Café. Origen. Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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El café (coffea) se conoce como molido o tostado. Es utilizado alrededor de todo el territorio mundial debido a su sabor exquisito y su aroma característico. Es una planta de maduración tardía, pero con los cuidados correctos se pueden obtener muy buenas cosechas.

Origen del Café

La planta de café proviene de Etiopía.

Descripción

Planta de café
Planta de café

Es una planta cuya altura puede ir desde 80 a 150 cm. Sus hojas jóvenes de color verde claro y brillante, luego verde más oscuro. Sus flores son blancas y radiales. Los frutos por su parte son de color rojo con dos semillas cada uno. Crece con un solo tallo como planta joven, se vuelve más y más tupida cuando crece y se corta en consecuencia.

Sostenido en una olla, puede alcanzar alturas de hasta 150 cm. Pertenece a las plantas siempre verdes con vegetación superpuesta. Sus flores blancas puras y ligeramente perfumadas se desarrollan en la axila de la hoja de los brotes laterales. Con el cuidado adecuado, se espera la primera floración después de cuatro a ocho años.

Botánica del Café

El café es una planta de la familia Rubiaceae. Tiene su origen en un género de plantas conocido como Coffea. Dentro del género hay más de 500 géneros y 6,000 especies de árboles y arbustos tropicales. Los expertos estiman que hay de 25 a 100 especies de plantas de café.

Variedades de Café

En la industria del café comercial, hay dos especies de café importantes: Arábica y Robusta.

Coffea Arabica

Coffea Arabica desciende de los cafetos originales descubiertos en Etiopía. Los granos son más planos y más alargados que los de Robusta y más bajos en cafeína. Los mejores Arábicas son los cafés de alto crecimiento, generalmente entre 2,000 y 6,000 pies (610 a 1830 metros) sobre el nivel del mar, aunque la altitud óptima varía según la proximidad al ecuador.

El factor más importante es que las temperaturas deben permanecer suaves, idealmente entre 59 y 75 grados Fahrenheit, con aproximadamente 60 pulgadas de lluvia al año. Los árboles son abundantes, pero una fuerte helada los matará.

Los árboles de arábica son costosos de cultivar porque el terreno ideal tiende a ser empinado y el acceso es difícil. Además, debido a que los árboles son más propensos a las enfermedades que Robusta, requieren cuidado y atención adicionales.

Coffea canephora  o Robusta

La mayor parte de la  Robusta del mundo se cultiva en África Central y Occidental, partes del sudeste asiático, incluidas Indonesia y Vietnam, y en Brasil. La producción de Robusta está aumentando, aunque solo representa alrededor del 30% del mercado mundial.

El árbol Robusta es más fuerte y más resistente a las enfermedades y los parásitos, lo que hace que sea más fácil y económico de cultivar. También tiene la ventaja de poder soportar climas más cálidos, prefiriendo temperaturas constantes entre 75 y 85 grados Fahrenheit, lo que le permite crecer a altitudes mucho más bajas que Arabica.

Requiere aproximadamente 60 pulgadas de lluvia al año y no puede soportar las heladas. En comparación con el Arábica, los granos Robusta producen un café que tiene un sabor distintivo y aproximadamente un 50-60% más de cafeína.

Como se cultiva el Café

En primer lugar, las semillas reales deben estar expuestas. Por esa causa, quiebran las conchas de las bayas rojas. Alrededor de la semilla, hay una pequeña piel plateada que debe ser eliminada. Después de eso, se recomienda colocar en agua tibia de 25 a 30 grados Celsius durante la noche.

Para evitar que el agua se enfríe demasiado, se puede usar una botella termo o colocar el recipiente de agua en un radiador durante toda la noche. Después de esto la semilla estará lista. Se recomienda tener en cuenta el siguiente procedimiento:

  1. Coloca las semillas en el compost de siembra o en una mezcla de césped y arena.
  2. Cubre las semillas con aproximadamente 1 cm del compost.
  3. Humedece el compost y mantenlo hidratado uniformemente durante todo el tiempo de germinación. Siempre usa agua baja para verter.

Se debe mantener en un lugar semi-sombrío, protegido del sol del mediodía. A temperatura ambiente, la germinación puede durar hasta dos meses. Debes rociar regularmente las hojas de la planta joven. La base para la cosecha de café de cosecha propia son plantas sanas y fuertes. Crucial para una propagación es el grado de frescura de las semillas, porque su capacidad de germinación generalmente desaparece cuatro semanas después de la cosecha.

Multiplicación por hijuelos

Aquellos que ya poseen una o más plantas de café pueden aumentar el número de ellas a través de vástagos. Para un crecimiento directo de las nuevas plantas, es sensato tomar los retoños ya sea del brote más alto o del brote de nivel medio. Si cortas una sesión lateral, esto generalmente mantiene su tendencia a crecer hacia los lados. Para que tengas éxito en esto toma en cuenta lo siguiente:

  • El mejor momento para cortar los vástagos es a principios del verano.
  • Los vástagos deben tener una longitud de 20 a 25 centímetros.
  • A excepción del par superior de hojas, todas las hojas deben ser removidas.
  • Cada retoño debe ser puesto en una olla pequeña con suelo de propagación.
  • Llena la olla con tierra hasta aproximadamente tres cuartos.
  • coloca una lámina translúcida sobre la olla para una humedad ideal
  • Mantenla en un lugar cálido y semi sombrío hasta que las raíces comiencen a dispararse. Generalmente toma un par de semanas, dado que el suelo no se seca.

Cuidados del Café

Planta de café con sus flores
Planta de café con sus flores

Después de la siembra exitosa, todo lo que importa es el correcto cuidado. El café solo se puede cosechar si se logra que la planta florezca y se desarrollen los frutos rojas del mismo. Los principales cuidados que se le deben dar a esta planta son los siguientes:

Ubicación

Coffea arabica prefiere ubicaciones en lugares con poca luz o semi-sombreados en todos los lugares, a temperaturas entre 20 y 25 grados. Se debe evitar la luz solar directa, especialmente alrededor del mediodía, ya que podría quemar las hojas. Durante el invierno puede ser un poco más fresco. Para estar perfectamente bien, la planta de café también necesita alta humedad. Esto se puede lograr mediante una pulverización diaria. Durante el verano la planta está especialmente bien si se mantiene en la naturaleza.

Requerimientos de suelo

El suelo debe ser permeable, aireado y principalmente ligeramente ácido con un pH entre 5.5 y 6.5. Algunos cultivadores de pasatiempos recomiendan rociar el suelo con jugo de limón de vez en cuando. Si no haces eso, florece el suelo en una base de compost o en un suelo de rododendro común. Para evitar el encharcamiento, asegúrate de que el drenaje sea bueno. Adicionalmente, se puede agregar guijarro fino o arcilla expandida.

Regando

Las plantas de café se vierten abundantemente desde la primavera hasta el otoño, las plantas jóvenes necesitan más agua que las más viejas. El suelo debe estar en cualquier momento ligeramente húmedo y nunca secarse completamente. Antes de cada vertido, se recomienda dejar secar la capa superior del suelo. Durante el verano puede ser sensato echar un poco más a menudo, o más abundante. El agua en el platillo debe eliminarse después de media hora. El mejor uso es agua de tiza libre o agua de tiza para verter.

Fertilización

De marzo / abril a septiembre, la planta de café quiere ser fertilizada cada quince días. Para esta materia, se recomienda utilizar un fertilizante orgánico completo o líquido. En contraste con el fertilizante mineral, esto asegura que el suelo no se vuelva demasiado salado. Las plantas recién compradas o recién replantadas no deben ser fertilizadas en el primer año.

Replantear

Las plantas de café tienden a desarrollar raíces fuertes y generalmente están vegetando muy rápidamente. En consecuencia, deben replantearse a macetas más grandes con regularidad. Principios de la primavera es el mejor momento para esta causa. La mejor manera de hacerlo es la siguiente:

  1. Saca la planta de la maceta.
  2. Sacude con cuidado el suelo suelto.
  3. Elimina las raíces enfermas y muertas.
  4. coloca una capa de drenaje de adoquines en la olla nueva.
  5. Llena la olla nueva con tierra hasta completar la mitad de su capacidad.
  6. La planta se coloca en la maceta y se termina de llenar la misma.
  7. Para terminar, aprieta suavemente la tierra y vierte un poco.

Corte

Aunque la poda no es obligatoria, un corte regular puede evitar que la vegetación y los destellos salgan de las manos. El mejor momento para cualquier tipo de corte es a principios de primavera. Se puede lograr una vegetación espesa cortando los brotes. Si la planta es demasiado grande, una poda específica es la medida correcta. Los tallos que sean bastante sombríos ya deberían recortarse radicalmente también.

Hibernación

Tan pronto como hace más frío afuera, llevas la planta de café a la casa. De octubre a marzo, se encuentra en una fase inactiva, incluso si se mantiene en el interior todo el año. Verter menos a menudo en la temporada más fría. Aun así, debe haber una humedad constante del suelo y las plantas deben rociarse con agua regularmente. Es decir, para asegurarse de que la planta no se enferme durante la hibernación.

Durante el invierno, las temperaturas pueden ser un poco más bajas, alrededor de 12 a 20 grados centígrados. La cantidad de agua vertida debe adaptarse a la temperatura. Cuanto más frío hace, menos agua utilizas. La ubicación aún debe ser ligera, pero no demasiado cerca de un radiador. Después de la hibernación es el mejor momento para cortar la planta.

Enfermedades

Hoja cae

Si la planta pierde una hoja de vez en cuando, no hay necesidad de preocuparse. Sin embargo, de la caída de más hojas de lo normal, podría ser a causa de una mala ubicación. Por ejemplo, el calado y las altas diferencias de temperatura pueden provocar la caída de las hojas. Otra razón podría ser que el suelo está constantemente demasiado húmedo.

Manchas foliares y decoloración

Las manchas de las hojas marrones a menudo son causadas por demasiado sol, que puede causar quemaduras en las hojas. Si las manchas son ligeramente amarillas, puede haber un poco de hierro o manganeso. En este caso, se debe elegir un fertilizante adecuado. Si no estás claro cómo elegir el fertilizante, solo pregunta en la tienda.

Vermins o Insectos de escamas

Coffea arabica no es demasiado vulnerable con respecto a los vermins. Sin embargo, en malas condiciones, como una ubicación demasiado caliente o demasiado fría, la sequedad del aire y el suelo, es posible la infestación de plagas. Eso suele ocurrir durante el invierno y puede reconocerse a través de pequeñas escamas marrones o golpes y rocío de miel pegajoso que son las excreciones de los vermins. Para combatir eficazmente los insectos de la escama, puedes colocar una mezcla de jabón, agua y alcohol en las hojas diariamente hasta que las plantas estén nuevamente saludables.

Ácaros

Los finos espumantes de estos bichos se encuentran principalmente en el aire demasiado seco. Las hojas también pueden decolorarse en amarillo un poco. Para propósitos de combate, se debe bañar la planta a fondo, los ácaros odian la humedad. Las tiendas ofrecen líquidos contra el ácaro en forma de canola.

Cosecha del Café

Café en grano
Café en grano

En condiciones ideales, la planta florece después de cuatro a ocho años por primera vez. A partir de los ovarios, se desarrollan bayas verdes, ligeramente grisáceas. Hasta que estas bayas estén maduras, toma otro par de meses. Las bayas verdes son incomibles. Par la cosecha se debe tener en cuenta lo siguiente:

  • Los frutos se cosechan una vez que son de color rojo brillante.
  • Escoge las bayas y quita la pulpa roja.
  • Después de quitar la concha, se muestra un grano de café amarillo claro, dividido.
  • Deja secar los granos en un lugar cálido.
  • Se les debe dar vuelta de vez en cuando.
  • Una vez secos los granos, se pueden asar.
  • Asarlos en una sartén durante 10 a 20 minutos en el nivel más alto.
  • No muelas los granos inmediatamente después, no importa lo tentador que sea. Se recomienda moler 12 a 72 horas después de asar. Después de eso, el café de cosecha propia alcanza su pleno aroma. Los expertos recomiendan esperar tres días después de asar para moler los granos.

Los cafetos son podados para conservar su energía y ayudar en la cosecha, pero pueden crecer hasta más de 30 pies (9 metros) de altura. Cada árbol está cubierto de hojas verdes y cerosas que se hacen opuestas en pares. Debido a que crece en un ciclo continuo, no es raro ver flores, frutas verdes y frutas maduras simultáneamente en un solo árbol.

Se pueden cultivar rendimientos de hasta  de 450 a 900 libras por acre (500 a 1,000 kilogramos por hectárea) por métodos tradicionales. El tiempo entre la floración y la maduración de la fruta se relaciona con la variedad y el clima; para la Arábica es de unos siete meses, y para la Robusta, de unos nueve meses.

Propiedades y beneficios del Café

Usos del café
Usos del café

El café se usa principalmente en mezclas y para hacer tés instantáneos alrededor de todo el territorio mundial.

Importancia económica del Café

Los cafés traen los precios más altos del mercado. Todas las especies de Coffea se consideran las más importantes desde el punto de vista económico, ya que tienen una de las demandas más notorias a nivel mundial.

Curiosidades del Café

El género fue descrito por primera vez en el siglo XVIII por el botánico sueco, Carolus Linneaus, quien también describió a Coffea Arabica en su Species Plantarum en 1753. Desde entonces, los botánicos no están de acuerdo con la clasificación exacta, ya que las plantas de café pueden variar ampliamente. Pueden ser pequeños arbustos o árboles altos, con hojas de una a 16 pulgadas de tamaño, y en colores desde el púrpura o el amarillo hasta el verde oscuro predominante.

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