Caesalpinia. Botánica, Descripción, Simbolismo Y Usos

La planta Caesalpinia es un género de plantas con flores en la familia de las leguminosas, Fabaceae. Históricamente, la membresía dentro del género ha sido muy variable, con diferentes publicaciones que incluyen entre 70 y 165 especies, dependiendo en gran medida de la inclusión o exclusión de especies que se enumeran alternativamente en géneros como Hoffmannseggia. Contiene plantas leñosas tropicales o sub-tropicales. El nombre genérico honra al botánico, médico y filósofo Andrea Cesalpino (1519–1603).

Caesalpinia
Caesalpinia
Índice()

    1.  Botánica

    El nombre Caesalpinaceae a nivel familiar, o Caesalpinioideae a nivel de subfamilia, se basa en este nombre genérico

    Clasificación científica

    1. Reino: Plantae
    2. Orden: Fabales
    3. Familia: Fabaceae
    4. Subfamilia: Caesalpinioideae
    5. Tribu: Caesalpinieae
    6. Género: Caesalpinia
    7. Tipo de especie: Caesalpinia brasiliensis

    Caesalpinia pulcherrima es una especie de planta con flores en la familia de los guisantes, Fabaceae, nativa de los trópicos y subtropicales de las Américas. Podría ser originario de las Indias Occidentales, pero su origen exacto es desconocido debido al cultivo generalizado.

    Los nombres comunes para esta especie incluyen Poinciana, flor de pavo real, pájaro rojo del paraíso, ave del paraíso mexicana, Poinciana enano, el orgullo de Barbados, flos pavonis, y extravagante de jardín. El nombre hawaiano para esta planta es ʻohai aliʻi.

    2.  Descripción

    Es un arbusto que crece hasta 3 m de altura. En climas con pocas o ninguna helada, esta planta crecerá más y es semi-verde. Cultivada en climas con congelación leve a moderada, la planta morirá de regreso al suelo dependiendo del frío, pero se recuperará a mediados o fines de la primavera.

    Esta especie es más sensible al frío que otras. Las hojas son bipinnadas, de 20–40 cm de largo, con tres a 10 pares de pinnas, cada una con seis a 10 pares de folíolos de 15–25 mm de largo y 10–15 mm de ancho.

    Las flores nacen en racimos de hasta 20 cm de largo, cada flor con cinco pétalos amarillos, naranjas o rojos. El fruto de este tipo de planta es una vaina con un tamaño de 6–12 cm de largo.

    Caesalpinia gilliesii
    Caesalpinia gilliesii

    3.  Taxonomía

    Poinciana pulcherrima es sinónimo de Caesalpina pulcherrima.

    4.  Simbolismo

    La Caesalpina pulcherrima es la flor nacional de la isla caribeña de Barbados, y se representa en las esquinas superiores izquierda y derecha de la bandera personal de Barbados de la Reina Isabel II. Claire Waight Keller incluyó el orgullo de Barbados para representar al país en el velo de novia de Meghan Markle, que incluía la flora distintiva de cada país de la Commonwealth.

    Bandera personal de Barbados de la Reina Isabel II
    Bandera personal de Barbados de la Reina Isabel II

    5.  Usos

    Aquí se muestran los usos del Caesalpinia:

    Comida

    Todas las semillas de Caesalpinia son venenosas. Sin embargo, las semillas de algunas especies son comestibles antes de alcanzar la madurez (por ejemplo. Semillas inmaduras de C. pulcherrima) o después del tratamiento (por ejemplo. C. bonduc después del tostado).

    Medicina tradicional

    Maria Sibylla Merian, una artista del siglo XVII, encontró esta planta en la colonia holandesa de Surinam. En su trabajo, Metamorphosis insectorum Surinamensium, Merian registró que los esclavos africanos y las poblaciones indias nativas usaban el flos pavonis o la flor de pavo real como abortivo en su práctica de la medicina tradicional. En su libro escribió:

    Los indios nativos de esta región, que son maltratados por los esclavisadores holandeses, utilizan las semillas de la Caesalpinia para causar abortos prematuros, evitando con esta cruel acción tener hijos para que no sean esclavos como sus padres.

    Los negros esclavos de la región de Guinea y de la región de Angola han demandado ser tratados con amabilidad, amenazando con negarse a tener hijos. Me lo dijeron ellos mismos”.

    Caesalpinia pulch
    Caesalpinia pulch

    Las hojas, las flores, la corteza y las setas de la Caesalpinia pulcherrima también fueron utilizadas por los indios americanos en la medicina tradicional como abortivos y para el suicidio de los pueblos esclavizados.

    Ornamental

    La planta Caesalpinia pulcherrima es la especie más cultivada en el género Caesalpinia. Es una planta ornamental llamativa, ampliamente cultivada en jardines domésticos y públicos en climas cálidos con inviernos suaves, y tiene una hermosa inflorescencia en amarillo, rojo y naranja.

    Su pequeño tamaño y el hecho de que tolera bien la poda le permite plantarse en grupos para formar un seto; También se puede utilizar para atraer a los colibríes.

    El siembra de esta planta en el Reino Unido se ha ganado el premio llamado Royal Horticultural Society‘s otorgando el mérito de la mejor planta de jardín.

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