Bledo Blanco. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades.

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El bledo blanco llamado también, amaranto o pira es una hierba muy interesante por su utilidad en la vida cotidiana de las personas. Te invito a seguir leyendo este artículo para que descubras su origen, tipos, usos, colores, tamaños, propiedades, beneficios, cultivo, flores, semillas entre otras.

Origen del Bledo Blanco o Amaranto

Bledo blanco, “pira” o “amaranto” es un tipo de planta que pertenece a la familia de las amarantáceas y del género Amarhantus. Estas hierbas son de un género ampliamente distribuidos por las regiones más tropicales y templadas. Algunas de ellas se cultivan como plantas de adornos, verduras o granos. Los granos del bledo blanco son considerados un tipo de cereal, por que esta tiene propiedades parecidas pero se diferencia en la taxonomía y no es considerado un cereal.

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Su origen se remonte cerca de siete mil años atrás y estuvo presente para los indígenas caribes, mayas, incas y aztecas, ya que esta hierba era parte de su alimentación y tratamientos medicinales. En Venezuela también se le conoce con el nombre de amaranto, bledo blanco o huautli.

Desde hace más de 4000 en América el bledo blanco fue considerado un grano comestible por sus culturas precolombinas y se distribuyó por otros países del mundo. Se cultivó y fue utilizada por los Incas en Sudamérica en Bolivia, Perú y Ecuador junto al cultivo de quinua, papa y maíz y por los Mayas en Guatemala y por los Aztecas en México junto a la siembra de calabaza, maíz y frijol.

 En américa y otras partes del mundo, esta planta fue utilizada como verdura de hoja en cuanto a su uso doméstico desde mucho tiempo atrás. Debido a sus investigaciones arqueológicas se demostró que el bledo blanco es una planta de suma importancia mediante la recolección de sus hojas en muchas zonas tropicales y subtropicales.

Descripción

El “Amaranthus retroflexus” o “bledo blanco” es una planta que puede llegar alcanzar una altura de 0.5 a 3 metros o de 0.3 a 1 metro, posee flores y espigas de color purpuras, naranjas y doradas, hojas anchas y abundantes de color brillante y su cultivo es anual. Posee una raíz bastante fuerte que puede llegar a medir 1 metro de profundidad, es rígida y con pocas ramas, los tallos  suelen ser ordinariamente cubierta de pelos finos y suaves que se pueden observar en colores rojizos.

Sus hojas están dispuesta a lo largo del tallo, tiene un rabillo en la hoja que mide 1-6 cm de largo y una anchura de cuatro lados iguales ovalados de 2-15 x 1-7 cm, naturalmente poseen una línea blanca.

Botánica del Bledo blanco

Es una hierba que se produce anualmente, con troncos delgados, débiles o ascendentes, de poco pelo y ramas de 1 a 6 decímetros de largo, hojas lampiñas profundamente emarginadas en las puntas, estrechas o redondeadas en la base con venas pennadas.

Variedades 

Existen 3 variedades de bledo blanco el cual produce semillas que, a la vez son las más parecidas:

  • Caudatus Amaranthus: se encuentra típicamente en las regiones de los andes, es cultivado y usado principalmente para ser comercializado como un tipo de planta ornamental.
  • Cruentus Amaranthus: se originó en México y Centroamérica, el cual es cultivado con el fin de obtener sus granos, al igual se vende como vegetal para alimentos.
  • Hipochodriacus Amaranthus: proviene de la central de México, y se cultiva principalmente para obtener el grano. 

Tipos de bledo blanco

Los más conocidos son:

  • Pira morada y su tallo es de color morado.
  • Pira verde el cual tiene un tallo verde.

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Tamaños

Pueden llegar a medir 50 cm de altura, y alcanzar el metro de altura en suelos ricos.

Colores

Sus colores pueden variar, dependiendo del tipo se encontraran con tallos de color verde, marrón y rojizo de hojas verdes.

Formas

Su tronco es recto y sus hojas son ovaladas  con espigas compactas.

Como se cultiva el Bledo Blanco

La hierba crece en cualquier terreno, no requiere que se riegue constantemente ni se abone en grandes cantidades, se pueden sembrar regando sus semillas en macetas o jardines. Es recomendable cultivar el bledo blanco con 1 kg de semillas aproximadamente en 3 hectáreas, es decir se necesita 333 g/, en los lugares más pequeños el cálculo total del número de semillas se deberían utilizar 55 semillas por m2.

La profundidad es muy importante para este cultivo, los resultados de la siembra son mucho mejores si la semilla es plantada de 1 o 2 cm en la superficie. Si es sembrada en una profundidad mayor hay más problemas y es muy irregular que se presente alguna emergencia al cultivarla, el suelo o terreno debe estar húmedo en el momento de sembrar.

El bledo blanco o “amaranto” más común, es cultivado en México, esta planta se puede sembrar de dos formas: la primera es plantarla directamente al suelo y la segunda sembrarla  en macetas o semilleros, la cual posteriormente se puede trasladar si es de su preferencia.

En un Jardín

La primera forma de sembrar, se puede hacer de varias maneras:

En espacios separados: el lugar donde se vaya a sembrar seria de 5 cm de profundidad y cada espacio debe medir de 60-70 cm de distancia. Al plantar las semillas se depositan en forma de chorro dentro y a lo largo de la abertura.

Separados o a golpes: las semillas son sembradas por grupos y todos estos se encuentran distantes, y por cada grupo se depositan de 20 a 10 semillas.

En Maceta

En los semilleros se procede a sembrar las semillas en las macetas donde se les da un cuidado hasta que alcancen una altura entre 15 a 20 cm, luego  es trasplantada a un terreno definitivo, donde previamente se han hechos aberturas de una distancia de 70-100 cm entre ellos y una profundidad de 30 cm aproximadamente, se colocan de 3-6 plantas germinadas entre 60 cm cada uno entre las aberturas, luego se les cubre de tierra y se compacta alrededor de ellas.

Cuidados

Es muy importante que la planta esté en un lugar donde reciba la luz solar, para que las plagas no puedan atacarlas y  a su vez generen unas sustancias orgánicas que combaten a los insectos fitófagos, estos quedan sin aliento, mueven los azucares lejos de donde se encuentra el daño fuerte cuando es atacada por plagas y enfermedades que pueden disminuir mediante el proceso de rotación de cultivos.

Lo más importante en el control de las hierbas una vez ya establecido el cultivo, es necesario que se separe la planta en dos escaras la primera cuando obtenga una medida de 10-20 cm de altura y la segunda cuando tenga una medida de los 40-50 cm de altura para que se pueda obtener un buen cuidado, ya que durante el primer mes crece muy lento. Luego no es necesario cuidarlas, porque esta planta es suficientemente grande para competir en otros terrenos sin ser cultivados, en ocasiones se puede excluir la segunda limpieza de las hierbas malas.

Cosecha del Bledo Blanco

Es recomendable la humedad para depositar las semillas, es de un 10 a 12 por ciento la probabilidad que se logre su cosecha durante dos o tres días secándolas en el sol, como ya antes se mencionó. Se debe almacenar el grano para que esté libre de plagas y enfermedades y conserven su potencial nutritivo.

Se mantienen en un lugar fresco, ventilado y seco para que se puedan conservar entre los 5 y 7 años. Unos de los problemas que puede ocasionar durante la inhalación directa del polvo del bledo blanco por la manipulación del mismo son los problemas respiratorios, esta de disminuye con el uso de máscaras para evitar que se pueda repetir.

Semillas

Este fruto es de forma ovalada, los cuales terminan de 2 o 3 lisas puntas, su semilla es brillante de casi un milímetro de ancho, un embrión anular se color pardo-rojizo.

Flores

Sus flores son pequeñas agrupadas en lo alto, densas en forma de cilindro que forman a su vez una espiga. Sus flores son pequeñas y unisexuales, cada una de las flores está rodeada por 1 bráctea o 2 bractéolas firmes que miden 3-6 mm de largo. Y son más largo que los 5 sépalos agudos y poco ajustados entre ellos. Las flores femeninas tienen 1 pistilo con 3 estigmas y las masculinas tienen 5 estambres.

Son polinizadas por el viento cuando abren entre el mes de julio y noviembre, sus flores son de una forma monoica, axilares pequeños y comúnmente tiene una corta espiga. Sus brácteas son ovaladas, agudas del largo del sépalo o más, lanceoladas y cortas las flores masculinas son de forma oblonga y aguda, las flores femeninas tienen 3 sépalos, obtusos o más cortos que el utrículo de formas oblongos u oblongo laceados.

Propiedades y beneficios del Bledo Blanco

El bledo blanco o “amaranto” es uno de los alimentos más ricos y nutritivos. En esta época se considera uno de los productos más preferido por los atletas, debido a que contiene muchas proteínas y fácil de trasladar. Algunas de sus propiedades que te podemos mencionar son:

Rico en vitamina C y minerales:

Ayuda a la memoria inteligencia y alto aprendizaje porque contiene lisina (aminoácido esencial, es decir que es necesario que sea ingerido por nuestro organismo, ya que este no puede ser fabricado por sí mismo).

Bajo en calorías:

Posee una fibra dietética y laxante, es 100% digestivo. Es fuente saludable de carbohidratos.

Proteínas:

Esta contiene propiedades de la leche y posee el doble de proteínas que el arroz, por su fuente natural de estos nutrientes, contribuye a la prevención de colesterol y cáncer de colon. También se puede decir que al ingerir el amaranto natural combate la anemia y la osteoporosis.

Usos alimenticios

Para el consumo como tal se recoge durante la primavera, cuando empiecen a salir y antes que se produzcan. Es una planta fácil de multiplicarse, la cual la persona requiere de una buena ración y le será fácil recoger un buen manojo considerable para el consumo. También es utilizada para hacer tortillas y se consume en platos como verduras, para el relleno de pasta fresca, para crepes y empanadas. Los bledos lo podemos aprovechar para cualquier tipo de guiso de arroz o legumbres.

De la cima de la planta se recogen las hojas más tiernas para consumirlas frescas en ensaladas, serán más crujientes  si la dejan en remojo. Como verdura, se cocinan igual que las espinacas, es conveniente hervirlos ya que son ricos en oxalatos y estos se neutralizan al combinarlos con queso. Sus espigas verdes hacen una semilla muy pequeña de color negro, que también se puede comer.

Es una verdura comestible en muchos lugares del mundo, porque al igual que las espinacas contienen oxalato soluble, el cual no se puede consumir en abundancia, ya que esto es perjudicial para los riñones (los cálculos renales más comunes son de oxalato de calcio) y las articulaciones, por eso se debe desechar el agua cuando esta se cocine. Sus semillas se pueden moler y hacer harina para consumirla, también ha sido utilizada por muchos grupos nativos americanos como alimento y para medicamentos.

Las hojas de bledo blanco es la base principal de un plato muy popular en el estado indio de Kerala. Las grandes cantidades de bledo pueden enfermar a los cerdos y el ganado vacuno si se alimentan con esta.

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Usos medicinales

El bledo blanco o “amaranto” es una excelente planta depurativa para el organismo, aunque por muchos años se ha consumido como una verdura, y con el tiempo ha sido desplazada de los alimentos por otras plantas productivas como las acelgas y la lechuga. Por lo tanto es un alimento para los problemas intestinales  y ayuda a regularlo, también se puede  comer como hortaliza.

Posee los siguientes componentes medicinales:

  • Aminoácidos como la lisina, que se encuentran en el pescado, los huevos y la carne.
  • Mayor fibra que el maíz, el arroz y el trigo.
  • Ácido fólico.
  • Calorías.
  • Proteínas.
  • Baja en colesterol.
  • Vitaminas B1 o tiamina.
  • A y C.

La doctora Jenny Vásquez Chaman del pueblo Wayuu, en la Guajira venezolana dice que esta planta es utilizada por los indígenas para hacer distintos jugos nutritivos como acompañante para las comidas y  para limpiar el aparato digestivo. Por eso se dice que hay que volver a nuestros antepasados   que usaban las plantas medicinales para curar enfermedades, con las hojas y las raíces se pueden preparar infusiones y tomarlas tres veces al día.

Esta hierba es utilizada para combatir:

  • Hipertensión.
  • Las hemorragias internas.
  • La diarrea.
  • Lesiones en la piel.
  • La menstruación en abundancia.
  • La irritación de garganta.
  • La tos.
  • Los parásitos.
  • La depresión.

También para la estimulación de las neuronas, la oxigenación del cerebro, la cual ayuda a mejorar la memoria, la concentración y da vitalidad al cuerpo porque aporta beneficios sanatorios.  Se usan las hojas verdes o secas y se bebe un vaso diario en ayunas.

Las propiedades de la “pira” o bledo blanco dentro de la medicina son múltiples ya que ayuda a aliviar los malestares.

También sirve para:

Tratamientos externos, ayuda a aliviar la piel golpeada, las ulceras de la piel, para esto se recomienda machacar las hojas y hacer compresas. Con las hojas secas se preparan infusiones para eliminar los parásitos, tomándola en ayuna y antes de acostarse. Las hojas, el tallo y las raíces se preparan infusiones para el reumatismo y la depresión.

Otros usos

El bledo blanco tiene grandes cantidades de beneficios y propiedades mayormente sus vitaminas son A y C y hierro y calcio, por esto es utilizado para la cocina culinaria, y se puede comer como un vegetal.

Importancia económica del Bledo Blanco

Esta planta no es tan vendida en el mercado natural ya que se encuentra en cualquier lugar de su hábitat. Igualmente abarca una buena venta en el mercado ornamental ya que la planta tiene muy buenos beneficios.

Curiosidades del Bledo Blanco

Anteriormente el bledo blanco o “pira” se utilizaba como comida vegetal frecuentemente, aún más que hoy en día.  Era muy exportada por todo el mundo, y sus mayores consumidores eran los aborígenes.

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