Escalonia. Origen, Descripción. Variedades, Cultivo, Cuidados

El género Escalonia incluye aproximadamente 40 especies de arbustos con flores de América del Sur. Varios tipos se cultivan como arbustos de jardín en el sur y el oeste del Reino Unido, especialmente cerca de la costa. Son de crecimiento relativamente rápido y hacen setos de hoja perenne inusuales porque tienen una profusión de flores rosadas, carmesí o blancas atractivas y a menudo con olor a miel durante todo el verano y el otoño.

Las flores contrastan con las brillantes hojas verde oscuro, algunas de las cuales tienen un olor ligeramente picante cuando se frotan. En el sur del Reino Unido, y en las partes protegidas de las islas occidentales de Escocia, que se calientan con la corriente del golfo,   Escalonia es completamente perenne y tolera situaciones que están expuestas a la brisa marina cargada de sal.

Sin embargo, no les va bien en lugares expuestos a los vientos fríos del invierno, y la combinación de estos con temperaturas bajo cero a menudo hará que dejen caer sus hojas.

Origen de Escalonia

Es originaria de Chile, Brasil y otros lugares de Sudamérica.

Descripción

Escalonia

Escalonia

Es un arbusto o árbol de hoja perenne con una pequeña corona abierta; Puede crecer hasta 5 metros de altura. Su tronco encorvado generalmente tiene un diámetro que puede medir desde 15 hasta 25 cm. Estas llamativas plantas exhiben fantásticas y brillantes flores y su follaje siempre verde brinda interés durante todo el año, manteniendo su jardín lleno de color incluso una vez que las flores se han desvanecido.

Aunque se clasificó como una hoja perenne, algunos conjuntos de Escallonia pueden ser algo más que el follaje en el invierno más duro. Su follaje oscuro y estético es el fondo perfecto para las flores brillantes en el verano, además de ofrecer un gran descanso para el viento.

Además de ser una maravillosa planta de setas también se puede cultivar como planta ejemplar o como trepadora; si se cultivan en macetas o se dejan crecer como arbustos y se adaptan bien a la plantación de rocallas.

Botánica de Escalonia

Son plantas de la familia de las Escalloniaceae, conocidas también como garras rojas que toleran temperaturas de invierno hasta -10 °, pero necesitan resguardo del viento frío y seco y prefieren una posición abierta que esté a pleno sol durante todo el día.

Propagación

La mayoría de los tipos de Escalonia se propagan mejor a partir de esquejes, sin embargo las semillas de algunas de las variedades más inusuales, como la Escalonia pulverulenta, están disponibles a través de proveedores especializados por si deseas probar este arbusto de jardín bastante raro que tiene tallos suaves inusuales, hojas verdes pegajosas, y densas velas de flores blancas de hasta 20 cm de largo.

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Hábitat

Encontrado a lo largo de los cursos de agua en áreas de escasa vegetación, también es común en el subsuelo de los bosques de Araucaria.

Condiciones del suelo

Se desarrolla mejor en un suelo fértil y ligero, pero la planta crecerá bastante y óptimamente en suelos arenosos, francos o incluso arcillosos, ya sean ácidos, neutros o alcalinos, siempre que estén bien drenados.

Problemas comunes

Escalonia es generalmente libre de plagas, enfermedades y virus. Los tipos de especies altas y de rápido crecimiento como E. rubra son propensos a la decoloración de las hojas y no siempre son verdaderamente perennes, ya que pueden sufrir un amarilleo y luego la pérdida de la mayoría de las hojas más viejas, lo que potencialmente deja la parte inferior del arbusto bastante desnuda.

Variedades de Escalonia

Si bien la popularidad de Escalonia se debe principalmente a sus flores, también hay variedades disponibles con un atractivo follaje variado. Estos incluyen E. laevis ‘Gold Brian’, un pequeño arbusto con follaje dorado y flores rojas, E. laevis ‘Gold Ellen’, que tiene hojas doradas y verdes que contrastan con sus flores rojas, y Escalonia ‘Silver Anniversary’, que tiene Hojas con márgenes plateados pálidos. Otras variedades muy reconocidas son:

Escalonia rubra macrantha

Esta Escalonia de flor roja es probablemente la mejor especie para la cobertura alta, siempre verde, ya que crece rápidamente y es fácil de manejar. Es popular a lo largo de la costa sur, ya que lo hace bien en suelos arenosos y es muy tolerante con los vientos marinos salados.

Escalonia leucantha

Esta se convierte en un gran arbusto de flores blancas, de hasta 3 m de altura con una extensión de 3,5 m. No es totalmente resistente en el norte del Reino Unido, y se beneficia del refugio de la pared orientada al sur.

Escalonia manzano de flor

Es compacta y tupida, con flores grandes, de color rosa caramelo y blancas que tienen un aroma a flor de manzana. Solo es completamente resistente a lo largo de la costa sur, y generalmente se cultiva como un hermoso espécimen de arbusto.

Escalonia de Donard

Es un arbusto vigoroso que es bueno para la cobertura. Sus característicos cogollos rosados ​​producen flores de color rosa brillante y blanco en forma de campana y tiene un follaje muy brillante. Es una de las variedades más resistentes y se puede cultivar bien al norte del Reino Unido siempre que esté protegida de los vientos fríos.

Escalonia Iveyi

Es relativamente resistente, y lleva masas de flores blancas y fragantes, de junio a octubre. Con una gestión adecuada, se convertirá en un seto denso que proporciona buena privacidad y protección contra el viento al jardín.

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Variedades más pequeñas

Escalonia rubra ‘Pygmaea’ tiene una forma compacta y redondeada que hace un arbusto ejemplar perfecto en rocallas u otros sitios pequeños. Tiene hermosas flores rojas carmesí. ‘Gwendolyn Anley’ es otra variedad pequeña. Es relativamente resistente y tiene flores rosadas.

Algunas de las variedades enanas modernas como Escalonia rubra Pygmaea, Pink Pixie y Pink Elle crecen hasta los 80 cm a 100 cm de altura, y son ideales para cultivar en macetas u otros recipientes en el patio, aunque lo hacen No tienen la fuerte fragancia asociada con algunos de sus primos más grandes.

Como se cultiva Escalonia

La escalonia puede propagarse tomando esquejes de madera blanda en la primavera, o esquejes de madera dura a fines del otoño después de la floración. Para su cultivo se recomienda tomar en cuenta el siguiente procedimiento:

  • Para los esquejes de madera blanda elije una planta madre joven y saludable con mucho crecimiento nuevo.
  • Encuentra un esqueje de largo crecimiento que esté comenzando a volverse leñoso en la base y retíralo con un cuchillo limpio y afilado.
  • Recorta el corte a aproximadamente 10 cm, haciendo que el corte más bajo crezca nuevamente justo debajo de la junta de la hoja.
  • Retira todas las hojas de la mitad inferior del corte y las yemas de las flores.
  • Los esquejes se desarrollan mejor en un compost de drenaje libre, como una mezcla 50:50 de compost para macetas con arena o perlita.
  • Los esquejes de madera blanda se establecen rápidamente si se mantienen en una posición protegida y mostrarán un buen crecimiento de la raíz dentro de uno o dos meses. Mantenlos bien regados.
  • Se pueden mantener en la maceta en una posición protegida, en un invernadero sin calefacción o en un marco frío durante el primer invierno, aunque en lugares favorables de la costa sur, donde pueden protegerse de los vientos fríos y mantenerse libres de heladas, y se pueden plantar en otoño.
  • Los esquejes de madera dura se toman de madera vieja en el otoño.
  • Colócalos en macetas de compost de corte bien regado o para un propósito general, compost sin suelo en un invernadero sin calefacción o en un marco frío.
  • Se arraigarán en la primavera siguiente, cuando puedan ser plantados en su posición final en el jardín. Riega bien hasta que se establezcan.

Cuidados de Escalonia

Los cuidados generales son los siguientes:

  • Como planta de cobertura, se adaptan mejor a los setos más altos de 2 a 3 metros de altura.
  • Para facilitar el establecimiento rápido de la raíz, se deben plantar en una fila simple o doble en centros de 30 cm a 40 cm.
  • A partir del segundo año, se pueden recortar según sea necesario, pero para garantizar una buena floración, el corte principal debe realizarse inmediatamente después de que haya cesado la floración.
  • Al igual que con cualquier cobertura, para mantener el crecimiento basal, la buena forma y la privacidad, siempre debes recortar en forma de pirámide con lados inclinados que sean más anchos en la base, en lugar de un perfil de caja. Esto asegura que la luz pueda alcanzar las hojas más cerca del nivel del suelo y ayuda a mantener toda la planta verde y densa.
  • Una vez establecidas, las Escalonias no aprecian que sus raíces se perturben, y deben colocarse en sus posiciones finales lo antes posible para evitar la necesidad de moverlas.
  • El riego en verano es importante para establecer Escalonia en los primeros dos años después de la siembra. El suelo alrededor de las raíces debe mantenerse húmedo, pero no empapado. Cosecha de
  • Las plantas que crecen permanentemente en recipientes necesitarán algún tipo de alimentación suplementaria con un fertilizante de propósito general una vez a la semana durante la primavera y el verano para promover la floración regular.
  • La escalonia requiere bastante poco mantenimiento, aunque para ser cultivada como un seto limpio o una forma formal, será necesario cortarla al menos una vez al año, preferiblemente después de la floración
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Usos de Escalonia

  • Su madera se utiliza a veces como una fuente local de combustible.
  • Es un árbol pequeño y ornamental que puede usarse para el paisajismo, especialmente en áreas urbanas

Curiosidades de Escalonia

  • Es una planta muy versátil y las mejores variedades también se pueden cultivar como un arbusto ejemplar en el borde del jardín, proporcionando aroma y color. Responde bien a la conformación y se puede entrenar en paredes y enrejados, o se puede cultivar en una variedad de formas, como espalderas.
  • Escallonia puede combinarse con otros arbustos en plantaciones mixtas, y funciona bien con Genista, Berberis, Viburnum , Cotoneasters y Hebes, que son más altos .
  • Su follaje verde brillante es un excelente telón de fondo para lechos de flores de colores mezclados y herbáceos
  • Como una planta costera típica, también funciona bien en la parte trasera de los jardines de grava o guijarros secos, donde proporcionará un fondo de contraste para el acebo de mar, las rocas y las rosas.
  • Las escalonias de todos los tipos parecen ser los favoritos de los abejorros, sin importar el color de la flor. Las flores también atraen a las abejas, mariposas, moscas y otros polinizadores, por lo que el arbusto será ideal para su jardín de vida silvestre.

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