Árbol Orquídea. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades.

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El árbol de orquídea es una planta muy popular por sus exóticas flores, y su diversidad de colores y formas. El árbol de orquídea se encuentra ocasionalmente creciendo en sitios perturbados en el centro y sur de la península de Florida. Es nativa de Asia tropical, pero escapó del cultivo. Las hermosas flores también son atractivas para los colibríes. El género Bauhinia incluye cientos de variedades de árboles, arbustos y vides que crecen principalmente en regiones tropicales de todo el mundo. 

Origen de árbol orquídea

El árbol orquídea también llamado “falsa caoba”, “uña de vaca” o “árbol de las orquídeas”, lleva por nombre científico Bauhinia variegata, proveniente de la familia de las Fabáceas, es nativo del suroeste y sur de Asia, desde Sri Lanka, Pakistán, Nepal, India, Burma y China meridional.origen

Descripción

Es un árbol decorativo de jardín, pequeño o mediano de un tamaño que crece hasta los 10 y 12 metros de altura, es de hoja caduca en la estación de sequía, con un tamaño de 10 a 20 centímetros de ancho y largo, redondeadas en la base y la punta. Las flores son rosa brillante o blanco, de 8 a 12 centímetro de diámetro con cinco pétalos. El fruto es una vaina de 15 a 30 centímetro de largo con varias semillas.

Botánica del árbol orquídea

La familia de las Fabaceae esta constituidas por unas 250 especies de diversos tamaños, colores y formas. La mayoría de las especies fueron descritas por el botánico Carlos linneo y fueron publicados en la Species Plantarum, los arboles de este tipo son considerados como decoración o para dar sombra, se ha investigado que las diversas especies de la familia tienen propiedades terapéuticas que ayudan a combatir la diabetes y la glucemia, de muchas partes del árbol se puede extraer la tintura que contienen beneficiosas propiedades medicinales.

Variedades de árbol orquídea

Existen una gran variedad de estos árboles, te mencionamos las más comunes entre todas:

Bauhinia Grandiflora

La siguiente especie se originó en Uruguay y Argentina, es cultivada en lugares con climas mediterráneos, ya que es resistente a temperaturas de -6°C por lo que pueden cultivarse en el exterior. Sus hojas son caducas, de un color verde claro con los nervios centrales a plena vista y bilobulada. Su floración es mediante el verano.

Bauhinia Variegata

Se originó en China y es una de las especies particularmente altas, sus flores son de color rosa y tienen unas manchas rojas, son suavemente perfumadas y se producen de la primavera al invierno.

Bauhinia Galpinii

La especie es nativa del meridional de África, es como un arbusto pero también se encuentra como rastrera. Tiene las hojas bilobuladas, de un color verde claro y sus flores son de un color rojo muy oscuro.

Bauhinia Purpurea

Es una planta originaria de China y la India principalmente sencilla, es muy sensible a las temperaturas bajas. Las hojas son bilobuladas, coriáceas, caducas y cordiformes en la base.

Bauhinia tomentosa

La planta se originó en Ceilán, tiene las hojas de una forma ovalada y ubicadas de 2 en 2. Tiene las flores de color amarillo, son de forma campanuladas y están envueltas en una suave pelusa que las hace aterciopeladas.

Bauhinia Inermis

Es originario de México tiene unas flores de color blanco, similares a espigas terminales.

Tipos de Orquídeas

las orquídeas son muy diversas y extraordinarias tanto en apariencia como en usos. A continuación te daremos un breve resumen sobre algunos tipos de orquídeas:

Dendrobium

Esta especie de orquídea les gusta crecer en rocas y árboles, son muy fuertes y resistentes, su nombre significa, la que vive en un árbol. Es nativa de Australia y Asia. Sus variedades son de distintos colores y formas.

Phalaenopsis

Son típicamente conocidas como Orquídea de mariposa, se debe a que su figura es semejante al de una mariposa en vuelo, son muy resistentes. Es originaria del sudeste de Asia, Australia y Papua Nueva Guinea.

Cymbidium

Es una especie llamada la orquídea de barco por su forma, es utilizada para realizar ramos debido a sus flores pequeñas, es comestibles en distintas partes de Asia. Estas flores se pueden hallar con frecuencia en el Himalaya, contiene una fuerte fragancia y son las más elegidas por los recolectores de orquídeas.

Cattleya

Es una de las especies más populares también llamadas “orquídea reina” ya que poseen una fragancia y olor increíble, es usada para decoraciones florales y ramos ornamentales.

Vanda

También conocida como “orquídea de Singapur”, es nativa del trópico sudeste de Asia y actualmente se cultiva en Estados Unidos. Es una especie acta para sembrar en macetas. Requiere de mucha agua, luz filtrada o sol, sus flores pueden crecer de diversos tallos largos y colores.

Cymbidium

Es la orquídea más vendidas y populares en el mercado, posee unas flores de magnifico color y belleza, requiere mucha agua y se debe evitar el sol directo por mucho tiempo.

Oncidium

La siguiente especie se originó en distintas partes del mundo se puede encontrar desde Argentina, Estados Unidos, Florida y a nivel de mar, sus variedades son de amplios colores, sus híbridos son muy resistentes y suelen ser las perfectas para aquellas personas que nunca han tenido una.tipos de orquídea

Tamaños

El tamaño promedio del árbol es de 8 a 12 metros. Las hojas son de 9 a 20 cm de ancho y largo. Sus hojas son gruesas, grandes y cerosas mientras los climas sean más secos, las ramas de unos cuatro centímetros de largo.

Colores

Sus colores varían dependiendo de los tipos y las variedades que se puedan encontrar, las hay en color rosa brillante, blanco, rojas, púrpuras, lilas y amarillas. Sus troncos y sus ramas son de color gris y su madera de color rojizo, las hojas de color verde.

Formas

Las formas de las hojas del árbol de orquídea pueden variar dependiendo de la especie. En algunos casos se observan en forma de las pezuñas de una vaca, de un camello, redondeadas y acorazonadas.

Como se cultiva árbol orquídea

Son plantas tropicales y se cultivan en las regiones de clima frío, requieren del aire y el sol durante el periodo de primavera. Debemos de tener en cuenta algunos aspectos importantes a la hora de su cultivo:

Humedad y Riego

Durante el verano y la primavera debe de regarse con mucha agua teniendo cuidado que no se ahogue la planta para que el abono se seque entre los riegos.

Suelo y Trasplante

No son muy exigentes por el terreno, pero requieren suelos con abundantes sustancias orgánicas y que este bien drenados.

Abonado

Empezando el verano y primavera, se agrega un poco de fertilizante mezclado con abono con el agua para regar la planta cada 2 semanas, bajándola dosis que se indica en el producto.

Poda y Limpieza

A finales de invierno la planta debe ser limpiada y podada, para reducir las frondas,  mantenerla siempre compacta y que su floración sea saludable. Cuando realice la poda utilice cizallas perfectamente limpias y desinfectadas para evitar enfermedades parasitarias.

En un Jardín

Es un árbol decorativo, queda muy bien en cualquier rincón del jardín, es adecuado para sembrar en jardines públicos por su gran poder ornamental.

En Maceta

Al sembrarlo en maceta deben asegurarse de que tenga una buena profundidad y drenaje para que así la planta se ayude a la hora de regarse. También existen tipos de orquídeas que pueden ser colgadas en macetas ya que deja de crecer cuando su raíz ya no encuentra más espacio para esparcirse.

Cuidados de árbol orquídea

Los cuidados de este árbol son muy fáciles y sencillos. A continuación te mencionamos algunas técnicas:

  • El suelo donde se sembrara la planta no debe ser muy tratado, con la propia tierra del jardín bastara y si prefiere puede agregarle un poco del área para fortalecerlo. Hay que asegurarse que el drenaje sea correcto para que la raíz no se pudra y puedes ayudar con un poco de abono.
  • El riego debe ser muy frecuente durante los tiempos de sequias, mientras llega el tiempo de invierno se debe ir reduciendo y luego eliminarlo para que no se inunde la planta.
  • La poda debe realizarse a principios del invierno, puede ser podada dando forma a la planta para adornar el jardín o donde se encuentre.
  • Necesita una buena exposición solar, por ser un árbol pequeño pero crece muy solitaria y soporta muy bien el sol, el cual es indispensable para mantener su floración y belleza.

Semillas

Se pueden cosechar en primavera, en un semillero donde se mantenga protegido durante el 1er año de vida, el entorno que se requiere debe ser húmedo y con temperaturas moderadas. Esta planta suele ser multiplicadas pos semillas que se obtienen de las flores, debes colocarla en remojo por dos días y luego sembrarlas.

Flores

Sus floraciones se dan durante finales de invierno y principios de verano, son espectaculares y crecen de diferentes colores, es sin duda lo que más se destaca en este árbol. Se agrupan en racimos inflorescentes, simples y están formadas por cinco pétalos. Varias especies cierran al mediodía y abren al alba cuando, los pétalos caen, al siguiente día se va formando la floración nueva y desprenden un suave perfume.  flores de orquídea

Propiedades y beneficios de árbol orquídea

El árbol como tal contiene propiedades  tales como:

  • Antibiótica.
  • Vermífuga.
  • Tónico renal.

Además nos presta beneficios indicado principalmente en:

  • Calmante de estados nerviosos.
  • Ayuda a combatir la parasitosis intestinal.
  • Controla la emisión de orina en casos de poliuria.
  • Ayuda con la disminución del colesterol en la sangre.
  • Limpia las fuertes cantidades de azúcar en la sangre.
  • Se usa como estimulante pancreático de manera de producir insulina.

Usos alimenticios

La orquídea del barco es usada como alimento en algunos lugares de Asia. Su madera es muy buena para la carpintería, los capullos y hojas se comen como verdura.

Usos medicinales

Muchos estudios han puesto en evidencia que las especies Bauhinia Fortificata contienen propiedades terapéuticas y puede ser usada para tratar las enfermedades de la diabetes y la glicemia usando la planta picada y agregarle agua hirviendo y tomar dos veces al día para obtener mejores resultados. Además muchas partes de la planta como las hojas y la corteza tienen usos medicinales porque se extrae una tintura.

Se pueden preparar varias aplicaciones en la medicina natural con sus hojas, raíces, corteza y flores. Las infusiones preparadas con las hojas son usadas en mordidas de serpientes y en casos de elefantiasis.

También es usada en la medicina casera para:

  • Disentería: en 200 ml de agua, cocine 5 gramos de hojas frescas.
  • Dolor de cabeza: del cocimiento anterior tomar una taza.
  • Purgante: cocinar 10 gramos de la raíz en 500 ml de agua.
  • Cicatrizante, antiséptico: triturar las flores frescas usar como cataplasma y elaborar un ungüento.

Otros usos

Unos de sus pocos usos que podemos mencionar es el género Vanilla, su producción se hace mediante la fruta y todavía no se realiza a gran escala, ya que es más barato producir la Vanilla artificial. Además es considerado un árbol ornamental por su tamaño y que nos puede dar sombra, su madera es usada para realizar trabajos de ebanistería ya que su madera es muy buena veta.

Importancia económica de árbol orquídea

Todas las especies del árbol orquídea son consideradas muy bellas, los árboles se usan como decoración frecuente por las flores que producen, ya que son el centro de atracción de los mismos, una decoración de jarrón con orquídea se puede encontrar en el mercado natural a unos 120,00 euros lo cual es mucho para unas flores, esto es debido a que los consumidores se les hace muy llamativo una flor de tanta belleza como la orquídea que puede representar muchas cosas, tanto para los amigos, como las personas que quieren hacer un ambiente romántico. Tanto la flor como el árbol son muy vendidas en el mercado a un buen precio.

Curiosidades de árbol orquídea

Les mencionaremos las principales curiosidades del árbol de orquídea a continuación:

  • Su nombre significa “en forma de testículos” el cual es originario del griego.
  • No solo existen en la Antártida, se encuentran en sus múltiples colores y formas en: Asia, Europa, América, Oceanía y África. Con excepción de la Antártida debido a su clima.
  • No son plantas parásitos como muchos piensan, es decir no perjudican a los árboles que se encuentran a su alrededor, viven sobre otras plantas sin quitarle sus nutrientes, solo las usan como soporte. Se nutren solo de material en descomposición que cae de los árboles y que se acumula en las raíces.
  • Su utilidad solo es la ornamental, por lo general no poseen ningún propósito de negocios para las industrias farmacéuticas y cosméticas. Las orquídeas solo son de uso decorativas.
  • En el país donde se encuentran mayores números de especies de orquídea es Ecuador, con tantos coleccionistas y orquidofilos en buscas de especies raras con más de 3.549 plantas, seguido por Colombia con 2.723, Nueva Guinea con 2.717 y Brasil con 2.590.
  • La orquídea brasilera puede llegar a medir hasta 6 metros de altura, fue la orquídea más grande encontrada en Minas Gerais y Bahía.
  • Las orquídeas negras, se pueden encontrar varias imágenes con este color en internet, pero eso es solo un mito. La flor que más se acerca a ese color son micro-orquídeas de genero Pleurothallis, Maxilaris y tenebrosum Catasetum, que se encuentran en Perú.

Curiosidades mas destacadas:

  • Producen su propio alimento, porque están clasificadas como plantas autótrofas, es decir, tienen la capacidad de producir su propio alimento, que ocurre en el proceso de la fotosíntesis, que transforma el gas carbónico y el agua en oxígeno y carbohidratos.
  • Existen orquídeas acuáticas, terrestres, arbustivas, crecen en piedras, en la arena, en la turba y en áreas con mucho material en descomposición. Hay incluso más especies subterráneas en Australia, la más grande es el Pompona Vanilla, con una longitud de 20 metros.
  • Las orquídeas poseen una figura como el rostro humano, por lo cual si trazamos una línea vertical en el medio de la flor se puede observar la forma de dos imágenes simétricas iguales.
  • El nombre dado al género fue puesto en dedicación a los 2 botánicos: Jean y Caspar Bauhin.
  • Su nombre “pata de vaca” es debido a la forma que tienen sus hojas.
  • Esta planta ha sido adoptada como emblema en Hong Kong, ya que fue descubierta por primera vez en el año 1.880.

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