Árbol De Caucho. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

Ficus elástica (más comúnmente conocida como planta de caucho, Árbol de caucho o planta de árbol de caucho) es una planta de interior popular debido a sus hojas cerosas y su apariencia grande. Las plantas de caucho pueden crecer una altura de más de 80  pies en su tierra natal del sudeste asiático.

Puedes cultivar plantas de caucho al aire libre si vives en la zona de rusticidad 10 o 11 del USDA. Las plantas de caucho son árboles conocidos por su gran altura y hermosas hojas. Estas grandes plantas también vienen en diferentes variedades y colores que complementan cualquier tema de decoración para el hogar.

Índice
  1. Origen del Árbol del Caucho
  2. Descripción
  3. Botánica del Árbol de Caucho
    1. Raíces
    2. Tronco
    3. Ramas
    4. Hojas
    5. Flores
    6. Polinización
    7. Fruta
  4. Variedades de Árbol de Caucho
    1. Ficus elástica Decora
    2. Ficus elástica Robusta
    3. Ficus Elástica Borgoña
    4. Ficus elástica Doescheri
    5. Ficus elástica Ruby
    6. Ficus elástica Sylvie
    7. Ficus elástica  Tineke
    8. Ficus elástica Tricolor
    9. Ficus elástica Variegata
  5. Como se cultiva el Árbol de Caucho
  6. Cuidados del Árbol de Caucho
    1. Temperatura
    2. Luz
    3. Agua
    4. Suelo
    5. Replantación en macetas
    6. Fertilizante
    7. Humedad
    8. Poda
    9. Plagas y problemas de cabecera
  7. Cosecha del Árbol de Caucho
  8. Propiedades y beneficios del Árbol de Caucho
    1. Laxante
    2. Limpiador bucal
    3. Supresor de la tos
    4. Picaduras de insectos:
    5. Verrugas y callos
  9. Importancia económica del Árbol de Caucho
  10. Curiosidades del Árbol de Caucho

Origen del Árbol del Caucho

La India subcontinente y el sudeste de Asia  son la cuna de la planta de caucho. En particular, sus países de origen son el norte de la India, Bután, Nepal, Myanmar (anteriormente Birmania), Malasia e Indonesia. Allí, se encuentra en una variedad de entornos tropicales, como las zonas de vegetación de matorrales y bosques tropicales.

Descripción

Árbol de Caucho
Árbol de Caucho

Las plantas de caucho ganaron su nombre gracias a su savia, que a veces se usa para hacer caucho. Las hojas de este árbol se caracterizan por tener un aspecto brillante y gomoso. Estas crecerán y producirán hermosas hojas si les da el cuidado adecuado.

Es un árbol de hoja perenne de crecimiento rápido y grande  cuando está en estado natural, con una altura que a menudo supera los 25 m (82 pies). Cuando se cultiva, la tasa de crecimiento anual es moderada y no excede una altura de 15 m (50 pies).

Se compone de muchos troncos y de un dosel de forma esférica o hemisférica, que es simétrica con un contorno irregular. Su follaje es muy denso, tiene una textura gruesa y una apariencia vertical. Como planta de interior adquiere dimensiones significativamente más pequeñas y tiene un hábito principalmente vertical.

Las plantas de caucho se ven comúnmente en su variedad verde oscuro, pero también vienen en variedades más coloridas. Por ejemplo, las variedades conocidas como el "príncipe negro" o "borgoña" tienen hojas de color negro rojizo.

Botánica del Árbol de Caucho

Esta planta resiste la exposición al sol, media sombra. El PH del suelo donde se plante tiene que estar en un rango entre 5 y 8,3. Resiste una temperatura de 1.7 ° C (35 ° F - Zona de resistencia USDA 10b) tiene las siguientes características fisiológicas:

Raíces

La planta de caucho  es una  planta parásita típica. Crece en las ramas de varias especies de árboles tropicales y desarrolla raíces aéreas blastogénicas que penetran en el suelo. La parte aérea de estas raíces se convierte en un tronco que estrangula al árbol huésped. En cultivo, a menudo desarrolla un extenso sistema de raíces superficiales.

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Tronco

En su estado natural tiene muchos troncos y una corteza lisa de color gris pálido oscuro.

Ramas

Por lo general, están inclinadas o en posición vertical, ligeramente exfoliadas y tienen un color marrón verdoso inicial  que, cuando madura, se vuelve gris verdoso.

Hojas

Las hojas del árbol de caucho son grandes, simples y correosas, de bonito color verde. Son relativamente gruesos, se acuminan en el ápice y tienen una base redonda. Su forma es alargada, ovoide o elíptica, principalmente dispuestas alternativamente.

Su longitud es de entre 8 y 30 cm (3.1-12 pulg.) Y su ancho entre 5 y 15 cm (2-6 pulg.). Sus pecíolos son correosos, de color marrón amarillento a negro y tienen una longitud de 2,5 a 5 cm (1-2 pulgadas).

Flores

Las flores se producen en el  interior de una inflorescencia axilar y tienen un color blanco cremoso. Los machos consisten en 4 sépalos de forma ovalada y portan un estambre solitario con antera ovoide. Las hembras consisten en 4 sépalos ovalados y tienen un estilo corto con estigma papilado.

Polinización

Ficus elástica es polinizada exclusivamente por la avispa Blastophaga.

Fruta

Sus frutos  están dentro del tallo carnoso de todo el Ficus y el sicono. Se forman dos silicios ovoides por nódulo (de 1 a 2 cm (0.4-0.8 pulg.) de largo y de 0.5 a 0.8 cm (0.2-0.3 pulg.) de espesor, que, cuando están maduros, son rojos.

Variedades de Árbol de Caucho

La propagación del árbol de caucho se ha dado por décadas; lo que ha originado la reproducción de numerosas variedades y cultivares de la especie, las más importantes son las que están a continuación:

Ficus elástica Decora

Tiene hojas de color verde oscuro oscuro coriáceas y brillantes, que inicialmente tienen un tono bronce. Su longitud es de entre 20 y 30 cm (8-12 in), mientras que su ancho es de 12 a 15 cm (4.7-6 in).

Ficus elástica Robusta

Se diferencia de las especies típicas solo en términos de la apariencia y el tamaño de las hojas, que son más brillantes en verde y más amplias.

Ficus Elástica Borgoña

Tiene hojas de color burdeos cuando se expone a pleno sol. Es más resistente al frío que las especies típicas con una temperatura mínima a la que puede exponerse sin dañar los -1.1 ° C (30 ° F). Alcanza la altura de 2 a 3 m en la maceta, mientras que en el suelo puede superar los 12 m.

Ficus elástica Doescheri

Variedad extremadamente decorativa con hojas verdes y blanco crema. También es más resistente al frío que las especies típicas con una temperatura mínima de -1.1 ° C, a la que puede exponerse sin dañar.

Ficus elástica Ruby

Los colores de las hojas son rosa, blanco y verde, una combinación de apariencia extremadamente atractiva. La plantación en una maceta alcanza una altura de 2 m.

Ficus elástica Sylvie

Los tonos rosados, cremosos y verdes de las hojas hacen que esta variedad sea particularmente decorativa. La siembra en una maceta alcanza una altura de 1.2 a 1.8 my un ancho de 0.9 a 1.2 m. Es más sensible al frío que las especies típicas, con un límite de resistencia mínimo de 4.4 ° C (40 ° F).

Ficus elástica  Tineke

Tiene hojas verdes, con manchas blancas y borgoñas, que a menudo dominan. La siembra en el suelo muestra una gran tolerancia a la sequía.

Ficus elástica Tricolor

Las hojas jóvenes son de color verde con tonos rosados, que gradualmente dan su lugar en tonos de crema a blanquecinos. Y esta variedad tolera una temperatura mínima de hasta -1.1 ° C.

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Ficus elástica Variegata

Tiene un aspecto atractivo debido a los tonos cremosos de color amarillo y verde de las hojas, cuyo nervio central es ligeramente rojo.

Como se cultiva el Árbol de Caucho

Puedes propagar la higuera cortando algunos centímetros de crecimiento fresco justo debajo del nuevo brote de crecimiento del árbol. Dejar secar la savia del árbol durante una hora y luego plantarlo. Se te sugiere usar la almohadilla térmica para calentar el suelo del árbol, y así simular condiciones naturales.

Otra forma de propagarse es por capas de aire. Para esto, haz un corte en una planta saludable y pega un palillo en la abertura. Envuélvelo en musgo húmedo y luego envuélvelo con plástico alrededor del musgo para mantenerlo en el palillo. Una vez que comiences a ver las raíces que crecen en el musgo, corta la rama y planta en un suelo nuevo.

Cuidados del Árbol de Caucho

Los cuidados necesarios para que esta planta se desarrolle de forma óptima son los siguientes:

Temperatura

Creciendo de forma nativa en las partes subtropicales del mundo, la Ficus elástica se desarrolla en ambientes templados con lluvia. No les gusta el frío ni les gustan los ambientes tropicales muy húmedos. Si cuida de un árbol de caucho a nivel nacional, debe evitar el riego excesivo.

Luz

Es bueno colocar el árbol en la luz brillante agradable.

Agua

Riega el Árbol de caucho una vez al día, pero evita regar en exceso, asegúrate de que el suelo esté seco antes de volver a regar. También debes asegurarte de que la maceta del árbol tenga los orificios para drenar el exceso de agua en un plato que pueda usarse más adelante cuando sea necesario.

Suelo

Una maceta para esta planta debe tener un buen drenaje. La mezcla del suelo debe incluir 1 parte de turba, 1 parte de corteza de pino junto con una parte de arena gruesa.

Replantación en macetas

Es importante replantar el árbol por año. El suelo debe renovarse una vez al año para el crecimiento saludable del árbol. Como esta es una planta de crecimiento relativamente rápido, utilizará los nutrientes de los suelos con bastante rapidez, por lo que es esencial renovarlos cada año.

Fertilizante

Se recomienda alimentar este árbol dos veces al año con el fertilizante líquido diluido. La primavera y el verano son las dos mejores estaciones para alimentar a tus higueras.

Humedad

El Ficus elástica crece perfecto con la humedad normal. También puede rociar el agua sobre las hojas en la temporada de verano.

Poda

La higuera se puede podar una vez que alcanza la altura deseada. El momento ideal para podar es justo antes de la primavera. Está bien recortarlo en cualquier otra temporada, así como si se trata de una planta en maceta de interior.

Plagas y problemas de cabecera

Los insectos harinosos, ácaros, escamas y pulgones son algunas de las plagas comunes que pueden encontrar un hogar en tu planta de caucho. Si los detectas temprano, puedes eliminar estos insectos frotándolos con un jabón tibio y una solución de agua o un jabón insecticida.

Debido a su necesidad de mantener el equilibrio en todas las formas, es fácil hacer que tu planta de caucho no esté contenta si dejas de prestar atención a sus necesidades. La mejor manera de combatir esto es vigilar la luz que recibe, la humedad en el suelo y la temperatura general de su hábitat.

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Cosecha del Árbol de Caucho

El látex se recoge en recipientes especialmente diseñados para ello, después de una incisión que se realiza en la corteza de la planta. Este compuesto posee características especiales como la resistencia al desgaste, la elasticidad y tiene un enorme poder adhesivo que lo coloca en una posición superior al caucho sintético.

Propiedades y beneficios del Árbol de Caucho

Está lleno de vitaminas y es rico en azúcar. El fruto del ficus elástica contiene una sustancia llamada mucílago que también está presente en la planta de Áloe Vera y algunos cactus.

Es muy útil con una serie de problemas digestivos y náuseas, pero hay muchas cualidades que tiene el árbol de caucho, algunas se presentan a continuación:

Laxante

Los higos secos y crudos pueden ser muy beneficiosos para el estreñimiento. Puedes hervir 3 higos secos y beber el agua, luego comer el resto de los higos para curar el estreñimiento.

Limpiador bucal

El agua de higo seca es un excelente limpiador bucal. Las llagas en la boca, la inflamación y los trastornos bucales se pueden curar con agua de higo.

Supresor de la tos

Puede ayudar si tiene tos. hierva algunos higos secos en agua y beba el líquido después de filtrarlos.

Picaduras de insectos:

El material blanco lechoso en las hojas se puede aplicar a las picaduras de insectos. Puede curar la erupción de picadura y comezón rápidamente.

Verrugas y callos

Puedes aplicar el látex en las verrugas y los callos constantemente, en uno días ya estarán curados.

Importancia económica del Árbol de Caucho

Gracias a la versatilidad y la buena calidad del látex que se extrae de este árbol; ha tenido mucho auge en la industria aeronáutica, automotriz, médica, manufacturera, textil y farmacéutica. Este material tiene una creciente demanda a nivel internacional, y por esto representa una gran oportunidad para el progreso económico de muchas regiones latinoamericanas.

Curiosidades del Árbol de Caucho

  • El látex del árbol de caucho puede ser venenoso para humanos y mascotas. También puede causar vómitos o diarrea si se toma internamente. La fruta es la única parte que se utiliza internamente.
  • La gente en India guía las raíces de la planta de caucho para construir puentes de forma natural.
  • Las higueras pueden soportar la sequía y fácilmente soportar la humedad y el clima húmedo para crecer.
  • Puede crecer más rápido en temperaturas tropicales sin heladas.
  • Su altura puede ser controlable si se cultiva dentro de las casas.
  • Las hojas de la higuera contienen un compuesto blanco lechoso que se conoce como látex. Este látex generalmente se puede utilizar para hacer una gran cantidad de productos de caucho.
  • Es posible que las hojas de tu árbol de caucho se vuelvan amarillas. Este es el resultado del suelo pobre y la subalimentación.
  • Tu árbol puede perder sus hojas cuando se riega en exceso. La baja temperatura, la poca luz o no prestar atención a la repotencia también pueden causar la caída del follaje.
  • Si tu Ficus elástica se encuentra cubierta con las plagas, rocíe inmediatamente el pesticida en las hojas. El tratamiento dependerá de la turba.
  • Si encuentras manchas marrones en las hojas de la higuera es debido a las bajas temperaturas. Si notas que comienzan a desarrollarse manchas marrones, mueve inmediatamente tu planta a una parte más cálida de la casa con un poco más de luz.

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