Calabaza Serpiente. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades

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La calabaza serpiente se puede convertir en platos dulces o salados, sus semillas se pueden tostar y sirven como decoraciones de otoño hermosas y brillantes.

Origen de calabaza serpiente

La calabaza de serpiente es nativa del sudeste de Asia y Australia y también se cultiva en partes de África tropical.

Descripción

El nombre común “calabaza de serpiente” se refiere a la fruta estrecha, retorcida y alargada. La fruta inmadura de piel suave puede alcanzar hasta 150 cm de longitud. Es suave, la carne algo mucilaginosa es similar a la de la luffa y la calabaza.

Es popular en las cocinas del sur de Asia y el sudeste asiático y ahora se cultiva en algunos huertos familiares en África. Con algunos cultivares, la fruta inmadura tiene un olor desagradable y un sabor ligeramente amargo, que desaparecen en la cocción.

La fruta se vuelve demasiado amarga para comer cuando alcanza la madurez, pero contiene una pulpa rojiza que se usa en África como sustituto de los tomates.

Calabaza
La calabaza de serpiente es nativa del sudeste de Asia y Australia y también se cultiva en partes de África tropical

Botánica de calabaza serpiente

Calabaza de serpiente, (Trichosanthes cucumerina), también llamada calabaza de serpiente, vid de crecimiento rápido de la familia de las calabazas (Cucurbitaceae).

Variedades de calabaza serpiente

  • Trichosanthes dioica, también conocida como calabaza puntiaguda, es una planta de vid de la familia Cucurbitaceae, similar al pepino y la calabaza, aunque a diferencia de las que es perenne. Es una planta de vid dioica (enredadera) con hojas en forma de corazón (cordate) y se cultiva en un enrejado.
  • Los frutos son verdes con rayas blancas o sin rayas. El tamaño puede variar de pequeño y redondo a grueso y largo: de 2 a 6 pulgadas. Prospera bien bajo un clima cálido a moderadamente cálido y húmedo. La planta permanece inactiva durante la temporada de invierno y prefiere un suelo franco arenoso fértil y bien drenado debido a su susceptibilidad a la acumulación de agua.
  • Trichosanthes kirilowii es una planta con flores en la familia Cucurbitaceae que se encuentra particularmente en Henan, Shandong, Hebei, Shanxi y Shaanxi. Es una de las 50 hierbas fundamentales utilizadas en la medicina tradicional china, donde comparte el nombre guālóu con el rosthornii relacionado. Se conoce como “pepino chino” y “calabaza de serpiente china” en inglés.

Tipos de calabaza serpiente

  • Las calabazas ornamentales son de colores brillantes y de forma extraña, generalmente se usan como decoración. Tienen flores naranjas y amarillas.
  • Las calabazas utilitarias son verdes mientras crecen, y luego se secan en un tono marrón. Estas calabazas se usan con mayor frecuencia para herramientas y utensilios debido a su caparazón resistente.
  • Las calabazas de esponja vegetal tienen una cáscara que se puede despegar, revelando un centro que se puede usar como esponja.

Tamaño

Las frutas estrechas a menudo alcanzan 1,5 metros (5 pies) de longitud.

Colores

Son verdes con rayas blancas cuando son jóvenes, y se vuelven de color rojo anaranjado cuando maduran.

Formas

La calabaza de serpiente es una planta anual con zarcillos bifurcados y hojas en forma de riñón o corazón que a veces son lobuladas.

Cómo se cultiva la calabaza serpiente

  • Determinar cuándo plantar. Planta calabazas serpiente en hileras ampliamente espaciadas. Si su variedad de calabaza crece a lo largo de vides trepadoras, espacia las colinas en la misma fila con una separación de 12 pies (3,7 m) y separa las filas con una separación de 6 a 10 pies (1,8 a 3 m), según el tamaño de la variedad. Las variedades “tipo Bush” que crecen en viñas más cortas necesitan 8 pies (2.4 m) de espacio en todas las direcciones.
  • Cubre las semillas de calabaza serpiente plantadas con compost. Si compostaste el suelo antes de plantar, puedes omitir este paso. De lo contrario, agrega una capa delgada de compost o mantillo en las áreas donde plantaste semillas. El compost ayudará a mantener las malezas y nutrir las semillas.
  • Con el cuidado adecuado, las plantas de calabaza deben germinar en aproximadamente una semana.

En un jardín

Elige un lugar del jardín para plantar y prepara el suelo. Las calabazas de serpiente crecen en vides y necesitan una buena cantidad de espacio para prosperar. Elige un lugar en tu patio con las siguientes cualidades:

  • 20 o 30 pies (6.1 o 9.1 m) de espacio abierto. Tu huerto de calabazas serpiente no tiene que ocupar todo tu jardín.
  • Debes elegir un lugar que no tenga agua estancada después de fuertes lluvias.
  • Para darle un impulso extra a las calabazas, prepara tu tierra de antemano compostándola.

Maceta

Simplemente coloca las semillas rotas en un recipiente con agua tibia y colócalo encima del refrigerador o en otro lugar cálido. Después de remojar las semillas de calabaza de serpiente, plántalas en una mezcla húmeda de inicio de semillas en macetas grandes o macetas de turba. Cubre las macetas o recipientes con una envoltura de plástico para contener la humedad.

Cuidados de calabaza serpiente

Riego: La mayoría de los cultivos de hortalizas necesitan un remojo profundo pero suave una vez por semana, aproximadamente una pulgada de agua a la vez. Ajusta según la lluvia en consecuencia.

Nota: Las hojas de calabaza de serpiente, pueden verse marchitas en el calor de la tarde, incluso si el suelo aún está húmedo.

Resiste la tentación de mojar la tierra aún más si el follaje se recupera nuevamente por la noche o bajo una capa de nubes, ya que el exceso de riego puede contribuir a la pudrición de la raíz.

El acolchado de sus camas ayudará a mantener las plantas de calabaza hidratadas de manera más consistente y también a controlar las malezas.

Fertiliza el suelo según sea necesario: Las calabazas son alimentadores pesados. El uso de un fertilizante de huerto para todo uso (no uno diseñado para céspedes) puede proporcionarles la comida adecuada que necesitan.

También es una buena idea probar su suelo cada dos años. Los resultados revelarán con qué tipo de suciedad está lidiando, incluidos el pH y los niveles de nutrientes, y lo ayudarán a planificar en consecuencia.

Ligero: Incluso las calabazas de serpiente pequeñas necesitan mucha luz solar para desarrollarse. Asegúrate de que su maceta reciba al menos seis horas de sol directo al día. Una ventaja de la jardinería en contenedores es que las macetas se pueden mover para controlar la cantidad de luz que reciben. Con las calabazas, más luz siempre es mejor.

Temperatura: Aunque las calabazas serpiente están asociadas con el otoño, son anuales de estación cálida que requieren entre 90 y 120 días sin heladas para alcanzar la cosecha y funcionan mejor en un clima de 50 a 90 F.

Siembra las calabazas en la primavera dos o tres semanas después de la última fecha prevista de heladas. La temperatura del suelo debería haber alcanzado los 65 F, mientras que la temperatura del aire nocturno debería estar por encima de los 55 F. Si las heladas amenazan cerca del momento de la madurez, puede cubrir las plantas en las noches frías para protegerlas.

Calabaza serpiente
El nombre común “calabaza de serpiente” se refiere a la fruta estrecha, retorcida y alargada

Cosecha de calabaza serpiente

Las calabazas serpiente están listas para la cosecha cuando las cortezas son de color naranja brillante (o blanco sólido en algunos tipos), y la piel es lo suficientemente dura como para soportar la presión de una uña sin romperse. Cuando golpeas la corteza con los nudillos, la calabaza debe sonar un poco hueca.

Cosechar calabazas de serpiente puede ser complicado porque los tallos gruesos pueden ser muy difíciles de romper. Esta no es una fruta que simplemente puede ser arrancada. Usa tijeras de podar para cortar la calabaza de la vid. Mantén varias pulgadas de tallo en la calabaza cortando lo más cerca posible de la vid.

Después de cortar la calabaza de serpiente de la vid, algunas personas sugieren curarla dejándola al sol durante una semana más o menos antes de llevarla al interior. Sin embargo, ten cuidado con las plagas de los animales, ya que las calabazas son las favoritas de las ardillas, conejos, ciervos y otras criaturas. Muchas grandes calabazas se arruinan cuando los animales las descubren.

Semillas

Construye un pequeño montículo de tierra y planta la semilla de 1 a 2 pulgadas (2.5 a 5.1 cm) de profundidad. Planta 2 o 3 semillas a unas pocas pulgadas una de otra, en caso de que una no brote por alguna razón.

No importa qué extremo de las semillas señales. Si las semillas son viables, crecerán de cualquier manera.

Flores

Las flores blancas unisexuales tienen largas franjas de encaje en los cinco pétalos y se abren por la noche.

Propiedades y beneficios de calabaza serpiente

Según el experto en medicina popular, la calabaza de serpiente tiene características antiinflamatorias, antidiabéticas, anti colesterol, anti cancerígenas y analgésicas leves. Debido a estas propiedades medicinales, se puede usar en una serie de enfermedades que afectan a los seres humanos.

Ayuda en artritis, enfermedad de Alzheimer, insomnio, cambios de humor, enfermedades cardíacas y diabetes. También posee propiedades estimulantes digestivas, por lo que también es beneficioso para corregir problemas digestivos.

Usos alimenticios

El sabor de la calabaza de serpiente es similar al melón amargo (que tiene sabor amargo). El sabor de la calabaza de serpiente cocida aún no es amargo, por lo que puede comer la calabaza de serpiente cocida.

Calabaza
La fruta se vuelve demasiado amarga para comer cuando alcanza la madurez, pero contiene una pulpa rojiza que se usa en África como sustituto de los tomates

Usos medicinales

  • La calabaza de serpiente es una excelente opción alimenticia para los pacientes con diabetes mellitus. Ayuda a reducir el nivel de azúcar en la sangre al actuar sobre la resistencia a la insulina.
  • Aumenta la eficiencia de la insulina que ayuda a reducir los niveles elevados de azúcar en la sangre. En las medicinas populares y en la medicina tradicional china, las raíces de calabaza de serpiente se usan en medicamentos antidiabéticos.
  • La calabaza de serpiente es un alimento libre de colesterol y ayuda a reducir el colesterol circulante adicional en la sangre. A veces, los niveles elevados de colesterol y triglicéridos son responsables de la presión arterial elevada.
  • Las calabazas de serpiente ayudan a bajar la presión arterial al reducir el colesterol y limpiar los vasos sanguíneos.
  • La calabaza de serpiente posee características antiestrés. Debido a esta característica, ayuda a acelerar el pulso y a aumentar los latidos del corazón.
  • Reduce el estrés en el cerebro y calma el sistema nervioso, por lo que es uno de los vegetales beneficiosos para la palpitación del corazón si la causa es la mente hiperactiva. La calabaza de serpiente también actúa como agente cardioprotector.

Curiosidades de calabaza de serpiente

Calabaza serpiente, que se cree que se originó en el sur de África, fue llevada a Europa y América muy temprano en la historia, y se encontró en sitios arqueológicos peruanos que datan de 13,000 a 11,000 aC y sitios de Tailandia de 11,000 a 6,000 aC.

Un estudio sobre el ADN de la calabaza serpiente publicado en 2005 sugiere que hay dos subespecies distintas de calabazas serpiente, domesticadas independientemente en África y Asia, esta última aproximadamente 4.000 años antes.

Las calabazas serpiente encontradas en las Américas parecen provenir de la subespecie asiática muy temprano en la historia, aunque un nuevo estudio ahora indica África.

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