Estragón. Botánica, Características, Usos y Propagación

La planta Artemisia dracunculus, comúnmente llamada estragón salvaje, es una especie polimórfica originaria de Europa y Asia templados. También se encuentra en el oeste de América del Norte, aunque muchas de estas poblaciones pueden haber resultado de la introducción y la naturalización.

La Sativa o Artemisia dracunculus var. Sativa se llama comúnmente estragón francés y se usa usualmente como hierba culinaria. Se destaca por el sabor y el aroma picante similar al anís de sus hojas.

1.  Nombres comunes

Esta planta también es conocida como: Estragón, estragón alse, hierba de salvia verde y ajenjo sedoso.

2.  Botánica

Aquí se muestra la botánica del Estragón (Artemisia dracunculus):

  1. Nombre común: Estragón, estragón francés
  2. Familia: Asteraceae o Compositae
  3. Hábitats: Por ríos y arroyos. Pastizales y estepas áridas.
  4. Distancia: Europa a W. Asia.
  5. Color de la floración: amarillo.
  6. Tiempo de floración principal: finales de verano, mediados de verano.
  7. Forma: vertical o erecta.
  8. Peligros conocidos: Aunque no se han observado informes de toxicidad para esta especie, el contacto de la piel con algunos miembros de este género puede causar dermatitis u otras reacciones alérgicas en algunas personas

3.  Características físicas del Estragón

El estragón (Artemisia dracunculus) es una planta perenne que crece a 0.6 m (2 pies) por 0.3 m (1 pie) a una velocidad media. Es resistente a las zonas heladas y florece de junio a agosto.

La especie es hermafrodita (tiene órganos masculinos y femeninos) y es polinizada por el viento.

Esta planta perenne es adecuada para suelos ligeros (arenosos) y medios (arcillosos) y prefiere suelos bien drenados. Si quiere sembrar en tu jardín debe considerar el PH adecuado como: suelos neutros y básicos (alcalinos).

El estragón puede crecer en semi-sombra (bosque claro) o sin sombra. Prefiere suelos secos o húmedos y puede tolerar la sequía.

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4.  Usos comestibles del Estragón

El estragón es un saborizante de hierbas que se usa generalmente en muchas recetas tradicionales. Es particularmente valioso debido a su efecto beneficioso sobre la digestión y a menudo se usa con alimentos grasosos.

Estragón

Estragón

Las hojas también pueden cosecharse a fines del verano y secarse para su uso posterior. Las hojas aromáticas tienen un sabor muy agradable que es algo parecido al regaliz.

Hacen un excelente sabor en ensaladas. Los brotes jóvenes también se pueden cocinar y usar como potherb. Las hojas son usadas como aromatizantes en la cocina. El aceite esencial de las hojas se usa como saborizante.

5.  Usos medicinales del Estragón

Aunque esta planta es considerada un condimento en la cocina, también se ha utilizado como un poderoso diurético en la medicina. El estragón es una hierba aromática cálida y amarga que estimula el sistema digestivo y el útero, reduce la fiebre y destruye las lombrices intestinales.

Se usa poco en la herbolaria moderna, aunque a veces se emplea como aperitivo. Las hojas y el aceite esencial obtenido de ellas son antiescorbúticas, diuréticas, emenagogas, hipnóticas y estomacales. Una infusión se usa en el tratamiento de indigestión, flatulencia, náuseas, hipo, entre otras afecciones estomacales.

La planta de estragón es ligeramente sedante y se ha tomado para ayudar a dormir. También tiene propiedades leves de emenagogo y puede usarse para inducir un período retrasado. Una cataplasma puede usarse para aliviar el reumatismo, la gota, la artritis y el dolor de muelas.

La planta se cosecha en verano y se puede secar para su uso posterior. Esta hierba no debe prescribirse para mujeres embarazadas. La raíz se ha utilizado para curar el dolor de muelas. El aceite esencial se usa en aromaterapia para tratar problemas digestivos y menstruales.

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6.  Otros usos del Estragón

Las hojas del estragón contienen aproximadamente 0.3% de aceite esencial, de las cuales aproximadamente 70% es metil chivacol. Esto se usa como saborizante de alimentos, en detergentes y también en medicina. Tanto la planta en crecimiento como la planta seca repelen a los insectos.

7.  Detalles de cultivo del Estragón

Los detalles del cultivo de la planta estragón son prácticamente fáciles de recordar y practicar. El estragón es cultivado fácilmente en un suelo circun-neutral o arcilloso ligeramente alcalino con buen drenaje, prefiriendo una posición seca cálida y soleada.

Las plantas no son muy longevas cuando se cultivan en suelos arcillosos. El estragón es más longevo, más resistente y más aromático cuando crece en un suelo pobre y seco.

Las plantas de Estragón son condescendientes en la sequía. Tolera un pH en el rango de 6.5 a 7.8. Son relativamente resistentes en Gran Bretaña, pero se pueden matar en inviernos húmedos. Es mejor cultivar estragón en un suelo seco y bastante pobre, ya que esto producirá plantas más resistentes.

Estragón

Cultivo de Estragón

El suelo seco también ayudará a reducir la depredación de las babosas, estas criaturas son muy aficionadas al crecimiento joven y se sabe que destruyen por completo incluso las plantas bien establecidas. Cuando están bien adaptadas, las plantas pueden extenderse libremente en las raíces.

Las flores no se abren en veranos frescos y rara vez se producen semillas viables. A menudo cultivado en el jardín de hierbas, el estragón también se cultiva comercialmente por sus hojas comestibles que se utilizan principalmente como saborizante. Hay al menos una variedad con nombre “Epicure” es un nuevo cultivar fragante.

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Existe una especie muy relacionada conocida como Artemisia dracunculoides o estragón ruso, que tiene un sabor bastante inferior, aunque a veces se suministra con este nombre. Un buen compañero para la mayoría de las plantas, especialmente berenjenas y pimientos dulces. Los miembros de este género rara vez se ven preocupados por el venado. Las características especiales de esta especie son: su follaje es comestible, son fragantes, no son nativo de América del Norte y sus flores son discretas.

8.  Propagación del Estragón

Rara vez se producen semillas fértiles en esta planta; la mayoría de las semillas suministradas por el estragón se generan con la especie inferior llamada estragón ruso (A. dracunculoides). Por lo tanto, es mejor propagar esta planta por división, hijos o estacas. La división es muy fácil en primavera u otoño.

Las divisiones se pueden plantar directamente en sus posiciones permanentes, aunque si prefieres puedes colocarlas en macetas primero y cultivarlas en un marco frío hasta que se hayan arraigado bien. Los esquejes basales a finales de primavera también son una muy buena opción.

Otro consejo para propagar el estragón es cosechar brotes jóvenes de aproximadamente 10-15cm de largo y colocarlos en un lugar ligeramente sombreado, en un invernadero o marco frío. Plántalos en sus posiciones permanentes cuando estén bien enraizados este es un método de propagación muy rápido y fácil.

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