Avellano. Origen, Características, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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El Avellano (Corylus avellana) fue el primero de los árboles templados de bosque caducifolio en emigrar, establecerse y luego volverse abundante en el período post glacial. Los humanos han estado disfrutando de las avellanas desde tiempos prehistóricos, y algunos piensan que las avellanas proporcionaron una fuente básica de alimentos antes de los días del trigo.

Se encontró evidencia de procesamiento de nueces mesolíticas a gran escala, de unos 9,000 años de antigüedad en Escocia, y los avellanos se han utilizado ampliamente en toda la zona templada, en la totalidad de las civilizaciones.

Origen del Avellano

Corylus avellana es originaria de Asia occidental, el norte de África y la mayor parte de Europa, desde las islas británicas hacia el este hasta Rusia y el Cáucaso, y desde el centro de Escandinavia hacia el sur hasta Turquía.

Descripción

Avellano (Corylus avellana)
Avellano (Corylus avellana)

Corylus avellana, comúnmente llamada avellano o avellana, es un arbusto caducifolio, formador de matorrales, de troncos múltiples, que generalmente crece hasta 12-20 pies de altura. Generalmente se encuentra creciendo en matorrales ricos, fronteras forestales, laderas boscosas, setos, claros y a lo largo de los arroyos.

Hojas

Redondeadas a ovaladas, doblemente dentadas, peludas y puntiagudas en la punta. Las hojas se vuelven amarillas antes de caer en otoño.

Flores

El avellano es monoico, lo que significa que las flores masculinas y femeninas se encuentran en el mismo árbol, aunque las flores de avellano deben ser polinizadas por el polen de otros avellanos.

Los amentos masculinos amarillos aparecen antes de las hojas y cuelgan en racimos desde mediados de febrero. Las flores femeninas son pequeñas y con forma de brotes con estilos rojos.

Frutas

Una vez polinizadas por el viento, las flores femeninas se convierten en frutos ovales que cuelgan en grupos de uno a cuatro. Maduran en una nuez con una cáscara leñosa rodeada por una taza de brácteas frondosas (hojas modificadas).

Botánica del Avellano

  • Nombre científico: corylus avellana
  • Familia: Betulaceae
  • Tipo: arbusto de hoja caduca
  • Familia:
  • Sol: pleno sol a sombra parcial
  • Agua: medio
  • Mantenimiento: bajo
  • Flor: llamativa

Variedades del Avellano

Hay cientos de cultivares de avellanos en todo el mundo, sin mencionar los híbridos, las especies americanas y chinas. La mayoría de los cultivares pertenecen a Corylus maxima, pero hay muchos Corylus avellana y muchos injertados en portainjertos de Corylus colurna. Estos son algunos cultivares:

  • Corylus avellana “Ata Baba”: es un cultivar que tiene frutos redondos de tamaño mediano, de 1.4 g agrupados en racimos de 3 o 4. Madura a mediados de agosto. Se trata de una planta muy vigorosa, con múltiples elementos y floración temprana a fines de diciembre.
  • Corylus avellana “Ran Trapezundski”: tiene frutas ovales grandes de gran sabor, con conchas delgadas que maduran a fines de julio. Es de vigor medio, tallo múltiple y frutos abundantes.
  • Corylus avellana “Rimski”: produce nueces grandes y redondeadas de aproximadamente 2.7 g. con concha delgada. Los frutos maduran a mediados de agosto. Es de rápido crecimiento, y tiene un tallo múltiple con una corona vertical.
  • Corylus avellana “Tonda Gentile”: la fruta tiene un excelente sabor, las nueces son grandes y redondas de 2.5 g, con una cáscara delgada.
  • Corylus avellana “Cosford”: las nueces tienen cáscaras duras. Es de rápido crecimiento, de tallo múltiple con una corona vertical.

Como se cultiva el Avellano

Las plántulas pueden tomar hasta 6 o 7 años para producir nueces y nunca se sabe cómo serán. Otra gran manera de propagar avellana, incluidos los cultivares que crecen en sus propias raíces, es depositando y estratificando.

Las heces implican amontonar el suelo en la base de la planta, dejándolo durante 12 meses y luego dividiendo los tallos enraizados. La colocación de capas consiste en enterrar los tallos en el suelo durante 12 meses y cortarlos de la planta principal una vez que el tallo ha enraizado.

Las avellanas que se injertan en sus propias raíces enviarán retoños. Los retoños se pueden desenterrar en invierno y plantar. Los retoños pueden ser una molestia y necesitarán recortes para promover una mejor producción.

Semillas

La semilla se siembra mejor tan pronto como se cosecha, en otoño en un marco frio. Las que están almacenadas se deben remojar previamente en agua tibia durante 48 horas y luego darles 2 semanas de calentamiento seguido de estratificación fría de 3 a 4 meses.

En macetas

Cuando las plántulas sean lo suficientemente grande como para manejar, las puedes colocar en macetas individuales y cultivar en un marco frío, o en un lugar protegido al aire libre para su primer invierno.

Cuidados del Avellano

Avellano
Avellano

Los principales cuidados que se le deben dar al avellano son los siguientes:

Suelo

El  avellano tolera una amplia variedad de suelos, desde calcáreos a ácidos, franco a arcilloso y prefiere un suelo bien drenado y bastante bajo en nutrientes. El suelo excesivamente rico produce abundante crecimiento de las hojas a expensas de las flores y las nueces.

Las avellanas no crecerán bien en suelos con agua y turba. Los suelos poco profundos restringirán el crecimiento y la altura de la planta.

Ubicación

Si se cultiva para la producción de nueces en climas fríos, debes evitar plantar en bolsas de hielo, y en climas cálidos evita los sitios ventosos. Los avellanos tampoco pueden tolerar el calor excesivo o una larga estación seca. Un área protegida con una fuente confiable de riego es esencial en climas cálidos.

El clima frío (-10 o C y menos) durante el tiempo de floración puede destruir las flores y reducir la producción de frutos. Las fuertes lluvias durante el tiempo en que se libera el polen también pueden suprimir la cantidad de polen transportado en el aire y las condiciones húmedas destruyen la viabilidad del mismo.

Fertilizaciòn

En suelos buenos, el avellano no necesitará fertilizantes. En suelos pobres, se recomienda plantar con 30 L de compost (aplicado a la superficie) y cubrir bien con paja.

Repetir esto cada primavera durante 4 a 5 años proporcionará un buen impulso al crecimiento. Plantar compañeros de fijación de nitrógeno también puede ser muy efectivo.

Riego

En los climas fríos no es necesario el riego. En climas más cálidos con veranos calurosos y largos períodos sin lluvia, la aplicación de 30 L de agua por árbol cada 3-4 semanas sin lluvia y el acolchado es muy eficaz.

Desmalezado

El acolchado de plantas con un abono de 10-20 cm de profundidad cada primavera y la extracción de malezas que comienzan a crecer en el verano es una buena práctica, especialmente cuando las plantas son jóvenes.

Poda

Las plantas de avellano a menudo succionan (envían muchos brotes desde la base de la planta). El crecimiento de succión debe eliminarse para mantener los tallos limpios y la corona menos congestionada.

Si vas a podar, es importante saber que las flores femeninas (que formarán las nueces) se producen a partir de brotes en el crecimiento de las temporadas anteriores. Para una producción óptima de nueces, debe tener muchos tallos de años anteriores de al menos 15-25 cm de largo.

Amenazas

No se sabe que la especie padezca ninguna plaga o enfermedad en particular, pero ocasionalmente puede ser atacada por pulgones, ácaros y moscas de sierra. El avellano recortado es susceptible al daño de los ciervos si no está protegido.

Cosecha del Avellano

Frutos
Frutos

Las nueces están completamente maduras cuando las cáscaras comienzan a ponerse amarillas y se pueden recoger a mano. Las nueces caerán naturalmente durante un período de 4-6 semanas. Es importante no recoger antes de que maduren, ya que se marchitarán y no se mantendrán bien.

Rendimientos

Los avellanos pueden producir algunos frutos secos cuando tienen 2 o 3 años de edad, pero no se consideran comercialmente productivos hasta que tienen 4 años y alcanzan la producción máxima de los años 10-15.

Los huertos maduros pueden producir 1-3 toneladas métricas por ha. Un huerto puede seguir siendo productivo durante aproximadamente 40-50 años si se maneja bien y se mantiene libre de enfermedades.

Flores

Flores
Flores

Las flores de avellano son una fuente importante de polen para las abejas y otros polinizadores. Los amentos que contienen polen pueden estar disponibles para los polinizadores desde finales de enero hasta finales de marzo.

Propiedades y beneficios del Avellano

Los principales usos del Avellano son los siguientes:

Usos comestibles

Las avellanas son ricas en proteínas, grasas monoinsaturadas, vitamina E, manganeso y muchos otros nutrientes esenciales.

Usos medicinales

  • La semilla es estomacal y tónica.
  • El aceite tiene una acción muy suave pero constante y efectiva en casos de infección por lombrices intestinales en bebés y niños pequeños.
  • Las hojas se usan en la alopatía: su efecto es estimular la circulación y la producción de bilis, y se usan para los trastornos del hígado y la vesícula.

Otros usos

  • Toda la semilla se puede utilizar para pulir y engrasar madera. Es muy fácil de aplicar y produce un acabado agradable.
  • Las semillas finamente molidas se utilizan como ingrediente de mascarillas en cosméticos.
  • Las plantas se pueden cultivar como un seto alto.
  • La corteza y las hojas son una fuente de tanino.
  • La madera es suave, fácil de cortar, no muy duradera y bellamente veteada. Se utiliza para trabajos de incrustación, muebles pequeños, vallas, barbas, cestería, arvejas, entre otros.
  • Los adivinos de agua usan las ramitas como varillas de zahorí
  • La madera produce un carbón de buena calidad, utilizado por artistas
  • Las avellanas también se la comen los pájaros carpinteros, los trepatroncos, las palomas, los arrendajos y los pequeños mamíferos.
  • Las flores de avellano proporcionan polen temprano como alimento para las abejas. Sin embargo, a las abejas les resulta difícil recolectar y solo pueden recolectarlo en pequeñas cargas.

Curiosidades del Avellano

  • El Avellano tiene fama de ser un árbol mágico. Se supone que una vara de avellano protege contra los espíritus malignos, además de usarse como una varita y para adivinar el agua.
  • En algunas partes de Inglaterra, las avellanas se transportaban como hechizos y / o se mantenían para evitar el reumatismo.
  • En Irlanda, el avellano era conocido como el “Árbol del Conocimiento“, y en la época medieval era un símbolo de fertilidad.
  • El nombre del género proviene de la palabra griega korylos, o de korys que significa casco, con respecto a la cáscara de la nuez.
  • El epíteto específico proviene de Avella Veccia (sur de Italia) o de Avellino (ciudad al este de Nápoles, donde esta planta fue muy cultivada y los romanos la llamaron nux Avellana).
  • El polen de las especies de avellana a menudo es la causa de alergias a fines del invierno o principios de la primavera.
  • Este árbol es identificado en invierno por sus nueces, que se sostienen en una cáscara corta y frondosa que encierra aproximadamente las tres cuartas partes de la nuez.
  • Pequeños amentos verdes pueden estar presentes en otoño.

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