Avocado (Persea americana). Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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El Avocado (Persea americana), también conocido como Aguacate, es un árbol de hoja perenne que puede medir hasta 25 metros de altura. Las raíces de anclaje primarias penetran hasta 3-4 m, pero el árbol está soportado en gran medida por un sistema de raíces secundarias poco profundas de hasta 0.5 m.

Origen del Avocado

El Avocado probablemente se originó en el sur de México, pero se cultivó desde el Río Grande hasta el centro de Perú antes de la llegada de los europeos.

Descripción

Avocado (Persea americana)
Avocado (Persea americana)

El aguacate es un árbol denso, de hoja perenne, que arroja muchas hojas a principios de la primavera. Está creciendo rápidamente y con la edad puede alcanzar los 80 pies, aunque la mayoría de las veces crece menos, y se ramifica para formar un árbol ancho.

Las raíces son gruesas y codiciosas, y elevarán el pavimento con la edad. Las plantas injertadas normalmente producen frutos en uno o dos años en comparación con 8-20 años para las plántulas.

Follaje

Las hojas del avocado son alternas, lustrosas, elípticas y deun color verde oscuro con venas más más claras. Las hojas de las variedades de las Indias Occidentales no tienen aroma, mientras que los tipos guatemaltecos rara vez tienen aroma a anís y tienen un uso medicinal.

Las hojas de los tipos mexicanos tienen un pronunciado aroma a anís cuando se aplastan. Las hojas son ricas en aceites y de compostaje lento y pueden acumularse en montículos debajo de los árboles.

Flores

Las flores de Avocado aparecen en enero – marzo antes del primer crecimiento estacional, en panículas terminales de 200 a 300 pequeñas flores de color verde amarillo. Cada panícula producirá solo de una a tres frutas.

Las flores son perfectas. Alrededor del 5% de las mismas son defectuosas en forma, y estériles. La producción es mejor con la polinización cruzada.

Estas atraen a las abejas y las moscas flotantes, y la polinización generalmente es buena, excepto durante el clima frío. Las floraciones fuera de temporada pueden aparecer durante el año y, a menudo, dan fruto. Algunos cultivares florecen y dan fruto en años alternos.

Frutas

Fruto y semilla
Fruto y semilla

Los aguacates de las Indias Occidentales producen enormes, lisas, redondas y brillantes frutas verdes que son bajas en aceite y pesan hasta 2 libras. Los tipos guatemaltecos producen frutos verdes de guijarros ovoides o en forma de pera que se vuelven de color verde negruzco cuando maduran.

El fruto de las variedades mexicanas es pequeño (6-10 onzas) con pieles finas como el papel que se vuelven verdes o negras brillantes cuando maduran. La pulpa de los aguacates es de color verde oscuro cerca de la piel, y se vuelve amarillenta cerca de la gran semilla ovoide no comestible.

La carne es dura cuando se cosecha, pero se ablanda para dar una textura mantecosa. La abrasión causada por el viento puede dejar cicatrices en la piel, formando grietas que se extienden hasta la carne. Los “Cukes” son frutos sin semillas y en forma de pepinillos.

La fruta fuera de temporada no debe cosecharse con el cultivo principal, sino dejarse madurar en el árbol. Las semillas pueden germinar dentro de un aguacate cuando está demasiado maduro, causando moldes internos y descomposición.

Botánica del Avocado

  • Familia: Lauraceae
  • Número de cromosomas: 2 n = 24

Variedades de Avocado

Estas son algunas de las variedades más comunes de aguacate:

  • Anaheim: verde brillante alargado, semilla pequeña, aceite 15%.
  • Creamhart: es un cultivar de fruta mediana, piel de pulpa verde extraordinariamente pálida, mantecosa y casi sin fibra.
  • Duque: el fruto de esta variedad es pequeño, piriforme alargado, verde ceroso y tiene la piel fina como el papel.
  • Ganter: árbol alto, extendido, abierto. Fruto pequeño, piriforme largo, la piel es muy fina, y es de color verde ceroso pálido.
  • Jim: este es un híbrido. el árbol se caracteriza por estar en posición vertical. La fruta es de pequeña a mediana, de color verde oliva y con cuello largo.
  • Lyon: árbol columnar, de crecimiento lento, difícil de propagar, a menudo incompatible con el vástago. La fruta es verde oscuro brillante, áspera, piriforme, posee 21%aceite y es de alta calidad.

Como se cultiva el Avocado

Los portainjertos clonales deseados pueden propagarse mediante un método conocido como técnica de etiolación. Las semillas más grandes se plantan en latas de galones y las plántulas se injertan en un vástago clonal tolerante a la pudrición de la raíz. Cuando el tallo del injerto alcanza aproximadamente 1/4 de pulgada de diámetro, la parte superior se corta dejando una espiral de brotes justo por encima del injerto.

Una banda de 4 pulgadas de papel alquitranado negro se forma en una extensión de la lata y se llena con vermiculita y se coloca en una caja oscura con alta temperatura y humedad. Cuando el crecimiento es de 3 a 4 pulgadas por encima de la vermiculita, la planta se retira a la luz donde la porción superior rápidamente adquiere un color verde.

Se retira el collar de papel alquitranado, el brote se separa de la semilla y luego se coloca en planos donde los esquejes se enraizan de la manera convencional. Cualquier semilla también puede usarse para portainjertos, pero los tipos mexicanos tienen el mayor crecimiento y son los más utilizados.

Planta las semillas limpias tan pronto como estén maduras. Las plantas de semillero están listas para brotar al año siguiente. La brotación se realiza en enero, cuando hay brotes adecuados disponibles. Las existencias más grandes son trabajadas por injertos de corteza en la primavera.

Cuidados del Avocado

Los principales cuidados que se le deben dar a esta planta son los siguientes:

Ubicación

Los avocados crecerán a la sombra y entre edificios, pero son productivos solo a pleno sol. Las raíces son altamente competitivas y ahogarán las plantas cercanas. La sombra debajo de los árboles es demasiado densa para el jardín, y la basura constante puede ser molesta.

En áreas más frías, planta el árbol donde reciba sol durante el invierno. Dale mucho espacio, hasta 20 pies. El aguacate no es adecuado para setos, pero se pueden plantar dos o tres árboles en un solo agujero grande para ahorrar espacio en el jardín y mejorar la polinización.

Suelo

Los árboles crecen bien en las laderas y nunca deben plantarse en lechos de arroyos. Son tolerantes al suelo ácido o alcalino. En contenedores usa una mezcla de siembra combinada con tierra vegetal. Se deben evitar los recipientes de plástico.

Riego

Los árboles de avocado pueden no necesitar riego durante la temporada de lluvias de invierno, pero está atento a períodos secos prolongados de mediados de invierno. El riego excesivo puede inducir la raíz, que es la causa más común de falla del aguacate.

Para probar si el riego es necesario, cava un hoyo de 9 pulgadas de profundidad y prueba el suelo apretando. Si está húmedo (se mantiene unido), no lo riegues; Si se desmorona en la mano, se puede regar. Observa cuidadosamente la humedad del suelo al final de la temporada de riego.

Fertilización

Comienza a alimentar árboles jóvenes después de un año de crecimiento, utilizando un fertilizante equilibrado, cuatro veces al año. Los árboles más viejos se benefician de la alimentación con fertilizante nitrogenado aplicado a fines del invierno y principios del verano.

Protección contra las heladas

Es importante elegir un cultivar que sea resistente en tu área. Los tipos mexicanos son la mejor opción para las regiones más frías. Planta por encima de una pendiente para el drenaje de aire, o cerca de la casa para mayor protección.

En la juventud, protégelo con alfombras, toallas y demás, esparcidos sobre un marco. Para mayor protección da calor con bombillas y envuelve el tronco con espuma de esponja. Estas medidas también permiten que se establezcan cultivares tiernos en ubicaciones fronterizas.

Poda

Los cultivares en columna requieren cortes a temprana edad para formar un árbol redondeado. Otros no necesitan entrenamiento. Los mejores resultados se obtienen cercando el árbol con una malla plástica durante los primeros dos o tres años.

Los contenedores y los árboles enanos necesitarán estacas constantes. Las faldas de los árboles de Avocado a veces se recortan para desalentar a los roedores, de lo contrario, estos generalmente no se podan.

Las ramas expuestas al sol por defoliación son extraordinariamente susceptibles a las quemaduras solares y seguramente morirán. Tales ramas siempre deben ser encaladas. Es mejor evitar cualquier poda. La mayoría de los cultivares están mal adaptados a espaldera.

Plagas y enfermedades

Las ratas y las ardillas pelarán la fruta. Proteger con envolturas de hojalata. Las orugas que ruedan hojas pueden destruir las terminales de las mismas. El ácaro marrón del aguacate se puede controlar con azufre en polvo.

El ácaro de seis manchas es muy dañino; incluso una pequeña población puede causar desprendimiento masivo de hojas. Se puede requerir un miticida si los depredadores naturales están ausentes. Los caracoles pueden ser un problema en California.

Dos hongos y un virus causan más daño que cualquier plaga. El chancro de Dothiorella (Botryosphaeria ribis) infecta el tronco, causando parches muertos que se extienden hasta madurar la fruta, haciendo que salgan manchas oscuras y rancias en la carne.

Cosecha de Avocado

La madurez se juzga por la capacidad de la fruta para ablandarse y volverse apetecible sin marchitarse o descomponerse la carne una vez que se la cosecha del árbol. Los cultivares de origen mexicano y guatemalteco tienen frutos que permanecerán en los árboles acumulando aceite durante 2-4 meses después de alcanzar la madurez.

Debido a la floración prolongada, la fruta madura durante un período de tiempo. El fruto se corta del árbol, reteniendo un botón de pedicelo que evita la entrada de enfermedades posteriores a la cosecha a través de la cicatriz del tallo de la fruta.

Rendimiento

A partir de cifras nacionales sobre el área y la producción durante 1981-1985, se pueden calcular rendimientos anuales medios tan bajos como 5 t / ha en Sudáfrica, 4.5 t / ha en California y 3.6 t / ha en Indonesia.

Estas cifras mejoran si el rendimiento se expresa como un “buen promedio comercial” basado en datos de huertos bien manejados de cultivares productivos: California 13.4 t / ha para algunos cultivares, Australia, Israel y Sudáfrica 10-14 t / ha.

Para algunos huertos se han reportado rendimientos sostenidos de 20-24 t / ha. Con cultivares mejorados y tecnología de producción, se estima que el rendimiento sostenible es cercano a las 32 t / ha.

Manejo después de la cosecha

El cepillado suave de la fruta elimina la floración del campo, los insectos escamosos y los rastros de fungicida, dando a la fruta un brillo atractivo. La vida útil de los aguacates es relativamente corta, la fruta alcanza la etapa de madurez alimenticia dentro de los 4 a 14 días desde la recolección.

La vida posterior a la cosecha de los cultivares mexicanos y guatemaltecos puede extenderse a 4-6 semanas con enfriamiento (5-7 ° C) y almacenamiento en atmósfera modificada. Los cultivares de las Indias Occidentales tienen una vida posterior a la cosecha más corta y, en general, no deben almacenarse a menos de 10 ° C.

La fruta de primer grado se comercializa en cajas de cartón de una o dos capas empacadas a mano que contienen 4-10 kg de peso neto. Sin embargo, hay un cambio a contenedores más grandes y llenos de volumen para fruta de segundo grado.

Propiedades y beneficios del Avocado

La carne representa el 65-75% del peso total de la fruta. Los contenidos varían ampliamente para diferentes cultivares. Los contenidos aproximados por porción comestible de 100 g son: agua 65-86 g, proteína 1-4 g (inusualmente alta para fruta), grasa 5.8-23 g (en gran parte mono-saturada y documentada como un agente anti-colesterol).

La porción de carbohidratos es 3.4 -5.7 g, hierro 0.8-1.0 g, vitamina A 75-135 UI y complejo de vitamina B 1.5-3.2 mg. El valor de energía es 600-800 kJ / 100 g. El alto contenido de aceite de la fruta madura le da a la carne una textura mantecosa que no es ácida ni dulce. La carne es rica en hierro y vitaminas A y B; Es fácilmente digerible, proporcionando un alimento sólido altamente nutritivo para los bebés.

Usos

El árbol se cultiva por su fruto nutritivo que ha sido importante durante mucho tiempo en las dietas de los pueblos de América Central. El consumo es más a menudo como un plato salado crudo sin cocinar mezclado con hierbas y / o especias, como ingrediente de ensaladas de verduras o como postre endulzado (Indonesia, Filipinas).

La textura y color del Avocado pueden usarse para mejorar la presentación y el consumo de muchos alimentos. La industria cosmética utiliza el aceite en jabones y productos humectantes para la piel. La carne también se usa en medicina tradicional.

Importancia económica del Avocado

México tiene la mayor producción, la mayor parte del cultivo se consume en el país. Otros productores importantes son: Brasil, Estados Unidos, República Dominicana, Indonesia, Perú, Israel y Haití. Estos países representan aproximadamente el 80% de la producción mundial de aguacate, que se estima en 1,6 millones de toneladas por año.

Indonesia tiene la mayor producción en el sudeste asiático con 60 000 t de 15 000 ha, seguida de Filipinas con 22 500 t anuales de 5000 ha. Comparativamente, pequeñas cantidades de avocados entran en el comercio internacional, produciéndose principalmente en las zonas subtropicales de Israel, España, Sudáfrica y los Estados Unidos.

Curiosidades del Avocado

Las hojas amarillentas (clorosis) indican deficiencia de hierro. Esto generalmente se puede corregir con un spray foliar quelado de oligoelementos que contienen hierro. Los árboles maduros a menudo también muestran una deficiencia de zinc.

 

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