Árbol de Pistachos. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados Y Usos

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El Árbol de Pistachos (Pistacia vera), un miembro de la familia de anacardo, es un pequeño árbol originario de Asia Central y el Oriente Medio. El árbol produce semillas que se consumen ampliamente como alimento.

Árbol de Pistachos (Pistacia vera)
Árbol de Pistachos (Pistacia vera)

Las otras especies se pueden distinguir por sus distribuciones geográficas (en la naturaleza) y sus semillas, que son mucho más pequeñas y tienen una cáscara blanda.

1.  Origen del Árbol de Pistachos

Los pistachos se originan en regiones cálidas y secas de la cuenca mediterránea y Medio Oriente. Su clima óptimo es semidesértico y en los EE. UU., Solo se cultivan comercialmente en California y el suroeste

Los árboles de pistacho son bastante resistentes en las condiciones adecuadas y pueden sobrevivir a temperaturas que oscilan entre −10 ° C (14 ° F) en invierno y 48 ° C (118 ° F) en verano. Necesitan una posición soleada y un suelo bien drenado

Se requieren veranos largos y calurosos para la maduración adecuada de la fruta

2.  Descripción

Aquí te mostraremos la descripción botánica del árbol de pistachos:

Tamaño

El árbol crece hasta 10 m (33 pies) de altura.

Fruto

El fruto es un tipo ciruela, posee una tipo de semilla que es alargado. Las semillas, usualmente son calificadas como una especie de nuez comestible.

Frutos de Pistacia vera
Frutos de Pistacia vera

Semillas

La semilla posee una piel de un tono malva y su pulpa es de color verde claro. Su sabor es distintivo y muy cotizado.

Semillas de Pistachos
Semillas de Pistachos

3.  Como se cultiva el Árbol de Pistachos

Para el cultivo del árbol de pistachos el clima es crucial; Las temperaturas ideales para los pistachos son superiores a 100 F. (38 C.) durante el día. Los pistachos también necesitan meses de invierno lo suficientemente fríos para completar su período de latencia: 45°F (7 °C) o menos.

Cultivo de pistachos
Cultivo de pistachos

Consejos para cultivar árboles de pistacho

Los árboles de pistacho no funcionan bien en elevaciones altas debido a las temperaturas frías, o en cualquier lugar donde se sumerja por debajo de 15 F. (-9 C.) Por lo tanto, es un poco exigente con sus requisitos de temperatura. Por el contrario, a los pistachos les va bien en todo tipo de suelos, pero realmente prosperan en suelos arenosos profundos.

Suelos

Un suelo bien drenado es imprescindible e irrigación profunda poco frecuente si es posible. Además, son bastante tolerantes a la sequía, pero no les va bien en áreas de alta humedad.

Cuidado adicional

Aunque los pistachos son de larga vida, con una gran raíz de grifo y pueden crecer hasta 20-30 pies, las plántulas se pueden cultivar en contenedores durante los primeros tres a cinco años y luego se trasplantan al jardín.

En el jardín o huerto, los árboles deben plantarse a 20 pies de distancia. Los árboles de pistacho son dioicos; por lo tanto, para obtener un buen conjunto de cultivos, se necesitan árboles masculinos y femeninos.

Polinización

La polinización es a través de la dispersión del polen por el viento, que generalmente tiene lugar a principios o mediados de abril. Los manantiales tormentosos pueden afectar el conjunto de cultivos al interferir con la polinización.

Poda de pistachos

Dado que estos árboles se clasifican como frutales, la poda de los pistachos es esencial para producir fruta de mayor calidad y controlar el crecimiento.

Para árboles jóvenes, selecciona las tres o cinco ramas que deseas usar como ramas de andamio o la estructura principal de tu árbol de pistachos en abril de la primera temporada de crecimiento.

  • Elije aquellos que estén igualmente espaciados alrededor del tronco pero no uno frente al otro con la rama más baja a 24-32 pulgadas sobre el suelo y corta todas las demás ramas debajo de esta.
  • Retira las ramas superiores que sombrearán el tronco del árbol y toma las que no sean andamios a 4-6 pulgadas del tronco.
  • Luego, en junio, poda las ramas del andamio a 2-3 pies de largo para promover la ramificación lateral mientras dejas los brotes laterales para ayudar a sombrear el tronco a medida que crece.
  • Mantén la estructura de centro abierto a medida que el árbol crece más alto eligiendo ramas secundarias de andamio. Puedes podar dos o tres veces al año con podas de verano en primavera y verano y podas latentes en otoño.

4.  Cuidados del Árbol de Pistachos

El árbol de pistacho (Pistacia vera) produce las nueces comestibles que se venden en los mercados. Los árboles crecen a una altura de 25 a 30 pies de alto y ancho, con uno o más troncos.  A continuación te mostraremos algunas recomendaciones para el mantenimiento del árbol de pistachos.

Plantando

La mayoría de los árboles de pistacho vienen en un contenedor biodegradable, así que cava un agujero lo suficientemente grande como para enterrar todo el contenedor, separando los árboles de 12 a 20 pies de distancia y dejando 20 pies entre las filas.

Los árboles pequeños requieren un manejo cuidadoso porque las copas en brotes se rompen fácilmente.

Los pistachos prefieren pleno sol y son tolerantes a la sequía. Los árboles funcionan mejor con suelos poco frecuentes, de riegos profundos y bien drenados. Sin embargo, los árboles pueden crecer en una variedad de suelos, tales como ligeramente ácido, altamente alcalino y salino.

Fertilización y Poda

Los pistachos de crecimiento lento requieren fertilización una vez al año en la primavera usando 10-10-10 de fertilizante de fórmula.

La poda es importante para los pistachos, ya que la práctica no solo da forma al árbol, sino que también facilita la cosecha y las operaciones culturales. También la poda de invierno, que es la estación inactiva, fomenta el crecimiento de los árboles en la primavera.

Plagas y enfermedades

Los árboles de pistacho son susceptibles a varias plagas y enfermedades, y la más común es el marchitamiento por verticillium, un hongo que puede matar árboles de varias edades. Por otro lado los árboles son susceptibles al hongo de la raíz de roble, que causa un crecimiento lento y un color amarillento y una caída prematura de las hojas.

Las plagas del árbol de pistacho incluyen pulgones, chinches y varias especies de chinches. Otras plagas que no son insectos incluyen arrendajos azules, pájaros carpinteros y ardillas que se comen las nueces.

Establecimiento

Los pistachos siempre se compran como árboles injertados y, en general, los jardineros no los propagan porque los portainjertos apropiados no están comúnmente disponibles. Hay muchas variedades genéticas de pistacho, pero Joley, Kerman y Sfax son las más comúnmente plantadas por los horticultores de traspatio.

Polinización

Es importante tener en cuenta que los pistachos son machos o hembras, y ambos deben producir un cultivo: las nueces se producen en los árboles femeninos, mientras que los machos proporcionan el polen para fertilizar las flores femeninas.

Iluminación

Necesitan un lugar con pleno sol, cuanto más caliente mejor. Algunos jardineros optan por plantar pistachos contra una pared orientada al sur para darles calor adicional, así como para proporcionar algunos grados de protección contra las heladas en invierno.

Suelo

Prefieren un suelo bien drenado, pero de lo contrario los pistachos se adaptan a casi cualquier tipo de suelo. En general, no hay necesidad de enmendar el suelo, ya que los pistachos se sienten como en casa en suelos magros y rocosos que son bajos en materias orgánicas y nutrientes.

Ubicación

Los pistachos crecen hasta 20 o 30 pies de alto y ancho, así que planifique la ubicación de siembra en consecuencia. Idealmente, los árboles masculinos y femeninos se plantan uno al lado del otro, pero la polinización generalmente es exitosa siempre que estén dentro de los 50 pies.

Cuidado inicial y entrenamiento

Los pistachos son extremadamente tolerantes a la sequía una vez establecidos, pero es importante proporcionar humedad adecuada en los primeros años. En lugar de regar un poco cada pocos días, es mejor regar profundamente cada pocas semanas para alentar el enraizamiento profundo.

A medida que el árbol crece, las ramas inferiores deben podarse para desarrollar un árbol de un solo tronco con ramas que comiencen a cuatro o cinco pies del suelo.

Los pistachos a menudo son larguiruchos cuando son jóvenes, por lo que es una buena idea apoyarlos con un par de estacas de madera robustas durante los primeros años. Una estaca de madera de 2×2 clavada en el suelo a ambos lados del árbol generalmente es suficiente.

Cuidado continúo

Si el clima es correcto, hay muy poco cuidado de que un pistacho necesite prosperar y producir bien durante décadas.

Es una buena idea mantener una capa de mantillo sobre la zona de la raíz y ocasionalmente adelgazar las ramas que crecen hacia el centro del árbol.

Reducir el crecimiento más externo (12 a 16 pulgadas) del árbol cada invierno mantendrá el crecimiento compacto y favorecerá la producción de madera fructífera.

En un clima desértico, deben regarse profundamente cada cuatro o seis semanas para obtener la mejor producción de nueces.

5.  Cosecha del Árbol de Pistachos

Los pistachos tardan entre cinco y siete años después de la siembra y generalmente maduran en octubre. Están listos cuando la piel cambia de verde a amarillo y rojo y comienza a desprenderse de la nuez en el interior. El proceso de cosecha es el siguiente:

Pistachos listos para la cosecha

  • Extienda una lona en el suelo para recoger las nueces y golpea los racimos de las ramas con un palo largo.
  • Retira las cáscaras exteriores de la cáscara de pistacho; Esto se puede lograr frotando sobre un trozo de tela con agujeros de 1/2 pulgada unidos al marco de madera.
  • Extiende las nueces sobre una superficie plana para que se sequen al sol durante varios días. Es una buena idea cubrirlos con redes para pájaros para evitar robos.
  • Almacena en un lugar fresco y seco en bolsas de plástico selladas.

Disfrutando de pistachos

Cultivar pistachos se trata de disfrutar las nueces. Se necesita una gran cantidad de dedicación para establecer un árbol, pero una vez que lo haga, un árbol saludable puede proporcionar hasta 50 libras de nueces por año, más que suficiente para mantener a una familia y tener algo para compartir durante la temporada navideña.

Cada pistacho tiene un promedio de cosecha de alrededor de 50 kilogramos (110 lb) de semillas, o alrededor de 50.000, cada dos años.

6.  Propiedades y beneficios del Árbol de Pistachos

Los granos a menudo se comen enteros, ya sea frescos o tostados y salados, y también se usan en helado de pistacho, kulfi, spumoni, mantequilla de pistacho, pasta de pistacho y dulces como baklava, chocolate de pistacho, pistacho halva, pistacho lokum o biscotti y fiambres como la mortadela.

7.  Importancia económica del Árbol de Pistachos

La producción mundial de pistachos fue de 1,1 millones de toneladas, con Irán y los Estados Unidos como productores líderes, y juntos representaron el 75% del total (tabla). Los productores secundarios fueron China, Turquía y Siria.

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