Borraja. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades

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La borraja (Borago officinalis), también conocida como starflower, es una hierba anual en la familia de plantas con flores Boraginaceae.

Origen

Es originaria de la región mediterránea y se ha naturalizado en muchos otros lugares. Crece satisfactoriamente en jardines en la mayor parte de Europa, como Dinamarca, Francia, Alemania, el clima del Reino Unido, permaneciendo en el jardín de año en año por auto-siembra.

Descripción

Aunque no es tan común como el tomillo o la albahaca, la hierba de borraja (Borago officinalis) es una planta única para el jardín culinario. Crece rápidamente como anual, pero colonizará un rincón del jardín auto-sembrando y reapareciendo año tras año. Junio y julio son anunciados por la presencia de la flor de borraja.

  • Tipo de planta: la borraja es una hierba anual de estación cálida; sin embargo, a veces las flores no aparecen hasta el segundo año, lo que hace que la borraja sea a veces bienal.
  • Temporada de crecimiento: verano
  • Resistencia: la borraja tolera el calor y el clima frío, pero no sobrevivirá a una helada fuerte.
  • Forma y tamaño de la planta: la borraja crece de 1 a 3 pies de alto y ancho; es arbustivo con tallos ramificados.
  • Flores: la borraja tiene flores intensamente azules en forma de estrella que crecen en racimos caídos en las puntas de los tallos. Los capullos florales tienen un brillo plateado de los ubicuos pelos blancos.
  • Tiempo de floración: la borraja florece desde principios del verano hasta la primera helada en otoño.
  • Hojas: la borraja tiene hojas ovales de color verde grisáceo que crecen de 4 a 5 pulgadas; las hojas tienen una superficie rugosa cubierta de pelos aterciopelados

Botánica

Nombre botánico y familia: Borago officinalis (Boraginaceae, familia de nomeolvides)

Borraja

Variedades de borraja

La familia Borraja (también llamada familia Forget-me-not) es bastante grande en un contexto global y finlandés. Tiene alrededor de 150 géneros y casi 2.500 especies en todo el mundo. Las estadísticas finlandesas son algo más pequeñas con 15 géneros y alrededor de 30 especies, todas ellas plantas con flores de tallo herbáceo, pero a nivel mundial la familia también incluye arbustos y árboles.

En Finlandia, el género más abundante y conocido de la familia es Myosotis, que se ha convertido en un símbolo de amor y fidelidad eternos. Contiene 9 especies y en muchos idiomas su nombre se refiere a ser recordado.

  • Borraja común (Borago officinalis): también conocida como starflower, la borraja común es la más familiar de los diferentes tipos de borraja. La borraja común muestra flores intensamente azules con estambres negros contrastantes.
  • Variegata (Borago officinalis “Variegata“): esta interesante planta abigarrada muestra delicadas flores de borraja azul y hojas verdes moteadas de blanco.
  • Alba – (Borago officinalis ‘Alba’): También conocida como borraja blanca, Alba es una excelente opción si buscas una planta con flores blancas intensas. Los tallos de borraja blanca tienden a ser un poco más resistentes que la borraja común y la planta generalmente florece más tarde en la temporada que su primo azul.
  • Borraja rastrera (Borago pygmaea): la borraja rastrera es una planta en expansión con fragantes flores de color azul pálido que aparecen desde finales de la primavera hasta principios del otoño. La mayoría de las variedades de borraja son anuales de rápido crecimiento, pero la borraja rastrera es una planta perenne de corta duración

Tipos

  • Anchusa arvensis
  • Anchusa officinalis
  • Asperugo procumbens
  • Borago officinalis
  • Buglossoides arvensis
  • Cynoglossum officinale
  • Echium vulgare
  • Lappula deflexa
  • Lappula squarrosa

Tamaño

Crece hasta una altura de 60–100 cm (2.0–3.3 pies), y es erizado o velludo en todos los tallos y hojas. Las hojas son alternas, simples y de 5–15 cm (2.0–5.9 in) de largo.

Colores

Las flores suelen ser azules, aunque a veces se observan flores rosadas. Los tipos de flores blancas también se cultivan. La flor azul es genéticamente dominante sobre la flor blanca.

Formas

Las flores son completas, perfectas con cinco pétalos angostos de punta triangular

Cómo se cultiva

Flor de borraja
Flor de Borraja
  • Selecciona sitios con buen drenaje. Es importante que el área en la que siembras hierbas tenga un buen drenaje para que no se empapen. Inspeccione su suelo después de fuertes lluvias o riego. Si quedan charcos o parches de agua sobre la tierra después de varias horas, la tierra no drena bien.
  • Para enmendar su suelo existente, puedes desenterrar los primeros 12 pulgadas (30 cm) de suelo en el área donde plantará las flores. Mezcla 25% de arena, compost o turba en el suelo, luego usa la mezcla para llenar el área.
  • Coloca las plantas en lugares que reciban la cantidad recomendada de luz solar. Consulta el paquete de semillas o la etiqueta de la planta para conocer los requisitos y sitúa las plantas donde obtendrán la cantidad recomendada de exposición.
  • Espaciado: plantas delgadas de 18 a 24 pulgadas de distancia una vez que miden de 6 a 8 pulgadas de alto. Espacia las filas de 18 a 24 pulgadas de distancia.
  • Cuánto plantar: Cultivar 1 planta de borraja para cocinar; cultivar de 2 a 4 plantas para té o para conservar.
  • Plantación acompañante: plantar borraja cerca de albahaca, puerros, calabazas, col rizada, capuchinas, pensamientos, caléndulas y perejil. Se dice que la borraja fortalece la resistencia a las plagas y enfermedades de las plantas que crecen cerca, particularmente las fresas. Las abejas melíferas adoran la borraja. Las plantas atraerán abejas y otros polinizadores a su jardín. Se dice que la borraja disuade a los gusanos de la col.

En un jardín

La borraja brota de las semillas en cinco a 15 días y alcanza la madurez en aproximadamente ocho semanas. Las plantas crecen entre 24 y 36 pulgadas de altura y alcanzan hasta 20 pulgadas de ancho. La borraja es una planta anual que se auto-siembra fácilmente en el jardín.

La borraja crece a pleno sol o sombra parcial. Esta helada anual florece en junio o julio y generalmente continúa floreciendo durante todo el verano. La borraja se puede cultivar como una planta de contenedor interior o al aire libre en el jardín.

Elije un sitio de jardín con suelo rico, bien drenado y ligeramente ácido, alrededor de un pH de 6.6, para sus plantas de borraja.

Maceta

  • La borraja alcanza alturas de 2 a 3 pies y la raíz principal es larga y resistente. Por lo tanto, las plantas de borraja en macetas necesitan un recipiente resistente con una profundidad y un ancho de al menos 12 pulgadas.
  • Aunque puedes cultivar borraja a partir de semillas, la mayoría de los jardineros prefieren comenzar con plantas de cama, que generalmente están disponibles en centros de jardinería o tiendas de hierbas especiales.
  • Si eres aventurero, planta las semillas directamente en el recipiente poco después de la última helada en primavera, o comienza las semillas en el interior unas semanas antes. Ten en cuenta que debido a su raíz principal larga, la borraja no se trasplanta bien. Comenzar la planta en su hogar permanente puede ahorrarle problemas en el futuro.
  • Riega la borraja profundamente cada vez que la parte superior de 1 a 2 pulgadas de medios para macetas se sienta seca al tacto, luego deja que la maceta se drene.
  • Verifica con frecuencia durante el clima cálido y seco, ya que las plantas en contenedores se secan rápidamente, pero ten cuidado de no dejar que el suelo se empape, lo que promueve la pudrición.
  • La borraja en contenedores generalmente no requiere fertilizante. Si decides alimentar a la planta, usa una solución diluida de un fertilizante soluble en agua. Evita la sobrealimentación, que a menudo promueve un follaje exuberante pero pocas flores.

Cuidados

  • Riego: la borraja requiere incluso agua regular hasta que se establezca. Una vez establecido, el suelo puede secarse entre riegos.
  • Alimentación: la borraja no requiere alimentación. Evita el suelo rico en nitrógeno o las plantas no pueden florecer. Fertiliza con té de compost o una solución diluida de emulsión de pescado para impulsar las plantas con flores.
  • Acolchado: cubre la borraja para mantener el follaje alejado del suelo, donde puede pudrirse.
  • Poda: pellizca hacia atrás las plantas cuando midan 6 pulgadas de alto para fomentar la maleza. Puedes podar la borraja a la mitad en pleno verano Esto fomentará nuevas hojas tiernas para la cosecha de finales del verano.
  • Mantén las camas de siembra bien desmalezadas para evitar la competencia por la humedad. Las plantas altas pueden requerir estacas o soporte. Retira las flores marchitas para prolongar la floración.
  • La borraja es una anual que morirá en climas helados. En las regiones de invierno templado, la borraja puede sobrevivir al invierno para florecer nuevamente.

Cosecha de borraja

Las hojas se pueden recoger en cualquier momento y usar frescas. Las hojas secas tienen poco sabor característico, por lo que la planta se consume mejor después de la cosecha.

Semillas

Planta las semillas durante abril y mayo, cuando la temperatura del suelo es de aproximadamente 70 grados Fahrenheit. Siembra las semillas en áreas soleadas en hileras poco profundas espaciadas a 12 pulgadas de distancia. Cubre las semillas con aproximadamente 1 centímetro de tierra y riegue hasta que la superficie del suelo esté húmeda.

No intentes trasplantar borraja; forma una raíz principal larga y, por lo tanto, no se trasplanta bien. Adelgaza las plántulas a medida que comienzan a amontonarse entre sí hasta que las plantas se separen a unas 15 pulgadas de distancia.

Flores

Las flores surgen a lo largo de las cimas escorpioides para formar grandes exhibiciones florales con múltiples flores que florecen simultáneamente, lo que sugiere que la borraja tiene un alto grado de geitonogamia (polinización intraplantas). Tiene un hábito de crecimiento indeterminado que puede conducir a una propagación prolífica.

Propiedades y beneficios

Las semillas contienen 26-38% de aceite de semilla de borraja, de las cuales 17-28% es ácido gamma-linolénico (GLA), la fuente más rica conocida. El aceite también contiene los ácidos grasos ácido palmítico (10-11%), ácido esteárico (3.5-4.5%), ácido oleico (16-20%), ácido linoleico (35-38%), ácido eicosenoico (3.5-5.5% ), ácido erúcico (1.5-3.5%) y ácido nervónico (1.5%).

El aceite a menudo se comercializa como “aceite de starflower” o “aceite de borraja” para su uso como un suplemento de GLA, aunque los adultos sanos suelen producir un amplio GLA a partir del ácido linoleico en la dieta.

Las hojas contienen pequeñas cantidades (2-10 ppm de hierba seca) de los alcaloides de pirrolizidina (PA) tóxicos para el hígado intermedios, licopsamina, amabilina y supinina y la tesina de PA saturada no tóxica. Los AP también están presentes en el aceite de semilla de la planta, pero pueden eliminarse mediante procesamiento.

Usos alimenticios

Se usa como verdura fresca o hierba seca. Como verdura fresca, la borraja, con sabor a pepino, a menudo se usa en ensaladas o como guarnición. La flor tiene un dulce sabor a miel y a menudo se usa para decorar postres y cócteles.

Bebida: La borraja se usa tradicionalmente como guarnición en el cóctel Pimms Cup, pero hoy en día a menudo se reemplaza por una larga rodaja de cáscara de pepino o menta. También es uno de los ingredientes botánicos clave en la ginebra extra seca.

Usos medicinales

Tradicionalmente, se ha utilizado en trastornos gastrointestinales, respiratorios y cardiovasculares hiperactivos, como gastrointestinal (cólico, calambres, diarrea), vías respiratorias (asma, bronquitis), cardiovascular (cardiotónico, antihipertensivo y purificador de sangre), urinario (diuréticos y trastornos del riñón / vejiga).  Se notificó un caso de estado epiléptico asociado con la ingestión de aceite de borraja.

Otros usos

La borraja se usa como planta decorativa en el jardín o en contenedores y se valora como hierba culinaria. Las plantas de borraja atraen a las abejas y las mariposas, y debido a su largo período de floración, son útiles en la polinización de muchas plantas de verano.

Curiosidades de borraja

Hay muchas cosas hechas de estos que se usan en todas partes para la comodidad del corazón, para alejar el dolor y aumentar la alegría de la mente. Las hojas y las flores de esta planta se ponen en el vino alegran y alegran a los hombres y las mujeres, y alejan toda tristeza, embotamiento y melancolía, como afirman Dioscórides y Plinio.

El jarabe hecho de las flores de esta planta consuela el corazón, purga la melancolía y la tranquilidad. La persona frenética y lunática. Las hojas que se comen crudas engendran buena sangre, especialmente en aquellas que han estado enfermas últimamente”.

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