Asai. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

Asai (Euterpe oleracea), también llamada acai es una especie de palma cultivada tanto por su fruto como por sus palmitos comestibles. Estas palmas son comunes a lo largo del estuario del río Amazonas y se cultivan en llanuras aluviales, especialmente en el estado de Pará en Brasil.

Índice
  1. Origen de Asai
  2. Descripción
  3. Botánica de Asai
  4. Variedades de Asai
  5. Como se cultiva Asai
  6. Cuidados de Asai
  7. Cosecha de Asai
  8. Propiedades y beneficios de Asai
    1. Usos comestibles
    2. Usos medicinales
    3. Otros usos
    4. Beneficios más codiciados de Asai
  9. Importancia económica de Asai
  10. Curiosidades de Asai

Origen de Asai

Son originarias de las zonas tropicales de América del Sur y Central.

Descripción

Asai (Euterpe oleracea)
Asai (Euterpe oleracea)

Las palmas de Asai consisten en 4–8 tallos delgados de color marrón grisáceo, cada uno de los cuales mide aproximadamente 25 metros (82 pies) de alto y generalmente no más de 20 cm (aproximadamente 8 pulgadas) de diámetro. Los tallos tienen cicatrices anulares y están rematadas con una corona de 9–15 hojas compuestas; las hojas miden aproximadamente 1.2–4 metros (4–13 pies) de largo.

Las pequeñas flores de color marrón púrpura son estaminadas (masculinas) o pistiladas (femeninas) y nacen de grandes inflorescencias ramificadas que cuelgan de la parte superior de los tallos. Las mismas son polinizadas por pequeñas abejas y moscas, y producen drupas redondas conocidas como bayas de acai.

Los frutos son de aproximadamente 1.5 cm (0.6 pulgadas) de diámetro y presentan una sola semilla grande. Por lo general, maduran de verde a morado oscuro, aunque el fruto de algunas poblaciones permanece verde en la madurez. Cada tallo de acai puede producir hasta ocho racimos de fruta al año, y cada racimo pesa hasta 6 kg (13 libras).

Botánica de Asai

  • Familia: Arecaceae
  • Potencial de malezas: no
  • Suelo: húmedo
  • Luz: Semi-sombra
  • Hábitats: terreno pantanoso, a menudo en suelos arenosos. Encontrado con mayor frecuencia a lo largo de los bordes de los ríos y los hábitats inundados estacionalmente en Brasil.

Variedades de Asai

Existen pocos cultivares y variedades, difieren principalmente en la naturaleza de la fruta:

  • Branco (Blanco): Es una variedad rara local del estuario del Amazonas en el que las bayas no cambian de color, permanecen verdes cuando maduran. Se cree que esto se debe a un gen recesivo dado que solo alrededor del 30% de las semillas de palma 'Branco' maduran para expresar este rasgo. Tiene menos hierro y menos antioxidantes, pero más aceite y muchos creen que tiene un sabor y digestibilidad superiores al del acaí morado.
  • Dwarf: fue desarrollado por la Agencia Brasileña de Investigación Agrícola. El rendimiento de su pulpa es entre 15% y ​​25%.
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Como se cultiva Asai

La semilla tiene una corta viabilidad de menos de tres meses y, por lo tanto, se siembra mejor tan pronto como esté madura en una posición parcialmente sombreada en un semillero de vivero. Remoja previamente en agua fría durante 24 horas antes de la siembra. Se puede esperar una tasa de germinación de alrededor del 80% o más, el proceso tardará de 30 a 70 días.

Cuidados de Asai

Para el cuidado de esta planta se debe tener en cuenta lo siguiente:

  • Es una planta del Trópico húmedo un húmedo, donde se Encuentra en elevaciones de 3.000 metros.
  • Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están dentro del rango de 22 a 28 ° C, Pero puede tolerar 16 a 32 °C. Se puede matar si se deja a una Temperaturas de 5 °C o Inferiores.
  • Prefiere una precipitación anual en el rango de 2.300 mm, pero Tolera 1.200 - 3.000 mm.
  • Debe estar en una posición protegida del sol, con mucha humedad. Las plantas maduras deberían poder tolerar el sol pleno, siempre que haya mucha humedad.
  • Le gusta el suelo rico, húmedo y bien drenado.
  • Prefiere un pH en el Rango de 5 - 5,5, tolerando 4.5 a 6.5.
  • Es una planta de rápido crecimiento.

Cosecha de Asai

Cosecha
Cosecha

Hay dos cosechas de asai: una es normalmente entre enero y junio, mientras que la otra es entre agosto y diciembre. La última cosecha es la más importante. Las frutas de Acai tienen un contenido considerable de grasa y, por lo tanto, son altamente perecederas, por lo general duran solo aproximadamente un día después de ser cosechadas.

Para la exportación, la pulpa de la fruta generalmente se seca y se pulveriza como un suplemento dietético, o se congela rápidamente para obtener batidos y jugos. Asai tiene un alto contenido de antioxidantes y una cantidad de fitoquímicos.

Propiedades y beneficios de Asai

La baya de Asai contiene 19 aminoácidos, así como varios esteroles (campesterol, estigmasterol, beta-sitosterol y antocianinas, también es rico en vitaminas y minerales. Contiene vitamina C, A y E. Entre los minerales, las bayas de acai contienen calcio, hierro, potasio y sodio

Usos comestibles

  • La fruta se puede comer cruda o cocida. Tiene una delgada pulpa fibrosa, carnosa con poco sabor. Es muy nutritiva.
  • Se utiliza para hacer una bebida que es muy popular en la región amazónica de Brasil. El jugo se extrae de la fruta pequeña y redonda sumergiendo las semillas en agua para ablandar la capa externa delgada y luego exprimiéndolas y forzándolas para producir un líquido púrpura muy sabroso y denso.
  • El líquido sirve para Producir helados, licores, mousses y dulces en general.
  • El jugo también se agrega en varios alimentos como la tapioca, la yuca y Las gachas.
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Usos medicinales

  • Una infusión de agua fría de la madera del tallo se utiliza como un lavado externo para causar efectos anticonceptivos.
  • La savia es astringente. Se utiliza para tratar hemorragias, picaduras de escorpiones, y se utiliza en el tratamiento de heridas y cortes.
  • Una decocción de las hojas se utiliza en el tratamiento de fiebres.
  • Una infusión de plantas enteras se usa para tratar heridas de bala de caza.
  • El brote central, o el corazón, se tuesta y se aplica tópicamente para calmar el dolor de picaduras de escorpiones; el jugo de la yema tostado debe ser bebido al mismo tiempo. Sin embargo, comer en exceso el corazón o médula causa diarrea.
  • El corazón se seca, se pulveriza y después se utiliza en un yeso para cicatrizar heridas abiertas.
  • El aceite de la fruta se utiliza en el tratamiento de la diarrea.
  • Un té hecho de las raíces se utiliza para tratar la ictericia y el fortalecimiento de la sangre.
  • Un té hecho de las semillas se usa para tratar la fiebre.

Otros usos

  • Las hojas se usan para tejer esteras y otros productos.
  • La madera es moderadamente pesada, suave, se parte fácilmente y de baja durabilidad cuando se expone a los elementos. Se utiliza localmente para hacer edificios rústicos, vigas, listones, etc.

Beneficios más codiciados de Asai

Esta planta atrae la vida silvestre
Esta planta atrae la vida silvestre

Azai es una planta muy beneficiosa, entre las ventajas más destacadas de su uso están:

Apoya la pérdida de peso

No solo estimula la pérdida de peso, sino que también puede ayudar a las personas a mantener un peso saludable al reducir el impacto negativo de las dietas altas en grasas.

Previene enfermedades

Acai es una maravillosa fuente de vitamina C, que es un refuerzo de inmunidad bien conocido y generalmente puede mejorar tu capacidad para combatir muchas enfermedades, además, la alta concentración de antocianinas (una clase distinta de flavonoides) ayuda a prevenir un número de enfermedades, promoviendo uno de los mayores beneficios de esta planta.

Es afrodisiaco

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Aunque el impacto directo de las bayas de acai en la resistencia y el deseo sexual no se conoce por completo, las bayas de asai tienen una capacidad bien investigada para aumentar la circulación sanguínea general en todo el cuerpo. Dado que la falta de flujo sanguíneo es una de las causas principales de la disfunción y la falta de resistencia sexual, las bayas de acai se usan comúnmente como una medicina alternativa para ayudar a los pacientes con estas afecciones.

Previene el envejecimiento prematuro

Una de las cualidades médicas más importantes de las bayas de acai es su capacidad para retrasar el proceso de envejecimiento en las personas, debido a sus altos niveles de antioxidantes. Los antioxidantes eliminan los radicales libres que causan la descomposición de la piel, el cabello, los dientes y la salud ocular, que a menudo se asocia con el envejecimiento prematuro.

Importancia económica de Asai

La planta ha sido valorada comercialmente durante mucho tiempo por sus palmitos de alta calidad, y sus frutos, promocionados como superalimentos, crecieron en popularidad en todo el mundo a principios del siglo XXI.

Curiosidades de Asai

  • El nombre común proviene de la adaptación portuguesa de la palabra tupia ïwaca'i, que significa "fruta que llora o expulsa agua".
  • La importancia de la fruta como alimento básico en el delta del río Amazonas da origen a la leyenda local de cómo La planta tiene su nombre.
  • El folklore dice que el jefe Itaqui ordenó la muerte de todos los recién nacidos debido a un período de hambruna. Cuando su propia hija dio a luz y el niño fue sacrificado, ella lloró y murió debajo de un árbol recién brotado. El árbol alimentaba a la tribu y se llamaba asaí porque ese era el nombre de la hija (Iaçá) escrito al revés.
  • Representaba un alimento básico importante de las tribus indígenas, y su valor nutricional lo hacía vital para su salud general, ya que a veces representaba más del 25% de su ingesta de volumen de alimentos.
  • Es la "fuente de poder de los atletas en Brasil", el acai berry no tiene esa reputación de la nada. La fruta se usa comúnmente en los deportes previos al entrenamiento debido a su alto valor energético y la cantidad de hierro que actúa en el fortalecimiento de los músculos. Después de las actividades físicas, la baya del acai ayuda a restablecer el glucógeno muscular, actuando en la recuperación post-entrenamiento.

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