Ginseng Peruano. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades

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También conocido como Ginseng  peruano, Lepidium Meyenii es una hierba nativa de los altos Andes de Perú y Bolivia. Las hojas de esta planta forman rosetas sobre una raíz principal que se asemeja a un nabo, aunque más pequeño, que alcanza de dos a tres pulgadas de diámetro

Origen de Ginseng Peruano

Es nativa de América del Sur en los altos Andes de Perú. Fue encontrado exclusivamente en la meseta de Meseta de Bombón cerca del lago Junín a fines de la década de 1980.

Ginseng Peruano
También conocido como Ginseng peruano, Lepidium Meyenii es una hierba nativa de los altos Andes de Perú y Bolivia

Descripción de Ginseng  peruano

Ginseng peruanos es el único miembro del género Lepidium con un hipocotilo carnoso, que se fusiona con la raíz principal para formar un cuerpo áspero en forma de pera invertida.

El ginseng peruano varía mucho en el tamaño y la forma de la raíz, que puede ser triangular, aplanada, circular, esférica o rectangular, la última de las cuales forma las raíces más grandes.

Tradicionalmente, los productores nativos han reconocido cuatro variedades de ginseng peruano, en función de su color de raíz: amarillo crema, medio púrpura, morado y negro; Los niveles variables de antocianina son los principales responsables de las diferencias de color.

Los hipocotilos de ginseng peruano pueden ser dorados o cremosos, rojos, morados, azules, negros o verdes. Cada una se considera una “variedad genéticamente única”, ya que las semillas de las plantas parentales crecen hasta tener raíces del mismo color.

Los fenotipos específicos (en ginseng peruano, el ‘fenotipo’ se refiere principalmente al color de la raíz) se han propagado exclusivamente para aumentar el interés comercial.

Las raíces de color crema son las más cultivadas y favorecidas en Perú por su mayor dulzura y tamaño. ginseng peruanos negro es dulce y ligeramente amargo en sabor.

Botánica de Ginseng  peruano

  • Nombre botánico: Lepidium meyenii
  • Nombres en español: quechua incluyen maca-maca, maino, ayak chichira y ayak willku.

Variedades de Ginseng  peruano

Las verdaderas plantas de ginseng peruanos pertenecen solo al género Panax. Algunas otras plantas a veces se denominan ginseng, pero son de un género diferente o incluso de una familia. El ginseng siberiano pertenece a la misma familia, pero no es un género, como el verdadero ginseng. En lugar de una raíz carnosa, el ginseng siberiano tiene una raíz leñosa.

  • Angelica sinensis (ginseng femenino, dong quai)
  • Codonopsis pilosula (ginseng del pobre)
  • Eleutherococcus senticosus (ginseng siberiano)
  • Gynostemma pentaphyllum (ginseng de cinco hojas, jiaogulan)
  • Oplopanax horridus (ginseng de Alaska)
  • Pfaffia paniculata (ginseng brasileño, suma)
  • Pseudostellaria heterophylla (Príncipe ginseng)
  • Schisandra chinensis (baya de cinco sabores)
  • Withania somnifera (ginseng indio, ashwagandha)

Tamaño

El hábito de crecimiento, el tamaño y las proporciones del ginseng peruano son más o menos similares a los de los rábanos y los nabos, con los que está relacionado, pero también se asemeja a una pastinaca. Las hojas delgadas y con volantes brotan en una roseta en la superficie del suelo, sin crecer más de 12–20 cm (4.7–7.9 in) de altura.

Colores

Las flores blanquecinas y autofértiles nacen en un racimo central, y son seguidas por frutos siliculados, cada uno con dos pequeños de color gris rojizo semillas ovoides. Las partes superiores verdes y fragantes son cortas y se encuentran a lo largo del suelo.

Cómo se cultiva Ginseng  peruano

Las plántulas de ginseng peruano generalmente emergen aproximadamente un mes después de la siembra con el inicio de la temporada de lluvias. En la fase vegetativa, hasta mayo a junio, la parte inferior del hipocotilo, así como la parte superior de la raíz del grifo, crece en tamaño.

Después de 260 a 280 días, se forma al hipocotilo cosechable. Si la raíz se deja en el suelo, permanece inactiva durante dos o tres meses en el tiempo de la estación fría y seca hasta agosto. Luego formará un brote generativo en el que las semillas maduran cinco meses después.

Una planta es capaz de formar hasta 1000 pequeñas semillas, de las cuales 1600 pesan aproximadamente un gramo. Por lo tanto, solo se necesitan relativamente pocas plantas para la propagación.

Las plantas para el cultivo se seleccionan para el tamaño y color preferidos, luego se colocan de 50 a 100 mm de profundidad en pozos con capas alternativas de hierba y tierra para protegerlas de la desecación. Se fertilizan fuertemente, ya que la maca es un cultivo exhaustivo del suelo. El ciclo de cultivo está estrictamente relacionado con la estacionalidad.

La aplicación de malezas o pesticidas generalmente no es necesaria ya que el clima no es adecuado para la mayoría de las malezas o plagas. Casi todo el cultivo de ginseng peruano  se lleva a cabo orgánicamente, ya que esta rara vez se ataca. El ginseng peruano a veces se intercala con papas, ya que los productores de ginseng saben que la planta repele naturalmente la mayoría de las plagas de los cultivos de raíces.

En un jardín

La maca compite mal con las malas hierbas. Es una planta pequeña y de bajo crecimiento que se abruma fácilmente. Es su ambiente nativo, la mayoría de las plantas son bajas y de crecimiento lento, por lo que está poco adaptada para competir con plantas de tierras bajas más vigorosas.

La maca es increíblemente tolerante con las condiciones ambientales difíciles. Puede sobrevivir a suelos pobres, viento, inundaciones, sequías, temperaturas frías e incluso temperaturas sorprendentemente cálidas (al menos en los 80 superiores).

Dicho esto, si deseas que forme raíces rápidamente con buen sabor, necesita agua constante y buen suelo cerca de pH neutro con abundante materia orgánica. La exposición prolongada de las raíces maduras al suelo empapado degrada su calidad y vida de almacenamiento de manera significativa, por lo tanto, mantenga los macacos bien regados pero también bien drenados.

Maceta

El ginseng peruano puede tolerar suelos muy pobres. Aunque el suelo en las áreas de cultivo tradicionales es bastante ácido, se ha encontrado que la maca se desempeña mejor en suelos de pH casi neutro (Quiros 1996).

Asegúrate de que no esté sombreado. El ginseng peruano necesita una dosis completa de luz solar para producir una raíz de buen tamaño en un período de tiempo razonable.

Dispersión en la superficie del suelo y presiona en la superficie. La germinación debe tener lugar dentro de dos o tres semanas. Reduce el espacio a aproximadamente seis pulgadas en todas las direcciones si suministras agua regular o 10 pulgadas en condiciones secas.

El ginseng peruano es una planta compacta y crecerá muy bien en una maceta de un cuarto de galón.

Cuidados de ginseng peruano

El ginseng peruano se conserva típicamente secando las raíces, después de lo cual se pueden almacenar durante varios años (NRC 1989).

Después de la cosecha, las raíces se secan al sol y luego se guardan en bolsas de tela por hasta dos años antes de que el sabor comience a deteriorarse. Las raíces secas se cocinan en agua o leche para rehidratar y, a menudo, se preparan con un poco de edulcorante agregado

Cosecha de Ginseng  peruano

La cosecha se realiza manualmente, dejando las hojas en el campo como alimento para el ganado o fertilizante orgánico. El rendimiento de una hectárea cultivada puede alcanzar un estimado de 15 toneladas en hipocotilos frescos, resultando en alrededor de 5 toneladas de material seco.

Semillas

Las semillas son el único medio de reproducción del ginseng peruano. Se reproduce principalmente a través de la autopolinización y es una especie autógena. El genoma consta de 64 cromosomas.

De los experimentos con diferentes duraciones del día, la maca es una planta de día corto. Algunas fuentes consideran que la maca es una planta anual, ya que en años favorables puede completar un ciclo de vida dentro de un año.

Ginseng peruano
El ginseng peruano varía mucho en el tamaño y la forma de la raíz

Propiedades y beneficios de ginseng peruano

El ginseng peruano es un alimento básico importante en las dietas de las personas indígenas de la región, ya que tiene el mayor valor nutricional de cualquier cultivo alimentario que se cultive allí. Tiene 59% de carbohidratos, 10.2% de proteínas, 8.5% de fibra y 2.2% de lípidos.

Tiene una gran cantidad de aminoácidos esenciales y niveles más altos de hierro y calcio que las papas. La maca contiene cantidades importantes de ácidos grasos, incluidos los ácidos linolénico, palmítico y oleico.

Un análisis químico realizado en 1981 mostró la presencia de isotiocianatos aromáticos biológicamente activos, especialmente el isotiocianato de p-metoxibencilo, que tienen reputadas propiedades afrodisíacas.

El tubérculo se consume fresco o seco. Las raíces frescas se consideran una delicia y se hornean o se asan en cenizas al igual que las batatas.

Las raíces secas se almacenan y luego se hierven en agua o leche para hacer una papilla. (las raíces secas pueden almacenarse hasta por siete años).

Además, a menudo se convierten en una bebida popular, dulce, fragante y fermentada llamada maca chicha. En Huancayo, Perú, incluso la mermelada de maca y el budín son populares.

Usos alimenticios

Las raíces frescas generalmente están disponibles solo en las cercanías de los productores. La raíz también puede machacarse y hervirse para producir un líquido dulce y espeso, luego secarse y mezclarse con leche para formar una papilla, mazamorra.

Las raíces cocidas también se usan con otras verduras en empanadas, mermeladas o sopas. La raíz se puede moler para producir una harina para pan, pasteles o panqueques. Si se fermenta, se puede producir una cerveza débil llamada chicha de ginseng peruano.

Usos medicinales

Se ha comercializado por sus supuestos efectos medicinales tradicionales, aunque no hay pruebas suficientes de que tenga algún efecto sobre la salud o la enfermedad humana.

Una revisión sistemática de 2016 encontró evidencia limitada de un pequeño número de estudios para mejorar la calidad del semen en hombres sanos e infértiles. Una revisión de 2011 no encontró buena evidencia de la efectividad del ginseng peruano como tratamiento para los síntomas de la menopausia en las mujeres, sin evidencia de su seguridad.

Aunque el ginseng peruano se vende comúnmente como un suplemento dietético, las prácticas de fabricación inconsistentes para los suplementos han llevado a análisis que muestran que los productos de ginseng peruano pueden estar contaminados con metales tóxicos o compuestos de relleno no relacionados, y su uso excesivo puede tener efectos adversos o interacciones adversas con medicamentos recetados.

Otros usos

Al igual que los nabos, la raíz se hierve y se come. La raíz también se muele en harina, y las hojas se usan crudas como la lechuga. Algunas personas incluso fermentan la planta para producir un tipo de cerveza débil. Las raíces tienen un sabor muy inusual, algo así como una combinación de rábano y caramelo

Importancia económica del ginseng peruano

El ginseng comercial se vende en más de 35 países, con China como el mayor consumidor. En 2013, las ventas mundiales de ginseng excedieron los $ 2 mil millones, de los cuales la mitad fue producida por Corea del Sur.

A principios del siglo XXI, el 99% de las 80,000 toneladas de ginseng del mundo se producían en solo cuatro países: China (44,749 toneladas), Corea del Sur (27,480 toneladas), Canadá (6,486 toneladas) y Estados Unidos (1,054 toneladas).

Todo el ginseng producido en Corea del Sur es el ginseng coreano (P. ginseng), mientras que el ginseng producido en China incluye P. ginseng y el ginseng del sur de China (P. notoginseng). El ginseng producido en Canadá y Estados Unidos es principalmente ginseng americano (P. quinquefolius).

Curiosidades del ginseng peruano

Antonio Vázquez de Espinosa dio una descripción de la planta después de su visita a Perú alrededor de 1598 y Bernabé Cobo dio una descripción de esta planta a principios del siglo XVII. Gerhard Walpers nombró a la especie Lepidium meyenii en 1843.

En la década de 1990, Gloria Chacón hizo una nueva distinción de una especie diferente. Consideró que la maca natural ampliamente cultivada de hoy es una especie domesticada más nueva, L. peruvianum.

Sin embargo, la mayoría de los botánicos ahora dudan de esta distinción y continúan llamando a la maca L. meyenii cultivada. El nombre latino reconocido por el USDA de manera similar sigue siendo Lepidium meyenii. Todavía se está debatiendo sobre la nomenclatura correcta y si la distinción entre meyenii y peruvianum es botánicamente correcta.

Las hojas de esta planta forman rosetas sobre una raíz principal que se asemeja a un nabo, aunque más pequeño, que alcanza de dos a tres pulgadas de diámetro. Esta especie se ha utilizado durante siglos desde guerreros incas que tomaron la hierba antes de la batalla.

También conocida como Maca, se dice que esta planta altamente nutritiva mejora la fuerza y ​​la resistencia. También se distribuye en todo el mundo como afrodisíaco.

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