Espejuelo. Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

El género Suaeda con unas 80 especies tiene al menos 41 especies para las cuales hay evidencia clara de que son halófitas. El Espejuelo (Suaeda marítima), el azul marino anual o blanco, es una de las especies más cultivadas de este género.

Índice
  1. Descripción
  2. Botánica del Espejuelo
  3. Variedades del Espejuelo
  4. Como se cultiva el espejuelo
  5. Cuidados del Espejuelo
  6. Cosecha del Espejuelo
  7. Propiedades y beneficios del Espejuelo
    1. Usos comestibles:
    2. Otros usos
  8. Importancia económica del Espejuelo
  9. Curiosidades del Espejuelo

Descripción

Espejuelo (Suaeda marítima)
Espejuelo (Suaeda marítima)

Son hierbas, anuales, postradas a ascendentes, ocasionalmente erectas, a veces formando esteras, glaucas o verdes, 0.5-10 dm. Tallos postrados, decumbentes o erectos, generalmente de color marrón claro, simples o ramificados, a veces ligeramente leñosos en la base; Ramas principales que surgen de la parte proximal de la planta.

Hojas ascendentes o que se extienden; Hoja lineal, generalmente subterránea, a veces plana, 10-50 × 0.8-1.7 mm, ápice romo a agudo. Glomos en el tallo principal y las ramas laterales, no apiñados en espigas compuestas, distales, tiene de 1 a 4 de flores; Brácteas proximales que se asemejan a hojas, brácteas distales reducidas gradualmente, 3-12 mm, ligeramente más anchas en la base.

Las flor es bisexual; perianto actinomorfo a ligeramente irregular con segmentos subiguales, 2-3.3 mm diámetro; segmentos de perianto delgados a abaxialmente redondeados y ocasionalmente distalmente encapuchados en la madurez, sin apéndices, ápice obtuso; Estigmas 2-3 (-5). Semillas monomorfas, lenticulares, 1-2.2 mm diametro; Semilla de abrigo de color marrón rojizo o negro, reticulada. 2 n = 36.

El Espejuelo (Suaeda marítima) Florece de julio a octubre y las semillas maduran de agosto a octubre. Se trata de una especie que es hermafrodita, es decir; que posee tanto órganos masculinos como femeninos y está polinizada por el viento. La planta es autofértil.

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Botánica del Espejuelo

  • Género: Suaeda
  • Familia: Chenopodiaceae
  • Potencial de malezas: No
  • Suelo: húmedo
  • Luz: pleno sol
  • Hábitats: Salinas y orillas del mar, generalmente debajo de la marca de agua alta de las mareas de primavera.
  • Adecuado para: suelos ligeros (arenosos) y medios (francos).
  • PH adecuado: suelos neutros y básicos (alcalinos) y pueden crecer en suelos muy alcalinos y salinos.
  • Hábitats: Camas Cultivadas

Variedades del Espejuelo

  1. maritima es una especie anual ampliamente distribuida en todo el mundo en suelos salinos costeros e interiores. La especie es tetraploide (2n = 36) con una variación que ha llevado a la nominación de varias subespecies. Hay dos subespecies aceptadas, S. maritima subsp. Pannonica y S. maritima subsp. salsa . Para Suaeda maritima subsp. La salsa, también conocida como salsa Suaeda.

Las especies más comunes de suaeda son las siguientes:

  • Suaeda australis            
  • Suaeda californica
  • Suaeda corniculata           
  • Suaeda depressa
  • Suaeda fruticosa
  • Suaeda glauca
  • Suaeda japonica           
  • Suaeda linearis
  • Suaeda Nigra
  • Suaeda occidentalis
  • Suaeda palmeri           

Como se cultiva el espejuelo

Esta planta se propaga por semillas. La siembra se debe realizar en primavera y es recomendable tomar en cuenta el siguiente procedimiento:

  1. Cava un agujero en el suelo, que tenga más o menos 25 cm de profundidad.
  2. Esparce las semillas en los hoyos que has realizado. Elige dos o tres de las mejores y cuida que estas no queden amontonadas.
  3. Tapa las semillas con tierra para plantas; rellena los agujeros de manera que las partículas de suelo no puedan ser removidas por el viento para que las semillas no queden desprotegidas.
  4. Riega cada dos o tres días.

Cuidados del Espejuelo

  • Al espejuelo no le gusta la sombra. Si la expones a ella por tiempo muy prolongado morirá. Esta se desarrolla mejor a pleno sol.
  • Se debe regar todos los días cuando el clima esté muy caluroso para que tenga una vida óptima, ya que a esta planta le encanta que su suelo esté húmedo.
  • Utilizar un insecticida siempre es una buena opción.
  • Es importante la utilización de algún pesticida al menos dos veces en el año; principalmente cuando sus flores comienzan a brotar.
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Cosecha del Espejuelo

Sus flores se dejan ver desde el mes de julio hasta octubre. Las puedes cortar de manera muy sencilla utilizando un cuchillo afilado; para no dañar su follaje. Puedes hacerlo de la misma manera si deseas adquirir sus hojas para algún uso en específico. Las semillas maduran entre los meses de agosto y octubre.

Propiedades y beneficios del Espejuelo

Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

Usos comestibles:

  • Las hojas jóvenes, crudas o tienen un agradable sabor salado, son una buena adición en pequeñas cantidades a una ensalada.
  • A menudo se mezclan con otras verduras para reducir su salinidad.
  • Los brotes jóvenes se decapan en vinagre y se comen solos o se utilizan como condimento.

Otros usos

Las cenizas de la planta proporcionan una soda que se usa para hacer vidrio y jabón.

Importancia económica del Espejuelo

Es un recurso que se emplea para la fabricación de dos productos que son muy comercializados a nivel mundial como lo son el vidrio y el jabón. Estos dos elementos tienen una demanda considerable; lo que promueve al aumento de la cosecha de esta planta en los países productores y un alza en la economía de los mismos.

Curiosidades del Espejuelo

  • La relación entre la fenología de las Suaedas halófitas y las tendencias naturales de salinidad estacional puede reflejarse en las respuestas de germinación de las semillas. Según se conoce, la germinación se reduce en condiciones salinas, pero puede mejorarse mediante el tratamiento con ácido giberélico y con agua de mar fría.
  • La planta puede tolerar la exposición marítima.
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