Berenjena Africana. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades

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Las berenjenas africanas son frutas versátiles que pertenecen a la familia de las solanáceas junto con tomates y otras frutas.

Origen de berenjena africana

Se cree que la especie vegetal se originó en la India, donde continúa creciendo en forma silvestre, o en África. Se ha cultivado en el sur y este de Asia desde la prehistoria

Descripción

La berenjena africana es una planta perenne tropical delicada, a menudo cultivada como una planta tierna o medio resistente en climas templados. El tallo es a menudo espinoso. Las flores son de color blanco a púrpura, con una corola de cinco lóbulos y estambres amarillos.

Algunos cultivares comunes tienen fruta en forma de huevo, brillante y púrpura con pulpa blanca y una textura esponjosa y “carnosa”. Algunos otros cultivares son blancos y de forma más larga. La superficie de corte de la carne se vuelve marrón rápidamente cuando la fruta se abre.

Berenjena africana
Las berenjenas africanas son frutas versátiles que pertenecen a la familia de las solanáceas junto con tomates y otras frutas

Botánica de berenjena africana

La berenjena (Solanum melongena). Clasificada botánicamente como una baya, la fruta contiene numerosas semillas pequeñas, suaves y comestibles que saben amargas porque contienen o están cubiertas de alcaloides nicotinoides, como el tabaco relacionado.

Variedades de berenjena africana

  • La berenjena estándar produce fruta en forma de huevo, brillante, de color negro púrpura de 6 a 9 pulgadas de largo.
  • Black Beauty es el tamaño tradicional de la berenjena. Una planta produce de 4 a 6 frutos grandes y redondeados.
  • Otros tipos regulares incluyen “Magia Negra”, “Lluvia Púrpura” y “Pájaro Temprano”.
  • La berenjena japonesa larga y delgada tiene una piel más delgada y un sabor más delicado.
  • La berenjena “Ichiban” es un híbrido delgado y largo con piel delgada. Espere una docena o más de fruta de una planta.
  • Los “dedos pequeños” son berenjenas pequeñas del tamaño de un dedo. Las variedades de frutos pequeños tienden a ser portadores especialmente pesados.
  • Las variedades ornamentales blancas son comestibles, pero tienen una calidad de alimentación deficiente.
  • El “huevo de Pascua” es una berenjena ornamental, generalmente de color blanco. (No comestible)

Tipos de berenjena africana

  • Los cultivares ovales o alargados de forma ovalada y de piel negra incluyen ‘Harris Special Hibush’, ‘Burpee Hybrid’, ‘Bringal Bloom’, ‘Black Magic’, ‘Classic’, ‘Dusky’ y ‘Black Beauty’.
  • Los cultivares delgados en piel de color negro púrpura incluyen ‘Little Fingers’, ‘Ichiban’, ‘Pingtung Long’ y ‘Tycoon’
  • En piel verde, ‘Louisiana Long Green’ y ‘Thai (Long) Green’
  • En piel blanca, ‘Dourga’.
  • Los cultivares tradicionales de piel blanca y forma de huevo incluyen ‘Casper’ y ‘Huevo de Pascua’.
  • Los cultivares bicolores con gradiente de color incluyen ‘Rosa Bianca’, ‘Violetta di Firenze’, ‘Bianca Sfumata di Rosa’ (reliquia) y ‘Prosperosa’ (reliquia).
  • Los cultivares bicolores con rayas incluyen ‘Listada de Gandia’ y ‘Udumalapet’.

Tamaño

La berenjena africana crece de 40 a 150 cm (1.3 a 4.9 pies) de altura, con hojas grandes y lobuladas gruesas que tienen 10 a 20 cm (3.9 a 7.9 pulgadas) de largo y 5 a 10 cm (2.0 a 3.9 pulgadas) de ancho.

Los tipos semi silvestres pueden crecer mucho más, hasta 225 cm (7.38 pies), con hojas grandes de más de 30 cm (12 pulgadas) de largo y 15 cm (5.9 pulgadas) de ancho.

En las plantas silvestres, el fruto mide menos de 3 cm (1,2 pulgadas) de diámetro; en formas cultivadas: 30 cm (12 in) o más de longitud son posibles para tipos largos y estrechos o los grandes y gordos de color morado común en Occidente.

Colores

Aunque las berenjenas suelen ser de un hermoso color púrpura oscuro, su color puede variar, y también puede variar el tamaño y la forma, desde frutales pequeños hasta grandes

Cómo se cultiva la berenjena africana

Crece mejor en un suelo franco arenoso o franco bien drenado, bastante alto en materia orgánica. El pH del suelo debe estar entre 5.8 y 6.5 para un mejor crecimiento.

Usa una cubierta de mantillo plástico negro para calentar suelos arcillosos pesados ​​antes de realizar los trasplantes.

La berenjena africana requiere cantidades moderadas de fertilizante. Mezcle aproximadamente 1 pulgada de estiércol bien podrido o un fertilizante general como 5-10-10 en todo el lecho de siembra aproximadamente una semana antes de plantar. (O aplique 1¼ libras de 5-10-10 por cada 10 pies de hilera cuando el espacio entre hileras sea de 4 pies).

Intenta cultivar berenjenas en camas elevadas, que se calientan rápidamente en primavera. Las plantas que tienen mucho espacio son más saludables y más productivas, por lo tanto, colóquelas a una distancia de 2½ a 3 pies en todas las direcciones. Riegue bien, vierta de 1 a 2 tazas de compost alrededor de cada planta y firme la tierra suavemente.En un jardín

Dado que el suelo es cálido para crecer, las berenjenas africanas son relativamente adaptables a una variedad de condiciones de jardín, pero las condiciones óptimas mejorarán el crecimiento y el rendimiento de las plantas.

  • Luz solar: las berenjenas requieren pleno sol.
  • Suelo: las berenjenas crecen mejor en un suelo bien drenado que es relativamente alto en materia orgánica.
  • Agua: Una vez establecidas, las berenjenas pueden tolerar condiciones secas. Las berenjenas requieren al menos 1 pulgada de agua por semana, especialmente una vez que las frutas comienzan a crecer. En ausencia de lluvia adecuada, proporcione un riego único cada semana, humedeciendo el suelo a una profundidad de 6 pulgadas.

Maceta

Si eres un bebedero olvidadizo, elige las macetas esmaltadas. Asegúrese de que haya agujeros de drenaje grande y desbloqueado. El comienzo de las berenjenas africana es el mejor camino a menos que vivas en un clima soleado, ya que te darán un buen comienzo en la temporada de crecimiento.

Cuidados

  • La berenjena africana se caerá una vez cargada de fruta! Asegúrese de replantar plantas altas o use una jaula para mantener las plantas en posición vertical. Si cultiva berenjenas africanas en recipientes, coloque los tallos antes de que se forme la fruta.
  • Para frutos más grandes, restringir a cinco o seis por planta.
  • Pellizca los puntos de crecimiento terminales para una planta más frondosa.
  • Riega bien para humedecer el suelo a una profundidad de al menos 6 pulgadas para que el suelo esté húmedo pero nunca empapado. El riego constante es lo mejor, y una manguera de remojo o sistema de goteo a nivel del suelo es ideal.
  • El período crítico para la humedad es durante el cuajado y el desarrollo del fruto. El acolchado puede ayudar a proporcionar una humedad uniforme, conservar el agua y reducir las malezas.
  • Aplica un fertilizante equilibrado dos veces durante la temporada de crecimiento. Vístete de lado cuando las primeras frutas sean del tamaño de una moneda, usando 3 onzas de nitrato de calcio por cada 10 pies de fila. Sidedress nuevamente en aproximadamente dos o tres semanas.
  • Nota: Demasiado nitrógeno puede causar un crecimiento vegetativo excesivo. Si está usando mantillo de plástico, aplique fertilizante a través del riego por goteo o aplique fertilizante al lado de la fila.
Berenjena
La berenjena africana es una planta perenne tropical delicada, a menudo cultivada como una planta tierna o medio resistente en climas templados.

Cosecha de berenjena africana

Coseche de 65 a 80 días después del trasplante, según la variedad. Al comenzar desde la semilla, espere de 100 a 120 días para la madurez.

La mejor manera de medir el tiempo de cosecha: la piel de la fruta es brillante y sin arrugas y de color uniforme. Tan pronto como la piel no recupere la presión suave de su dedo, está madura.

Semillas

Comienza las semillas en interiores en pisos o macetas de turba 8–9 semanas antes de la última fecha de heladas de primavera. Las semillas germinan rápidamente a temperaturas entre 70 y 90 ° F.

Alternativamente, compre trasplantes de vivero de 6 a 8 semanas de edad justo antes de plantar.

No plantes trasplantes de berenjenas africanas en el jardín hasta después de la última amenaza de heladas.

Si compras trasplantes: Compra muestras de alta calidad. No compres plantas altas y delgadas o plantas jóvenes que tengan flores o tendrá un rendimiento menor.

Propiedades y beneficios de berenjena africana

Berenjena cruda:

  • Valor nutricional por 100 g (3.5 oz)
  • Energía 104 kJ (25 kcal)
  • Carbohidratos 5.88 g
  • Azúcares 3.53 g
  • Fibra dietética 3 g
  • Gordo 0,18 g
  • Proteína 0,98 g
  • Vitaminas Cantidad% DV †
  • Tiamina (B1) 3% 0.039 mg
  • Riboflavina (B2) 3% 0.037 mg
  • Niacina (B3) 4% 0.649 mg
  • Ácido pantoténico (B5) 6% 0.281 mg
  • Vitamina B6 6% 0.084 mg
  • Folato (B9) 6% 22 μg
  • Vitamina C 3% 2.2 mg
  • Vitamina E 2% 0.3 mg
  • Vitamina K 3% 3.5 μg
  • Cantidad de minerales% DV †
  • Calcio 1% 9 mg
  • Hierro 2% 0.23 mg

Usos alimenticios

  • Las berenjenas deben ser firmes y algo pesadas para su tamaño, con una piel lisa y brillante y un tono púrpura intenso. Evite cualquiera que parezca marchito, magullado o descolorido.
  • Guárdelos en el refrigerador hasta que estén listos para su uso. Dejar la piel intacta las mantendrá más frescas por más tiempo.
  • Al cortar una berenjena, use un cuchillo de acero inoxidable, no de acero al carbono, para evitar una reacción fitoquímica que pueda hacer que la berenjena se vuelva negra.
  • La berenjena puede tener un sabor ligeramente amargo. “Sudar” una berenjena con sal extraerá la humedad y algunos compuestos que contribuyen al amargor, haciendo que la carne esté más tierna.
  • corte la berenjena en rodajas, cubos, tiras o mitades y colóquelas en una tabla
  • espolvorea con sal
  • Después de aproximadamente 30 minutos, enjuague la sal y seque las piezas
  • freírlos, asarlos, hornearlos, asarlos o cocinarlos al vapor
  • Sudar una berenjena también reducirá la absorción de aceite durante la cocción.
  • La berenjena es un elemento popular de la dieta mediterránea. Obtenga más información sobre cómo seguir.
Berenjena
Algunos cultivares comunes tienen fruta en forma de huevo, brillante y púrpura con pulpa blanca y una textura esponjosa y “carnosa”.

Usos medicinales

Colesterol en la sangre: La berenjena contiene fibra, y esto puede beneficiar los niveles de colesterol. Una taza de cubitos de berenjenas cocidas, con un peso de 96 gramos (g), contiene alrededor de 2,4 g de fibra.

Los resultados de un estudio de 2014 en roedores indicaron que el ácido clorogénico, un antioxidante primario en las berenjenas, puede disminuir los niveles de lipoproteína de baja densidad o colesterol “malo” y reducir el riesgo de enfermedad hepática grasa no alcohólica.

¿Controlando el colesterol alto? Aprenda qué alimentos comer o evitar.

Cáncer: Los polifenoles en la berenjena pueden ayudar a proteger el cuerpo del cáncer. Las antocianinas y el ácido clorogénico protegen a las células del daño causado por los radicales libres. A largo plazo, esto puede ayudar a prevenir el crecimiento tumoral y la propagación de las células cancerosas.

Las antocianinas pueden ayudar a lograr esto al evitar que se formen nuevos vasos sanguíneos en el tumor, reduciendo la inflamación y bloqueando las enzimas que ayudan a la propagación de las células cancerosas.

Importancia económica de la berenjena africana

La berenjena es un cultivo vegetal económicamente importante en Asia y África, y aunque se cultiva en Europa y los Estados Unidos, no representa un porcentaje significativo de la producción agrícola.

Es susceptible a una serie de patógenos e insectos, siendo los marchitamientos bacterianos y fúngicos los más devastadores. Los intentos de mejorar la resistencia mediante la introgresión de rasgos de parientes salvajes han tenido un éxito limitado debido a incompatibilidades sexuales.

Por lo tanto, un enfoque de mejora de cultivos que combine técnicas de mejoramiento convencionales y biotecnológicas sería beneficioso.

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