Espadín. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

El Espadín (agave angustifolia) se conoce también como Agave Caribeño, Agave Mescal, Planta Siglo y Maguey. Esta planta tiende a madurar en el lapso de cinco a nueve años dependiendo del suelo en el cual fue plantada. Esta planta es la más común del género, puesto a que es más fácil de cultivar.

Índice
  1. Origen del Espadín
  2. Descripción
  3. Botánica del Espadín
    1. Hábitat
  4. Variedades del Espadín
    1. Agave americana
    2. Agave victoriae-reginae
    3. Agave filifera
    4. Agave attenuata
    5. Agave parvivlora
    6. Agave Desmettiana (Agave Suave)
    7. Agave Geminiflora (Agave de flor gemela)
    8. Agave Vilmoriniana (Octopus Agave)
  5. Como se cultiva Espadín
  6. Cuidados del Espadín
    1. Suelo
    2. Agua
    3. Alimentación
    4. Luz
    5. Temperatura
    6. Plagas
  7. Cosecha del Espadín
  8. Propiedades y beneficios del Espadín
    1. Usos comestibles
    2. Usos medicinales
    3. Otros usos
  9. Importancia económica del Espadín
  10. Curiosidades del Espadín

Origen del Espadín

Agave angustifolia es originaria de México y América Central.

Descripción

Espadín (agave angustifolia)
Espadín (agave angustifolia)

Agave angustifolia es una planta siempre verde y suculenta de hasta 3,3 pies (1 m) de altura, que forma una gran roseta de hojas estrechas, rígidas y erectas con espinas moderadamente espaciadas. Las flores son de color amarillo verdoso a blancas y el tallo floreciente puede ser de hasta 16.5 pies (5 m) de altura. Florece después de 10 años o más en primavera y muere después de la floración.

Botánica del Espadín

  • Familia:
  • Subfamilia:
  • Género:
  • Hábito:
  • Ubicación: posición soleada.
  • Suelo: requiere un suelo bien drenado. Tiene éxito en suelos pobres.
  • Son muy resistentes a la sequía.
  • Estado de cultivo: ornamental y salvaje

Hábitat

Laderas rocosas, quebradas húmedas o matorrales húmedos, a menudo sembrados en setos o para ornamentos, en elevaciones de 200 a 3,000 metros. Se encuentra en varios tipos de vegetación, desde dunas costeras a nivel del mar hasta bosques de roble-pino a 2,200 metros.

Variedades del Espadín

Variedades de Espadín (género Agave)
Variedades de Espadín (género Agave)

La variedad de plantas de agave es impresionante; desde variedades pequeñas y no amenazantes que hacen excelentes plantas de interior y favoritas hasta gigantes agresivos de 20 pies de altura que hacen vibrar una colección de sables naturales. Las variedades más pequeñas son excelentes plantas de interior y adiciones hermosas a tu configuración de patio o terraza.

Aunque tienen hojas afiladas y puntiagudas, no son (en su mayor parte) lo suficientemente rígidas como para causar daño. Las hojas pueden ser regordetas o delgadas y vienen en una variedad de colores en tonos de verde, gris-verde y azul-gris. Algunos tipos variados tienen bordes rojos, amarillos o de color crema.

Estas bonitas plantas hacen atractivos ejemplares individuales en el área más soleada de tu jardín o patio. Existen 200 especies de este género. Pero los principales tipos de agave son:

Agave americana

Esta especie posee hojas ligeramente azuladas que son muy atractivas y tienen espinas que hacen que se asemeje a una sierra. Una subespecie de esta es el Agave Americana Marginata. Los dos son de un tamaño bastante considerable.

Agave victoriae-reginae

Es una planta que se caracteriza por ser más pequeña. Tiene hojas verticales con la punta negra que se tienden a curvar hacia adentro formando una cúpula maciza. Sus flores son de color púrpura rojizo o crema.

Agave filifera

También se conoce como Thread Agave. La planta es muy atractiva con hojas verde oscuro que pueden tener un tono ligeramente bronce. Las hojas están bordeadas, son blancas y presentan filamentos de filamentos festivos. Es una planta de tamaño mediano que puede crecer hasta tres pie.

Agave attenuata

Esta planta crece cuatro o cinco pies de altura. Posee una inflorescencia muy curvada que se encarga de sostener flores que se caracterizan por tener  un color amarillo verdoso. Esta variedad no tiene espinas. Sus hojas son suaves, atractivas y de color verde.

Agave parvivlora

Esta es una especie de pequeño tamaño  que generalmente mide 8 pulgadas. Produce filamentos de "pelo" en rizos que rodean sus atractivas y compactas hojas.

Agave Desmettiana (Agave Suave)

Un suave agave amigable. Produce grupos de cachorros a partir de ramificaciones basales. Planta focal o acento fuerte en jardines desérticos. Excelente para usar alrededor de patios.

Agave Geminiflora (Agave de flor gemela)

Conocido como el agave alfiletero. Los cientos de hojas forman una espiral de roseta compacta densa, simétrica, redondeada, densa.

Agave Vilmoriniana (Octopus Agave)

Agave Vilmpriniana es mejor conocido como Octopus Agave y es un agave suculento de aspecto inusual con rosetones que crecen de 3 a 4 pies de altura y de 5 a 6 pies de ancho. Uno de los agaves 'más amigables', con estrías finas y suaves a lo largo de los márgenes de las hojas y una espina dorsal terminal suave.

Como se cultiva Espadín

El espadín se puede propagar por semilla en un recipiente, en una posición ligera. La semilla generalmente germina en 1 - 3 meses a 20 °C. Luego de que germinen; corta las plántulas y plántalas en tu jardín o en macetas individuales de suelo bien drenado cuando sean lo suficientemente grandes para manejarlas y cultívalas en una posición soleada hasta que tengan al menos 20 cm de altura.

Si no puedes encontrar un cachorro de espadín, puedes cultivar y otros tipos a partir de semillas. El proceso no es difícil, pero puede llevar mucho tiempo. El procedimiento para plantar en macetas es el siguiente:

  1. Si tus contenedores de siembra no son nuevos, lávalos bien y déjalos secar al sol por uno o dos días antes de comenzar. Recuerda que tus contenedores deben estar bien drenados, así que agrega orificios en el fondo según sea necesario antes de plantar.
  2. Prepara tu medio de inicio de semillas con una mezcla 50-50 de arena afilada, piedra pómez o perlita, y vermiculita, musgo sphagnum o coco. Para esterilizar la mezcla, hornéala a 350 grados Fahrenheit durante media hora. Si lo prefieres, puedes usar una mezcla de inicio de semillas esterilizada y preparada comercialmente.
  1. Llena tus contenedores de siembra con tu mezcla esterilizada.
  2. Dispersar las semillas sobre la superficie de la mezcla y déjalas expuestas por completo o simplemente rocíalas con un poco de arena esterilizada para anclarlas en su lugar. No cubras la semilla profundamente porque la mayoría de las semillas de espadín necesitan luz solar para germinar.
  1. Llena tus bandejas de goteo con agua tibia, destilada o esterilizada y coloca los recipientes para plantar en el agua. Cuando la parte superior del suelo esté húmeda, retira los recipientes de las bandejas de goteo y déjalos drenar.
  2. Cuando sus plántulas tengan 2 o 3 hojas, transfiérelas con cuidado a sus propias macetas.

Cuidados del Espadín

Al espadín le encanta el sol pleno, algunos crecen bien en sombra parcial. Los principales cuidados son los siguientes:

Suelo

Estas plantas crecen bien en terrenos rocosos, arenosos y con un buen drenaje. No tienen preferencia en cuanto a los niveles de pH.

Agua

Durante los meses de otoño e invierno, riega aproximadamente una vez al mes. Durante los meses más cálidos, riega abundantemente cuando el medio de plantación esté casi completamente seco. Un programa de riego semanal es generalmente correcto.

Alimentación

Las plantas de espadín no necesitan fertilización en absoluto. Recuerda que la alimentación produce flores y la floración significa la muerte de esta especie. No fertilices si quieres que tu planta viva por mucho tiempo.

Luz

En el interior, su planta querrá luz brillante durante al menos seis horas todos los días. Mantenlo en una ventana orientada al oeste y complemente con luz artificial según sea necesario. En verano, deja que tus plantas disfruten del clima cálido y el sol. Recuerda hacerles una transición cuidadosa para no causar estrés.

Temperatura

A estas plantas les gustan las temperaturas muy cálidas (70-90ºF) durante la temporada de crecimiento. Durante los meses de invierno, tu espadín de interior estará cómodo si le das los cuidados correctos. Asegúrate de mantener una temperatura de al menos 50 o 60ºF para evitar que tu planta quede inactiva.

Plagas

Hay muy pocas plagas que se aprovechan de estas plantas. La excepción es el gorgojo, que se introduce en el centro de la planta para poner huevos. Esto hace que la planta se colapse completamente, y desafortunadamente, no lo sabrás hasta que el daño esté hecho. Si esto sucede, retira la planta por completo y elimina todas las larvas para evitar la infestación de cualquier otra planta de agave en tu jardín.

Cosecha del Espadín

La recolección de las flores es un proceso que puedes realizar a mano. Deberás hacerlo utilizando guantes protectores y un cuchillo que esté bien afilado, puesto a que es una planta espinosa. Sin embargo disfrutarás de esto una sola vez en la vida de la planta, ya que esta morirá después de florear.

Deberás seguir las mismas recomendaciones cuando vayas a recoger los hijuelos o cualquier otra parte de la planta.

Propiedades y beneficios del Espadín

Esta es la principal especie en el género para hacer la bebida 'mescal'. Los otros usos de la planta son muchos y variados, incluido el suministro de alimentos, fibra para cuerdas, material de construcción, combustible, bebidas, medicinas tradicionales y diversos utensilios para la población.

Usos comestibles

  • Los tallos florales se cocinan y su jugo se extrae, se fermenta y se destila en bebidas alcohólicas.
  • La savia se puede concentrar en un jarabe dulce conocido como 'Nectar de Agave' o 'Jarabe de Agave'.

Usos medicinales

  • El jugo de las hojas y tallos cocidos, y una infusión de raíces, se toman internamente o se usan como cataplasmas para la hinchazón interna y externa, así como para las contusiones, las enfermedades del hígado y los riñones, la artritis y la disentería.
  • Las raíces son diaforéticas y diuréticas.

Otros usos

  • Una fibra de las hojas se usa para hacer cuerdas.
  • Las hojas se utilizan para techar.
  • Las espinas de las hojas se usan como clavos o agujas.
  • El tallo floral se puede usar como postes, vigas y cercas.
  • La raíz contiene saponinas y se puede usar como un sustituto del jabón.
  • La savia pegajosa de las hojas se agrega al enjuague blanco para que se adhiera a las paredes.
  • La planta seca se quema como combustible.
  • también se cultiva como ornamental.
  • Suelen plantarse en setos.

Importancia económica del Espadín

De todos los agaves este es el más productivo. Además es el que tarda menos en madurar, por esto su comercialización es tan común. Se utiliza para fabricar diferentes productos que son muy utilizados entre la población y generan grandes ganancias económicas para su productores.

Curiosidades del Espadín

  • El espadín es una especie monocarpica; la planta vive durante varios años sin floración, pero muere una vez que florece. Sin embargo, normalmente produce una gran cantidad de retoños durante su vida y estos continúan creciendo, tomando alrededor de 10 a 15 años en un clima cálido, considerablemente más tiempo en los más fríos, antes de la floración.
  • El tequila se elabora con la planta de Agave Azul. El gusano tradicional en el tequila proviene de la oruga de la polilla maguey, que vive de las plantas de agave. En 1940, un destilador de tequila con el nombre de Jacobo Lozano Páez descubrió que las orugas aumentaban el sabor del tequila, por lo que comenzó a agregar una a cada botella. De ahí nació la tradición.

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