Castaña del Brasil. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados Y Usos

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Uno de los árboles más majestuosos que existen en las selvas cálidas y húmedas del nuevo mundo, es sin dudarlo la Castaña del Brasil. En forma silvestre, se encuentra en las zonas altas, es decir, las áreas de la selva amazónica que no se inundan.

Origen de la Castaña del Brasil

Es nativo de Brasil, las Guayanas, Venezuela, el este de Colombia, el este de Perú y el este de Bolivia, y crece como árboles dispersos en grandes bosques a orillas de los ríos Amazonas, Río Negro y Orinoco. El árbol se encuentra entre los más grandes de la selva amazónica.

Descripción

La Berholletia excelsa es un árbol grande, tropical, de hoja perenne de hasta 60 m de altura y un diámetro de tronco de 14 m. El fruto es una cápsula grande de 10–15 cm de diámetro, con un peso de hasta 2 kg, este tiene un caparazón duro y leñoso de 8–12 mm de espesor que contiene 8–24 semillas triangulares de 4–5 cm de largo.

Las hojas suelen ser sencillas, oblongas o quizàs elíptica-oblongas, miden de 17 a 50 cm de longitud y de 6 a 18 cm de ancho, son coriáceas cuando están en su etapa adulta, de color verde un poco brillante en la cara superior, y un verde más suave en la inferior, pueden ser obtusas o levemente acuminadas en el ápice. Los pecíolos que pueden medir de 3 a 6 cm de longitud, son cilíndricos y canaliculados.

Las flores vienen agrupadas en panículas terminales erguidas, muy poco ramificadas, se caracterizan por ser hermafroditas, de una tonalidad amarillo-cremosa, estas miden generalmente 2 o 3 cm de diámetro. El caliz es al principio entero o urcelado, luego bipartido. La corola es perfumada, con 6 pétalos libres y numerosas escamas.

No es una nuez verdadera en el sentido botánico, sino la semilla de una fruta cápsula leñosa. La cubierta exterior de la fruta es tan dura que solo un animal conocido, el agutí, un gran roedor con dientes afilados y en forma de cincel, puede abrirla. En solo un año, un árbol de castaña puede producir unas 250 libras de nueces.

Botánica de la Castaña del Brasil

  • Familia: Lecythidaceae
  • Potencial de malezas: no

Hábitats

Suelos profundos, ricos, aluviales, terrenos ligeramente elevados que no están sujetos a inundaciones regulares o extensas.

Como se cultiva la Castaña del Brasil

La castaña del Brasil se propaga por medio de las  semillas, las cuales suelen perder rápidamente su poder germinativo cuando se encuentran almacenadas. Además, debido a la fuerte cobertura y al aceite que contienen que se enrancia rápidamente, la germinación natural de las semillas es lenta.

Cuidados de la Castaña del Brasil

Castaña del Brasil (Berholletia excelsa)
Castaña del Brasil (Berholletia excelsa)

Para cuidar la Castaña del Brasil se debe tener en cuenta lo siguiente:

  • Es una planta que viene de tierras bajas, selvas tropicales, donde se ha encontrado en elevaciones de hasta 200 mg.
  • Es resistente a la zona (Reino Unido) 10
  • No tiene la capacidad de crecer en la sombra.
  • Prefiere que el suelo esté húmedo.
  • Le gusta estar ubicada a pleno sol
  • Adecuada para: suelos ligeros (arenosos), medios (arcillosos) y pesados (arcillosos), prefiere suelos bien drenados y puede crecer en suelos pesados arcillosos y nutricionalmente pobres.
  • PH adecuado: suelos ácidos, neutros y básicos (alcalinos) y puede crecer en suelos muy ácidos y muy alcalinos.

Amenazas

Los árboles de castaña del Brasil son sensibles a la deforestación, y solo parecen producir frutos en bosques no perturbados. Dependen de agoutis para la dispersión de semillas, de las abejas para la polinización y otras plantas en la selva para su supervivencia continua. Si estas otras especies desaparecen, también lo hará el árbol de castaña.

Cosecha de la Castaña del Brasil

La fructificación comienza a los 12-16 años en el bosque y tan pronto como a los 8 años si los árboles se manejan bien al aire libre. Las nueces maduras se producen aproximadamente 15 meses después de la fertilización. Las semillas están ubicadas dentro de una gran fruta esférica de madera muy dura.

Semilla comestible
Semilla comestible

Florece de Octubre a Diciembre, y fructifica de Enero a Abril. Losfrutos suelen estar maduros en Mayo de cada año.

Flor
Flor

Propiedades y beneficios de la Castaña del Brasil

Un análisis de la fruta del árbol de la castaña, afirma que la misma posee 17% de proteínas,   5% de agua, 65% de grasas, de 2 a 4% de minerales y 7% de fibra. Los principales usos que se le dan a la Castaña del Brasil son los siguientes:

  • La fruta se puede convertir en un té que luego se usa para gastralgia.
  • La semilla se come cruda o cocida.
  • También produce aceite comestible que puede usarse como un aceite de oliva.
  • El aceite también se usa para hacer perfume, pintura y jabón. La corteza es una fuente o fibra.
  • Las cápsulas de fruta vacías se usan como tazas u otros recipientes. La madera se utiliza para la construcción, pisos, carpintería y ebanistería, entre otros.
  • La madera es moderadamente pesada, dura y moderadamente duradera, siendo moderadamente resistente a hongos y termitas, pero susceptible a perforadores de madera seca. Funciona bien con herramientas normales; de clavar y atornillar.

Importancia económica de la Castaña del Brasil

Las nueces de Brasil son uno de los productos no maderables más valiosos que se encuentran en la Amazonía, generalmente cosechados de la naturaleza por la población local.

Se utilizan como fuente de alimentos ricos en proteínas, y sus aceites extraídos son un ingrediente popular en muchos productos de belleza naturales.

La recolección y venta de nueces de Brasil y sus ramificaciones también proporciona una importante fuente de ingresos para muchas comunidades forestales.

Curiosidades de la Castaña del Brasil

  • El nombre genérico de Bertholletia recuerda al químico francés Louis Claude Berthollett.
  • El nombre específico excelsa es vocablo latino que hace referencia a la gran altura del árbol.
  • En muchos lugares del mundo, la fruta de Castaña del Brasil se conoce como nuez, sin embargo, esto, desde el punto de vista botánico está mal relacioado, ya que el fruto es una capsula obesa y leñosa, mas no es exactamente una nuez.
  • Humbolt, cuando lo observo por primera vez entre los ríos Pandano y Ocamo, al pié del cerro Mayapá, margen derecho del Orinoco, lo calificó como “el árbol más majestuoso de la floresta del Nuevo Mundo.
  • Entre los yanomami, se conoce como Nuez de Jubía.

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