Castaña Péndula. origen, Descripción, Cultivo, Cuidados Y Usos

12

Castaña péndula (Couepia longipendula) es un árbol frutal de la familia Chrysobalanaceae que puede crecer hasta treinta metros. Su nombre se debe a que sus frutos cuelgan en las ramas como péndulos. Se puede propagar tanto por semillas como por esquejes y da excelentes rendimientos si se le brinda un cuidado adecuado y un buen espacio.

Origen de Castaña Péndula

Es originario del Alto Amazonas (Venezuela), región centro amazónica de Brasil y Río Negro.

Descripción

Castaña péndula (Couepia longipendula)
Castaña péndula (Couepia longipendula)

Es un árbol de aproximadamente 30 metros de altura, excepcionalmente más. Su tronco es recto y de hasta 1.8 metros de diámetro. La corteza es áspera, la copa es pequeña y con forma aplanada en la parte superior. Sin embargo, los árboles cuando son jóvenes y tienen unos 7 metros de alto presentan ramas péndulas, lo cual hace que se parezcan a sauces llorones.

Las hojas de este árbol son simples y alternas, tiene estípulas lanceoladas que miden 2mm de longitud, láminas oblongo-elípticas a lanceoladas, de seis a diez centímetros de longitud por de tres a siete centímetros de ancho, las cuales son redondeadas en la base.

Las flores vienen en inflorescencias paniculares pendulares, tienen pedúnculos de 30 a 60 centímetros de largo y lóbulos de cáliz redondeados. Poseen 5 pétalos que se caracterizan por ser pequeños, de color blanco y se desprenden muy rápidamente. También cuentan con más de treinta (30) estambres que son de color violeta rosáceo.

Sus frutos son drupas, tienen forma ovoide a elipsoide y miden 6 cm de longitud por 4 cm de ancho. Su forma se parece al huevo de una gallina. Fructifica entre el mes de febrero y marzo. Este fruto tarda aproximadamente seis meses en madurar.

Botánica de Castaña péndula

  • Familia:
  • Hábito: árbol de hoja perenne.
  • Tasa de crecimiento:
  • Estado de cultivo: cultivado, semi-cultivado, salvaje.
  • Crece en: zonas cálidas y bajas, donde hay precipitaciones de 2300 mm anuales. De igual manera, su crecimiento se puede dar en zonas bajas que se inundan muy seguido.

Como se cultiva Castaña péndula

La Castaña péndula se propaga por semillas, las cuales suelen germinar a las pocas semanas de haberse sembrado. Tienen un crecimiento rápido en el inicio de su desarrollo. Los árboles tardan de 4 o 5 años para comenzar a brotar sus primeras flores.

En la mayor parte de los casos, los árboles cultivados a partir de semillas son genéticamente variables. La mayoría de los viveros clonan las plantas injertando (empalmando) brotes o una pequeña sección del tallo de la variedad deseada en un portainjerto cultivado a partir de semillas, y este brote crece en un nuevo árbol exactamente como el progenitor.

El otro método son los esquejes de enraizamiento, donde las puntas de los brotes o los tallos de una planta madre se tratan con hormona de enraizamiento y se colocan en un lecho de niebla o invernadero. El proceso de propagación es complejo y requiere mucho tiempo.

Cuidados de Castaña péndula

Los principales cuidados que se le deben dar a esta planta son los siguientes: 

Suelo

Las castañas prefieren un suelo arenoso bien drenado (mejor drenado que los manzanos). Mira los árboles en la propiedad circundante. Si la tierra soporta grandes robles y nogales naturalmente, debería ser buena para las castañas. Si la vegetación nativa es pobre (a menos que la tierra haya sido talada recientemente), busca en otro lado.

Irrigación

Si no tienes riego, no puedes esperar obtener un buen crecimiento de los árboles como cultivos de nueces rápidos o consistentes. El agua es el factor limitante para la mayoría del crecimiento de los árboles, y si el año que siembras es un año de sequía, tus árboles tendrán dificultades y no podrán vivir sin un riego adecuado.

Fertilización

Es esencial proporcionar suficiente fertilizante para impulsar el crecimiento de los árboles lo más rápido posible y compensar las deficiencias en la fertilidad del suelo en su tierra. No utilices fertilizante agrícola estándar en la siembra, ya que puede quemar las raíces jóvenes.

Control de malezas

La hierba y las malezas son el mayor competidor de agua y nutrientes con un árbol joven que intenta establecerse. El control de las mismas es esencial para el establecimiento del huerto.

Espacio del árbol

Las castañas péndula son muy extensas. Recomendamos un espacio de 30 pie x 30 pie (54 árboles por acre) o 40 pie x 40 pie(25 árboles por acre) para la siembra. Las castañas influyen en el crecimiento exterior cada año, por lo que maximizar la luz solar alrededor del árbol aumenta la producción general.

Si los árboles se plantan más cerca (20 pie x 20 pie), aumentará la producción temprana de nueces, pero los árboles se desplazarán y la producción solo ocurrirá en la parte superior de los árboles. El huerto deberá ser reducido, o los árboles deberán ser podados radicalmente para mantenerlos en este espacio.

Control de plagas

Las castañas péndulas tienen relativamente pocas plagas y requieren pulverización solo para el gorgojo de la castaña. Los saltamontes pueden ser un problema en el establecimiento, pero pueden controlarse manteniendo el piso del huerto cortado; les gustan las viejas situaciones de campo.

Cosecha de Castaña péndula

Castaña péndula
El fruto tiene una forma parecida al huevo de una gallina

Los árboles cuando están en su madurez plena, producen más de 100 kilogramos de sus nueces características. La cosecha tradicional se realiza a mano. Pero como los árboles son tan altos, se debe utilizar un montacargas.

Los guantes pesados ​​son una necesidad. A los recolectores se les puede pagar por libra o por cubo para incentivarlos a trabajar rápidamente y controlar los costos. Algunos productores ofrecen esto como una recaudación de fondos para escuelas o grupos de iglesias, etc.

En climas más cálidos, las nueces deben cosecharse diariamente, si es posible, para reducir la desecación y el deterioro de las nueces en el campo. En las zonas del norte, los frutos secos se pueden cosechar con menos frecuencia.

Semillas

Sus semillas se recolectan comúnmente de la naturaleza para la alimentación y la planta a menudo se cultiva en huertos familiares dentro de su área de distribución nativa.

Propiedades y beneficios de Castaña péndula

Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

Usos comestibles

  • Las semillas con forma de nuez se comen crudas o cocidas. Estas tienen un sabor agradable que cambia con el tiempo.
  • Una forma preferida de comerlos es machacarlos y luego mezclarlos con azúcar y harina de yuca.
  • La pasta de semillas que queda después de la extracción de aceite es ligeramente dulce y se usa en pasteles.

Nota: Las nueces secas se pueden almacenar durante varios meses, pero se deterioran rápidamente en condiciones húmedas y altas temperaturas.

Medicinal

Los extractos de corteza y pericarpio se usan en la medicina local.

Otros usos

  • El aceite de la semilla se usa para hacer jabón.
  • Se obtiene una fibra rugosa de la corteza.
  • Su madera es muy duradera y resistente a los organismos que se alimentan de la misma. Se utiliza para construcción general, carpintería, tejas, traviesas, postes, etc.

Importancia económica de Castaña péndula

El mercado de las castañas es prácticamente ilimitado. Las nueces americanas llegan al mercado antes, más frescas y en mejores condiciones que las nueces importadas, y pueden generar un precio más alto. Los productores actuales que han establecido mercados no tienen suficientes castañas en oferta para satisfacer la demanda de su cosecha.

Estados Unidos es el único país del mundo que puede cultivar castañas sin una gran industria comercial específica para estas. Los Estados Unidos importan $ 20 millones de castañas al año porque hay menos de 2,500 acres de huertos. Se necesitarían 10,000 acres de huertos de castaños para abastecer lo que se importa.

Curiosidades de Castaña péndula

  • El nombre específico longipendula, se debe a sus flores y frutos colgantes, que se posan en largos péndulos en las ramas.
  • Los frutos tienen una similitud a los huevos de una gallina. Por esto también se le llama Castaña de gallina.
  • Se asemeja a las nueces de Brasil.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here