Castaña De Cajú. Origen, Descripción, Cultivo Y Usos

La castaña de cajú (Anacardium occidentale L.) es un árbol tropical de tamaño mediano, generalmente cultivado por su fruto (anacardo) y pseudofruto (anacardo). También es una especie multipropósito que proporciona una amplia gama de servicios. Alrededor del 30-40% de los granos de anacardo se desechan durante el proceso de tostado y luego se alimentan al ganado.

castaña de cajú (Anacardium occidentale L.)
castaña de cajú (Anacardium occidentale L.)

Esta planta es de hoja perenne de la familia, tiene un tronco principal ramificado y una corona por encima característica. El delgado follaje del árbol se limita a los extremos de las ramas y está formado por hojas ovaladas, oblongas, coriáceas, de color verde oscuro brillante. Las hojas son lisas con venas pronunciadas y nervio central y contenidos pecíolos que están hinchados en su base.

El árbol produce flores de color blanco rosado en panículas caídas y una fruta verdadera (nuez) en forma de riñón que mide aproximadamente 3 cm.

Índice
  1. Origen de la castaña de cajú
  2. Descripción
    1. Raíces
    2. Hojas
    3. Flores
    4. Frutos
    5. Semillas
  3. Como se cultiva la castaña de cajú
  4. Cosecha
  5. Propiedades y beneficios de la castaña de cajú
    1. Usos alimenticios
    2. Usos medicinales
    3. Otros usos
  6. Importancia económica de la castaña de cajú
    1. Precios

Origen de la castaña de cajú

Originario de América tropical, desde México y las Antillas hasta Brasil y Perú. La castaña de cajú es pan-tropical, especialmente en las zonas costeras.

Se extendió a Sri Lanka, Malasia e Indonesia. Los españoles lo llevaron a Filipinas en el siglo XVII. En la actualidad, la castaña de cajú se cultiva en muchos países tropicales; Los principales productores son Brasil, India, Mozambique y Tanzania.

Descripción

La castaña de cajú es un árbol de hoja perenne, de hasta 12 m de altura, con una amplia copa en forma de cúpula. El follaje forma una cubierta periférica delgada, tachonada con las inflorescencias sobresalientes.

Raíces

La raíz de hasta 3m de profundidad es persistente; raíces lateral que se extienden más allá de la proyección de la corona, con raíces hundidas a una profundidad de 6 m.

Posee una ramificación del tallo, tronco principal de 0.5-1.5 m de largo.

Hojas

Las hojas son alternas; obovadas a obovadas-oblongas, hasta 20 cm por 15 cm, coriáceas, de color marrón rojizo cuando son jóvenes, luego brillantes de color verde oscuro, glabro, con nervios y venas prominentes; pecíolo de 1-2 cm de largo, hinchado en la base, aplanado en la superficie superior.

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Flores

Las flores son Inflorescencia con forma de panícula floja, terminal, caída, de muchas flores, de hasta 25 cm de largo con fragantes flores masculinas y hermafroditas

Los sépalos de 5 pétalos tienen forma lanceolados a oblongos-ovados,  reflejados de matices blanquecinos en la antesis, que luego se vuelven de color rojo rosado.

Las flores hermafroditas usualmente con 9 estambres cortos y 1 largo; los estambres largos producen polen viable; estilo simple, 12 mm de largo, extendido desde la corola hasta la misma longitud que los estambres largos.

flores de Anacardium occidentale
flores de Anacardium occidentale

Frutos

El fruto es una nuez en forma de riñón, de aproximadamente 3 cm, con pericarpio duro resinoso de color marrón grisáceo. Formando la castaña de cajú con forma de pera de color rojo a amarillo, suave y jugoso.

Frutos de castañas de Cajú
Frutos de castañas de Cajú

Semillas

La semilla tiene forma de riñón con testa de color marrón rojizo, dos grandes cotiledones blancos y un pequeño embrión. El grano que queda después de la extracción de la testa es el anacardo del comercio.

Semillas de Anacardium occidentale L.
Semillas de Anacardium occidentale L.

Como se cultiva la castaña de cajú

La castaña de cajú germina lenta y pobremente; Por lo general, se plantan varias nueces en el agujero y luego se diluyen. A continuación se muestra la forma de cultivo:

  • La propagación es generalmente por semillas, pero puede ser vegetativa a partir de injertos, capas de aire o incrustaciones.
  • La siembra debe hacerse al instante ya que las plántulas de la castaña de cajú no se trasplantan fácilmente.
  • El espacio recomendado es de 10 por 10 metros, adelgazado a 20 x 20 m después de unos 10 años, con una plantación máxima de 250 árboles.
  • Una vez establecido, el campo necesita poco cuidado.
  • Los cultivos intercalados se pueden hacer los primeros años, con algodón, maní o ñame.
  • Las frutas se producen después de tres años, durante los cuales se eliminan las ramas inferiores y los retoños.
  • La producción completa se alcanza a los 10 años y continúa hasta aproximadamente los 30 años.
  • En áreas secas, como Tanzania, la floración ocurre en la estación seca, y las frutas maduran en 2 a 3 meses.

Cosecha

Desde la etapa de floración hasta la fruta madura requiere aproximadamente 3 meses. Aquí se muestra como debe ser la cosecha y algunos consejos:

  • La fruta madura cae al suelo donde se seca la “manzana”.
  • En clima húmedo, se recolectan cada día y se secan durante 1-3 días. Los medios mecánicos para el bombardeo no tuvieron éxito, por lo que se requiere mano de obra.
  • Los anacardos generalmente se tuestan en la cáscara (para que queden frágiles y no produzcan ampollas en el aceite), se quiebran y se extraen las nueces y se envasan al vacío.
  • En la India, parte de los frutos secos son cosechados de árboles silvestres por personas que aumentan sus escasos ingresos de otros cultivos en tierras pobres.
  • Granos extraídos por personas expertas en romper las conchas con martillos de madera sin romper los granos.
  • Las nueces se separan del pedicelo carnoso y el receptáculo, la capa de semillas se retira a mano y las nueces se secan.
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Propiedades y beneficios de la castaña de cajú

Se utilizan muchas partes de la castaña de cajú. Aquí se muestran algunos de sus usos:

Usos alimenticios

  • La "manzana" de anacardo, la fruta agrandada y completamente madura, se puede comer cruda o conservada como mermelada o dulce.
  • El jugo se convierte en una bebida (cajuado de Brasil) o se fermenta en un vino.
  • Las frutas o semillas de anacardo se consumen enteras, tostadas, sin cáscara y saladas, en vino de Madeira, o mezcladas en chocolates.
  • Descascarar las frutas tostadas produce la castaña de cajú del comercio.
  • Las semillas producen aproximadamente el 45% de un aceite amarillo pálido, suave y comestible, parecido al aceite de almendras.

Usos medicinales

  • Se dice que el jugo de corteza de fruta y el aceite de nuez son remedios caseros para callosidades, callos y verrugas, úlceras cancerosas e incluso elefantiasis.
  • La castaña de cajú y el ácido anacardico han mostrado cierta actividad contra el carcinosarcoma de Walker 256.
  • Decocción de la corteza astringente administrada para diarrea severa y aftas.
  • Las hojas viejas se aplican a las afecciones y quemaduras de la piel (el tanino aplicado a las quemaduras es liepatocarcinogenic).
  • Sustancia oleosa del pericarpio utilizada para grietas en los pies.
  • Los indios cuna usaban la corteza en tés de hierbas para el asma, los resfriados y la congestión.
  • Se cree que el aceite de semilla es alexerítico y amebicida; Se utiliza para tratar la gingivitis, la malaria y las úlceras sifilíticas.
  • La medicina ayurvédica recomienda la fruta para antihelmínticos, afrodisíacos, ascitis, disentería, fiebre, inapetencia, leucoderma, montones, tumores y úlceras obstinadas.
  • El jugo de la manzana se usa para tratar la quinesia en Indonesia, la disentería en Filipinas.

Otros usos

  • Los subproductos son las semillas y las cáscaras.
  • Los abrigos de semillas se usan como alimento para aves.
  • Se produce un aceite, líquido de cáscara de anacardo (CNSL), en células grandes del pericarpio; Tiene aplicaciones industriales y se utiliza como conservante para tratar, por ejemplo, estructuras de madera y redes de pesca.
  • El residuo del caparazón se usa a menudo como combustible en las plantas de extracción de CNSL.
  • La madera de anacardo se utiliza como combustible o como madera de baja calidad.
  • Los árboles heridos exudan una goma que se usa como adhesivo (paneles de madera, madera contrachapada, encuadernación), en parte porque tiene propiedades insecticidas.
  • Las hojas jóvenes y los brotes se comen crudos o cocidos. Todas las partes del árbol también se usan en la medicina tradicional, principalmente para tratar dolencias de la piel, como enjuagues bucales y como purgantes.

    Extractor de aceite de castaña de cajú
    Extractor de aceite de castaña de cajú

Importancia económica de la castaña de cajú

A principios del siglo XIX, la castaña de cajú se convirtió en un producto comercial, principalmente canalizado a través de la India, donde se procesaron la mayoría de las nueces de África Oriental.

La exportación india de anacardos aumentó a 20.000 toneladas en 1940, lo que equivale a 100.000 toneladas de nueces crudas, de las cuales alrededor de un tercio se importó del este de África.

A partir de 1960, se establecieron plantas de procesamiento en África Oriental, luego de la expansión del cultivo de anacardos. La producción mundial de nueces crudas aumentó de 125.000 t en 1955 a 365000 t en 1986, y África Oriental (25%), Brasil (33%) e India (38%) realizaron importantes contribuciones.

Precios

Los precios del mercado mundial han estado durante mucho tiempo en el orden de US $ 7-8 por kg de nueces procesadas. Los mercados internos (por ejemplo, Birmania a US $ 18) tienden a ser más lucrativos.

Es probable que la expansión actual de la cosecha en el sudeste asiático cubra pronto las necesidades locales. Esto puede reducir considerablemente el precio, como ha sucedido en otros lugares.

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