Coleus. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades

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Las plantas de coleus amarillo iluminan las camas de jardín parcialmente sombreadas con sus montículos de follaje impresionante. Prosperan con un cuidado mínimo si se cultivan en suelos húmedos pero bien drenados y ricos en materia orgánica.

Origen de coleus amarillo

Es nativo de la India (incluidos los Himalayas), Sri Lanka, China, Birmania, Tailandia, Laos, Vietnam, Malasia, Indonesia y Australia. Se cultiva en todo el mundo y a veces se naturaliza en otras regiones tropicales. En su hábitat nativo, se encuentra en elevaciones de 100–1,600 m (330–5,250 pies), donde florece y fructifica durante todo el año. Es resistente al invierno.

Descripción Coleus amarillo

Coleus amarillo es un antiguo género de plantas con flores en la familia Lamiaceae. En clasificaciones recientes, el género ya no se reconoce, y las especies incluidas anteriormente se ubican en los géneros Plectranthus y Solenostemon. Debido a que la especie tipo, Coleus amboinicus (Plectranthus amboinicus) ahora se coloca en Plectranthus, Coleus es considerado como un sinónimo de Plectranthus.

El término “coleo” se usa a menudo como un nombre común para especies anteriormente ubicadas en el género Coleus que se cultivan como plantas ornamentales, particularmente Coleus blumei (Plectranthus scutellarioides), que es popular como planta de jardín por su follaje de colores brillantes. Esta planta prefiere la luz solar brillante pero indirecta.

Si la luz solar directa toca las hojas de las plantas, los colores se vuelven menos brillantes. Fuera de esta planta necesita sombra total o solo la luz solar más suave de la mañana. Un ambiente de invernadero es una buena opción para Coleus blumei.

Coleus amarillo
Las plantas de coleus amarillo iluminan las camas de jardín parcialmente sombreadas con sus montículos de follaje impresionante

Botánica de coleus amarillo

Plectranthus scutellarioides, comúnmente conocido como coleo.

Variedades de coleus amarillo

  • Otro nombre común es la ortiga pintada, que refleja su relación con las ortigas, que pertenecen a la misma familia.
  • Alabama Sunset: un viejo favorito entre los jardineros del sur. Esta planta es estéril y produce pocas flores. Tiene hojas de rosa a fucsia y crece de 12 a 18 pulgadas de alto. El “Sol de Borgoña” crece 2 pies de altura y produce hojas de color burdeos profundo. “Piña” tiene brillantes hojas de color verde lima con un borde de color burdeos.
  • El “eclipse solar” tiene hojas de color rojo brillante con márgenes negros, mientras que el “Parfait de ciruela” tiene hojas aserradas y rizadas de color morado oscuro.

Tipos de coleus amarillo

  • Príncipe negro
  • China Rose
  • Combate
  • Ruffles carmesí
  • Delicia gay
  • Henna Balcenna
  • Juliet Quartermain
  • Lord Falmouth
  • Picturatus
  • Belleza de piña
  • Piña
  • Caos rosado
  • Pelirroja
  • Roy Pedley
  • Royal Scot
  • Trusty Rusty
  • Walter Turner
  • Winsome
  • Tapiz de Wisley

Tamaño

En el cultivo, las plantas crecen bien en suelos húmedos y bien drenados, y generalmente tienen una altura de 0.5–1 m (1.6–3.3 pies), aunque algunas pueden crecer hasta 2 m (6.6 pies).

Colores

Las hojas de los cultivares suelen mostrar fuertes contrastes entre sus colores; las hojas particulares pueden ser de varios tonos de verde, rosa, amarillo, “negro” (púrpura muy oscuro), granate, crema, blanco y rojo (algo parecido al Caladium no relacionado).

Formas

La forma de la hoja también varía de ampliamente ovada a más estrechamente lanceolada. Los márgenes de las hojas pueden tener dientes pequeños o grandes u ondulados, al igual que toda la hoja.

Constantemente se crean nuevos cultivares con diferentes formas de hojas y combinaciones de colores. El cáliz tiene forma de campana, inicialmente. Los pétalos se unen para formar una flor labiada típica de dos labios.

Cómo se cultiva el coleus amarillo

Los coleos amarillos se cultivan como plantas ornamentales. Son tolerantes al calor, pero les va menos bien a pleno sol en áreas subtropicales que a la sombra. En áreas sin temperaturas de congelamiento, las plantas generalmente pueden mantenerse como plantas perennes si se manejan bien.

En las zonas más frías, a menudo se cultivan como plantas anuales, ya que las plantas no son resistentes y se vuelven largas con la edad. En áreas brillantes y cálidas, los colores de la planta suelen ser más intensos a la sombra que a pleno sol, y las plantas requieren menos agua allí.

Coleus también produce plantas de interior de bajo mantenimiento, y a menudo se puede propagar cortando un trozo de tallo justo debajo de las hojas y colocando el tallo en el agua hasta la raíz. Las inflorescencias jóvenes se pueden eliminar para mantener las plantas más compactas.

Coleus amarillo
Coleus amarillo es un antiguo género de plantas con flores en la familia Lamiaceae

En un jardín

Coleus amarillo crece mejor en un suelo del jardín ligero y con buen drenaje. Plante al sol o sombra, dependiendo de la variedad. Inmediatamente después de plantar, mantenga el suelo húmedo, pero no empapado.

Coleus no tolera los pies mojados. Una vez que la planta se establece y produce un nuevo crecimiento, reduzca la humedad. Riega el coleo solo cuando la parte superior de 1 pulgada de tierra esté seca.

Maceta

Para evitar que su coleo amarillo en macetas se vuelva desgarbado, pellizque el nuevo crecimiento. Simplemente pellizca hacia atrás los extremos de los tallos con los dedos; esto alentará a los nuevos brotes a ramificarse a los lados, creando una planta más arbustiva en general.

Planta tu coleo en un recipiente resistente que no se vuelque si llega a tener 2 pies de altura. Llena tu recipiente con tierra con buen drenaje y fertiliza moderadamente. Sin embargo, ten  cuidado de no fertilizar en exceso, o su coleo en macetas puede perder su color brillante. Riega regularmente, manteniendo el suelo húmedo. Mantenlos fuera del viento para evitar roturas.

Coleus no sobrevivirá a las heladas, por lo tanto, trate su planta como anual o muévala adentro cuando las temperaturas comiencen a bajar.

Cuidados de coleus amarillo

  • Riega el coleus amarillo cuando la parte superior de 1/2 a 1 pulgada de tierra se sienta seca. Proporciona aproximadamente 1 pulgada de agua por semana o suficiente para que el suelo siempre se sienta húmedo pero nunca empapado.
  • Cubre la cama con 2 pulgadas de mantillo, como astillas de madera. El acolchado evita el crecimiento de malezas y ayuda al suelo a retener la humedad.
  • Pellizca cualquier botón floral que se forme. Las flores no son ornamentales y permitir que florezcan puede debilitar la producción del colorido follaje. En cualquier momento durante la temporada de crecimiento, pellizca los tallos del coleo según sea necesario para obtener la forma y el tamaño que desee.
  • Aplica un fertilizante 10-10-10 mensualmente cuando el coleo esté creciendo activamente. Espolvorea 1 cucharada de fertilizante alrededor de cada planta, manteniendo el fertilizante fuera del follaje, luego riega inmediatamente para que el fertilizante absorba.
  • Controla el follaje en busca de ácaros, reconocibles por punteado amarillo o rojo en las hojas. También controla las moscas blancas, pequeños insectos chupadores de savia.
  • Rocía la planta con un chorro de agua por la mañana para desalojar los ácaros y enjuagarlos. Rocía las plantas, asegurándote de obtener la parte inferior de las hojas, con un jabón insecticida premezclado para matar moscas blancas. Repite la aplicación cada tres días hasta que las plagas hayan desaparecido.

Cosecha de coleus amarillo

Coseche las semillas cuando los pétalos hayan caído de las flores y las vainas de semillas restantes estén gruesas, secas y marrones.

Semillas

Hay dos formas de propagar el coleo. Las semillas son económicas y fáciles de obtener, aunque los cultivares con nombre no se hacen realidad a partir de las semillas. Para germinar semillas, simplemente espolvorea las semillas en la superficie del suelo y presiona hacia abajo.

Las semillas requieren luz para germinar, por lo que no deben cubrirse. Se pueden mantener húmedos al crecer en un recipiente cubierto con plástico, o al rociar las semillas diariamente.

Los germinados pueden mostrar color en tan solo dos semanas. Alternativamente, se pueden tomar esquejes. Los esquejes se enraizan fácilmente en agua corriente, sin la adición de la hormona de enraizamiento (aunque aún es beneficiosa).

Flores

La inflorescencia nace en el extremo de un tallo y, como las hojas, es de tamaño muy variable; Puede tener hasta 4 cm de largo, con pocas o muchas flores.

Propiedades y beneficios de coleus amarillo

Una de las sustancias químicas activas más predominantes en Coleus se llama forskoline. Una búsqueda reciente en PubMed arrojó 17.256 estudios sobre este compuesto vegetal. Hay más de 35 actividades biológicas conocidas para Forskolin solo.

Uno de los más interesantes, investigados y prospectivamente útiles es su capacidad para promover células sanas a través de la enzima Monofosfato de adenosina cíclica (AMPc).

Esta enzima es un mensajero celular, se puede considerar como la “inteligencia” de la célula para cuando una célula está funcionando correctamente, se encuentran grandes cantidades de AMPc y cuando una célula no funciona correctamente, se encuentran pequeñas cantidades.

Los niveles bajos de AMPc se encuentran en mastocitos hipersensibilizados y otras células no saludables que no “quemarán” su grasa almacenada. Se han realizado muchas investigaciones sobre receptores beta adrenérgicos y forskoline.

Usos alimenticios

Las plantas de coleo no son venenosas, y aunque comerlas o tocarlas es poco probable que causen enfermedades, pueden causar una reacción en personas sensibles, porque algunas contienen componentes tóxicos.

Usos medicinales

  • Se ha utilizado tradicionalmente en la medicina asiática para afecciones de la piel, los pulmones y el corazón. La forskoline es una sustancia de Coleus que se ha considerado la parte más útil de la hierba, aunque toda la planta puede resultar eficaz para tratar muchas afecciones.
  • Se necesitan muchos más estudios para identificar la dosis, el tratamiento y la seguridad de Coleus. Consulte a su médico antes de comenzar cualquier tratamiento a base de hierbas.
  • Coleus también puede ayudar a perder peso. Se ha demostrado que un extracto concentrado de coleus quema grasa. Se necesitan más estudios para conocer la eficacia de la hierba en el tratamiento del glaucoma. El practicante de integración califica a Coleus con una “B” por su efectividad en el tratamiento del glaucoma.
  • Coleus es una planta que se ha utilizado desde la antigüedad para tratar trastornos cardíacos como la presión arterial alta y el dolor en el pecho (angina), así como trastornos respiratorios como el asma.
  • Las gotas de coleo se usan en los ojos para tratar el glaucoma
  • Alta presión sanguínea. Las primeras investigaciones muestran que tomar tubérculos de raíz de coleo o tabletas de raíz entera de coleo durante 2 meses disminuye ligeramente la presión arterial en personas mayores con presión arterial alta.
  • Una afección cardíaca llamada miocardiopatía congestiva idiopática. Algunas investigaciones muestran que la inyección de forskoline, un químico que se encuentra en el coleo, por inyección mejora la función del corazón en personas con una afección cardíaca llamada miocardiopatía congestiva.
Coleos amarillos
Los coleos amarillos se cultivan como plantas ornamentales

Importancia económica de coleus amarillo

  • La planta se cosecha manualmente desarraigando las plantas individuales.
  • Los tubérculos se separan, se limpian picados en trozos y se secan a la sombra para llevar aproximadamente 12 por ciento de humedad
  • En promedio, un rendimiento de 2000 – 2200 kg de tubérculos secos (15-20 toneladas de fresco tubérculos) por hectárea se puede obtener. Sin embargo, si las prácticas de cultivo adecuadas son aplicado un rendimiento de 2500 kg de tubérculos secos se puede obtener fácilmente por hectárea.

Curiosidades de coleus amarillo

La especie fue introducida por primera vez en Europa desde Java en 1851 por un horticultor holandés. En este momento, había pocos colores y formas de hojas. Una variedad más amplia estaba disponible en 1877, cuando el estadounidense William Bull ofreció semillas a 43 centavos de dólar cada una.

Sin embargo, al seleccionar la producción de semillas, la floración temprana se vio favorecida inadvertidamente, y el color de las hojas también disminuyó en intensidad. La reproducción del coleo revivió a principios de la década de 1940, y en la década de 1980, la disponibilidad de una gama mejorada de cultivares llevó a que el coleo se convirtiera en el décimo cultivo de camas más importante en los EE.

Más recientemente, la propagación vegetativa ha permitido la venta de cultivares con nuevos colores y formas de hojas. Ahora hay disponibles plantas con hábitos de arrastre y verticales.

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