Barrilla (Mesembryanthemum Crystallinum). Origen, Descripción, Cultivo y Usos

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tamLa barrilla (Mesembryanthemum crystallinum) es una planta postrada, anual a perenne, aunque generalmente completa su ciclo de vida en unos pocos meses. Tiene hojas y tallos suculentos, que crecen unos 10 cm de alto con tallos de 50 cm o más de largo que se arrastran por el suelo.

La planta a veces se cosecha para uso local como alimento, medicina y fuente de jabón. Se puede usar en proyectos de desalinización del suelo y es una planta muy ornamental que a menudo se cultiva en el jardín de flores y a veces también se cultiva por sus hojas comestibles.

Barrilla (Mesembryanthemum Crystallinum)
Barrilla (Mesembryanthemum Crystallinum)

1.  Origen de la barrilla

Esta planta es originaria de África, Azores, Santa Elena, Marruecos a Libia, Angola, Namibia, África del Sur; W. Asia – Israel, Egipto (Sinaí).

Su hábitat son los acantilados costeros, acantilados, vertederos de lastre, terreno perturbado; en elevaciones de hasta 100 metros.

La Barrilla se ha extendido desde sus hábitats nativos originales cerca de las costas de Asia occidental, norte y sur de África, tanto a través del cultivo como ornamental y como maleza (con semillas transportadas en los lastres de los barcos).

Se ha establecido en varias otras regiones del mundo, incluyendo California, el sur de Europa y Australia. Es capaz de competir con las especies nativas por su hábito de concentrar sal en sus hojas y luego segregarla en el suelo, haciendo que las condiciones de la superficie sean demasiado salinas para que las plantas nativas germinen

2.  Hábitat y distribución

Crece en una amplia gama de hábitats en el sur y norte de África y el sur de Europa, donde se distribuye ampliamente en áreas secas, así como a lo largo de las áreas costeras, donde el suelo es altamente salado debido a la niebla salina del mar.

En Sudáfrica en particular, se puede encontrar creciendo en 3 provincias a saber; el Cabo Oriental, Occidental y del Norte, en acantilados, dunas de arena, bordes de carreteras e incluso hábitats perturbados. En los países donde se ha introducido, como América del Sur, Australia y EE. UU.

Se ha registrado en regiones con un clima de tipo mediterráneo. Esta planta muestra variación en la distribución y el hábitat, y puede sobrevivir en climas con inviernos cortos, frescos y húmedos y veranos largos y secos. Puede sobrevivir en áreas donde las temperaturas son tan bajas como 10ºC en invierno con un máximo de 81% de humedad, con tolerancia de 91.6 a 175.2 mm de lluvia.

3.  Descripción

Este es un anual extremadamente tolerante al estrés, postrado, suculento con células de vejigas distintivas y brillantes en sus hojas y tallos, que parecen cristales de hielo, y tiene flores grandes, atractivas, como margaritas en primavera y principios de verano.

Tallos

El Mesembryanthemum crystallinum es un gran anual que forma esteras con tallos en expansión. Tiene hojas y tallos peculiares que están cubiertos con muchas membranas diminutas que forman papilas llenas de savia, que parecen cristales de hielo desde la distancia, y le dan a la hoja una textura suculenta.

Hojas

Las hojas son ovadas a espatuladas, formando una lágrima, con márgenes ondulados, y mueren desde el ápice cuando son mayores. Su disposición es simple, opuesta o alternativa, y se pueden encontrar en grupos dispersos o densos. Las hojas inferiores son muy grandes y abarrotadas.

Follaje de la barrilla
Follaje de la barrilla

Flores

Cada flor aparece individualmente y tiene numerosos pétalos delgados, 5 sépalos y muchos estambres cortos. Las flores tienen 30–50 mm de ancho y el color de las flores varía de blanco a rosa y malva. Los tallos de las flores también son suculentos, con cristales que van del verde al rojo, sin embargo, esto varía de un lugar a otro.

Flores de Mesembryanthemum Crystallinum
Flores de Mesembryanthemum Crystallinum

Frutos

Los frutos de esta planta nacen individualmente y contienen muchas semillas por célula. Estas plantas germinan con las primeras lluvias, desde fines del verano hasta el otoño (marzo), crecen y florecen en invierno y primavera (mayo-septiembre) y continúan floreciendo hasta principios del verano (noviembre-diciembre).

Frutos de Barrilla
Frutos de Barrilla

4.  Botánica de la barrilla

Esta especie utiliza el camino del “metabolismo del ácido crasuláceo” (CAM) para la fotosíntesis, un mecanismo que ayuda a conservar la humedad. La planta mantiene sus estomas cerrados durante el día, abriéndolos durante la noche cuando absorbe dióxido de carbono y lo almacena en compuestos como el ácido málico.

Luego utiliza este dióxido de carbono cuando se realiza la fotosíntesis durante el día. Este tipo de mecanismo es utilizado por una variedad de plantas principalmente suculentas, incluidas las especies de cactus y Euphorbia

5.  Como se cultiva la barrilla

Estas plantas se cultivan mejor en posiciones de pleno sol. Las plantas jóvenes necesitan agua, pero las plantas más viejas requieren poco o ningún riego, ya que las raíces restringen el consumo de agua una vez que la planta ha acumulado suficiente agua.

Propagación

  • Esta planta solo puede propagarse por semilla.
  • Para propagarlo, mezcla la misma cantidad de compost, turba o arena y vermiculita o perlita.
  • Cuela el material para eliminar escombros o rocas pequeñas.
  • Coloca el medio en bandejas de siembra, nivele y riéguelo.
  • Siembra las semillas y aplica una capa delgada del medio encima, para cubrir las semillas, riega nuevamente y coloque las bandejas en un área cálida, donde recibirán al menos 10 horas de luz filtrada al día.
  • Rocía las macetas con la frecuencia necesaria para estimular la germinación, luego las semillas comenzarán a brotar en aproximadamente 14 a 21 días, dependiendo de las condiciones.
  • Puedes trasplantar directamente las plántulas en un área de pleno sol en su jardín tan pronto como las plántulas tengan hasta 2–3 cm de altura. Las plantas deben regarse después del trasplante, hasta que las plantas se hayan desarrollado completamente en el suelo.

Plagas y enfermedades

Las plantas tienen pocos problemas con plagas o enfermedades, aunque las plantas jóvenes son propensas a pudrirse y humedecerse a menos que se les dé mucha ventilación y condiciones de crecimiento seco.

6.  Propiedades y beneficios de la barrilla

Las hojas y frutos de la planta barrilla son comestibles. También las hojas pueden triturarse y usarse como sustituto de jabón y tienen algunos usos medicinales. Las hojas se hierven y se pueden comer como un sustituto de las espinacas; Sin embargo, la diferencia es que tienen un sabor ácido, con un sabor salado.

Por otra parte las hojas también se pueden encurtir o usar como guarnición en los platos. M. crystallinum también se ha utilizado como modelo en muchas investigaciones fisiológicas de plantas.

Se ha cultivado por sus hojas brillantes y flores llamativas en jardines como cobertura del suelo. Además, debido a su capacidad de acumulación de sal, M. crystallinum puede ser útil para la biorremediación.

A continuación te mostramos algunos otros beneficios y usos de la barrilla:

Usos alimenticios

  • Hojas y tallos crudos o cocidos
  • Se pueden usar como un sustituto de espinacas
  • Las hojas tienen un sabor ácido, son gruesas y muy suculentas con un sabor ligeramente salado
  • También pueden encurtirse como pepinos o usarse como guarnición
  • Toda la planta se consume como cereal
  • Un informe bastante extraño: la planta es muy suculenta. Quizás se esté refiriendo más al fruto o a la pequeña semilla.
  • Semilla: un alimento de hambre utilizado cuando todo lo demás falla.

Usos medicinales

  • La planta es demulcente y diurética
  • Se utiliza en el tratamiento de inflamaciones de las membranas mucosas pulmonares y genitourinarias
  • Los gauchos en Argentina lo usaban para tratar enfermedades venéreas.
  • Las hojas se usan en el tratamiento de ascitis, disentería y enfermedades del hígado y el riñón.
  • Las hojas se usaban anteriormente como tratamiento para el escorbuto de los marineros en viajes largos.

Usos agroforestales

  • La planta se sugirió anteriormente como un posible estabilizador del suelo, pero se ha descubierto que es ineficaz.
  • Debido a su capacidad para acumular sal, esta especie se ha utilizado para la desalinización del suelo y se ha sugerido que podría usarse en proyectos de biorremediación.

Otros usos

La savia de la planta y un extracto de la planta se utilizan como ingredientes en productos cosméticos comerciales como humectantes y acondicionadores de la piel.

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