Ficus Religioso. Origen, Descripción, Cultivo, Usos y Curiosidades

Ficus religioso o higo sagrado es una especie de higo nativa del subcontinente indio e Indochina que pertenece a Moraceae, la familia de higos o moras. También se le conoce como árbol bodhi, árbol pippala, árbol peepul, árbol peepal o árbol ashwattha (en India y Nepal).

Se considera que el higo sagrado tiene un significado religioso en tres religiones principales que se originaron en el subcontinente indio, el hinduismo, el budismo y Jainismo. Los ascetas hindúes y jainistas consideran que el árbol es sagrado y a menudo meditan debajo de ellos y este es el árbol bajo el cual se cree que Gautama Buddha alcanzó la iluminación.

1.  Origen y distribución

La planta Ficus religioso es originaria de Asia tropical, pero ahora se ha introducido, extendido y cultivado en gran parte del mundo, y en algunos casos se ha naturalizado donde también se ha introducido su avispa polinizadora especializada.

Asia

Inicialmente se introdujo en Sri Lanka en 288 a. C. y luego en otros países asiáticos vecinos como Filipinas y Singapur. En Filipinas, se introdujo en una fecha temprana y ahora se ha generalizado en todo el país. Esta planta también se introdujo involuntariamente en Israel debido a las prácticas de horticultura y su avispa polinizadora asociada también estuvo presente en el país en la década de 1960, lo que condujo a su distribución generalizada.

África

En África, se distribuye en Egipto y Madagascar, donde se cultiva, y en Libia, donde se introdujo y ahora se cultiva.

Norteamérica

En América del Norte, Ficus religioso se distribuye solo en México y en 3 estados de los Estados Unidos donde se cultiva. California, Florida y Hawái son los únicos estados que tienen una distribución conocida de la especie.

América Central y el Caribe

Probablemente fue traído a estos países desde el subcontinente indio a fines del siglo XIX o principios del XX durante el Imperio Británico. En Nicaragua y Panamá, solo se encuentra en el cultivo.

América del Sur

En América del Sur, la especie se distribuye en Colombia, Paraguay y Venezuela. En Colombia, solo se encuentra en el cultivo, mientras que en Paraguay, se cultiva y también se produce en bosques a altitudes más bajas.

Oceanía

En Oceanía, la especie se distribuye en el estado australiano de Nueva Gales del Sur, donde se ha naturalizado después de la distribución regional, Fiji, donde se cultiva, Islas Marianas (Guam), Islas Marianas del Norte (Is. Tinian) y Nueva Caledonia.

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2.  Clasificación científica

Aquí se muestra la clasificación científica de ficus religioso

  • Reino: Plantae
  • Clado: Angiospermas, Eudicots, Rosidos
  • Orden: Rosales
  • Familia: Moraceae
  • Género: Ficus
  • Especies: F. religiosa
  • Nombre binomial: Ficus religioso

3.  Descripción

El Ficus religioso es una gran estación seca: árbol caducifolio o semiperenne de hasta 30 metros (98 pies) de altura y con un diámetro de tronco de hasta 3 metros (9.8 pies).

Hojas

Las hojas tienen forma cordada con una punta de goteo extendida distintiva; son de 10–17 centímetros (3.9–6.7 in) de largo y 8–12 centímetros (3.1–4.7 in) de ancho, con un pecíolo de 6–10 centímetros (2.4–3.9 in).

Hojas de Ficus Religioso

Hojas de Ficus Religioso

Frutos

Los frutos son pequeños higos de 1–1.5 centímetros (0.39–0.59 in) de diámetro, de verde a púrpura.

Frutos

Frutos de F. Religioso

Longevidad

El F. religioso es un árbol que tiene una vida útil muy larga, con una vida media que oscila entre 900 y 1500 años. En algunos de sus hábitats nativos, se ha encontrado que vivió durante más de 3.000 años.

Se ha informado que algunos árboles tienen más de 2,000 años, como el Jaya Sri Maha Bodhi, un árbol peepal en la antigua ciudad de Anuradhapura en Sri Lanka, que se estima que tiene más de 2,250 años y se considera como el «Árbol histórico más antiguo del mundo con importancia religiosa«.

Bonsai F. religioso

Bonsai F. religioso

4.  Ecología

Los Ficus religiosos crecen adecuadamente en altitudes que van desde 10 metros (33 pies) hasta 1,520 metros (4,990 pies). Debido a las condiciones climáticas que prevalecen en diferentes zonas de calor. Puede tolerar temperaturas del aire que oscilan entre 0°C y 35°C, más allá de este límite superior, su crecimiento disminuye.

Crece en una amplia variedad de suelos, pero preferiblemente necesita un limo arenoso aluvial profundo con buen drenaje. También se encuentra en suelos poco profundos, incluidas las grietas de las rocas.

Asociación

Esta maravillosa planta se asocia con Blastophaga quadriceps, una avispa agaonida que actúa como su polinizador ya que esta avispa pone sus huevos solo en los árboles de esta especie.

Medio ambiente

En Paraguay, la especie arbórea se encuentra en bosques en elevaciones más bajas, y en China se ha informado que la especie crece en altitudes que van desde 400 metros (1.300 pies) a 700 metros (2.300 pies). En la India, al ser una especie nativa, se produce tanto de forma natural en la naturaleza como cultivada hasta altitudes de 1.520 metros (4.990 pies).

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Clima

Las plantas son tolerantes a las condiciones climáticas que varían ampliamente:

  • El clima de la selva tropical donde la región recibe más de 60 milímetros (6,0 cm) de precipitación por mes.
  • Los climas tropicales del monzón donde la precipitación promedio varía de 60 milímetros (6,0 cm) en el mes más seco a 100 milímetros (10 cm),
  • Climas de sabana tropical con verano seco donde la precipitación promedio varía de 60 milímetros (6.0 cm) por mes en veranos a 100 milímetros (10 cm) por mes en inviernos
  • también el clima templado cálido, húmedo todo el año donde la temperatura promedio varía de 0 ° C (32 ° F) a 10 ° C (50 ° F) y está húmedo todo el año, así como clima templado cálido con verano seco donde la temperatura promedio varía de 0 ° C (32 ° F) a 10 ° C (50 ° F) y los veranos son secos.

Un árbol joven que crece en un muro de hormigón en Delhi. Es tolerante a una amplia variedad de suelos y, por lo tanto, incluso prospera en paredes de concreto con poca humedad.

5.  Cultivo

El Ficus religioso es cultivado por viveros especializados en plantas de árboles para su uso como árbol ornamental, en jardines y parques en climas tropicales y subtropicales. Los árboles Peepul son nativos del subcontinente indio y prosperan en climas cálidos y húmedos.

Prefieren la luz solar plena y pueden crecer en todo tipo de suelos, aunque la marga es la mejor. Al plantar, usa tierra con un pH de 7 o menos. Si bien es posible que la planta crezca en el interior en una maceta, crece mejor en el exterior. El joven peepul necesita una alimentación (fertilización) adecuada. Requiere luz solar completa y riego adecuado. El higo sagrado ocurre naturalmente en las regiones de bosque submontano.

En el Medio Oriente, se planta preferiblemente como una avenida o árbol de borde de carretera. En Filipinas y en Nicaragua, la especie se cultiva en parques y a lo largo de los bordes de las carreteras y pavimentos, mientras que en Paraguay se produce en los bosques en las elevaciones más bajas.

Cultivo de amante sagrado (F. religioso)

Cultivo de amante sagrado (F. religioso)

6.  Invasividad

Ha sido catalogada como una «mala hierba ambiental» o «mala hierba naturalizada» por el Compendio Global de Malezas (Randall, 2012). Se le ha asignado una puntuación de alto riesgo de invasividad de 7 en una evaluación de riesgos preparada para la invasividad de la especie en Hawai por PIER. Un puntaje tan alto predice que se convertirá en una plaga importante en zonas climáticas adecuadas.

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Las principales razones de su comportamiento invasivo son su naturaleza de rápido crecimiento, la tolerancia a diversas zonas climáticas y tipos de suelo, la vida útil reportada de más de 3.000 años y su hábito de crecimiento sofocante, ya que a menudo comienza la vida como una epífita.

7.  Usos

Ficus religioso se usa en medicina tradicional para alrededor de 50 tipos de trastornos que incluyen asma, diabetes, diarrea, epilepsia, problemas gástricos, trastornos inflamatorios, trastornos infecciosos y sexuales.

8.  Curiosidades

El árbol Ficus religioso es considerado sagrado por los seguidores del hinduismo, el jainismo y el budismo. En el Bhagavad Gita, Krishna dice: «Yo soy el árbol Peepul entre los árboles, Narada entre los sabios, Chitraaratha entre los Gandharvas y el sabio Kapila entre los Siddhas«.

Arbol Bodhi

Arbol Bodhi

Budismo

Gautama Buda alcanzó la iluminación (bodhi) mientras meditaba debajo de un Ficus religioso. Una rama del árbol original se enraizó en Anuradhapura, Sri Lanka en 288 a. C. y se conoce como Jaya Sri Maha Bodhi; Es la planta de flores (angiosperma) plantada por humanos más antigua del mundo.

En el sudeste budista Theravada de Asia, el tronco masivo del árbol es a menudo el sitio de santuarios budistas o animistas. No todos los Ficus religioso pueden llamarse árbol Bodhi. Un árbol Bodhi debe ser capaz de rastrear a su padre hasta otro árbol Bodhi y la línea continúa hasta que el primer árbol Bodhi bajo el cual se dice que Gautama obtuvo la iluminación.

Hinduismo

Los sadhus (ascetas hindúes) todavía meditan debajo de las higueras sagradas, y los hindúes hacen la circunvalación o estimulación meditativa alrededor de la higuera sagrada como señal de adoración.

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