Curuba. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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Curuba (Passiflora tarminiana) es una planta trepadora que emite tallos vigorosos que se arrastran por el suelo, y hacia la vegetación circundante, uniéndose por medio de zarcillos. Produce una fruta comestible muy popular en los trópicos y áreas subtropicales, donde la planta a menudo se cultiva.

Origen y distribución

Es originaria de América del Sur tropical (es decir, Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela). Esta especie se está naturalizando ampliamente en el sureste de Australia (en los distritos costeros del este de Nueva Gales del Sur, en Tasmania, en el sur de Victoria y en el sureste de Australia del Sur).

Descripción

Curuba
Curuba

Es una planta trepadora vigorosa con tallos jóvenes y peludos.

Tallos y hojas

Sus tallos más jóvenes son redondeados y peludos (pubescentes). Los zarcillos enrollados nacen en las horquillas de las hojas (las axilas). Las hojas dispuestas alternativamente (7-16 cm de largo) son profundamente trilobuladas y nacen en tallos peludos (pecíolos pubescentes) de 1.5-4 cm de largo.

Estas hojas poseen márgenes dentados (serrados) y los lóbulos son puntiagudos (acuminados). Sus superficies superiores son sin pelo o casi sin pelo, mientras que su parte inferior es suavemente vellosa.

Flores y frutas

Flor y Fruto
Flor y Fruto

Las grandes flores de color rosa pálido (de unos 6 cm de ancho y 9-10 cm de largo) nacen individualmente en las horquillas de las hojas en los tallos (pedúnculos) de 3-10 cm de largo.

Estas flores cuelgan hacia abajo y en la base de cada flor hay un par de brácteas (3-4 cm de largo y 2-3 cm de ancho) que pueden confundirse con sépalos. Los cinco sépalos y cinco pétalos son muy similares en tamaño (4.5-6 cm de largo y 1.2-2.5 cm de ancho) y color.

Sus bases están unidas, formando un tubo floral muy largo y estrecho de color verdoso, de 6-8 cm de largo y 7-10 mm de ancho. Cada flor también tiene cinco estambres y un ovario peludo coronado con tres estilos blancos que terminan en estigmas verdes.

La fruta es una baya alargada u ovalada (elipsoide) que cambia de verde a amarillo o naranja pálido a medida que madura. Estas frutas (7-14 cm de largo y 3.5-4.5 cm de ancho) son vellosas cuando son jóvenes y contienen numerosas semillas en una pulpa de color naranja.

Estas semillas son de color marrón rojizo cuando se secan con una textura superficial estampada (son reticuladas).

Botánica de la Curuba

  • Nombre científico: Passiflora tarminiana
  • Dominio: Eucariota
  • Reino: Plantae
  • Filo: espermatofita
  • Subfilo: Angiospermas
  • Clase: Dicotiledóneas
  • Orden: Violales
  • Familia: Passifloraceae.
  • Género: Passiflora

Hábito

Es una planta trepadora vigorosa que crece hasta 20 m en el dosel del bosque, o trepa por la vegetación más baja.

Hábitat

La Curuba es una maleza de cursos de agua (áreas ribereñas), bosques cerrados, márgenes forestales, bosques abiertos, áreas de desechos, cultivos de plantación en regiones templadas y ocasionalmente también subtropicales.

Variedades de la Curuba

Probablemente surgiendo a través del cultivo, esta especie está estrechamente relacionada con Passiflora tripartita mollissima y, al igual que esa especie, a menudo también se cultiva por su fruto comestible.

Si bien es más probable que esa variedad se cultive a escala comercial, esta es la especie que es más probable que se encuentre en los jardines, aunque también se cultiva comercialmente en una escala creciente debido a su vigor y resistencia a las plagas y enfermedades.

Como se cultiva la Curuba

Fruto con semillas
Fruto con semillas

Esta especie se reproduce principalmente por semillas, que son dispersadas por pájaros y otros animales (por ejemplo, cerdos y zorros) que comen la fruta. Si la vas a propagar por ti mismo, toma en cuenta lo siguiente:

  • La semilla es mejor sembrarla tan pronto como esté madura junto con la pulpa, lo que ayudará a romper la cubierta de la misma y acelerará la germinación.
  • La semilla almacenada se debe remojar durante 24 horas en agua tibia y el tiempo de germinación se puede reducir si la semilla se mezcla con el jugo de una fruta de la pasión Aun así, si está almacenada puede demorar 12 meses en germinar.
  • Coloca la bandeja de semillas en una posición sombreada, manteniendo una temperatura alrededor de 19 – 24c.
  • Ubica las plántulas en contenedores individuales tan pronto como sean lo suficientemente grandes como para manipularlas y plantarlas cuando estén lo suficientemente desarrolladas.

Nota: en cuanto a los esquejes de brotes jóvenes, deben ser tomados en los nodos.

Cuidados de la Curuba

Para cuidar esta planta se debe considerar lo siguiente:

  • La planta crece bien en elevaciones entre 2,000 – 3,000 metros o incluso más en los trópicos, teniendo éxito en elevaciones más bajas a medida que se aleja del Ecuador.
  • Requiere un suelo rico en humus, húmedo pero bien drenado y una posición a la sombra moteada donde pueda crecer hacia el sol.
  • Las especies de Passiflora tienden a florecer y fructificar más libremente cuando se cultivan en suelos de fertilidad moderada.
  • Prefiere un suelo circunneutral, no le gustan las condiciones muy ácidas o muy alcalinas.
  • Prefiere un pH en el rango de 6 – 7, tolerando 4.3 – 8.
  • Es una especie vigorosa y resistente a las enfermedades. La planta muestra más resistencia a las plagas y enfermedades que la Passiflora tripartita mollissima relacionada.
  • Esta especie se hibrida fácilmente con otras especies en el subgénero Tacsonia.
  • Los híbridos con Passiflora mixta y Passiflora tripartita son fértiles y muestran fenotipos intermedios.
  • Los híbridos con Passiflora cumbalensis también pueden producir semillas fértiles.

Cosecha de la Curuba

En Hawai, se supone comúnmente que las aves polinizan las flores. En América del Sur, los colibríes polinizan las flores cuando buscan néctar ubicado en la base del tubo largo de la corola. Aunque se pueden encontrar muchas aves nectívoras, tanto nativas como exóticas.

En Nueva Zelanda, observaron que la germinación de la Passiflora tripartita variedad mollissima fue afectada por abejas melíferas ( Apis mellifera ) y abejorros ( Bombus spp). También descubrieron que excluir los polinizadores reducía considerablemente la producción de fruta.

Semillas

Las grandes frutas comestibles contienen numerosas semillas.

Flores

La floración de esta planta probablemente ocurra durante todo el año.

Propiedades y beneficios de la Curuba

Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

Usos comestibles

  • Las frutas se comen crudas o se usan en helados, ensaladas de frutas, pasteles, jaleas, entre otros.
  • Las frutas amarillas, oblongas y aromáticas son muy apreciadas por su jugo.
  • Los frutos de esta especie son de color amarillo intenso a anaranjado, la pulpa es menos aromática y ácida que la pulpa de los frutos de color amarillo pálido de Passiflora tripartita mollissima, pero también tienen un sabor algo inferior.

Otros usos

Se cultiva para fines comerciales. También se ha llevado a países como los EE. UU., Australia y Nueva Zelanda, ya sea como una atractiva flor de jardín o como un posible cultivo alimentario.

Importancia económica de la Curuba

Es el árbol nativo más grande de Hawai y su madera es muy valiosa. También es importante en la ecología forestal porque fija el nitrógeno. Probablemente también sea importante en los servicios de los ecosistemas, como el papel de los bosques en el almacenamiento y purificación del agua y la mejora de la calidad del aire.

Donde se ha naturalizado en Australia y Nueva Zelanda, Passiflora tarminianaha afectado negativamente la estructura y el funcionamiento de la vegetación nativa y, por lo tanto, los servicios de los ecosistemas. Sus impactos económicos también deben incluir los costos considerables de la investigación sobre su biología y control, así como los costos directos de su control.

No hay estimaciones de su valor económico comercial disponibles en sus países de origen, pero como la segunda fruta de la pasión comestible más importante en su entorno nativo, es probable que su impacto económico sea significativo. Además tendrá un valor económico como ornamental.

Curiosidades de la Curuba

  • La maracuyá del plátano (Passiflora tarminiana) se considera una mala hierba ambiental en Victoria, Tasmania y Nueva Gales del Sur y una posible mala hierba ambiental o “hierba dormida” en otras partes del sur de Australia.
  • Passiflora tarminiana tiene la capacidad de inundarse incluso de árboles altos y restringir gravemente la regeneración de los bosques nativos.
  • La vegetación es muy valiosa para las creencias, prácticas y forma de vida de las culturas nativas en los países donde esta especie se ha convertido en un problema; Al amenazar esos tipos de vegetación.
  • La Curuba tiene impactos en la cultura local, sin embargo, es también una planta ornamental popular en varios países.

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