Flor De Princesa. Origen, Características, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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Tibouchina Urvilleana tiene muchos nombres. Este exuberante arbusto tropical en flor puede parecer o sonar familiar debido a sus nombres comunes: Tibouchina de hoja de terciopelo, Árboles de gloria púrpura, Flor de princesa, Flor de araña, Gloria brasileña, Bush, Lasiandra, entre otros.

La planta de Tibouchina crece bien en climas cálidos. Puedes mantener esta planta como una especie de interior cuidadosamente podada, un arbusto floreciente o un árbol pequeño. La versatilidad del arbusto lo convierte en una opción popular en paisajismo.

En este artículo, discutiremos los diversos tipos de Tibouchina y brindaremos consejos para aprovechar al máximo esta hermosa planta el hogar, patio o jardín. Sigue leyendo para aprender más.

Origen de la Flor de princesa

Es originaria de América del Sur, especialmente Guayana y Brasil.

Descripción

Tibouchina 'Kathleen'
Tibouchina ‘Kathleen’

Tibouchina urvilleana, comúnmente llamada flor de princesa o arbusto de gloria, es un arbusto tropical grande, denso, redondeado pero extenso que típicamente crece hasta 6-8  pies de altura, pero puede alcanzar 15 pies en condiciones óptimas de crecimiento. Se puede entrenar como un árbol pequeño.

También se puede entrenar como una enredadera para crecer en un enrejado. Las ramas cuadradas, rojizas, pubescentes, algo frágiles, están revestidas de hojas perennes serruladas, suaves, ovadas a ovadas-oblongas (2-4 pulgadas de largo), cada una con 3-7 venas longitudinales prominentes.

Las flores de princesa son de color rosa púrpura (de 3 a 4 pulgadas de diámetro) con estambres púrpuras que florecen solos o en racimos en verano. En zonas tropicales, florecerá esporádicamente durante todo el año. La plena floración es a menudo espectacular. La fruta es una cápsula de 5 válvulas.

Botánica de la Flor de princesa

  • Familia: Melastomataceae
  • Tiempo de floración: floración estacional
  • Descripción de la floración: rosa púrpura
  • Sol: pleno sol
  • Agua: media a húmeda
  • Mantenimiento: bajo
  • Flor: llamativa
  • Tolera: suelo húmedo

Variedades de la Flor de princesa

Existen alrededor de 350 especies distintas de flores de princesa tibouchina. Sin embargo, solo unos pocos están bajo cultivo.

Tipos de Flores de princesa

Existe una amplia gama de tamaños y colores de flores
Existe una amplia gama de tamaños y colores de flores

Todas las variedades tienen hojas aterciopeladas, plateadas, verdes y, a veces, un poco del color del otoño. Las flores se ven atractivas y abundantes en varios tonos de rosa y morado.

En su entorno natural en América del Sur, las especies silvestres producen flores en varios tonos de blanco, rosa y morado. Aquellos en cultivo, en su mayor parte, producen flores de color púrpura, mientras que otros tienen flores de color rosa.

Debido a que son nativas de América del Sur, estas plantas crecen bien en climas más cálidos. Sin embargo, debido a su versatilidad y adaptabilidad, se adaptan perfectamente en climas más fríos o en el interior durante el invierno.

Tamaños

Tibouchina granulosa puede elevarse hasta veinte pies de altura. Sus flores miden hasta dos pulgadas de ancho y crecen en racimos sueltos desde principios de primavera hasta bien entrado el otoño.

Aunque podar la planta como arbusto puede parecer posible, la planta en realidad cae dentro de la categoría de árbol, y crecerá mejor si se la dejas sola para que pueda crecer.

Las otras variedades de tibouchina presentan muchas oportunidades para el cultivo de arbustos y plantas en macetas.

Tibouchina también viene en una variedad enana, pero presenta flores grandes y abundantes. Algunos llevan flores de hasta seis pulgadas de ancho.

Una de las variedades pequeñas, tibouchina organensis, contiene hojas minúsculas que solo miden hasta tres pulgadas. Sus flores solo crecen alrededor de dos pulgadas de ancho.

Estas pequeñas maravillas crecen hasta un máximo de 2 ½ pies de altura e incluso hacen una buena cobertura del suelo.

Colores

  • Athens Blue, conocido como cultivar de Tibouchina urvilleana produce atractivas flores de color púrpura oscuro.
  • Tibouchina grandiflora (también conocida como  Tibouchina heteromalla) cuenta con hojas profundas e interesantes. Parecen bastante grandes, aterciopelados y presentables en un atractivo tono verde plateado.
  • Grandiflora, un arbusto de tamaño moderado generalmente se mantiene entre cinco y ocho pies de altura. La larga temporada de floración de Grandiflora presenta grandes racimos de flores de color púrpura oscuro durante la primavera y el verano, y hasta haber entrado el otoño.

Formas

Si deseas una forma de árbol de tronco múltiple más clásica, poda las extremidades inferiores de los troncos del árbol joven regular. Esto alentará a la planta a producir follaje y flores en las extremidades superiores.

Como se cultiva la Flor de princesa

Flor de princesa
Flor de princesa

Tibouchina, como planta vigorosa, puede propagarse rápidamente en condiciones ideales. De hecho, estas plantas crecen sin control en algunos lugares debido a su clima, la calidad del suelo y otros factores. En Hawái, esta planta figura como una “hierba nociva”.

El enano de Tibouchina aparece como una planta extraordinariamente hermosa, y cuidarla puede parecer una tarea o algo muy sencillo.

Mucho depende de los pasos que tomes al seleccionar y cultivar plantas tipochina. Elige el tamaño de planta adecuado para tu entorno y proporciona un lugar perfecto para que tu planta prospere.

En un Jardín

A la flor de princesa le va bien como una maravillosa adición a un jardín de mariposas (como el arbusto de mariposas Buddleia). De hecho, atraen huéspedes de mariposas, abejas y otros polinizadores cruciales. En climas cálidos, estas hermosas plantas permanecen siempre verdes.

Las áreas con inviernos helados ven a la princesa de las flores como una planta perenne. Por otro lado, lo mejor es cuando se coloca en un área protegida que no está sujeta a heladas y vientos fuertes.

En Maceta

Sus colores vibrantes, su exuberante follaje y su atractiva corteza agregan elementos visuales a los entornos de jardines tropicales. Como muestras de contenedores, estas plantas hacen una adición brillante a tu terraza acristalada o invernadero.

Naturalmente, la tibouchina enana es una excelente elección como planta de contenedores. Pero si te gusta podar y dar forma, las especies más pequeñas de arbusto de gloria pueden servir como el tipo perfecto de tibouchina para usar como plantas de terraza o patio.

Se necesita un poco de poda cuidadosa para mantener el crecimiento bajo control y lograr la mejor forma, pero el exuberante follaje de la planta y las flores de color azul oscuro / púrpura harán que valga la pena todo su esfuerzo.

Si plantas la flor de princesa en un recipiente, necesitarás fertilizar ligeramente de forma estacional, excluyendo el invierno. Puedes extender la temporada de floración indefinidamente.

Cuidados de la Flor de princesa

Las instrucciones de cuidado para las 350 variedades de Tibouchina parecen algo similares. A pesar de la estructura y apariencia inusuales, el cultivo de la planta de tibouchina solo requiere algunas cosas simples.

También les gusta mucha luz solar y un suelo rico, fértil y con buen drenaje, y responden bien a los fertilizantes líquidos. Todas las variedades se benefician de la poda regular y la fertilización constante.

Al igual que con la mayoría de las plantas, debes proporcionar a Tibouchina un suelo bien preparado, rico y orgánico capaz de retener la humedad adecuadamente y drenar bien. Evita las raíces mojadas en todo momento.

El arbusto de gloria disfruta de la luz solar directa. Sin embargo, si vives en un área con un verano sofocante, planta en un área con sombra por la tarde.

Riego

Los arbustos de gloria necesitan riego de forma regular, lo que hace que un riego profundo semanal sea un sistema ideal. El suelo que rodea la planta siempre debe verse elástico y nunca duro como una roca o empapado.

Además, una gruesa capa de mantillo alrededor de tu planta ayuda a retener la humedad y protege las raíces contra temperaturas extremas.

Poda

La flor de princesa generalmente crece en un enredo desenfrenado que hace que la poda sea una tarea difícil. Después de la temporada de crecimiento, proporciona a tus arbustos y árboles una buena poda para controlar su crecimiento y definir la forma.

Podar la planta antes de los meses de invierno ayudará a que tus plantas se preparen y sobrevivan al clima más frío. Cuando podes en otoño o invierno en áreas que no exudan demasiado frío, retira con cuidado las extremidades dañadas, enfermas o muertas.

 Esfuérzate por eliminar las ramas que crecen de manera asimétrica o aquellas que se mueven hacia el centro de la planta. Crea una silueta con la capacidad de estirarse con gracia hacia afuera y hacia arriba.

Fertilizantes

A principios de la primavera, fertiliza tu planta con un fertilizante de liberación controlada (15-9-12). Esparce el fertilizante seco uniformemente alrededor de la base de la planta, usando un poco más de una libra de fertilizante por cada cien pies cuadrados.

Extiende su aplicación para pasar la línea de goteo de las ramas. Gira la capa superior de tierra y riega tus plantas a fondo para ayudar a incorporar el fertilizante en la tierra.

En un área cálida, las flores de princesa experimentan múltiples ciclos de floración. Poda y fertiliza ligeramente después de cada ciclo. Durante el resto del año, reduce la dosis a la mitad.

Problemas con plagas y enfermedades

Pueden existir problemas con plagas y enfermedades durante el crecimiento de tibouchina. Cuando se cultiva en condiciones ideales, el arbusto de gloria resiste la mayoría de las plagas y enfermedades.

Si se mantiene en un suelo pobre, naturalmente perderá resistencia y puede ser presa de las plagas. Si el suelo carece de un buen drenaje, puede provocar pudrición de la raíz e infección por hongos.

Un arbusto de gloria con pudrición de la raíz generalmente termina siendo eliminado. No se recuperan bien de esta condición.

Trasplante

Ten cuidado al trasplantar tu flor de princesa de un jardín a un contenedor o viceversa. La pobre técnica resulta en estrés de trasplante. Esto aparece como hojas perdidas y falta de floración. Por otro lado, con el cuidado adecuado, la planta eventualmente debería recuperarse y prosperar. Debes tomar en cuenta las siguientes consideraciones:

  • Excava con cuidado: para desenterrar la tibouchina, coloca la punta afilada de su pala lo suficientemente lejos de la base de la planta para evitar dañar las raíces. Empuja la pala en el suelo lo suficientemente profundo como para que la punta llegue a la base del cepellón.
  • Recorta las raíces y el follaje: Sacude el exceso de tierra y masajea las raíces para aflojarlas y prepararlas para la poda de raíces. Usa tijeras limpias y afiladas para recortar aproximadamente una pulgada del cepellón en toda su extensión.
  • Al trasladar la planta para el invierno, no uses una maceta excesivamente grande. Después de podar las raíces, selecciona una maceta con una circunferencia de no más de una o dos pulgadas más grande que el cepellón restante.
  • Usa un medio para macetas de alta calidad: prepara una tierra para macetas ligera con turba, coco, perlita, vermiculita o arena. Mezcla todos los ingredientes a fondo.
  • Prepara tu maceta colocando una capa de guijarros o cacahuates de espuma de poliestireno en el fondo para facilitar el drenaje adecuado. Agrega un par de pulgadas de tu mezcla para macetas preparada y luego centra tu planta.

Cosecha de la Flor de princesa

De esta planta puedes obtener productos muy gratificantes, y hay maneras de cosecharlos para conseguir mayores beneficios:

Semillas

Si vives en un clima cálido y acogedor, cosecha tus vainas de semillas de tibouchina cuando se desarrollen. De lo contrario, las plantas se sembrarán por sí mismas, y pronto encontrarás un bosque de tibouchina en lugar de un jardín.

Flores

Las hojas en forma de fieltro con prominentes venas longitudinales y profundas flores de color púrpura real te atraen hacia ella como una abeja en miel. Tibouchina lepidota, una especie de floración intensa, se desarrolla bien cuando se entrena como árbol.

A lo largo de su temporada de floración, las vibrantes floraciones de Tibouchina lepidota presentan una muestra casi sólida de púrpura. Además, esta especie puede florecer durante todo el año en áreas más cálidas.

Propiedades y beneficios de la Flor de princesa

En general, los árboles de tibouchina contienen sustancias no tóxicas y sirven para diferentes usos en el paisaje. Dependiendo de la especie que selecciones y tus métodos de poda, puedes usar esta atractiva planta como:

  • Árbol de troncos múltiples
  • Planta de contenedores
  • Cobertura del suelo
  • Planta fronteriza
  • Planta de casa
  • Cobertura

Curiosidades de la Flor de princesa

  • El nombre del género proviene del nombre nativo en la Guayana.
  • El epíteto específico honra a Jules Sebastien Cesar Dumont d’Urville, explorador y botánico francés.
  • En la literatura más antigua de Australia y Nueva Zelanda, Tibouchina también se conoce con el nombre anterior de Lasiandra. La especie más comúnmente citada antes de la década de 1980 es la planta denominada Lasiandra macrantha.

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