Epilobio. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades.

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El epilobio o Small Flowered-Herb, es una planta muy popular por sus llamativas flores, pero en tiempos pasados no era de mucha importancia. la flor suele crecer en zonas rocosas, húmedas, pantanosas y terrenos movidos. Se origino en América del norte y Asia, pero su cultivo se expandió a muchas partes del mundo. La familia de las Onagraceace cuenta con mucha diversidad de plantas y flores en regiones del mundo entero.

Origen de Epilobio

Es una planta originada en la zona central de Europa, la cual se encuentra ubicada en terrenos movidos, quemados. También se pueden encontrar en zonas rocosas, pantanosas y húmedas. Su expansión  por todo el mundo ha sido muy importante tanto en Asia como en América del norte. Se le dio el nombre de Epilobium angustifolium, “Small Flowered-Herb” en inglés de la familia Onagraceace y en tiempos pasados se le dio mucha importancia, en algunos casos se le confundía con un rastrojo que debía ser arrancada de raíz del prado. Por la más  facilidad de su reproducción, el Epilobio pudo extenderse por todo el mundo.

Algunos países donde consiguió llegar son: en Asia se expandió por toda la zona Occidental, Oriental, Iraq, Israel, Turquía, Irán, Siria. En Europa  también se extendió por el norte de: Finlandia, Noruega, Reino Unido, Bélgica, Alemania, Holanda, Suiza, Albania, Grecia, Malta, Yugoslavia, Portugal, Dinamarca, Irlanda, Suecia, Austria, Checoslovaquia, Hungría, Polonia, Estonia, Bulgaria, Italia, Rumania y Francia.origen del epilobio

Descripción

La hierba de Epilobio tiene una altura normalmente de 20 a 80 cm, con un tallo perenne, de forma sencilla y cilíndrica, sus hojas alternas, enteras finamente dentadas y lanceoladas, su forma es parecida a la planta de laurel. Sus flores son numerosas agrupadas en racimos o espigas y grandes en colores púrpura claro, con gran cantidad de pétalos de 2 a 3 cm, su estilo posee cuatro estigma que se ubican en los racimos simétricos.

El fruto es una envoltura con numerosas semillas de color marrón,  de 300 a 400 semillas por envolturas, con un máximo de 80.000 por planta. Las semillas contienen pelos sedosos para que el viento las ayude a esparcirse, también pueden hacerlo por las raíces subterráneas.

Botánica de Epilobio

La flor Epilobium angustifolium, perteneciente a la familia de las Onagraceace que está constituida por muchas plantas y flores diminutas, fue descrita y publicada en el Species Plantarum por el famoso botánico Carlos Linneo, que llego a la conclusión de que la flor tenía un alto potencial tanto ornamental como medicinal y alimenticio no es tóxica ni trae consecuencias al consumirla pero se debe de tener en cuenta que algunas partes de la planta son las que se usan de diversas maneras.

Variedades de Epilobio

Las siguientes variedades se pueden considerar como curativas:

  • E. roseum: de color rosa.
  • Epilobium parviflorum: flor pequeña.
  • E. montanum: de montaña.
  • Epilobium obscurum: es verdoso.
  • E. lanzeolatum: son lanceolado.
  • Epilobium collinum: es de colinas.
  • E. palustre: de pantano.
  • Epilobium fleischeri: de guijo.
  • E. anagallidifolium: de los Alpes.

Existen dos variedades de Epilobio que no deben ser recolectadas y usadas entre esas están:

Hierba de San Antonio, Epilobium hirsutum:

Posee flores de unos 2 cm de anchura y de color púrpura, crece  a orillas de las acequias, de los arroyos, matorrales, con una altura de 150 cm, sus hojas y tallos son carnosos y cubiertos con un suave vello.

Epilobio de bosque, Epilobium angustifolium:

Alcanza una altura de 150 cm, se cría en los linderos de los bosques, en los desmontes y donde crecen los arboles de frambuesos salvajes, sus grandes flores púrpuras se encuentran agrupadas en largos racimos sobre un tallo rojizo. Su presente abundancia forman unas floraciones en llanuras ardientes.

Tamaños

 Sus tamaños se diferencian por sus variaciones pueden llegar a medir entre unos 20, 50, 80 y 150 cm de altura, sus flores muy pequeñas de 6 a 9 mm y una capsula de 3.5 a 8 cm de largo.

Colores

Entre sus variedades podemos encontrarlas en colores; violeta, púrpura, rosado claro, blancas y rojizas. Su semilla de color marrón.

Formas

Tallos de forma perenne, cilíndrica y sus hoja lanceoladas, oblongas y ligeramente dentadas.formas del epilobio

Como se cultiva Epilobio

 A continuación te nombramos algunas técnicas para su cultivo:

  • Puede ser cultivado con éxito en la mayoría de los suelos, aunque es conveniente que el suelo este bien drenado o rica en humus y que retenga humedad sin encharcamiento en  un lugar soleado o en sombra parcial.
  • Sus flore son llamativas para las abejas ya que proporcionan una buena fuente tardía de néctar.
  • Se puede cultivar a pleno sol, pero tiene un mejor desarrollo a semisombra.
  • Se puede sembrar Epilobio durante todo el año, pero es recomendable realizar la siembra a principios se primavera o a finales de verano.
  • Las semillas pueden tardar entre una o dos semanas en germinar en otoño como en primavera.

En un Jardín

Esta planta crece en todo tipo de suelos, pero es caso que sea arcilloso y con mal drenaje, cuando se haga el agujero mezclar la tierra del jardín un 20% de arena perlita o similar. Con esto se evitara que las raíces se pudran y puedan tener un mejor desarrollo.

En Maceta

Para ser sembrado en macetas se debe usar un buen sustrato mezclado con 30% de arlita o algo igual. Con esta mezcla le brindara todos los nutrientes necesarios para estar en buen estado.

Cuidados de Epilobio

Es una planta fácil de encontrar y no exige muchos cuidados.

  • En verano necesita ser regada regularmente, nunca se debe secar el sustrato.
  • Para el buen desarrollo se recomienda usar un buen sustrato como: compost, humus de lombriz puro y tierra vegetal.
  • Una vez la planta crece, se puede multiplicar por rizomas.
  • No debe ser sembrado en ambientes demasiado cálidos, ya que no se desarrollan bien, sin embargo soportan las heladas y fríos extremos hasta 20°C.

Semillas

Son envolturas de 3.5 a 8 cm de largo, con pequeños pelos articulados. Se abren cuando están secas mostrando infinidades de pequeñas semillas negras que caen con facilidad al suelo y se esparcen con el viento.

Flores

Sus flores en la punta de las hojas son más pequeñas, con una medida entre 6 a 9 mm de largo, sépalos de 2 a 3 de longitud de los pétalos, lóbulos cruzados con estigmas. Cerca del tallo en la parte alta sus flores son de color rosa pálido y está cubierto de pelillos.flores del epilobio

Propiedades y beneficios de Epilobio

Sus principales propiedades y beneficios están dirigidas a las afecciones de la próstata, de la vejiga y el riñón, acción antitumoral, aumenta las defensas antibacteriales, antioxidantes, antivirales, anticancerígenas y ayuda a fortalecer el sistema inmune.

  • Contienen buena fuente de vitamina C y betacaroteno.
  • Es recomendada para el tratamiento de inflamación de la próstata.
  • Contra el asma, la tos espasmódica, laringitis y faringitis.
  • Indicado para el tratamiento de la gripe, para la hiperplasia prostática benigna y síntomas urinarios, en uso tópico: estomatitis, dermatitis, heridas y ulceras dérmicas.

Usos alimenticios

Los brotes y las hojas de jóvenes de esta hierba se usan en la cocina como vegetales y en ensaladas; son ricos en vitaminas A y C. La parte blanda de su tallo es utilizada como golosina, mermeladas y elaboración de jarabes. Se elabora un té dulce con las hojas secas, en Rusia se le llama Kaporie que posee una gran cantidad de moléculas, taninos que contienen propiedades astringentes y antiinflamatorias a esta planta.

Usos medicinales

El uso que más se le da es el medicinal, tomando una cucharadita pequeña de la infusión hecha con la planta seca  o fresca en 250 ml de agua dos veces al día. La planta de Epilobio no medicinal se puede diferenciar por su flor pequeña de color rojizo, casi blanco o rosa pálido. A continuación te nombramos algunos  usos:

Antiinflamatorias: se ha demostrado su eficiencia en los procesos inflamatorios especialmente en casos como: problemas de la piel diarrea, gastroenteritis, colitis, entre otros.

Descongestionantes: actúa especialmente sobre la próstata.

Astringente: para tratar afecciones de la piel y a tratar problemas de los tejidos en el intestino ayudando a regular su función, la cual la hace una planta muy útil para evitar enfermedades cutáneas.

Cicatrizante: se usa para ayudar a sanar heridas, a desvanecer cicatrices y cortadas, gracias a las propiedades taninicas que posee.

Antimicótico: ayuda a combatir los hongos de la piel, ya sea en pomadas, infusión o ungüento, mojando una gasa desinfectada mojándola y colocarla en el área afectada y también se puede lavar con el agua de la planta.

Antidiarreico: regula los intestinos ayudando a combatir la diarrea y aliviar los síntomas.

Previene la caída del cabello: posee un efecto activo parecido al Dutasteride, la cual absorbe la producción de dihidrotestosterona y bloque la enzima 5-alfa, asociada a la alopecia  y la caída del cabello. Con la aplicación de esta planta en el cuero cabelludo con algunos masajes se ha observado el crecimiento y fortalecimiento da la misma.

Combate y previene la ginecomastia: es el aumento de las glándulas mamarias en el hombre debido a un exceso de estrógenos.

Otros usos

A parte de sus usos medicinales también es usada como ornamental, por la producción de sus flores muy vistosas, ya que cuando llegue a alcanzar una altura promedio hace ver esta especie muy interesante para cultivarlas en jardines y macetas. Al sembrarlas sola o con otras especies de flores similares hace que el efecto sea sin duda algo que valga la pena tenerla en casa. También es importante decir que a partir de estudios realizados se ha comprobado que no presenta ningún riesgo de toxicidad y mortalidad para las personas.

Importancia económica de Epilobio

El epilobio es una planta muy ornamental es muy usada en decoraciones debido a su parecido a una orquídea pero con algunos rasgos distintivos muchos recolectores les gusta tenerla en su hogar, una planta en maceta se puede encontrar en el mercado a unos 9,95 EUR.

Curiosidades de Epilobio

  • Es una planta pionera por su capacidad para volver a reproducirse en los incendios, antiguas minas, a cielo abierto y talas masivas. Por eso se le usa para rehabilitar y fijar el terreno.
  • El Epilobium, su nombre proviene de las palabras griegas: epi “sobre” y lobos “una vaina o capsula”, como la flor y la capsula aparecen juntas, la corola esta sujetada en el extremo del ovario.

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