Chico Zapote. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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El Chico zapote es un árbol ornamental de hoja perenne, con una copa densa y ampliamente extendida que puede crecer hasta 20 metros de altura en el cultivo, pero puede llegar a tener 38 metros en el bosque. El tronco cilíndrico recto puede también variar en diámetro.

Se trata de un árbol con una amplia gama de usos locales como alimento y medicina, también es muy importante comercialmente como fuente de una fruta comestible, un látex y una madera. La fruta comestible se disfruta mucho y se come ampliamente en los trópicos.

Origen del Chico zapote

Es nativo del sur de México, América Central y el Caribe.

Descripción

Chico zapote (Manilkara zapota)
Chico zapote (Manilkara zapota)

Manilkara zapota o comúnmente conocido como zapote, es un árbol de hoja perenne, de crecimiento lento, que crece entre 18 y 30 m de altura y 1,5 m de diámetro del tronco. Tiene una larga vida y Las hojas son verdes, brillantes, de forma elíptica a ovalada, y están dispuestas alternativamente. Las flores son blancas y acampanadas.

La fruta globosa, que es una baya, es comestible, generalmente se come cruda cuando está completamente madura o procesada en postres. Cada fruta contiene de una a seis semillas. Las hojas y los brotes jóvenes también son comestibles.

Botánica del Chico zapote

  • Nombre científico: Manilkara zapota
  • Familia: Sapotaceae
  • Nombre común: zapote
  • Hábito: árbol de hoja perenne
  • Altura más común: 20,00 m
  • Tasa de crecimiento: lento
  • Estado de cultivo: cultivado, ornamental, salvaje
  • Adecuado para: suelos ligeros (arenosos), medios (arcillosos) y pesados (arcillosos), prefiere un suelo bien drenado y puede crecer en suelos nutricionalmente pobres.
  • PH adecuado: suelos ácidos y neutros y puede crecer en suelos muy ácidos y salinos.
  • Hábitat: bosques de tierras bajas y costeras.

Variedades de Chico zapote

Varios cultivos se siembran para uso comercial o doméstico en el oeste y sur de la India, algunas de estas variedades se presentan a continuación:

  • Kalipatti: pequeño, temprano, de alta calidad.
  • Calcutta Special: grande, tardío.
  • Pilipatti: pequeño, de mitad de temporada a tarde.
  • Bhuripatti: pequeño, a mitad de temporada.
  • Jumakhia: pequeño, en racimos, tarde;
  • Mohan Gooti: pequeño, a mitad de temporada, no muy dulce.
  • Kittubarti: muy pequeño, estriado, muy dulce.
  • Kittubarti Big: grande, pero de calidad inferior.
  • Pelota de cricket: muy grande, con pulpa crujiente, granular, muy dulce pero sin sabor distintivo.
  • Bangalore: grande, estriado.
  • Vavivalasa: son ovales y populares en los Circars, pero solo son medianamente dulces y tienen un mal porte.

Otros cultivares prominentes en la India

  • Gauranga: pequeño, de lados irregulares, estriado, muy dulce, tiene muchos osos.
  • Thagarampudi: de tamaño mediano, piel delgada, muy dulce.

Tipos menos conocidos

  • Badam
  • Bhuri
  • Calcutta Round
  • Dhola diwani
  • Fingar
  • Gavarayya
  • Guthi
  • Vanjet
  • Un tipo enano llamado ‘Pot‘ puede mantenerse como una muestra de maceta durante 10 años.

Como se cultiva Chico zapote

Esta planta se puede propagar por semillas. Las semillas germinan después de aproximadamente 30 días sin ningún tratamiento y con una tasa de éxito de hasta el 80%.

Los esquejes es recomendable tomarlos al aire libre, de ramas de 2 años de edad, 45 – 60 cm de largo, 1 cm de diámetro, y las ramas de donde se tomen deben estar adecuadamente frondosas.

Cuidados del Chico zapote

Follaje frondoso
Follaje frondoso

Para cuidar esta planta se debe tener en cuenta lo siguiente:

  • El Chico zapote puede crecer bien en una amplia gama de condiciones climáticas desde los trópicos húmedos hasta las zonas subtropicales secas y frescas; pero prefieren un clima cálido y húmedo similar al que se encuentra en elevaciones medias a bajas, generalmente por debajo de 600 metros, en áreas tropicales, como en las regiones costeras.
  • Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están dentro del rango de 20 a 34 ° C, pero puede tolerar de 11 a 42 ° C.
  • Cuando está inactiva, la planta puede sobrevivir a temperaturas de vida muy corta de hasta -4 ° C, pero el crecimiento joven puede verse gravemente dañado a -1 ° C.
  • Prefiere una precipitación media anual en el rango de 1,000 – 1,500 mm, pero tolera 400 – 2,000 mm.
  • La fructificación no se ve afectada negativamente por las fuertes lluvias.
  • Crece mejor a pleno sol.
  • El Chico zapote es una planta poco exigente, es uno de los pocos árboles frutales que prosperan en las islas de coral pobres y barridas por el viento de las Indias Occidentales, aunque crece mejor dadas las condiciones fértiles.
  • Se desarrolla bien en suelos calcáreos, no le gustan los suelos arcillosos pesados y prefiere los que estén bien drenados
  • Su preferencia en cuanto al pH es el rango 6 – 7, sin embargo, tolera 5.5 – 8.5.
  • Las plantas establecidas son resistentes a la sequía, también resisten vientos fuertes y niveles moderados de sal en el suelo.
  • El árbol tiene un período de fructificación principal, pero algunas flores y frutos se producen durante todo el año [303

Cosecha del Chico zapote

Frutos
Frutos

La fructificación comienza de cinco a ocho años después de la siembra y ocurre dos veces al año, aunque la floración puede continuar durante todo el año. Las frutas tardan unos 4 meses en madurar

Rendimiento

Los árboles alcanzan su cosecha máxima alrededor de los 30 años. Un buen árbol puede producir hasta 2,500 – 3,000 frutas por año, o alrededor de 250 – 300 kilos. Se han reportado rendimientos anuales por ha de 20 – 30 toneladas en Florida, 20 – 25 toneladas en Filipinas y 20 – 80 toneladas en India

Flores

  • Tiempo de floración: finales de invierno / principios de primavera.
  • Color de floración: verde pálido discreto.

Propiedades y beneficios del Chico zapote

Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

Usos comestibles

  • La fruta se puede comer cruda o se puede usar para hacer sorbetes, natillas, helados, pasteles, mermeladas, jaleas, etc.
  • La fruta es ligeramente más grande que una ciruela, cuando está completamente madura, la carne es suave, muy dulce, ligeramente ácida y totalmente deliciosa, con el sabor de las peras, la canela y el azúcar moreno combinados.
  • Los tallos son una fuente de látex lechoso llamado balata o chicle. Este polímero inelástico se puede coagular cuando se vuelve duro y quebradizo hasta que se mastica. Durante mucho tiempo se ha utilizado como base para masticar chicle.
  • Las hojas y brotes muy jóvenes se pueden comer crudos o cocidos.

Usos medicinales

  • Se toma una decocción de la hoja para fiebre, hemorragia, heridas y úlceras.
  • Para la neuralgia, la hoja con sebo se aplica como una compresa en las sienes.
  • Las flores se usan como uno de los ingredientes de un polvo que se frota sobre el cuerpo de una mujer después del parto.
  • La corteza es astringente, febrífuga y tónica.
  • El tanino de la corteza se usa para curar la diarrea y la fiebre.
  • La fruta se come como remedio para la indigestión y la diarrea.
  • Las semillas son antipiréticas, y cuando se muelen con agua actúan como diuréticos.
  • Se usan para expulsar cálculos urinarios y de vesícula biliar.
  • Las raíces pulverizadas se usan para tratar la candidiasis en los bebés.
  • La planta es una fuente de sapotina, un glucósido utilizado en medicina como febrífuga.

Otros usos

  • El tanino de la corteza se usa para broncear las velas de los barcos y los aparejos de pesca.
  • La madera se caracteriza por su resistencia y durabilidad, también es muy dura, resistente, densa y resistente a los insectos. No es fácil de trabajar y tiende a astillarse, pero se puede terminar sin problemas. Es adecuada para construcción pesada, amarres ferroviarios, muebles, carpintería y mangos de herramientas,

Importancia económica del Chico zapote

El árbol es ampliamente cultivado comercialmente y en jardines en los trópicos para la fruta y también para el látex contenido en la savia. Este látex es coagulado y luego utilizado para hacer chicle. El árbol produce una madera que se comercia internacionalmente.

Los cultivos comerciales se pueden obtener en elevaciones de hasta 900 metros en los trópicos, y el árbol produce al menos algo de fruta de hasta 2,500 metros. Para que esté en su mejor momento, la fruta debe comerse cuando está absolutamente madura.

Curiosidades del Chico zapote

  • Se recomienda cierta precaución ya que las hojas más viejas contienen alcaloides venenosos.
  • Las semillas contienen ácido hidrocianico y deben eliminarse antes de comer la fruta.

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