Calicanto (Calycanthus floridus). Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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Los jardineros conocen el Calicanto (Calycanthus floridus) por muchos nombres. Los nombres comunes incluyen arbusto dulce, arbusto de fresa, pimienta de Carolina, sombra dulce y flor de bubby. El arbusto se caracteriza por su deliciosa fragancia. Toda la planta es fragante, desde las hojas hasta las flores. Si frotas los dedos sobre las hojas, detectarás el aroma especiado. Cuando las flores florecen, el aroma invade el aire.

Origen del Calaicanto

Tuvo sus orígenes en el sureste de estados unidos.

Descripción

Calicanto (Calycanthus floridus)
Calicanto (Calycanthus floridus)

Calycanthus floridus, comúnmente llamada Calicanto, es un arbusto caducifolio denso y redondeado con un hábito de succión, que crece 6-9 pies (con menos frecuencia a 12 pies) de altura con una extensión igual o ligeramente mayor. Los arbustos dulces crecen mejor en suelos medios y bien drenados, a pleno sol o en sombra parcial. Crecerán un poco más altos en la sombra que en el sol.

Es tolerante a una amplia gama de suelos, pero prefiere los que son ricos en marga. Poda inmediatamente después de la floración para dar forma o mantener la compacidad. Tiende a succionar y a menudo forma colonias en la naturaleza. Retira las ventosas de raíz rápidamente si no se deseas la naturalización.

Es mejor comprar esta planta cuando está en flor, ya que la calidad y la intensidad de la fragancia pueden variar ampliamente de una planta a otra. También comúnmente se llaman arándano dulce y arbusto de fresa en referencia a las fragantes flores. Otro nombre común es pimienta de Jamaica peluda, es en referencia a las ramitas peludas y la parte inferior de la hoja de esta planta.

Botánica del Calicanto

  • Género: Calycanthus
  • Familia: Calycanthaceae
  • Ciclo vital: leñoso
  • Características de la hoja: caduca
  • Hábito / Forma: denso y redondeado.
  • Mantenimiento: medio
  • Adecuado para: suelos ligeros (arenosos) y medios (francos) y prefiere suelos bien drenados.
  • PH adecuado: suelos ácidos, neutros y básicos (alcalinos).
  • Hábitats: ricos bosques de baja sombra, bosques mixtos o de  hoja caduca, a lo largo de arroyos y ríos, márgenes de bosques desde el nivel del mar hasta 1850 metros.

Variedades de Calicanto

Los tipos de calicanto cultivados más comúnmente son los siguientes:

  • Atenas: es una selección con flores muy fragantes, de color amarillo verdoso. Aunque las flores son hermosas de cerca, no se ven bien contra el follaje a distancia. Esta planta es idealmente apreciada a corta distancia, cerca de una puerta o al lado de un banco de patio.
  • Michael Lindsey: es uno de los mejores cultivares disponibles en este género. Las flores oscuras son excepcionalmente fragantes, y el follaje es más oscuro y brillante que el de otras especies. El color del otoño es amarillo brillante.
  • Hartlage Wine: es un híbrido entre Calycanthus chinensis y Calycanthus floridus. Las flores miden 3 pulgadas de ancho, son de color granate, tienen pétalos anchos y una fragancia ligera. Crece más grande y más vertical que la mayoría de los calicantos, puede tener desde 8 pies de alto por casi 8 pies de ancho hasta 15 pies de alto por 10 pies de ancho.
  • Venus: es otro híbrido con parentesco aún más complicado de C Calycanthus chinensis, Calycanthus floridus y Calycanthus occidentalis. Los resultados son espectaculares: brotes amarillos de color marfil abiertos de 3 a 4 ½ pulgadas de ancho, fragantes, flores blancas con centros amarillos y púrpuras. Las plantas crecen de 6 a 10 pies de alto y ancho.

Como se cultiva el Calicanto

El calicanto puede propagarse a partir de semillas, esquejes o retoños.  Pero ten en cuenta que las plantas de semillero pueden variar de la planta madre en el olor y otras características. Recolecta las semillas en otoño a medida que el color de la vaina cambia de verde a marrón. Las semillas de las vainas más viejas rara vez brotan. Planta las semillas inmediatamente en una cama al aire libre o almacénalas en un refrigerador durante 3 meses antes de plantar.

Los cultivares varían en qué tan bien se arraigan de los esquejes. Sin embargo, cortar las plantas cultivadas tiene la ventaja de conservar las características de la planta madre. Para obtener los mejores resultados, realiza recortes en julio, raspa ligeramente los recortes de un lado y sumérgelos en material de enraizamiento. Coloca esquejes en arena o en un medio de enraizamiento arenoso.

Retirar y trasplantar retoños de las plantas parentales es una manera fácil de obtener nuevas formas de plantas verdaderas. Casi todos enraizarán bien si se les das la humedad adecuada durante el establecimiento.

Cuidados del Calicanto

El calicanto requiere un mantenimiento mínimo una vez que se establece. Proporciona a la planta una cantidad moderada de agua, porque aunque puede tolerar la sequía, Calycanthus floridus prefiere el suelo húmedo. Aumenta tu frecuencia de riego durante el calor del verano. Para dar forma a la planta y evitar que crezca excesivamente en tamaño, poda inmediatamente después de la floración. Retira cualquier ventosa que rodee el arbusto si no deseas que se propague.

Ubicación

Calycanthus floridus puede prosperar en un área con sombra parcial del jardín. Cuando se planta a pleno sol, puede que no sea tan alto como cuando se planta a la sombra. Debido a que los vientos fríos pueden dañar el crecimiento en la primavera, coloca la planta en un lugar protegido.

Las flores de 2 pulgadas que aparecen en primavera son fragantes y se dice que su aroma afrutado se asemeja a una mezcla de fresa, plátano y piña. Para disfrutar plenamente de la fragancia de esta planta, cultívala cerca de una entrada, un patio o una pasarela.

Requerimientos de suelo

Bajo condiciones ideales de crecimiento, espera que el calicanto crezca al menos 12 pulgadas al año. Aunque este arbusto tolera muchos tipos diferentes de suelo, cultivarlo en un suelo seco puede resultar en un crecimiento más lento.

Idealmente, las plantas se cultivan con una separación de 36 a 60 pulgadas en un suelo arcilloso que es rico, profundo y drena el agua pero aún retiene la humedad. Trabajar una capa de compost de 2 pulgadas en el suelo puede ayudar a promover el drenaje y agregar nutrientes.

Cosecha del calicanto

Descripción gráfica del fruto
Descripción gráfica del fruto

Para realizar la cosecha tendrás que utilizar una escalera, ya que es un árbol de altura ediana. Es también recomendable que para cortar sus flores por ejemplo o algunas de sus hojas, utilices herramientas que estén bien afiladas para que no vayas a dañar el follaje de la planta.

Descripción de la fruta

Los frutos son de color marrón con (cápsulas de semillas), maduran en otoño y persisten durante todo el invierno,

Flores:

Las flores pueden ser de color marrón / cobre, dorado / amarillo, rojo / Borgoña, entre otros, según la especie. Son fragantes y llamativas. El tiempo de floración de este árbol es en primavera.

Propiedades y beneficios del Calicanto

Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

Usos comestibles

  • Se utiliza como condimento. Pero se debe tener cuidado de no consumirlos en grandes cantidades.
  • La corteza aromática se seca y se utiliza como sustituto de la canela.

Usos medicinales

  • Es antiespasmódico y desinfectante.
  • La planta contiene un alcaloide que ejerce una poderosa acción depresora en el corazón.
  • Se ha utilizado un extracto fluido como antiperiódico.
  • Un té hecho de la raíz o la corteza se ha utilizado como un emético fuerte y diurético para enfermedades del riñón y la vejiga.
  • Se ha utilizado un té frío como gotas para los ojos en el tratamiento de la falta de visión.
  • Un líquido de la corteza se puede usar para tratar las llagas de los niños.
  • Una infusión de la corteza se puede utilizar para tratar la urticaria.

Usos en el jardín

Carolina Allspice hace una maravillosa plantación. Plántala cerca de terrazas, porches o patios para disfrutar de la fragancia mientras te relajas. Su interesante follaje y flores también proporcionan hermosos fondos de primavera y verano para arbustos más cortos y plantas perennes en flor.

El arbusto también es resistente a los ciervos , lo que lo convierte en un arbusto perfecto para plantar en áreas problemáticas por la frecuente navegación de los ciervos. Si bien ningún arbusto está completamente a salvo de una manada de ciervos hambrientos, la pimienta de Carolina es uno de los pocos que los ciervos generalmente no tocan.

Otros usos

  • Las hojas repelentes.
  • contienen pequeñas cantidades de alcanfor.
  • Se pueden usar como repelente de insectos, perfumes y desinfectantes.

Importancia económica del Calicanto

Es una planta muy valiosa, ya que no solo tiene propiedades medicinales, sino que también posee flores con un aroma exquisito y una apariencia hermosa, que pueden ser ideales para perfumar cualquier jardín o adornar diversos espacios como flor cortada. Por estas razones, es altamente comercializada tanto en los criaderos, como en las floristerías de los países que disfrutan de su producción.

Curiosidades del Calicanto

  • La leyenda dice que en los días previos, las mujeres colocaron flores de Calycanthus floridus en el corpiño de sus vestidos, dando lugar al apodo de flores de flores de bubby.
  • Calycanthus floridus es un arbusto protegido, lo que significa que no puedes desenterrarlo en la naturaleza y llevarlo a casa.
  • Crece fácilmente a partir de las plantas de semillero, por lo que puedes plantar con confianza.
  • Disfrutarás de un hermoso arbusto en muy poco tiempo. Está disponible en los viveros locales, en las fuentes de plantas en línea y por catálogo.
  • Ciertas partes del arbusto son venenosas si se ingieren. Aunque puedes verlo referenciado como una hierba, no es la misma pimienta utilizada para cocinar. No tientes al destino. Disfruta el arbusto en el jardín y compra tus hierbas de fuentes comerciales para garantizar la seguridad y la calidad.
  • No confundas el arbusto de pimienta de Carolina con la planta de pimienta de Jamaica, utilizada para dar sabor a los alimentos. Las bayas de los arbustos son venenosas en grandes cantidades.
  • Si bien las flores de calicanto pueden ser de color fresa, y un apodo para el arbusto es arbusto de fresa, no está relacionado con la planta de fresa que produce frutas dulces a principios del verano.

Características especiales

  • Las flores de calicanto tienen un aroma dulce y afrutado a menudo descrito como piña, fresa, melón, plátano o chicle. El olor es muy variable de una planta a otra, y algunos tienen poca fragancia o incluso un olor desagradable. Para asegurar una planta agradablemente perfumada, compra mientras está en floración, propaga por esquejes de una planta aromática o compra una variedad conocida por su buena fragancia.
  • Las flores son duraderas en el arbusto y también hacen buenas flores cortadas. Todas las demás partes de la planta también son fragantes; las hojas, las vainas de las semillas y la corteza tienen un aroma picante cuando se trituran.
  • Las mariposas comen el néctar de sus flores. Otros insectos también se alimentan de las mismas, especialmente los escarabajos.
  • El calicanto es encontrado comúnmente en Australia, Canadá, Norteamérica, Tasmania, EE. UU, entre otros.

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