Genista. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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La escoba de hoja de lino (Genista linifolia) se introdujo deliberadamente en Australia y se cultiva desde el siglo XIX. Se ha cultivado ampliamente como planta ornamental de jardín y cobertura en las regiones templadas del país. En algunos países se considera una maleza peligrosa que invade los hábitats de otras especies.

Origen de la Genista

Es originara de la región del Mediterráneo occidental (es decir, Marruecos, el norte de Argelia, las Islas Canarias, el sur de Francia y España). Esta especie está ampliamente naturalizada en las regiones templadas del sur de Australia. Es más común y generalizado en Victoria, el sureste de Australia del Sur y las partes central y meridional de Nueva Gales del Sur. También se naturalizó en Tasmania y se generalizó en el suroeste de Australia Occidental.

Descripción

Genista linifolia es un arbusto vertical y extendido
Genista linifolia es un arbusto vertical y extendido

Genista linifolia es un arbusto vertical y extendido de hasta 3 m de altura. Sus hojas son sin pecíolo y se dividen en tres hojuelas estrechas (10-30 mm de largo). Estas hojas son densamente vellosas debajo y tienen márgenes que se enrollan hacia abajo. Sus brillantes flores amarillas en forma de guisante (10-15 mm de largo) nacen en racimos cortos cerca de los extremos de las ramas. Sus vainas densamente peludas son grises o negras (13-30 mm de largo) y contienen unas pocas o varias semillas redondeadas (2-3 mm de ancho).

Tallos y hojas

Los tallos más jóvenes son de color verdoso, estriados a lo largo (longitudinalmente) y densamente vellosos (pubescentes). Los tallos más viejos se tornan de un color verde parduzco o gris y se vuelven leñosos a medida que maduran.

Las hojas están dispuestas alternativamente, sin tallo (sésiles) o casi sin tallo (subsésiles), y consisten en tres hojuelas estrechas (lineales a lanceoladas). Estas miden (10-30 mm de largo y 0.5-5 mm de ancho) tienen extremos puntiagudos (ápices mucronatos) y márgenes que se enrollan hacia abajo.

Sus superficies superiores son de color verde oscuro y sin pelo (glabras) o ligeramente vellosas, mientras que sus partes inferiores son de color verde más pálido y densamente vellosas (pubescentes comprimidos).

Flores y frutas

Las flores de color amarillo brillante tienen forma de guisante y nacen en tallos cortos (pedicelos) de 2-4 mm de largo. Estas flores (10-15 mm de largo) son muy numerosas y nacen en racimos cortos y densos (que contienen 3-16 flores) en los extremos de las ramas (racimos terminales). Tienen cinco sépalos verdes (6-9 mm de largo) que se fusionan parcialmente en la base en un tubo corto.

El pétalo superior (es decir, estándar) es más grande que los dos pétalos laterales, y los dos pétalos inferiores se fusionan en una sola entidad (una quilla) y se pliegan a lo largo. La floración ocurre principalmente durante la primavera.

La fruta es una vaina sedosa o suave que cambia de verde a gris o negro a medida que madura. Estas vainas (13-30 mm de largo) son algo redondeadas en sección transversal y generalmente contienen dos o tres (a veces hasta seis) semillas de color marrón o marrón verdoso. Estas semillas son de globosas a forma rectangulares (2-3 mm de ancho) y tienen una estructura naranja unida a ellas.

Botánica de la Genista

  • Dominio: Eucariota
  • Reino: Plantae
  • Filo: espermatofita
  • Subfilo: Angiospermas
  • Clase: Dicotiledóneas
  • Orden: Fabales
  • Familia: Fabaceae
  • Subfamilia: Faboideae
  • Género: Genista

Hábito

Un arbusto vertical (es decir, erecto) y extendido que generalmente crece de 1-2.5 m de altura, pero ocasionalmente alcanza hasta 3 m de altura.

Hábitat

Es una maleza de bordes de carreteras, líneas de ferrocarril, jardines, desagües, líneas de cercas, sitios perturbados, áreas de desechos, vías fluviales, praderas, bosques abiertos y pastos que se encuentra principalmente en regiones templadas.

Variedades de Genista

La escoba de hoja de lino (Genista linifolia) es similar a la escoba del cabo (Genista monspessulana), la escoba de Madeira (Genista stenopetala), la escoba (Cytisus scoparius subsp. Scoparius), la escoba espinosa (Calicotome spinosa), la escoba española (Spartium junceum) y la tojo (Ulex europaeus). Todos estos arbustos introducidos producen masas de flores amarillas en forma de guisante, sin embargo, se pueden distinguir por las siguientes diferencias:

Escoba de hojas de lino (Genista linifolia)

No tiene espinas y sus hojas sin tallo o casi sin tallo, tienen tres hojuelas Las hojuelas relativamente grandes (10-30 mm de largo) son largas y estrechas, con sus márgenes enrollados debajo. Sus flores están dispuestas en racimos cortos y densos en los extremos de las ramas y sus vainas relativamente pequeñas (13-30 mm de largo) están cubiertas de pelos sedosos o suaves.

Escoba del cabo (Genista monspessulana)

No posee espinas y sus hojas de pecíolo corto tienen tres folíolos. Las hojuelas relativamente grandes (5-30 mm de largo) son moderadamente anchas (es decir, elípticas a ovadas) y tienen márgenes planos. Sus flores nacen solas o están dispuestas en pequeños racimos en ramas cortas a lo largo de los tallos, y sus vainas relativamente pequeñas (10-25 mm de largo), estas están densamente cubiertas de pelos sedosos o suaves.

Escoba de Madeira (Genista stenopetala)

 Es una especie sin espinas espinas que tiene hojas pecioladas, tienen tres hojuelas. Las hojuelas relativamente grandes (8-30 mm de largo) son moderadamente anchas y tienen márgenes planos. Sus flores están dispuestas en racimos alargados en los extremos de las ramas y sus vainas relativamente pequeñas (25-30 mm de largo) están densamente cubiertas de pelos sedosos o suaves.

Escoba (Cytisus scoparius subsp. scoparius)

Otra especie sin espinas cuyas hojas son de pecíolo corto, generalmente tienen tres hojuelas. Las hojuelas pequeñas (5-20 mm de largo) son moderadamente anchas y tienen márgenes planos. Sus flores nacen solas o en pares en los tenedores de las hojas (es decir, las axilas) cerca de los extremos de las ramas y sus vainas grandes (25-70 mm de largo) solo tienen pelos a lo largo de sus bordes.

Escoba espinosa (Calicotome spinosa)

Es espinosa y sus hojas con poco pecíolo tienen tres hojuelas. Las hojuelas muy pequeñas (6-12 mm de largo) son moderadamente anchas y tienen márgenes planos. Sus flores nacen solas o en pequeños grupos en las horquillas de las hojas (axilas) cerca de los extremos de las ramas, y sus vainas relativamente grandes (hasta 40 mm de largo) son sin pelo.

Escoba española (Spartium junceum)

No posee espinas y sus hojas sin tallo o casi sin tallo son simples. Estas hojas (10-30 mm de largo), que son escasas o ausentes de algunas ramas, son estrechas a moderadamente anchas y tienen márgenes planos. Sus flores nacen individualmente en las horquillas de las hojas, cerca de los extremos de las ramas y sus vainas grandes (60-80 mm de largo) están holgadamente cubiertas de pelos sedosos.

Tojo (Ulex europaeus)

Es espinoso y las plantas adultas tienden a carecer de hojas verdaderas, en cambio tienen ‘hojas’ estrechas en forma de espina en racimos a lo largo de los tallos. Sus flores nacen en las horquillas de las hojas o en pequeños grupos en las puntas de las ramas y sus vainas relativamente pequeñas (10-25 mm de largo) están densamente cubiertas de pelos largos.

Como se cultiva la Genista

Esta especie se reproduce solo por semilla. Estas semillas se dispersan a distancias cortas (hasta 3 m) cuando se expulsan de las vainas maduras. La dispersión a mayor distancia puede ocurrir a través de vehículos, maquinaria, agua, pájaros y otros animales, y también en productos agrícolas contaminados, tierra y desechos de jardín arrojados.

Cuidados de la Genista

Este arbusto de fácil cuidado prospera a pleno sol y en el suelo promedio. Fertilízala solo una vez, a principios de primavera, con un fertilizante granular y equilibrado, como 10-10-10. Las plantas toleran condiciones secas y son resistentes a los venados. Si lo deseas, poda después de la floración para mantener la forma compacta y de bajo montículo.

Prevención y control

Debido a las regulaciones variables en torno al (des) registro de pesticidas, se debe consultar tu lista nacional de pesticidas registrados o la autoridad relevante para determinar qué productos están legalmente permitidos en su país cuando se considera el control químico. Los pesticidas siempre deben usarse de manera legal, de acuerdo con la etiqueta del producto.

Control químico

Los principales productos químicos utilizados para controlar las escobas son picloram, triclopir, glifosato, fluroxipir y metsulfuron. Los productos químicos específicos son apropiados para situaciones, como la proximidad a cursos de agua. La adición de algunos tensioactivos al glifosato y al metsulfuron aumenta el nivel de control alcanzado por estos químicos.

El éster de triclopir en aceite Hasten o Penevator en aplicación de corteza basal de bajo volumen con una mecha ha demostrado ser muy efectivo para matar plantas maduras. La inyección de herbicidas (perforación, llenado y volantes) también se ha probado. El control químico de Genista se aplica generalmente como una pulverización foliar de alto volumen.

Las aplicaciones deben hacerse en períodos de crecimiento activo después de la formación de la flor, pero antes de la dehiscencia de la semilla. Las plántulas son menos resistentes a los herbicidas hormonales en el tamaño de 10 a 15 cm. La pulverización de seguimiento periódica es esencial para un control efectivo, pero la biomasa muerta en pie también presenta un gran peligro de incendio.

Cosecha de la Genista

Las flores vienen en racimos
Las flores vienen en racimos

Las flores nacen principalmente en la primavera y llegan ubicadas en racimos. La fruta es una vaina  que puede contener hasta seis semillas, las cuales tienen una forma globosa y son de un color marrón. La recolección puede ser realizada manualmente pero teniendo en cuenta ciertas recomendaciones, como tener a las manos protegidas con guantes y utilizar herramientas correctamente afiladas para no causarte daño, ni tampoco a la planta.

Propiedades y beneficios de la Genista

Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

  • La Genista y sus híbridos se encuentran en la industria hortícola porque sus flores de gran color y follaje verde oscuro son atractivos.
  • Su valor como cultivo forrajero ha sido explorado en las tierras altas de Etiopía.
  • Puede ser un seto efectivo y cortavientos.
  • Se dice que los indios mexicanos la utilizaron para fumar.

Importancia económica de la Genista

En la actualidad no se tienen registros de que se haya utilizado o se esté utilizando para actividades relacionadas con la economía internacional. Sin embargo, su atractivo follaje, sus flores y su valor como cultivo de forraje la han llevado a formar parte del comercio interior de cualquier país en el que se naturalice.

Curiosidades de la Genista

  • Genista monspessulana puede vivir hasta 13 años, pero esto es extremadamente raro con la mayoría de las plantas maduras que mueren entre las edades de 3 y 7 años.
  • La escoba de hoja de lino (Genista linifolia) es una maleza ambiental significativa en Victoria y Australia del Sur, una maleza ambiental menor en Tasmania y una “maleza durmiente” en otras partes del sur de Australia.
  • Figura como una maleza ambiental prioritaria en al menos una región de gestión de recursos naturales.
  • Las infestaciones de esta especie sombrean y desplazan a los arbustos más pequeños y a las especies de cobertura del suelo, que finalmente dominan la capa de arbustos de los bosques e impiden severamente la regeneración de la superposición.
  • Al ser una leguminosa, fija el nitrógeno, lo que puede aumentar la fertilidad del suelo y alentar a otras malezas a invadir las áreas infestadas.

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