Bijao. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Usos Y Curiosidades

Bijao, cigarro Calathea, cigarro cubano, planta de cigarro mexicano, cigarro Habanero y Pampano, son los nombres más comunes con los que es conocida Calathea lutea. Las calateas son normalmente plantas de bajo crecimiento, amantes de la sombra y con hojas coloridas. Sin embargo, esta especie es de crecimiento mucho más alto, y puede tomar una cantidad razonable de sol.

Origen de Bijao

Es nativa de América tropical: desde México, Mesoamérica, el Caribe y hacia el norte y oeste de América del Sur, incluido Brasil.

Descripción

Bijao (Calathea lutea)

Bijao (Calathea lutea)

Es una planta herbácea de crecimiento rápido, de mediana estatura, que alcanza 6-10 pies (1.8-3 m) de altura. Es una especie de hoja perenne que se reproduce vegetativamente por los rizomas subterráneos y rápidamente forma un grupo atractivo y denso de largos tallos de color verde amarillento, con gigantescas hojas de forma oblonga que se elevan sobre sus impresionantes inflorescencias.

Cada hoja verde grande tiene aproximadamente 1 m de largo y 40-50 cm de ancho, y está bellamente acanalada con nervadura simétricamente curva. Su parte inferior es glauca, es decir, recubierta por una cera polvorienta de color blanco plateado que es altamente reflectante para evitar el calor.

Es fiel a la forma de las plantas del género Calathea, la Calathea lutea de hoja ancha también desarrollará su régimen diario de movimientos complejos que implican la elevación y el plegamiento de sus hojas por medio del pulvinus o geniculum.

Floración

El Bijao es de floración libre durante todo el año en condiciones favorables en los trópicos. Su exótica inflorescencia de un pie (30 cm) de altura que emerge de los tallos es única y llamativa. Consiste en brácteas gruesas y cerosas de color marrón rojizo, chocolate o granate que se apilan unas sobre otras para formar una pantalla erecta en forma de cigarro o candelabro.

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Botánica de Bijao

  • Nombre de la familia: Marantaceae,
  • Hábito: perenne
  • Polinizadores: abejas
  • Estado de cultivo: ornamental, salvaje

Hábitat

Principalmente en pantanos costeros y áreas perturbadas a lo largo de la costa. Casi nunca en el bosque, excepto en las zonas de caída de árboles, ocasionalmente en lechos de arroyos y depósitos de tierra en la costa.

Como se cultiva Bijao

Es una hermosa planta ornamental

Es una hermosa planta ornamental

La planta Bijao se propaga por rizomas con la primera floración, dentro de los 12 meses posteriores a la plantación. También se puede propagar por división de grupos.

En un Jardín

El cigarro habanero se cultiva mejor en el jardín en parte con sol o luz filtrada. En áreas más tropicales donde la humedad es más constante, esta planta puede crecer a pleno sol. Sin embargo, alrededor de Brisbane, se recomienda no más de medio día de sol, idealmente la mitad de la mañana.

Como la mayoría de las Calatheas, es una planta muy tolerante, y puede regresar del rizoma si alguna vez se daña o se deshoja. Sin embargo, no esperes que funcione de la mejor manera en suelos pobres o pesados. La mayoría de los suelos pobres requerirán la adición de buena materia orgánica antes de la siembra, para mejorar la fertilidad y el drenaje.

En Maceta

Bijao es una excelente opción para macetas, en un balcón. A veces se recomienda como planta de interior, pero necesita condiciones brillantes y mucha luz para evitar que crezca en un ángulo extraño.

Cuidados de Bijao

Los principales cuidados que se le deben dar a esta planta son los siguientes:

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Luz

Crece mejor en sombra parcial o luz solar filtrada. Aunque puede tolerar el pleno sol cuando está bien establecido o aclimatado, lo mejor es proporcionar algo de sombra, ya que la luz solar directa puede blanquear o quemar las hojas.

Humedad

Tiene requerimientos medios de agua, preferiblemente se debe mantener un riego regular.

Suelo

Prefiere suelo húmedo, enriquecido orgánicamente y bien drenado. Aunque tolera los suelos arcillosos pobres, estos deben ser de libre drenaje.

Consideraciones generales

  • Se debe fertilizar regularmente.
  • Le encanta el calor y la humedad y se beneficia de las duchas ocasionales en el follaje durante las estaciones cálidas y secas.
  • Los bordes marrones en las hojas indican que el aire está demasiado seco y requiere un ambiente más húmedo.
  • Es una planta cuyas hojas que son algo resistentes a la rotura y se sabe que manejan bastante bien las condiciones severas y ventosas, incluso cerca de la costa.
  • Está generalmente libre de plagas y enfermedades Sin embargo, ten cuidado con las orugas y los escarabajos que pueden devorar el follaje.

Cuidados en caso de regiones subtropicales y templadas

  • La planta crece bien en climas tropicales y subtropicales.
  • Es sensible a las heladas y debe pasar el invierno en interiores con suficiente iluminación y agua con moderación durante las temperaturas más bajas, permitiendo que la superficie del suelo se seque entre cada riego.
  • Rocía las plantas regularmente para mantener una alta humedad y evitar el dorado de los márgenes de las hojas.
  • La temperatura ambiente interior debe mantenerse por encima de 60 ° F (15,6 ° C) y sin corrientes de aire.
  • Los rizomas se pueden levantar en climas fríos de invierno y almacenarse para la próxima temporada de crecimiento.
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Cosecha de Bijao

Florece de primavera a verano, pero casi todo el año en las regiones que son más cálidas.

Propiedades y beneficios de Bijao

  • Calathea lutea produce impresionantes plantas decorativas en el jardín, el paisaje y alrededor de las piscinas con sus hojas exóticas y flores de candelabro. Es una maravillosa planta en racimo para enmascarar paredes y cercas o como seto informal y pantalla para un poco de privacidad.
  • Es ideal en contenedor grande, como espécimen de maceta elevada para decoración de interiores o ubicado en el porche, el patio o las cubiertas para ese espectacular diseño de jardín tropical.
  • Sus inflorescencias de larga duración y forma única hacen que las flores de corte fantástico en arreglos florales son muy populares entre los floristas.
  • En el Amazonas y en otros lugares, las hojas anchas se usan como envoltura de alimentos para cocinar y asar, así como para alinear platos grandes.

Curiosidades de Bijao

  • El nombre del género, Calathea proviene de la palabra griega, kalathos, que significa una canasta, en referencia a las inflorescencias de algunas especies.
  • El epíteto de la especie (lutea) es derivado de la palabra latina luteus, que quiere decir amarillo o azafrán, aludiendo al color de sus pequeñas flores.

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