Eritrina. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades

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Las plantas exóticas como Eritrina o árbol de coral prestan un interés único al paisaje de la región cálida. ¿Qué es un árbol de Eritrina? El árbol de Eritrina es una planta tropical increíble que es miembro de la familia de las leguminosas, las Fabaceae. Puede ser espinosa o suave, decidua o siempre verde, con el espectáculo de una flor en tonos rosa, rojo o naranja brillante. Cultivar árboles de eritrina solo es apropiado en exteriores. El cuidado de los árboles es fácil si se encuentra en la región correcta, pero algunos cultivadores pueden encontrarlos desordenados. Descubre cómo cultivar árboles de Eritrina y agrega algo de su intensa belleza a su jardín.

Origen de eritrina

Los árboles de coral son miembros del género Erythrina y se encuentran principalmente en Sudáfrica y Sudamérica. Hay aproximadamente 112 especies diferentes de Erythrina en todo el mundo. También se encuentran en México, América Central, las Indias Occidentales, Asia, Australia e incluso Hawai.

Descripción

Eritrina es un árbol caducifolio de tamaño mediano a grande, de 9-12 x 7-11 m. Su tamaño depende en gran medida del clima y las condiciones del suelo. Esta especie forma un dosel de cabeza redonda, que se extiende y tiene un aspecto verde claro cuando está en la hoja. Los árboles pueden incluso alcanzar una altura de 20 m en regiones costeras y boscosas donde las condiciones son óptimas. Algunos de los ejemplares más grandes y hermosos crecen en el Bosque de Alejandría del Parque Nacional Addo, donde, junto a las maderas amarillas, son los árboles más altos. El tronco y las ramas son grises, a veces engastados con espinas cortas y afiladas.

Corteza que muestra espinas

Al igual que con todas las demás eritrinas, las hojas son típicamente trifoliadas (tres folíolos), que son ampliamente ovadas (en forma de huevo) a elípticas (ovaladas y estrechadas a extremos redondeados, más anchas en o cerca del centro), siendo la hoja terminal la más grande, 80-160 x 80-180 mm.

Las hojas laterales son ligeramente más pequeñas y sin pelos ni espinas. El pecíolo del prospecto (tallo del prospecto) tiene una longitud de hasta 160 mm y con o sin espinas. Las hojas se parecen mucho a las de una especie hermana, E. lysistemon (árbol de coral sagrado), por lo que durante muchos años se pensó que era la misma especie. Cuando no está en flor, puede ser bastante difícil diferenciar las dos especies.

Eritrina
El árbol de Eritrina es una planta tropical increíble que es miembro de la familia de las leguminosas, las Fabaceae

Botánica de eritrina

El árbol de coral o Eritrina es una planta de jardín ideal y, debido a su aspecto único, ha continuado atrayendo la atención de botánicos, horticultores, amantes de la naturaleza y el público en general de jardinería durante muchas décadas.

El nombre genérico Erythrina proviene de la palabra griega erythros que significa rojo y alude a las flores y semillas de color rojo brillante. Caffra se deriva de la palabra árabe para un no creyente, kafir, y la parte sureste de Sudáfrica que ahora es el Cabo Oriental hace mucho tiempo que se conocía como Kaffraria, “la tierra de los incrédulos”.

Hoy en día la palabra no se usa, ya que es un insulto ofensivo. Se usó en trabajos botánicos más antiguos, y generalmente indica que la planta se encontró a lo largo de la costa sureste de Sudáfrica. Carl Thunberg, quien también es conocido como el padre de la botánica sudafricana, dio los nombres en 1770.

Variedades de erythrina

  • Erythrina abyssinica: es una especie arbórea del género Erythrina que pertenece a la familia de plantas Fabaceae descritas por Augustin Pyramus de Candolle en 1825. Esta especie arbórea leguminosa es nativa de África Oriental, República Democrática del Congo y África austral.
  • Erythrina America: es una planta con flores del género Erythrina que es nativa de México. Colorín es el nombre de un tipo de árbol, Erythrina americana también llamada Tzompāmitl. La palabra colorín significa color chillón, un color “llamativo” o “fuerte”.
  • Erythrina ankaranensis: es una especie de leguminosa de la familia Fabaceae. Se encuentra solo en Madagascar.
  • Erythrina atitlanensis es una especie de leguminosa de la familia Fabaceae. Se encuentra solo en Guatemala.
  • Erythrina berteroana es una especie de pequeño árbol de hoja caduca perteneciente a la familia Fabaceae. Se encuentra en México, América Central y la parte norte de América del Sur. Los nombres comunes incluyen elequeme, gallito, machete, pernila de casa, pito y poró de cerca. Es un árbol común en las partes más secas de su rango y tiene muchos usos tradicionales.

Tipos de erythrina

  • Erythrina elenae
  • Erythrina euodiphylla
  • Falcata Benth.
  • Erythrina flabelliformis Kearney
  • Erythrina fusca Lour
  • Haerdii Verdc.
  • Erythrina hazomboay
  • Erythrina herbacea L.
  • Humeana Spreng.

Tamaño

  • La altura promedio de un árbol de Eritrina es de 35 a 45 pies de altura, pero algunas variedades superan los 60 pies de altura.
  • Estípulas lanceoladas, caducas; pecíolo de 6–20 cm de largo, a menudo espinoso, raquis de 3–8 cm de largo, peciolos de 0,5–1 cm de largo; hojuelas ampliamente ovadas a rómbicas o casi circulares, 2.5–20 cm × 2.5–21 cm, cordadas a redondeadas o truncadas en la base, obtusas a con muescas en el ápice, densamente vellosas, especialmente a continuación, 3 nervadas desde la base, venas a veces con espinas.
  • Inflorescencia: axilar o terminal, piramidal, densa, erecta, falsa, de hasta 20 cm de largo; pedúnculo de 2–20 cm de largo; Brácteas de hasta 9 mm de largo, pronto caducas.
  • Flores bisexuales, papilionáceas; pedicelo 2–6 mm de largo; cáliz cilíndrico a huso, partido a un lado, tubo de 0.5–2 cm de largo, densamente velloso, lóbulos elípticos a lineales, 0.5–6 cm de largo; corola rojo anaranjado a rojo escarlata, elíptica estándar a obovada, 3–5 cm × 1–1.5 cm, alas 7–11 mm × 4–6 mm, pétalos de quilla libres, 5–6 mm × 3–4 mm; Estambres 10, fusionados pero 1 casi libres; ovario superior, estrechamente cilíndrico-oblongo, punteado, de 1 celda, estilo largo, incurvado.
  • Fruto una vaina lineal-oblonga de 4–16 cm × 1–2.5 cm, marcadamente constreñida entre las semillas, marrón a negro, generalmente peluda, con una apertura de 2 válvulas, 1–10 de semilla.
  • Semillas elipsoidales, 6–12 mm de largo, rojo brillante con área alrededor.

Colores

La corteza de este árbol es delgada como el papel y puede ser de color amarillo a marrón, y las vainas de semillas contienen entre cinco y doce semillas.

Formas

Las hojas tienen tres foliolos distintos y los tallos pueden tener espinas o pueden ser lisos, dependiendo de sus adaptaciones evolutivas. Los árboles tienen un tronco grueso, generalmente con varios troncos más pequeños que se unen al tallo principal. Las raíces salen del suelo a medida que envejecen y pueden convertirse en un peligro.

Árbol de eritrina
Eritrina es un árbol caducifolio de tamaño mediano a grande, de 9-12 x 7-11 m. Su tamaño depende en gran medida del clima y las condiciones del suelo

Cómo se cultiva erythrina

Decide dónde quieres plantarlo y márcalo. Una vez que hayas tenido la oportunidad de mirar su tierra y pensar cuál es su objetivo, puedes decidir en un lugar para plantar tu árbol de Eritrina. Marca este lugar con un círculo brillante y amplio.

Asegúrate de tener en cuenta cosas como las líneas eléctricas, la ubicación de tu casa y camino de acceso, así como otros árboles para que las raíces no dañen tu propiedad a medida que crecen. Usa una pintura especial para marcar tu lugar. Estos contenedores tienen una boquilla especial para que puedas rociarlos boca abajo.

  • Preparar el agujero para el cultivo del árbol de Eritrina. Con una pala, cava el agujero en el que plantarás tu árbol. Deseas asegurarte de que sea lo suficientemente grande como para acomodarse al tamaño del árbol y darle suficiente espacio para crecer y echar raíces.
  • Cavar un agujero que es 2-3 más ancho y aproximadamente tan profundo como la bola de la raíz. Esto le dará al árbol suficiente espacio para que quepan y permitir que crezcan nuevas raíces sin estrés.
  • Intenta cavar el agujero con un pequeño “pedestal” de tierra en el centro del agujero donde descansará el árbol. El agujero debe estar un poco más profundo alrededor de los bordes, pero debe haber un pedestal de tierra en el centro donde se asienta la bola raíz. Este pedestal evita que la bola de la raíz se asiente continuamente en el agua. Cualquier exceso de agua fluirá naturalmente hacia las áreas más profundas del agujero alrededor de los bordes donde las raíces pueden beber si es necesario.
  • Mide el agujero para ver si es lo suficientemente ancho y profundo. Si es necesario, extrae más tierra para alcanzar la profundidad y el ancho deseados.
  • Coloca una capa ligera de superfosfato en el orificio para promover un sistema radicular saludable. Coloca el árbol en el agujero suavemente. Por fin ha llegado el momento de plantar tu árbol. Después de haber preparado cuidadosamente el agujero, coloca el árbol suavemente en su nuevo hogar. Si no encaja, quítalo y ajusta el tamaño del agujero.
  • Asegúrate de que el orificio no sea demasiado profundo ni demasiado ancho. El nivel del suelo de la planta debe coincidir con el nivel del suelo después de rellenar el agujero.
  • No entierres sobre dónde cambia el tallo a la raíz, también llamada corona, ni dejes ninguna raíz expuesta.
  • Puedes colocar el mango de su pala plana a través del orificio de un lado a otro para medir si la corona está nivelada con el suelo circundante antes de rellenar el orificio.

Maceta

  • El Eritrina se puede propagar con semilla, esquejes o división. Los recortes se deben tomar en la primavera, preferiblemente al trasplantar la planta.
  • Divide las raíces con un cuchillo afilado, asegurándote de que cada sección tenga un brote saludable. Coloca cada sección en su propio recipiente con una mezcla de tierra para macetas regular y compost.
  • Se puedes utilizar una mezcla de un tercio de arena gruesa y dos tercios de tierra para macetas para mejorar el drenaje.
  • Los esquejes deben enraizarse dentro de varias semanas. Riega las plantas regularmente y mantenlas a plena luz del sol.
  • Los esquejes del tallo se pueden tomar en cualquier momento durante las temporadas de crecimiento activo. Usa un cuchillo afilado o tijeras para eliminar un brote saludable. El brote debe contener una porción de la raíz.
  • Planta los recortes de tallo en recipientes individuales y manténlos cerca de una ventana que ofrezca luz solar total.
  • Estas plantas deben enraizarse en un plazo de cuatro a seis semanas, pero no florecerán durante los primeros dos años.
  • Sembrar semillas en enero. A medida que crecen, muévelos en contenedores más grandes según sea necesario.

Cuidados de la erythrina

Cuidado de los árboles de Eritrina necesitan muy poca agua. Demasiada agua en realidad promueve una estructura débil de las extremidades y su posterior rotura. El exceso de riego hace que el árbol crezca demasiado rápido, y su madera blanda no puede soportar tales arranques. Luego, en la estación seca, el peso del árbol puede sacarlo del suelo.

La poda del árbol en primavera para eliminar los tallos más pesados o cualquier material dañado ayudará a evitar la pérdida de las extremidades y los árboles se vuelquen. El fertilizante tampoco es recomendable cuando se cultivan árboles de coral. El fertilizante también hace que tengan un crecimiento agresivo que puede causar problemas más adelante. Cubre la zona de la raíz con un buen mantillo orgánico, que gradualmente lixiviará una dosis ligera de nutrientes en el suelo con el tiempo.

Semillas

Al igual que con todas las eritrinas, el árbol costero de coral se cultiva fácilmente. Siembra las semillas de color rojo brillante en octubre o noviembre. Es recomendable hacer una prueba de flotación primero para determinar qué semillas son viables.

Algunas veces las semillas son parasitadas por las larvas de escarabajos y otros insectos. Simplemente remoja las semillas en agua, déjalas toda la noche y selecciona solo las que se han hundido hasta el fondo. El agua también ayuda a suavizar la capa dura de la semilla para que la germinación tenga lugar más fácilmente. Otro método utilizado para ayudar a la germinación es la abrasión, que implica el uso de papel de lija o papel de lija en bruto para eliminar parte de la cubierta de la semilla.

Flores

Las flores de Eritrina son espectaculares y se producen antes de que aparezcan las hojas. Se llevan en grandes grupos en los extremos de los tallos gruesos y carnosos. Superficialmente tienen forma de crestas de gallo. La floración comienza a partir del invierno y continúa durante toda la primavera.

La flor tiene un pétalo corto, ancho y estándar, cuya mitad inferior se curva hacia arriba para exponer los estambres, lo que le da a la flor una apariencia más segura. Cuando se compara con las flores de E. lysistemon, esta última tiene pétalos estándar más largos y estrechos que se pliegan para encerrar los estambres.

También hay una diferencia en el color entre E. lysistemon y E. caffra. E. caffra tiene principalmente flores de color naranja-escarlata con un tinte de terracota, en contraste con el escarlata claro de las especies del norte. También hay formas de E. caffra que producen flores de color crema que se ven ocasionalmente en el hábitat.

Propiedades y beneficios de la erythrina

  • En una prueba en Etiopía, se llegó a la conclusión de que las ramitas de hojas pueden servir efectivamente como una fuente barata de suplemento proteico para dietas de baja calidad durante la temporada seca para los agricultores de escasos recursos con ovejas y cabras atendidas. Como forraje de uso general es menos adecuado, ya que la palatabilidad de las hojas para las ovejas es bastante pobre.
  • Varios compuestos que exhiben una actividad antimicrobiana de amplio espectro se han aislado de la corteza de la raíz. Un extracto crudo de la corteza de la raíz mostró actividad antiplasmodial contra Plasmodium falciparum. Los flavonoides y los isoflavonoides son los compuestos activos. Los extractos de corteza del tallo también mostraron actividad antiplasmodial, incluida la actividad contra cepas de Plasmodium falciparum resistentes a la cloroquina, y los flavonoides se han aislado como ingredientes activos. Las semillas contienen un veneno parecido al curare.

Usos alimenticios

Algunas personas en Bangladesh usan las semillas, un frijol con forma de riñón que se parece más a un frijol rojo, como alimento, pero en su mayoría no se comen. Las semillas contienen aceite y se ha sugerido que esto podría ser una fuente de biocombustible en el futuro.

Usos medicinales

La corteza de Eritrina se usa tópicamente para tratar llagas, heridas, abscesos y artritis. Las heridas abiertas pueden tratarse con corteza quemada y en polvo. Las infusiones de las hojas se utilizan como gotas para los oídos para el dolor de oído; y las decocciones de las raíces se utilizan para los esguinces. Los vhavenda usan la corteza para el dolor de muelas. Se sabe que los alcaloides de Erythrina son altamente tóxicos, pero los usos tradicionales sugieren efectos antibacterianos, antiinflamatorios y analgésicos.

Otros usos

  • Algunos árboles de Eritrina se utilizan ampliamente en los trópicos y subtrópicos como árboles de calles y parques, especialmente en áreas más secas. En algunos lugares, como Venezuela, los bucarés se utilizan como árboles de sombra para los cultivos de café o cacao. En la región de Bengala, se usan para el mismo propósito en las plantaciones de dicotoma Schumannianthus. E. lanceolata, en particular, se considera muy adecuada como árbol de “marco” para que las vides de vainilla crezcan.
  • Los hawaianos nativos fabricaron varios artículos de madera de wiliwili debido a su baja densidad, como el mouo (flotadores de redes de pesca), el ama (flotadores de canoas de saliente, y el papa extremadamente largo heʻe nalu (tablas de surf) llamado olo, promediado 18 pies (5,5 m), fueron montados exclusivamente por aliʻi (realeza). La madera se usaba a veces para el waʻa (casco) de canoas de balancín destinadas a ser utilizadas cerca de la costa, para recreación o para entrenamiento.

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