Calamondín (Citrofortunella microcarpa). Origen, Características, Cultivo, Cuidados Y Usos

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El naranjo Calamondin es uno de los mejores árboles frutales de interior. Las plantas que se cultivan a partir de  semillas no son confiables para dar mucho fruto. Este arbusto perenne es en realidad un cruce entre un kumquat y una mandarina.

Los tallos leñosos están densamente cubiertos con hojas ovales de color verde brillante que tienen un aroma cítrico. Puedes esperar una abundancia de flores y frutas, comenzando en su segundo año. Flores fragantes, blancas,  en forma de estrella aparecerán en las puntas de las ramas en verano, seguidas de frutas.

Origen del Calamondín

La calamondina casi con certeza, se originó en China como un híbrido. Posteriormente se extendió y se distribuyó ampliamente en Oriente, especialmente en Indonesia y Filipinas, durante los primeros tiempos.

En la actualidad, se cultiva ampliamente en la India y en todo el sur y sudeste de Asia. También se puede encontrar en Australia, Japón, Estados Unidos, Bahamas, algunas islas de las Indias Occidentales y partes de América Central.

Descripción

Calamondín (Citrofortunella microcarpa)
Calamondín (Citrofortunella microcarpa)

Arbusto o árbol de hoja perenne, recto y columnar, de 2-7.5 m de altura, con una raíz principal larga; tallo delgado, ligeramente espinoso y ramas verticales.

Posee hojas alternas, elípticas a obovadas, 3-8 cm × 1-4 cm, base aguda, márgenes ligeramente crenulados, ápice retraído, verde oscuro brillante arriba, verde pálido abajo, aromático cuando está aplastado.

Inflorescencias axilares, de 1-3 flores. Las flores son blancas, tienen una exquisita fragancia y miden 2 cm de ancho. Posee 5 pétalos, elípticos-oblongos, que miden 1-2 cm de largo, también tiene 20 estambres.

El fruto es una baya de subglobosa a globosa, que puede medir hasta 4,5 cm de diámetro, deprimida o aplanada en el ápice. La corteza es de color amarillo verdoso a rojo-anaranjado, delgada, suelta, con numerosas glándulas sebáceas.

la carne de la fruta es naranja, tierna, jugosa y ácida. Las semillas son obovoides, pequeñas, regordetas y generalmente poliembrionarias.

Botánica del Calamondín

  • Nombre científico: Citrofortunella microcarpa
  • Hábito: árbol de hoja perenne
  • Altura: 5,00 m
  • Polinizadores: Abejas, Insectos
  • Autofértil: si
  • Estado de cultivo: cultivado, Ornamental

Variedades de Calamondín

Algunos autores clasifican calamondin como una especie de cítricos. Los argumentos recientes, sin embargo, implican que es un híbrido de Citrus × Fortunella, que posee el carácter agrio y de piel suelta de la mandarina y la naturaleza resistente del kumquat. De ahí el nombre genérico híbrido × Citrofortunella.

Sin embargo, algunas formas (por ejemplo, en Malasia) son de piel tensa. La identidad del calamondin aún no está del todo clara y se deberá cambiar el nombre correcto si Citrus madurensis también se muestra como un calamondin.

Un cultivar interesante encontrado en Japón es el “Shikinari-mikan“, un tetraploide con fruta más grande y dulce. También tiende a ser más vigoroso que el diploide calamondin. “Peters” es un cultivar ornamental atractivo con hojas abigarradas, cultivado en California con fines de paisajismo.

Como se cultiva el Calamondín

El calamondin se cultiva fácilmente a partir de semillas. Cada semilla contiene 3-5 embriones, que producen plántulas espinosas verdaderas. Los árboles superiores se propagan por esquejes, brotes o injertos. Para la multiplicación a gran escala, se practica la brotación del escudo en portainjertos de calamandarina.

Para preparar las semillas antes de plantar, se lavan y se siembran en un lecho de semillas, separadas por 1-2 cm a una profundidad de 1 cm. Después de 4-5 meses, cuando las plántulas tienen 10-15 cm de altura, se trasplantan al vivero o a contenedores individuales. Con el cuidado adecuado, las plántulas crecerán a una velocidad de 30 cm / año.

En un Jardín

Para la siembra en el campo, las plantas se colocan a una distancia de 4-6 m en un patrón hexagonal o en hileras. La plantación se realiza preferiblemente durante la temporada de lluvias.

En macetas

En maceta
En maceta

Con un cuchillo afilado o una cuchilla de afeitar, toma esquejes de  punta de tallo de 4 pulgadas (10 cm)  con al menos 2-3 nudos de hojas sin flores ni frutos.

Sumerge el extremo cortado en polvo de enraizamiento hormonal antes de insertarlo en la mezcla húmeda para macetas, luego coloca en una bolsa de plástico para mantener la humedad. Los esquejes del tallo se enraizarán en aproximadamente 6-8 semanas.

Cuidados del Calamondín

Calamondin prospera en climas cálidos, pero también puede crecer en áreas frescas pero sin heladas. Las localidades con una precipitación uniformemente distribuida de 1500-2000 mm / año son ideales. Las áreas con largos períodos secos son igualmente adecuadas, siempre que haya agua de riego disponible.

Puede crecer en una amplia gama de tipos de suelo, desde arcilla arcillosa hasta piedra caliza y arena. Sin embargo, se desempeña mejor en un suelo franco arenoso o arcilloso bien drenado, rico en materia orgánica, con un pH de 5.5-7.0. Es moderadamente tolerante a la sequía, pero no puede soportar fuertes vientos.

Fertilizante

Para un crecimiento óptimo de los árboles de un año, se aplican 50-100 g de urea por árbol, aumentando a 200-300 g por árbol durante el segundo año. Cuando el árbol comienza a dar frutos comercialmente en el tercer año, se aplican 350-400 g de un fertilizante compuesto, y la cantidad aumenta correspondientemente a medida que el árbol crece.

El fertilizante se distribuye uniformemente en dos aplicaciones; la primera aplicación durante el inicio de las lluvias y la segunda aplicación hacia el final de la temporada de lluvias. Desmalezar debajo de los árboles ayuda a mantener el crecimiento de los árboles. La poda se limita a la eliminación de ramas enfermas y muertas.

Enfermedades y plagas

La enfermedad más grave en Filipinas es el moteado de hojas, conocido internacionalmente como enverdecimiento, que se transmite por el psílido cítrico Diaphorina citri. Se debe usar material de siembra certificado libre de enfermedades, se deben arrancar y quemar todos los árboles de cítricos infectados en el área; no hay cura para los árboles enfermos.

Las moscas de la fruta del Mediterráneo y el Caribe explican la disminución en el número de árboles de calamondin plantados en Florida. Las enfermedades virales incluyen hojas arrugadas, exocortis, psorosis y xiloporosis.

Como cuidar el Calamondín en el interior

  • Luz: dale la mayor cantidad de luz solar directa que puedas durante todo el año (al menos 4 horas de luz solar directa cada día). Gira la planta un cuarto de vuelta cada semana porque tenderá a crecer hacia la fuente de luz.
  • Agua: riega a fondo, permitiendo que la superficie del suelo se seque entre riegos. El suelo empapado conducirá a la pudrición de la raíz, que es una forma segura de matar al árbol.
  • Humedad: coloca el recipiente en una bandeja de piedras mojadas y rocía el follaje para aumentar la humedad. Si tu casa está realmente seca, usa un humidificador de ambiente de niebla fría.
  • Temperatura: la temperatura ambiente promedio de 18 a 24 ° C (65-75 ° F) es ideal durante todo el año. Este árbol tolerará un mínimo de 50 ° F / 10 ° C en invierno.
  • Suelo: usa una mezcla de tierra para macetas a base de musgo de turba, con perlita y / o vermiculita agregadas para un drenaje rápido. A los árboles no les gustan sus raíces en un suelo empapado.
  • Fertilizante: se recomienda un fertilizante orgánico para árboles frutales. Contiene todos los nutrientes que los calamondines necesitan para el crecimiento sano de las raíces, y promueve las flores y las frutas.

Cosecha del Calamondín

Cosecha de fruto
Cosecha de fruto

Los árboles de Calamondin pueden verse obligados a florecer antes mediante un riego abundante 1-2 meses antes del tiempo de floración normal.

La temporada pico de cosecha en Filipinas es de agosto a octubre, aunque las frutas están disponibles durante todo el año. En la cosecha, la fruta se arranca a mano o se corta con tijeras y se lleva en cestas de recolección.

Rendimiento

A los 3 años, el árbol puede producir 0,75 kg; a los 6 años 10 kg y a los 10 años 50 kg. Con 625 árboles / ha, un rendimiento promedio de poco más de 30 kg / árbol es suficiente para un nivel de rendimiento de 20 t / ha.

Manejo después de la cosecha

En Filipinas, la práctica general es empacar frutas de calamondina en “kaings” (grandes cestas de bambú) forradas con vainas de hojas de plátano o periódicos. Son transportadas inmediatamente al mercado.

Si se almacena a 8-10 ° C y 90% de humedad relativa, la fruta se mantiene bien durante 2-3 semanas, la pérdida de peso se limita al 6.5%.

Propiedades y beneficios del Calamondín

Por cada 100 g de porción comestible, la fruta de calamondina contiene agua 89.8 g, proteína 0.4 g, grasa 1.0 g, carbohidratos 8.3 g, cenizas 0.5 g. El valor energético es de 160 kJ / 100 g.

El contenido de vitamina C de la fruta entera es 88.4-111.3 mg; 30-31.5 mg / 100 g en el jugo y 130-174 mg / 100 g en la cáscara. Las hojas contienen aproximadamente 1% de aceite volátil.

Usos comestibles

  • La Frutas generalmente se conservan en vinagre o se usan en bebidas, tés, mermeladas, salsas picantes, entre otros.
  • Son particularmente valorados por su jugo ácido, pueden usarse de todas las formas en que se usan los limones o las limas.
  • La fruta es menos ácida que un limón y es una fruta cruda muy aceptable, especialmente si se come con la piel que tiene un agradable sabor dulce.
  • La fruta entera se fríe en aceite de coco con varios condimentos y se come con curry.
  • La cáscara conservada se usa como saborizante en otros alimentos.

Usos medicinales

  • El jugo se usa para tratar irritaciones de la piel, como remedio para la tos, como antiflogístico, laxante y, cuando se combina con pimienta, se prescribe para expulsar la flema.
  • Las raíces se utilizan para un tratamiento tradicional en el parto.
  • El aceite destilado de las hojas se usa para curar la flatulencia.

Otros usos

  • El jugo se usa como quitamanchas, desodorante corporal, blanqueador de la piel y champú para el cabello.
  • La planta se puede usar como portainjerto para limones y el kumquat ovalado.
  • Las abejas suelen recoger el néctar para realizar la miel.
  • Se usa popularmente como planta ornamental en maceta en muchos países.

Importancia económica del Calamondín

Los únicos datos del sudeste asiático sobre el área de cultivo y producción provienen de Filipinas, donde en 1987 se plantaron 11 420 ha con 5 401 000 árboles que produjeron 51 291 t de fruta.

Desde Filipinas, las frutas se exportan frescas y procesadas a Guam, Hong Kong, las islas del Pacífico y los Estados Unidos. Israel ahora exporta plantas en macetas al mercado europeo, donde son plantas de interior populares.

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