproximadamente ¼ de pulgada de ancho.
    • Los dos pétalos superiores ocasionalmente tienen marcas oscuras y se curvan hacia atrás casi 90 °.
    • La planta florece durante el verano en la mayoría de las áreas, pero durante todo el año en su tierra natal.

    Propiedades y beneficios de la Gitanilla

    Hermosa para cestas colgantes
    Hermosa para cestas colgantes

    Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

    Usos comestibles

    • Los brotes crudos o cocidos tienen un sabor ácidoy se utilizan como vegetales.
    • Los brotes y las hojas jóvenes se pueden comer y se calman la sed.

    Usos medicinales

    • Todas las partes de la planta son astringentes.
    • La savia agria del pelargonium con hojas de hiedra se usa tradicionalmente para tratar el dolor de garganta.
    • Las hojas pueden golpearse y usarse como antiséptico para rasguños, heridas, rasguños y quemaduras menores.

    Otros usos

    • Se obtiene un tinte azul índigo de los pétalos de las flores. Se puede usar para hacer un tinte azul grisáceo hermoso y duradero que se puede usar para pintar o para teñir lana o tela.
    • Las plantas se han utilizado ampliamente en la horticultura y miles se cultivan cada año para jardineras.
    • Dado que esta planta trepa, se arrastra, se extiende y tiene un hábito de arrastre, hacen adiciones hermosas en jardines de plantas de interior, camas y bordes, jardineras, cestas colgantes, macetas, contenedores o se usan como cobertura del suelo en climas cálidos.

    Curiosidades de la Gitanilla

    • El nombre del género Pelargonium deriva de la palabra griega 'pelargos', que significa 'cigüeña', en referencia a la forma de la fruta en forma de pico, que también ha dado como resultado que el género se llame 'pico de cigüeña'.
    • Pelargonium peltatum es la especie madre de los cultivares de 'pelargonios con hojas de hiedra', ya que, al igual que la hiedra, sus hojas tienen forma de escudo, es decir, se adhieren a la superficie inferior y no al margen.
    • El nombre de la especie peltatum deriva de la palabra latina 'pelta', que significa escudo, en referencia a la forma de las hojas
    • El nombre común de Afrikaans se refiere a la savia acidulada que contienen las hojas. El nombre común en inglés, hiedra, se refiere a su parecido con la hiedra.
    • La especie fue descrita por primera vez por Carl Linnaeus en su libro de 1753 “Species Plantarum”. En este, la planta se llama Geranium peltatum.
    • Según los informes, las hojas de la especie pueden causar dermatitis temporal al tacto y dura varios minutos.
    • La especie está incluida en una lista de especies adventicias en Nueva Zelanda, Francia y Grecia, en una lista de especies invasoras de Andalucía, España, y se sabe que escapa del cultivo en Puerto Rico.

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