Cactus Estrella. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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Astrophytum es un género de cactus. Sus especies también se conocen como cactus estrella y se encuentran en México y el sur de Texas, Estados Unidos. El nombre genérico se deriva de las palabras griegas astron, que significa estrella, y phyton, que significa planta.

El Cactus estrella es un cactus de esférico a columnar con 6 o 8 costillas que son rectas u ocasionalmente en espiral de hasta 35 cm de altura. Son de color verde claro y tienen una banda cruzada con pequeñas escamas lanosas.

Origen del Cactus Estrella

Estas plantas son originarias del valle de Río Moctezuma, en el sur de Hidalgo y el medio Querétaro.

Descripción

Astrophytum ornatum o Cactus Estrella
Astrophytum ornatum o Cactus Estrella

Astrophytum ornatum es un cactus poco columnar que aparece en forma de estrella desde arriba, a menudo con bandas cruzadas blancas de escamas lanosas. Parece ser una especie muy variable, especialmente por la densidad y distribución de las escamas blancas. Es el más grande y fácil de cultivar, y también el más rápido de los astrófagos. También es generalmente más pesado que otros astrophytums.

El tallo es robusto, muy blanco con los característicos mechones gruesos de color blanco distribuidos uniformemente en la superficie del cuerpo, por el contrario, los mechones blancos de las plantas típicas están en bandas anchas. Se distingue también por su color amarillo dorado, espinas algo más cortas.

El tallo es solitario, globoso cuando es joven, poco columnar con la edad, de 30 a 120 cm (o más) de alto, de 15-30 cm de ancho, de color verde grisáceo a verde oscuro con copos blancos densos que cubren de manera más o menos uniforme el epidermis.

Tiene de 5 a 10 costillas (generalmente 8) rectas o frecuentemente en espiral, bastante prominentes, fuertemente comprimidas, más o menos sinuadas y almenadas. Posee areolas de 1 a 5 cm de separación, en primer lugar fieltradas en blanco amarillento, luego grabrescent.

También tiene de 5 a 11 espinas radiales, 2-4 cm de largo, generalmente rectas, subuladas o más o menos lateralmente comprimidas, amarillo ámbar, luego marrón y finalmente gris. En el ápice, tiene flores grandes, de color amarillo limón de 7-12 cm de ancho.

Los segmentos internos del perianto son ampliamente oblongos, con un ápice ancho, más o menos aserrado, tubo corto lanudo, escama en el ovario, oscuro y muy estrecho.

Botánica del Cactus Estrella

  • Familia; Cactaceae
  • Subfamilia: Cactoideae
  • Tribu; Cacteae
  • Género; Astrophytum
  • Follaje; siempre verde
  • Hábito; columna / Vertical
  • Humedad; bien drenado
  • Suelo; Arena, Marga
  • pH; alcalino, neutro
  • Tiempo hasta la altura final; de 10 a 20 años

Variedades de Cactus Estrella

Las principales variedades de cactus estrella son las siguientes:

Astrophytum ornatum (DC.)

Es el más grande de los Astrophytums. Esféricos cuando son jóvenes a columnares cuando están maduros, algunos especímenes desarrollan giros agradables con la edad. Las costillas tienen bandas cruzadas características de escamas lanosas.

Astrophytum ornatum f. aurea.

Completamente carente de pigmento de clorofila. La planta es totalmente de color amarillo.

Astrophytum ornatum f. dicotomicum

El vértice del tallo se divide en dos o más puntos de crecimiento.

Astrophytum ornatum var. Glabrescens

El tallo es liso, verde oscuro sin (o con muy pocos) copos lanudos.

Astrophytum ornatum cv. Fukuryu Hania

Costillas irregularmente provistas de crestas elevadas y areoles blancos y lanudos, lineales. Parece ser una variable muy

Astrophytum ornatum cv. Hania

Las areolas lanosas en las costillas tienen una línea delgada entre ellas, por lo que parece que las areolas están conectadas entre sí.

Astrophytum ornatum cv. Kikko

El tallo está completamente dividido en tubérculos, y podría ser una mutación muy parecida al Astrophytum myriostigma cv. Lotusland , pero mucho más grande y robusto con tubérculos más largos.

Astrophytum ornatum cv. Espiral

Es una variedad de pequeños cultivares del tamaño de un dedo con costillas espirales muy particulares.

Astrophytum ornatum Metztitlan

La planta de Meztitlan se caracteriza por estar cubierta de manchas blancas densas y espaciadas uniformemente y se distingue fácilmente de los ornamentos estándar.

Astrophytum ornatum var. Mirbelii

Es reconocible por sus espinas amarillo canario. El tallo es robusto y muy blanco y tarda mucho tiempo en la transición a la forma adulta. Es considerado por muchos como la variedad más bella de la especie.

Como se cultiva el Cactus Estrella

El cactus estrella se puede propagar fácilmente a partir de semillas (rara vez produce desplazamientos). Las semillas se pueden sembrar en macetas de suelo arenoso fino y bien drenado, en cualquier momento durante la primavera cuando las temperaturas son cálidas; cubre las semillas con una capa fina de arena y agua con un fungicida para evitar que se humedezcan. Para las 1-2 semanas cubre las macetas con una lámina de vidrio.

Cuidados del Cactus Estrella

  • En invernadero crecen en un compost a base de arcilla, perlita extra o arena afilada o un compost de cactus patentado, a la luz de un filtro de luz brillante.
  • Riega a fondo una vez que el compost se haya secado en la temporada de crecimiento desde la primavera hasta principios del otoño, pero manténlo seco cuando esté inactivo.
  • En climas más cálidos, crecen al aire libre en suelos pobres, ligeramente alcalinos y con fuertes drenajes, a pleno sol.

Exposición

Es adecuado para la exposición a luz brillante, pero puede tolerar la sombra. Sin embargo, hará todo lo posible con mucho sol y se estresará con una luz inadecuada que podría resultar en un crecimiento deficiente y una forma poco natural. Tiene una buena tolerancia al calor.

Riego

Riega regularmente tu cactus estrella (aproximadamente una vez por semana) durante la temporada de crecimiento y mantenlo completamente seco durante el invierno o cuando las temperaturas nocturnas se mantengan por debajo de 10 ° C. Riega menos del promedio si se encuentra en macetas más grandes.

Fertilización

Se debe agregar fertilizante cuando la planta esté en su proceso de crecimiento. Lo más recomendable es que sea uno que posea un bajo contenido de nitrógeno.

Cosecha del Cactus Estrella

Las flores de esta planta se pueden recoger en forma manual si quieres tenerlas en el interior, pero utilizando guantes de textura gruesa, puesto a que es una planta espinosa. Sin embargo esto no es muy usual, ya que la mejor idea es lucirla en macetas sin tener que arrancarlas.

Propiedades y beneficios del Cactus Estrella

Es una planta ideal para interiores y también para invernaderos cuando llega la época de invierno. Puede estar tranquilamente al aire libre cuando llegue el buen tiempo; se ve muy interesante debido a su exótica floración.

Importancia económica del Cactus Estrella

El cactus estrella ha tenido mucha demanda en el mercado, ha estado ampliamente disponible en los viveros debido a su uso como planta ornamental. Esto ha hecho que entre en peligro de extinción y para protegerla se ha prohibido su explotación desmedida.

Curiosidades del Cactus Estrella

El cactus estrella se conoce actualmente de solo dos subpoblaciones en Texas y seis en México. La población de Texas se estimó en un total de 2,000 individuos. Los peyoteros están familiarizados con el cactus estrella e informan que los recolectores rara vez lo traen; Un distribuidor estimó que una planta en mil podría ser cactus estrella.

En los últimos años, la cosecha de peyote en Texas ha fluctuado alrededor de 2,000,000 botones. Aunque es raro, la cosecha incidental de cactus estrella a una tasa de 0.1% de las cosechas de peyote daría lugar a la “captura” de casi 2,000 individuos, acercándose al tamaño de la población conocida.

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