Calabaza De Ceniza. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades

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Las calabazas de ceniza han sido utilizadas por mucho tiempo con finalidades decorativas y son útiles para realizar herramientas y también distintos utensilios. Ya sea que desees el cultivo con fines artísticos o simplemente te guste la colorida calabaza que se sienta en su campo. Cultivar calabazas cenizas en casa es fácil.

Origen de Calabaza de Ceniza

La calabaza de ceniza es originaria del sur de Asia y el sudeste asiático. La calabaza de cera se cultiva ampliamente en toda Asia, incluyendo Java y Japón, los lugares donde se cree que se originó y Sri Lanka.

Calabaza de Ceniza
Las calabazas de ceniza han sido utilizadas por mucho tiempo con finalidades decorativas

Descripción

Las frutas de calabaza son un tipo de baya botánica conocida como pepo. Flores de calabaza de ceniza macho (arriba) y hembra (abajo), generalmente pesan entre 3 y 8 kilogramos (6 y 18 lb), aunque los cultivares más grandes (de la especie C. máxima) alcanzan regularmente pesos de más de 34 kg (75 lb).

El color de las calabazas se deriva de los pigmentos de carotenoides anaranjados, que incluyen beta-criptoxantina, alfa y beta caroteno, todos los cuales son compuestos de provitamina A convertidos en vitamina A en el cuerpo.

Botánica de calabazas de ceniza

Las calabazas de ceniza pertenecen a la familia de plantas Cucurbitaceae, por lo que están relacionadas con pepinos, calabazas y melones. La calabaza de ceniza tiene muchos nombres, incluyendo calabaza de cera, melón de invierno, sandía china, calabaza blanca y calabaza blanca. Oficialmente llamada Benincasa hispida.

Variedades de calabazas de ceniza

  • Cucurbita argyrosperma, también el pastel de calabaza japonesa o cushaw y calabaza de semilla de plata, es una especie de calabaza de invierno originaria del sur de México. Esta planta herbácea anual se cultiva en las Américas por su valor nutricional: sus flores, brotes y frutas se cosechan, pero se cultiva sobre todo por sus semillas, que se usan para salsas. Anteriormente se conocía como Cucurbita mixta.
  • Cucurbita maxima, esta especie se originó en América del Sur a partir de la silvestre Cucurbita andreana hace más de 4000 años. Las dos especies se hibridan con bastante facilidad pero tienen niveles de calcio notablemente diferentes.
  • Cucurbita moschata es una especie originaria de América Central o del norte de América del Sur. Incluye cultivares conocidos como calabaza o calabaza.

Los cultivares de C. moschata son generalmente más tolerantes al clima cálido y húmedo que los cultivares de C. maxima o C. pepo. En general, también muestran una mayor resistencia a enfermedades e insectos, especialmente al barrenador de la calabaza.

La mezcla de pastel de calabaza hecha comercialmente se hace con mayor frecuencia de variedades de C. moschata. Las especies ancestrales del género Cucurbita estaban presentes en las Américas antes de la llegada de los humanos.

Evolutivamente hablando, el género es de origen relativamente reciente ya que ninguna especie dentro del género está genéticamente aislada de todas las otras especies. C. moschata actúa como el puente genético dentro del género y está más cerca del progenitor del género.

  • Cucurbita pepo es una planta cultivada del género Cucurbita. Produce variedades de calabaza de invierno y calabaza, pero las variedades más extendidas pertenecen a la subespecie Cucurbita pepo subsp. pepo, llamado calabaza de verano.

Tipos de calabaza de ceniza

  • Ánfora
  • Aurantiaca
  • Gigante atlántico
  • Mantequilla australiana
  • Big Max
  • Luna grande
  • Bleu de Hongrie
  • Plátano azul
  • Calabacín
  • Príncipe heredero
  • Boer blanco plano A
  • Galeux d’Eysines
  • Gelber Zentner
  • Turbante Giraumon
  • Golden Delicious
  • Golias

Tamaño

Tamaño del árbol: 50-65 pies (15-20 m) de alto, 2-3 pies (.6-1.0 m) de diámetro del tronco

Colores

El duramen es de color marrón claro a medio. La albura puede ser muy ancha y tiende a ser de color beige o marrón claro; no siempre demarcado clara o agudamente del duramen.

La ceniza de calabaza tiende a ser un poco más oscura que la ceniza blanca (Fraxinus americana) que se muestra arriba. Tiene flores amarillas y hojas anchas.

Formas

La calabaza de ceniza es un cultivar de invierno que es redonda con una piel lisa y ligeramente acanalada, y con mayor frecuencia de coloración amarilla a naranja semejándose a la ceniza profunda. La cáscara gruesa contiene las semillas y la pulpa.

Cómo se cultivan las calabazas de ceniza

Las calabazas de ceniza son muy fáciles de cultivar, sembrando semillas directamente al sitio de plantación. Las calabazas prefieren pleno sol y suelo rico y bien drenado, rico en material orgánico.

Siembra las semillas al aire libre después de que haya pasado todo peligro de heladas y el clima sea cálido. Siembra las semillas de 1 a 2 pulgadas de profundidad en grupos de 4 semillas, espaciando en grupos a 5 pies de distancia en hileras separadas a 8 pies de distancia.

Reduzca las plántulas a 2 o 3 en cada grupo cuando se desarrollen las hojas. Las calabazas crecen bien en enrejados o soportes, manteniendo las frutas fuera del suelo.

Prepara el suelo. No es demasiado complicado obtener tierra en las condiciones adecuadas para las calabazas de ceniza, lo que facilita su cultivo en la mayoría de los lugares.

El suelo debe estar bien drenado y cálido. Les gusta mucha humedad con un poco más de arcilla que arena (lo que significa que pueden no prosperar en suelos arenosos).

Prueba el pH de su parcela de jardín para ver si está en algún lugar entre 5.8 y 6.4, que es el mejor rango para las calabazas de ceniza.

Si tu pH es demasiado alto, incorpora turba para aumentar la acidez.

Si el aire es cálido pero el suelo aún está frío, las plantas de calabaza no crecerán bien.

En un jardín

Selecciona una ubicación de plantación en su jardín. Las calabazas de ceniza se deben plantar al aire libre a plena luz del sol, con mucho espacio para extenderse.

Aunque se pueden sembrar en cualquier contenedor, esto limitará significativamente su tamaño y producción general. Si estás plantando tus calabazas de ceniza sin enrejado, elije un espacio con muchos pies cuadrados para crecer.

De lo contrario, coloca tu enrejado en un área amplia con mucha luz solar y poca sombra. Planta tus semillas con una separación de al menos 8-10 pies para evitar que se formen y se propaguen enfermedades entre las plantas.

calabaza
Las frutas de calabaza son un tipo de baya botánica conocida como pepo

Maceta

Aprender a cultivar calabazas de ceniza en macetas, cultivar calabazas en contenedores y macetas no es difícil, aunque requiere grandes contenedores y espacio.

Elije una maceta grande que tenga un tamaño de 10 galones (para variedades pequeñas de calabaza), si está cultivando calabazas en macetas.

Para cultivares grandes, cuanto más grande sea la maceta, mejor, se requiere una maceta de 15-25 galones que tenga 20-24 pulgadas de profundidad y ancho. Además, asegúrate de que haya un drenaje adecuado disponible para tus plantas de calabaza.

Cuidados de calabaza de ceniza

Requerimientos de mantenimiento: Los jardineros aprecian el hecho de que la calabaza de ceniza es una planta de bajo mantenimiento con necesidades de humedad media.

Debido a que estas plantas son relativamente tolerantes a la sequía, necesita regar las calabazas solo cada 6 o 7 días en clima seco. Al igual que con otras plantas de melón, podar ligeramente las flores y las puntas de los tallos promueve una mejor producción de fruta.

Riego: las calabazas requieren mucha agua y tierra húmeda, por lo que es esencial un riego profundo y regular. Siempre, en el momento del riego, evite humedecer el follaje.

Apoyo: Deberá instalar un enrejado fuerte y grande para soportar las vides de calabaza de ceniza. Un enrejado en forma de A es bueno. Asegúrate de mantener el enrejado alejado de la pared para evitar enfermedades.

A medida que la vid de calabaza comience a crecer, entrénela para que trepe sobre la estructura moviéndola cuidadosamente.

Problemas potenciales: Aunque las calabazas de ceniza generalmente no sufren enfermedades graves o problemas de insectos, a veces atraen ácaros, pulgones, chinches, escarabajos de pepino o barrenadores de la vid de calabaza. Esté atento a los hongos en polvo y al mildiu también.

El moho polvoriento aparece como pequeñas manchas blancas en las hojas y los brotes, mientras que el moho suave hace que se formen manchas de color verde pálido o amarillo en las hojas, dándoles un aspecto moteado. Estos problemas generalmente no son lo suficientemente graves como para justificar el uso de aerosoles químicos.

Fertilizante: Las plantas de calabaza de ceniza son alimentadores pesados, requieren mucha fertilización. En primer lugar, es importante tener un suelo rico y fértil para obtener calabazas más grandes y carnosas.

Es mejor usar 10-10-10 fertilizante balanceado en la etapa temprana de crecimiento. Más tarde, se debe reducir la cantidad de nitrógeno a aplicar.

Cambiar a un fertilizante bajo en nitrógeno que sea rico en potasio y fósforo como 5-15-15 fertilizante en semanas alternas (cuando la planta ha crecido y es lo suficientemente grande como para producir flores) es una buena idea.

Cosecha de calabaza de ceniza

Las calabazas de ceniza tienen hojas y tallos comestibles que se pueden cosechar en cualquier momento y cocinar como otras verduras. La floración comienza entre 45 y 100 días después de la siembra, y puede comenzar a recoger calabazas inmaduras aproximadamente una semana después de que aparezcan las flores.

La fruta inmadura se puede cocinar de la misma manera que la calabaza de verano. Las calabazas maduras deben permanecer en la vid durante 30 a 40 días después de la floración, o hasta que desarrollen su característica capa blanca y cerosa.

Semillas

  • Remojar las semillas. Después de que las semillas hayan sido escarificadas, colóquelas en un recipiente con agua tibia y déjelas remojar. Esto debe hacerse durante un total de 24 horas, para ayudar a acelerar el proceso de germinación.
  • Deje secar las semillas. Después de remojar durante 24 horas, retire las semillas del agua y colóquelas para que se sequen en un trozo de papel encerado. Darles tiempo para que se sequen por completo evitará que se pudran incluso antes de brotar.
Calabaza ceniza
La calabaza de ceniza es un cultivar de invierno que es redonda con una piel lisa y ligeramente acanalada

Propiedades y beneficios de calabaza de ceniza

La calabaza de ceniza es reconocida por sus propiedades medicinales en el sistema de medicina ayurvédica.

  • Energía 109 kJ (26 kcal)
  • Carbohidratos 6.5 g
  • Azúcares 2.76 g
  • Fibra dietética 0.5 g
  • Gordo 0.1 g
  • Proteína 1 g
  • Vitaminas Cantidad% DV †
  • Vitamina A equiv.
  • Betacaroteno
  • luteína zeaxantina 53% 426 μg
  • Tiamina (B1) 4% 0.05 mg
  • Riboflavina (B2) 9% 0.11 mg
  • Niacina (B3) 4% 0.6 mg
  • Ácido pantoténico (B5) 6% 0.298 mg
  • Vitamina B6 5% 0.061 mg
  • Folato (B9) 4% 16 μg
  • Vitamina C 11% 9 mg
  • Vitamina E 3% 0.44 mg
  • Calcio 2% 21 mg
  • Vitamina K 1% 1.1 μg
  • Cantidad de minerales% DV †
  • Calcio 2% 21 mg
  • Hierro 6% 0.8 mg
  • Magnesio 3% 12 mg
  • Manganeso 6% 0.125 mg
  • Fósforo 6% 44 mg
  • Potasio 7% 340 mg
  • Sodio 0% 1 mg
  • Zinc 3% 0.32 mg

Usos alimenticios

Las calabazas de ceniza tienen un sabor suave, lo que las convierte en un ingrediente común en curry, sopas y salteados asiáticos. Las calabazas se usan en salteados o generalmente se combinan con carne de cerdo o huesos de cerdo / ternera para hacer sopa de calabaza de invierno, a menudo servida en la calabaza recortada, tallada raspando el revestimiento ceroso.

También es picado y confitado. Como dulce de melón de invierno que se come comúnmente en los festivales de Año Nuevo, o como relleno para el pastel Sweetheart. También se ha utilizado como base para rellenar pasteles de luna chinos y taiwaneses para el Festival de la Luna.

Usos medicinales

La calabaza de ceniza es una planta. La semilla y su aceite se usan para hacer medicamentos.

La calabaza se usa para tratar la irritación de la vejiga, infecciones renales, gusanos intestinales y problemas para orinar debido a la hiperplasia prostática benigna (HPB).

La calabaza a veces se usa en combinación con hierbas para tratar los síntomas de la HPB.

Las semillas de calabaza tostadas se consideran un aperitivo.

Hay problemas de seguridad: La calabaza de ceniza es segura en cantidades de alimentos y se considera “posiblemente segura” en cantidades medicinales para la mayoría de las personas. Puede causar problemas de eyaculación en algunos hombres.

Precauciones especiales y advertencias:

Embarazo y lactancia: No se sabe lo suficiente sobre el uso de calabaza en cantidades medicinales durante el embarazo y la lactancia. Mantente seguro y sigue con las cantidades habituales de alimentos.

Importancia económica

Las calabazas se cultivan ampliamente para uso comercial considerándose unos de los cultivos más importantes en diferente parte del mundo

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