Cabeza De Tortuga. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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La planta  Cabeza de tortuga forma una masa densa y espesa. Tiene una cabeza muy interesante en forma de tortuga, con flores de color lila rosa, rojo o blanco.  Durante la mayor parte de la temporada de crecimiento, las plantas de Chelone no son destacables. Cabeza de tortuga, realmente llega a su fin al terminar la temporada, brindando color de otoño en la frontera perenne o en el jardín nativo.

Se recomienda que la cultives en masas con otras plantas perennes en el jardín o área naturalizada, especialmente en lugares húmedos, como a lo largo del borde de un jardín de agua, estanque o arroyo. Combina bien con la monjesla púrpura (Aconitum) y la margarita azul, y es un buen contraste con el follaje oscuro de Cotinus coggygria.

Origen de la planta Cabeza de tortuga

Algunas especies son nativas del Este y Centro de América del Norte y Canadá, y otras variedades tuvieron su origen en Estados Unidos, específicamente en Tennessee y Maryland al sur de Florida.

Descripción

Cabeza de tortuga o Chelone
Cabeza de tortuga o Chelone

Chelone crece de 12 a 60 pulgadas de altura (generalmente de 2 a 3 pies para los cultivares de jardín) en un grupo denso, que se extiende lentamente con el tiempo a partir de rizomas cortos. El follaje verde oscuro emerge en primavera y permanece atractivo durante la temporada de crecimiento. Las hojas opuestas, a menudo brillantes, tienen un borde muy dentado. Dependiendo de la especie, las hojas anchas a estrechas pueden tener una base cónica o redondeada con o sin un pecíolo.

Las flores de dos labios con forma de dragón, en tonos de blanco, rosa o rojo, aparecen desde los picos terminales a fines del verano o principios del otoño. Cada flor tubular inflada es de forma irregular, con los dos pétalos superiores fusionados en una estructura similar a una capucha y los otros 3 pétalos formando un labio inferior barbudo de 3 lóbulos. Son atractivos para colibríes, mariposas y abejas.

Las vainas con forma de guisante pueden seguir las flores, comenzando en verde y tornándose de color marrón cuando están maduras, y contienen una cantidad de semillas de color marrón mediano, cada una de aproximadamente 1/8 de pulgada de ancho y apuntando hacia los extremos. Algunos tipos se auto siembran fácilmente, mientras que otros no lo hacen.

Botánica de la planta Cabeza de tortuga

  • Tipo: Herbácea perenne.
  • Familia: Plantaginaceae
  • Zona: 5 a 9.
  • Sol: pleno sol a media sombra.
  • Agua: Media a húmeda.
  • Mantenimiento: Medio
  • Flor: vistosa
  • Tolerante a: erosión, suelo arcilloso, suelo húmedo.

Variedades de la planta Cabeza de tortuga

Chelone glabra
Chelone glabra

Las especies más comunes son las siguientes:

  • Chelone glabra (cabeza de tortuga blanca): Se encontró a lo largo de la parte este del continente desde Terranova a Georgia y Alabama y es resistente en las zonas 3 a 8.
  • Chelone obliqua (cabeza de tortuga roja): Tiene flores rosadas a casi rojas con una barba blanca o amarilla. Se encuentra naturalmente de Minnesota a Florida y es resistente en las zonas 3-9.
  • Chelone lyonii (cabeza de tortuga rosada): Se encuentra en una zona restringida en las montañas del centro de los Apalaches, que es resistente en las zonas 3-8. Es la especie más alta de Chelone, con 3-4 pies de altura. Lleva racimos de flores de color rosa púrpura de agosto a octubre. La mayoría de las especies son plantas hospedantes de larvas para algunas especies de mariposas de puntos de control.

Tipos de plantas cabeza de tortuga

Muchas plantas ofrecidas como Chelone obliqua pueden ser en realidad híbridos de parentesco indeterminado. Hay una serie de cultivares e híbridos nombrados que incluyen:

  • Chelone glabra ‘Black Ace’: tiene un follaje verde oscuro con un tinte negruzco y flores blancas.
  • Chelone lyonii ‘Hot Lips’: una selección mejorada con un follaje amplio y de color verde oscuro que emerge de color verde bronce, tallos teñidos de rojo y flores rosa intenso.
  • Chelone obliqua ‘Alba’: tiene flores blancas.

Como se cultiva la planta Cabeza de tortuga

Las especies de Chelone pueden propagarse a partir de semillas, pero los cultivares deben multiplicarse por división en primavera. Puedes sembrar la planta cabeza de tortuga utilizando el siguiente proceso:

  1. Excava en el suelo a una profundidad de por lo menos 20 cm.
  2. Esparce las semillas o los esquejes en los agujeros y rellénalos con tierra especial para plantas.
  3. Coloca algo de agua; lo suficiente para que el suelo se humedezca completamente.

Cuidados de la planta Cabeza de tortuga

Para cuidar mejor esta planta se debe tener en cuenta lo siguiente:

  • Se cultiva mejor en suelos orgánicos ricos, humusados y húmedos.
  • La preferencia es el sol moteado y condiciones consistentemente húmedas del suelo.
  • Aprecia un mantillo de hojas compostadas, particularmente en áreas de pleno sol.
  • Considera apretar los extremos del tallo en primavera para reducir la altura de la planta madura, especialmente cuando cultives plantas en áreas con mucha sombra donde es más probable que necesiten algo de apoyo.
  • En ambientes óptimos, sin embargo, generalmente no se requiere replanteo. Aunque es nativa de áreas pantanosas, esta planta generalmente tiene éxito en cualquier suelo rico en condiciones de sol y sombra con cierta tolerancia por breves períodos de suelo seco.
  • No hay problemas serios de insectos o enfermedades. Alguna susceptibilidad al moho, particularmente si los suelos se mantienen en el lado seco y / o la circulación de aire es pobre.

Cosecha de la planta Cabeza de tortuga

Además de las hojas que son muy útiles, esta planta da una gratificante cosecha de semillas y flores.

Semillas

Las semillas se cosechan fácilmente recolectando vainas marrones antes de que se abran. La semilla debe sembrarse en la superficie (requieren luz para germinar) y puede requerir un período de enfriamiento. La germinación puede llevar varios meses.

Flores

El tallo central termina en una espiga densa de flores blancas, rojas o rosadas, dependiendo de la especie. La espiga florece desde la parte inferior hasta la parte superior. La planta es de pequeña estatura, así que podrás realizar la cosecha de forma manual, sin utilizar otra cosa que un cuchillo bien afilado.

Propiedades y beneficios de la planta Cabeza de tortuga

Usos comestibles

Puedes preparar un té delicioso con esta planta.

Preparación: vierte 2 cucharaditas de hierba seca en una taza de agua hirviendo, déjala en remojo durante 10 o 15 minutos y listo. El té se puede beber máximo tres veces al día.

Usos medicinales

  • Es una hierba muy amarga con un sabor similar al té que actúa principalmente como un tónico para el sistema digestivo.
  • La hierba también tiene efectos antidepresivos y laxantes.
  • Se utiliza internamente en el tratamiento de la debilidad, enfermedades del hígado, problemas de la vesícula biliar, cálculos biliares, etc.
  • Se utiliza para aliviar las náuseas y los vómitos, los cólicos intestinales y para expulsar los gusanos.
  • Su efecto tónico sobre el sistema digestivo lo ha beneficiado en el tratamiento de la anorexia nerviosa.
  • Externamente, se aplica como un ungüento calmante para pilas, tumores inflamados, úlceras irritables, senos inflamados, etc.
  • Las hojas tienen propiedades anti-biliosas, antihelmínticas y detergentes, y se usan principalmente en la dispepsia y la ictericia.
  • La hierba contiene sustancias amargas, por lo que se considera útil para estimular el apetito al aumentar la secreción de líquidos digestivos.
  • La planta cabeza de tortuga se ha utilizado como un tratamiento natural para los cálculos biliares y la inflamación de la vesícula biliar.
  • La hierba se ha usado tradicionalmente para para eliminar los parásitos intestinales (gusanos).
  • Esta planta es considerada como una hierba suave que puede ser usada tanto por niños como por ancianos, especialmente para problemas de digestión causados ​​por enfermedades prolongadas.
  • Externamente, la hierba se ha utilizado en forma de ungüento o linimento en hemorroides, senos inflamados, herpes y heridas inflamadas y dolorosas, cortes y rasguños.
  • En el pasado, se sabía que los nativos americanos habían usado la planta con fines de purificación de la sangre, como un tratamiento para el eccema atópico (dermatitis atópica) y las afecciones reumáticas crónicas.

Dosis para enfermedades del hígado: Prepara una decocción de raíz de diente de león, raíz de Berberis Aristata (Kilmora) y hojas de Chelone Glabra. Tómalo dos veces al día.

Usos del jardín

  • Sombra o jardines de bosques.
  • Jardines de plantas nativas.
  • Jardines de pantano.
  • Periferia de estanque o agua de jardín.

Otros usos

Las flores se pueden utilizar como un método de control de la natalidad, como lo usan las personas Abenaki.

Importancia económica de la planta Cabeza de tortuga

Esta planta tiene una importancia bastante considerable en la farmacología naturista, puesto a que tiene numerosas propiedades medicinales, cosa que la hace un recurso importante que podría ser muy prometedor en el comercio internacional, de hecho, ya está comenzando a serlo. Sus variedades son bastante comercializadas en los países que la producen, debido a su versatilidad como planta de jardín.

Curiosidades de la planta Cabeza de tortuga

  • El nombre del género proviene de Chelone, una ninfa de la mitología griega que fue castigada por los dioses al convertirla en una tortuga.
  • Las plantas también se denominan ocasionalmente flores de concha. Por lo general, se encuentran en pantanos, a lo largo de arroyos o en bosques húmedos.
  • La planta tiene un gusto amargo y picante.
  • El consumo de la planta cabeza de tortuga puede causar trastornos menstruales. También puede disminuir el interés sexual y la disfunción sexual en los hombres.

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