Estrella De Navidad. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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Muy pocas plantas están tan estrechamente asociadas con las vacaciones como las flores de pascua con la Navidad. Recibió el nombre botánico Euphorbia pulcherrima, que literalmente significa “muy hermosa”. También se le suele llamar Estrella de navidad. Estas plantas, son excelentes decoraciones navideñas y a menudo se regalan a fines de noviembre y durante todo diciembre.

Las vistosas porciones de la flor de pascua, que la mayoría de la gente considera como la flor, en realidad son hojas coloridas llamadas brácteas. Además del rojo tradicional, las brácteas pueden ser rosadas, blancas, anaranjadas e incluso moradas.

Origen de la Estrella de navidad

Las estrellas de navidad son indígenas de México. Su hábitat nativo se encuentra en elevaciones moderadas en bosques tropicales caducifolios a lo largo de la costa del Pacífico desde el sur de Sinaloa a través de Chiapas y en Guatemala. También crece en el interior de México en los bosques cálidos y estacionalmente secos de Guerrero, Oaxaca y Chiapas.

Descripción

Estrella de navidad (Euphorbia Pulcherrima)
Estrella de navidad (Euphorbia Pulcherrima)

Las Estrellas de navidad son un arbusto caducifolio a semiperenne de la familia de las espuelas, de ahí la presencia de savia lechosa en los tallos y las hojas. Una flor ornamental navideña bien conocida, la flor de pascua es un arbusto caducifolio con hojas grandes y alternas que pueden tener o no dientes en el margen. Las “flores” amarillas en forma de copa florecen durante la temporada navideña y se agrupan sobre vistosas brácteas de hojas rojas, rosadas o crema.

Una gran glándula amarilla en el borde de la “flor” se suma a su atractivo decorativo. La parte colorida de una flor de pascua no es la flor, sino las brácteas (hojas modificadas) que rodean las pequeñas flores amarillas conocidas como cyathia. Las coloridas brácteas atraen a los insectos polinizadores a las flores.

Botánica de la Estrella de navidad

Polinizadores de la Flor de Pascua
Polinizadores de la Flor de Pascua
  • Nombre científico: Euphorbia Pulcherrima
  • Género: Euforia
  • Familia: Euphorbiaceae
  • Ciclo vital: leñoso
  • Estrategia de propagación recomendada: corte de tallo
  • Altura: 3 pies
  • Ancho: 3 pies
  • Hábito / Forma: denso, erguido.
  • Mantenimiento: alto
  • Luz: a pleno sol (6 o más horas de luz solar directa al día). Sombra parcial (luz solar directa solo parte del día, 2-6 horas)
  • Textura de la tierra: franco (limo)
  • PH del suelo: alcalino (> 8.0), neutro (6.0-8.0).
  • Drenaje del suelo: húmedo, con buen drenaje.
  • Inflorescencia de flores: insignificante
  • Tiempo de floración de flores: primavera, invierno

Variedades de la estrella de navidad

Hasta hace unos diez años, las brácteas de flor de pascua caían de la planta si se mantenían en el interior durante más de unos pocos días. Los programas intensivos de mejoramiento han producido nuevas variedades, o cultivares, que retienen su follaje y brácteas en el interior.

Algunos cultivares nuevos implican combinaciones de colores inusuales o tiempo de floración. Las brácteas del cultivar “Ice Punch” se vuelven rojas y se tornan blancas a medida que crecen.

El patrón de color de las brácteas de “Peppermint Twist” varía de una planta a otra, dando a cada planta un aspecto único. “Advent Red“, una anual que florece a principios de octubre, se ha cultivado principalmente como una planta de paisaje.

Colores

Aunque la variedad de brácteas rojas es la más popular, un cultivador también puede encontrar variedades de color rosa, blanco y crema pálido.

Tamaños y formas

Las plantas de estrella de navidad vienen en muchos tamaños y sus brácteas vienen en una amplia gama de formas.

Como se cultiva la Estrella de navidad

Para propagar la estrella de navidad, usa esquejes de tallo a principios del verano con hormonas de enraizamiento y mezcla para macetas que tenga turba, perlita y vermiculita. Si bien las plantas de flor de pascua no son venenosas, la savia blanca puede causar reacciones en personas con alergias al látex.

En Maceta

Cultivo en maceta
Cultivo en maceta

Los recortes deben ordenarse a principios de año con una llegada prevista a finales de junio. Revisa los cortes por daños, extiéndelos en el banco para macetas y empapa completamente los cepellones. Usando tierra humedecida y recipientes estériles, planta el corte en el centro de una maceta suelta con el tapón ligeramente cubierto por la tierra.

Riega a fondo usando una hormona de enraizamiento líquida y reajusta el nivel del suelo en el recipiente para que esté 3/4 pulgadas debajo de la parte superior del recipiente. Alisa el corte y asegúrate de que la profundidad del cepellón esté ligeramente cubierta con tierra para evitar que la humedad salga del tapón.

Rocía cuatro veces al día durante los primeros cinco días con una boquilla de pulverización de dos galones por minuto, verifica y riega el propio cepellón durante la primera semana, ya que a veces el cubo del cepellón puede estar seco incluso si el suelo está húmedo.

Mayo – septiembre: durante mayo, vuelve a colocar la maceta y reemplaza la mayor parte de la mezcla de macetas anterior, luego comienza a regar. Riega bien una vez que el suelo se seque y alimenta cada 4 semanas hasta septiembre.

La maceta puede ser un poco más grande si las raíces se están uniendo al recipiente que tenía antes. Durante este período, poda el nuevo crecimiento para que tenga solo 4-5 tallos fuertes y 1-3 hojas en cada uno de ellos.

Cuidados de la Estrella de navidad

  • Con el cuidado adecuado, tus flores de pascua pueden mantenerse coloridas durante muchos meses. Estas flores pueden retener su color hasta marzo si no están expuestas a temperaturas de congelación.
  • Mantén tus flores de pascua lejos de corrientes de aire frío.
  • Las estrellas de navidad crecen mejor en áreas bien iluminadas, pero el sol directo o las luces calientes pueden secar las plantas.
  • Riega cuando la superficie del suelo esté seca al tacto. Coloca un platillo debajo de la olla y drena el platillo si el agua comienza a acumularse en él.
  • Evita que la tierra se empape. Demasiada agua puede matar una estrella de navidad. El aire ligeramente húmedo ayudará a prolongar el color y la vida útil de las plantas; considera rociar las plantas, o colocarlas en bandejas de grava.
  • No fertilices tus poinsettias de interior hasta que estés listo para moverlas afuera. Los altos niveles de fertilizante reducirán la calidad de la planta.
  • Cuando terminen las vacaciones, considera guardar tu flor de pascua para plantar en el paisaje.
  • Después de la última helada, poda la planta, quitando las brácteas rojas desteñidas.
  • Elije un lugar donde reciba pleno sol durante la mayor parte del día.
  • Las flores de Pascua crecen mejor en suelos húmedos, bien drenados y fértiles.
  • Tendrás que pellizcar tu flor de pascua varias veces durante el verano. Esto ayuda a crear una planta completa con muchas cabezas de flores.
  • Recuerda que las flores de pascua son plantas tropicales y deben protegerse de las heladas y el clima helado. Además, asegúrate de mantener tu flor de pascua alejada de las fuentes de luz artificial durante la noche, durante el otoño, ya que esto puede retrasar o evitar por completo la floración.
  • Las temperaturas promedio de 65 a 75 ° F (18 a 24 ° C) y no menos de 55 ° F (13 ° C) están bien durante la temporada de floración.
  • Insectos, enfermedades y otros problemas de plantas: chinches, ácaros rojos, escamas y moscas blancas. El exceso de riego puede causar pudrición de la raíz y el tallo.

Cosecha de la Estrella de navidad

El aspecto más llamativo de la estrella de navidad son sus brácteas, sin embargo esta planta también posee flores.

Flores

Las pequeñas “flores” amarillas discretas en forma de copa se agrupan por encima de las vistosas brácteas de hojas rojas, rosadas o crema. Una gran glándula amarilla aparece en el borde de la “flor”. Floración estacional, pero con mayor frecuencia florece en invierno hasta la primavera.

Brácteas de la Estrella de navidad
Brácteas de la Estrella de navidad

Las brácteas generalmente duran entre 2 y 6 meses después de ser compradas. Al comprar una planta, comprueba que las pequeñas flores amarillas aún no se hayan abierto, solo así tendrá un período de floración más largo. Si ya están abiertos, es probable que tengas mucho menos tiempo con las flores.

Beneficios de la Estrella de navidad

Los aztecas usaron las brácteas de Poinsettia para hacer un tinte púrpura rojizo para telas, y usaron la savia como plantas medicinales para controlar las fiebres.

Las flores de Pascua son hermosas plantas tropicales que se han convertido en un símbolo de la temporada navideña. Es una especie popular y festiva que se cultiva en interiores. Son las brácteas en lugar de las flores las que hacen de esta una atractiva planta ornamental.

Curiosidades de la Estrella de navidad

  • Se dice que los comienzos de este arbusto que se convirtió en una planta navideña se remontan al siglo XVI a partir de una historia sobre una niña que recolectaba hierbas y las colocaba frente a un altar de la iglesia.
  • Contrariamente a la creencia popular, las flores de pascua no son venenosas, aunque algunas personas son sensibles a la savia, que contiene látex.
  • Ninguna flor es tan representativa de la Navidad como la hermosa flor de pascua.
  • A Montezuma, el último de los reyes aztecas, se le entregó Poinsettias en caravana a lo que hoy es la Ciudad de México, porque Poinsettias no se podría cultivar a gran altura.
  • En 1902, Albert Ecke, un inmigrante de Alemania a través de Suiza, comenzó a cultivar en el sur de California en un área que ahora es una parte de la ciudad de Los Ángeles.

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