Equinácea. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades.

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La Equinácea o Echinacea angustifolia, es una flor herbácea que produce una hermosa floración muy llamativa en la jardinería, el uso medicinalde esta planta es muy extenso y se ha utilizado a través de cientos de años por tribus nativas de su país de origen, América. Llevar a cabo su cultivo es muy sencillo y sus cuidados son básicos. Suele crecer  alrededor de bosques y prefiere aquellos suelos orgánicos.

Origen de la Equinácea

Planta herbácea de hojas estrecha llamada la Equinácea, perteneciente a la familia de las Asteraceae. Originaria de América del norte. Es una planta que se reconoció en sus comienzos como “raíz de serpiente de Kansas” o “serpentaria de Misuri” a lo largo del territorio de EEUU en el Oeste y Este y en centro de llanuras como en Florida, Kansas, Georgia o Lowa; donde se empleaba como medicina durante cientos de años antes.

Las tribus indígenas que se encontraban alrededor del lugar de origen de la planta tuvieron el primer contacto con la Equinácea, quienes por al menos unos cientos de años lo utilizaban como método de curación de varias enfermedades o heridas durante las batallas. Lleva por nombre científico Echinacea angustifolia.origen de la equinácea

Descripción

Tiene una raíz picante, negra y es una planta herbácea. Su altura promedio es de 1 m y las hojas son lanceoladas y enteras con 3 nervios. Sus flores son periféricas con ajustadas lígulas y son de color morado o a veces rosado. Mientras que las flores internas son de color amarillento y de forma tubular. Tienen un espinoso receptáculo. La planta es de forma perenne y de su raíz principal sobresalen varias raíces pequeñas. El tallo  es velloso, hueco y delgado.

Botánica de la Equinácea

La especie llamada Equinácea, perteneciente a la familia botánica de las Asteeaceae, se compone por una gran cantidad de plantas, flores y entre ellas unas 22 variedades de la Equinácea, que se usan para fines medicinales y cosméticos en su mayoría de tipo herbáceas.

Variedades de Equinácea

Hay entre 22 variedades de la Equinácea, pero entre todas estas solo 10 son aptas para que los humanos la consuman debido a las propiedades que estos contienen.

Equinácea Purpurea:

Es una especie que se puede hallar en praderas y llanuras de Texas, Florida, Nebraska o Kansas. Su sistema radicular es la que lo hace distinta a las otras especies. Su nombre nos indica el color de sus pétalos que pueden ser rojo en algunos casos pero originalmente es púrpura.

Equinácea Angustifolia:

Su nombre deriva de hoja angosta o estrecha. Procede del centro este y oeste de las llanuras de EEUU en lugares como; Kansas, Minnesota, Dakota y Nebraska y de igual manera en distintos lugares de Canadá. Se cultiva con función ornamental y medicinal. Sus pétalos son de color morado y rosado.

Equinácea Pallida:

La especie cuenta con unos pétalos de colores pálidos como blanco y en ocasiones rosa pálido. Es una planta que está en peligro de extinción debido a su gran explotación en muchos lugares.

En el género podemos hallar otras especies como:

Equinácea Paradoxa:

Es muy semejante al girasol, se haya en peligro de extinción en aquellos lugares de donde procede, que serían; Arkansas, Missouri, Texas y Oklahoma. Su uso frecuente es el ornamental.

Equinácea Simulata:

Los lugares donde la planta más frecuenta son Georgia, Arkansas, Kansas y Missouri, su número de cromosomas la distingue por mucho con la especie Pallida. Posee propiedades usadas en el área de farmacología.

Equinácea Atrorubens:

Su característica más llamativa es su tallo de color canela y que puede poseer hasta once cromosomas. Los lugares donde más frecuenta son Texas, Oklahoma y Kansas.

Equinácea Laevigata:

Se le puede encontrar en lugares de Carolina, Georgia, Pennsylvania y Virginia, aunque se encuentra en peligro de extinción.

Equinácea Sanguínea:

La planta frecuenta más en lugares donde los pinos crecen como Arkansas, Oklahoma, y Texas. El nombre deriva del color sangre que sus pétalos poseen.

Equinácea Tennesseensis:

Su nombre proviene del lugar donde viene que es el estado Tennessee, es una planta que está en peligro de extinción. Suele crecer rodeada de bosques.variedades de la equinácea

Tamaños

Puede llegar a medir 1 metro y sus pétalos  10 cm o más.

Colores

Su tallo es de color verde, mientras que sus pétalos tienen un color pálido rosado y el centro frecuentan el color rojo y sus raíces son negras.

Formas

 Su tallo es de forma perenne, su fruto es redondo, mientras que sus pétalos tienen forma de lanza.

Como se cultiva la Equinácea

El cultivo de la planta es muy fácil, gracias a que no requiere de cuidados intensos y su mejor reacción son los rayos que el sol produce, aun así soporta bajas temperaturas y se recomienda en suelos con un buen drenaje. Se recomienda, cultivar las semillas a comienzos del mes de marzo y abril. Para comenzar con el cultivo se puede comenzar a separar el suelo en capaz donde se vaya a realizar, elaborando una mezcla con arena y turba, se realiza para que su drenaje sea óptimo y estable. A continuación traspasamos las semillas.

Se pueden hallar en cualquier establecimiento o en aquellas plantas ya maduras, se recomienda que tenga al menos 2 años de cultivo sano. Se colocan en la tierra asegurándonos de que este lo suficiente suelto, su profundidad no tiene que ser el doble del tamaño de la semilla.

 En Maceta

Para poder realizar el cultivo en una maceta se tienen que realizar los mismos pasos antes hablados.

Cuidados de la Equinácea

Aunque las plantas de Equinácea mantienen propiedades beneficiosas en el área de medicina, mayormente se usa para adornar los jardines, el riego es una de las cosas más importantes y se tiene que realizar de forma moderada, como ya hemos mencionado anteriormente la planta soporta bajas temperaturas, por esa razón para regarlas nuevamente, se necesita que el suelo se encuentre totalmente seco, porque el exceso de agua puede dañarla. Si se riega agua en abundancia se pueden pudrir sus raíces, lo que provocara hongos y enfermedades.

Su floración comienza entre los meses de junio y agosto. Se puede trasplantar en las macetas para mantenerla segura durante que pase su primera época de verano. Podemos colocarlas una capa de piedras alrededor, que será como la base en la maceta para así aportarle la mayor cantidad de oxigeno que las raíces de la planta necesitan y a su vez mantener un buen drenaje. Cuando la primavera haya finalizado, deberemos plantar en el espacio donde su madurez se lograra por completo, se tendrá que hacer mediante el 2do año.

Se tendrá que mantener lo bastante limpia la planta para poder evitar cualquier tipo de plaga o enfermedad que puede afectar la planta, las plagas que más la afectan son los caracoles y babosas, otro método para mantener en buen estado la Equinácea se tendrá que mantener todo el terreno limpio y sin ningún otro tipo de hierba o planta que pueda afectar a la misma.

Cosecha de la Equinácea

Existen varias partes de las plantas que se cosechan. Entre ellas están:

Cosecha de tallos, flores y hojas:

Para poder realizar la cosecha, se recomienda que se espere a que las flores de la Equinácea florezcan, estas pueden durar unos cuantos años. No se debe cosechar ninguna parte de la planta hasta que haya florecido por lo menos 1 vez:

  • Antes de desvanecerse ahí que cosechar la flor.
  • Se tiene que cortar arriba de un nodo, en el caso de que se requiera cosechar una cantidad pequeña de la planta y de igual manera se tiene que tomar en cuenta lo dicho si quieres cosechar una gran cantidad de Equinácea.
  • Al cortar el tallo, se recomienda usar un par de tijeras de jardinería. El método es más eficaz si solo se quiere recolectar una pequeña cantidad de tallos.
  • Para cosechar toda una planta, se debe cortar justo encima de la corona que se encuentra en la base, arriba de las raíces.
  • Si quieres que el próximo año crezca nuevamente la planta, se tienen que realizar los pasos antes hablados.

Es importante que se pode o limpie con moderación, ya que a la planta no le agrada que le estorben mucho, al cortar los tallos trata de elegir los más viejos o grandes.

Cosechar las raíces de la Equinácea:

  • Antes de cosechar las raíces la planta debe tener 3 años. Estas raíces se usan frecuentemente para hacer tés o tinturas, aunque si quieres realizar este proceso tienes que tomar en cuenta que se excavara la planta por completo. Lo más recomendable es dejar que madure lo suficiente para que sus raíces sean muy amplias.
  • Lo más recomendable es excavar entre las raíces y asignarlo en 2 grupos 1 vez por cada 4 años.

Para comenzar la excavación tienes que tener una pala de jardín. Se tiene que insertar la pala a unos cuantos milímetros de las raíces y con el pie presionarlo hacia dentro, por último levantar la pala lentamente hasta sacar la planta en su totalidad. Esto nos ayudara a no perforar las raíces.cosecha  Flores

Sus flores son de forma circular, crecen sobre el exterior del tallo y su porte de tamaño es grande. Al centro son de forma tubular y ligulada en el contorno. Los pétalos miden de 6 cm y son largos, sus colores pueden ser morado o rosa en base a la especie que se trate.

Propiedades y beneficios de la Equinácea

La Equinácea tiene una bioquímica muy complicada; contiene al menos 20 componentes que se concentran en la cúspide de la flor y la raíz; del mismo modo, estos componentes dependen de la especie, como se haya cultivado y sus cuidados, además de su procesamiento cuando se habla de industrialización. Comúnmente la planta se compone de derivados de ácidos fenólicos y el mismo, ácidos grasos, alcamidas, complejos polisacáridos, aceite esencial y poliacetilenos; esto la convierte en la alquimida más importante.

Los componentes más importantes se encuentran en la raíz y estos son:

  • Varios aceites aromáticos como; glucuronil, metil, arabinoramanogalactos y arabinoxilosanos.
  • Glucoproteínas.
  • Polisacáridos heterogéneos.
  • Ácidos fenólicos libres como; ácido achicórico, clorogénico, ferúlico, ácido cafeico.
  • Ésteres del ácido cafeico como, verbascósido y equinacósido.
  • Quercitrina.
  • Alcaloides pirrolizidicos como la isotusilagina e tusilagina.
  • Cinarina.
  • Isobutilamidas.
  • Poliínos.
  • Kenferol.
  • Los flavonoides rutina.

Entre sus componentes minerales podemos encontrar:

  • Silicio.
  • Sodios.
  • Molibdeno.
  • Cobre.
  • Zinc.
  • Bromo.
  • Magnesio.
  • Calcio.
  • Potasio.
  • Fósforo.
  • Rica en complejo B.
  • Fibra.
  • Rica en complejo B.
  • Vitamina E, A y C.

La planta nos puede aportar los siguientes beneficios para el organismo:

  • Colorético.
  • Digestivo.
  • Aperitivo.
  • Antitérmico.
  • Laxante.
  • Antiséptico.
  • Ansiolítico.
  • Anticancerígeno.
  • Vasodilatador.
  • Anticoagulante.
  • Emoliente.
  • Antioxidante.
  • Fungicida.
  • Cicatrizante.
  • Inmunosupresor.
  • Antiinflamatorio.
  • Hepatotóxico.
  • Inmunoestimulante.
  • Antiviral.
  • Antibacterial.

Usos medicinales

Es una planta con una gran cantidad de componentes que nos ayudan a tratar muchas enfermedades. A continuación te nombraremos y daremos un breve resumen sobre esos usos que se le pueden dar en la medicina:

Como cicatrizante:

Del mismo modo nos aporta una gran acción cicatrizante, que nos estimula la rápida creación de los tejidos y al mismo tiempo multiplica los fibroblastos que se encargan de restaurar los tejidos.

Para desinflamar heridas:

Muchos estudios nos demuestran que las propiedades isobutilamidas, aportan el efecto antiinflamatorio en el organismo.

Para tratar la tos:

A partir del 2015 se aprobó su uso para tratar la tos ya sea con seca o flema, y del mismo modo aquellos síntomas que indican catarro. Facilita la recuperación de la persona que lo usa.

Analgésico:

Se usa para aliviar los dolores de cabeza, las jaquecas y migraña, de igual manera dolores de tendones, huesos y músculos que se forman a partir de accidentes.

Aliviar la garganta:

Se utiliza para aliviar infecciones o sus procesos, al igual que malestares generados por el mismo, estos pueden ser, comezón nasal, bronquitis o amigdalitis. Del mismo modo se reconoce por ser útil para tratar las infecciones de pulmones como; neumonía, difteria, reforzar y limpiar pulmones.

También se puede usar para lo siguiente:

  • El resfriado.
  • Alergias.
  • Para la tensión arterial.
  • VPH.
  • Gripe.
  • Para tratar el cáncer.
  • Cura enfermedades oculares.
  • Para el VIH.usos medicinales

    Otros usos

Se ha comprobado que cumple funciones eco-protectoras, que ayudan a que espacios naturales dañados por medio de la erosión se recuperen o el calentamiento global. Es usado en el área ornamental, siendo muy decorativo y llamativo en jardines debido a lo hermosa que es su flor gracias a la diversidad de colores que sus pétalos muestran.

Uso cosmético:

Las cremas realizadas con la planta se combinan con otras especies de plantas medicinales, y son útiles para ulceras, sarampión, todo tipo de problema en la piel, aumenta la producción de colágeno y la piel se mantiene reforzada e hidratada con la luz solar.

Importancia económica de la Equinácea

La planta se ha hecho muy importante en el área de medicina homeopatía, que se ha hecho obligatoria en las tiendas, botiquerias, el mercado natural, mercados, entre otros. Además se puede tener acceso a la Equinácea a través de mercados por internet.

Curiosidades de la Equinácea

  • Posee muchas vitaminas del grupo B y vitamina C.
  • Eran utilizado por los comanches para aliviar el dolor de garganta, dolor de muelas, combatir infecciones, heridas externas y mordeduras de serpientes.

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