Araucaria. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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La Araucaria es un árbol de hoja perenne, salvaje e imponente, con ramas separadas que se abren en espiral. Crea una forma piramidal suelta y transparente con un tronco recto. El árbol está tan abierto que realmente puedes mirar a través de él. Cada planta tiene flores masculinas o femeninas. Las semillas son dispersadas por arrendajos y ardillas, y es polinizado por el viento. Se cultiva con fines ornamentales y puede vivir hasta 1000 años.

Origen de la Araucaria

La Araucaria es originaria del centro y sur de Chile, y del oeste de Argentina. Fue introducido en el Reino Unido durante la era victoriana y ahora se planta ampliamente como un ornamental en parques y jardines.

Descripción

La Araucaria tiene una apariencia muy distintiva
La Araucaria tiene una apariencia muy distintiva

El rompecabezas de mono tiene una apariencia muy distintiva. Alcanza hasta 50 metros de altura, tiene un tronco robusto, casi cilíndrico, con una corteza lisa que tiene un color marrón violáceo. Alrededor de la base del tallo ocasionalmente es posible ver rastros de hojas que alguna vez crecieron allí. A veces, la base de un árbol grande puede parecerse a la pata de un elefante.

Hojas: verdes, puntiagudas, rígidas, coriáceas, brillantes y de forma triangular. Se caracterizan por ser gruesas y anchas en su base, y afiladas en las puntas y bordes. Están dispuestas en espiral alrededor del tronco.

Flores: los  rompecabezas de mono son dioicos, lo que significa que las flores masculinas y femeninas crecen en árboles separados. Los amentos masculinos, que generalmente solo aparecen después de 150 años de crecimiento, son grupos de estambres verdes estrechos de 10 centímetros de largo que se vuelven amarillos y luego marrones al final del verano. Los amentos femeninos son conos espinosos que aparecen después de unos 50 años de crecimiento.

Frutos: los  conos son de color verde con bordes de pelo. Crecen en las puntas de las ramas. Estos maduran durante dos o tres años y eventualmente se vuelven marrones y liberan semillas grandes de color marrón.

Botánica de la Araucaria

  • Reino: Plantae
  • División: Pinophyta
  • Clase: Pinopsida
  • Orden: Pinales
  • Familia: Araucariaceae
  • Género: Araucaria

Esta planta crece desde la Cordillera de la Costa de Chile hasta las montañas de los Andes en Argentina. Prospera en suelos volcánicos bien drenados, ligeramente ácidos, pero tolerará casi cualquier tipo de suelo siempre que drene bien. Por lo general, se encuentra por encima de los 1000 m de altitud en su hábitat natural.

Variedades de Araucaria

Las especies más comunes de la araucaria son las siguientes:

  • Araucaria araucana ‘Andenzwerg’: es un árbol enano que crece (1-6 pulgadas (8-15 cm) por año, 3-6 pies (90 cm-1.8 m) a los 10 años).
  • Araucaria araucana ‘Angustifolia’: ramas más angostas y alargadas que las especies típicas. Tamaño de crecimiento: Intermedio (6-12 pulgadas (15-30 cm) por año, 6-15 pies (1.8-4.5 m) a los 10 años).
  • Araucaria araucana ‘Aurea’: es de color amarillo dorado. Tamaño de crecimiento: grande (más de 12 pulgadas (30 cm) por año, más de 15 pies (4,5 m) a los 10 años).
  • Araucaria araucana ‘Denudata’: es un árbol de ramas dispersas y menos numerosas, más cortas que las especies típicas.
  • Araucaria araucana ‘Densa’: tiene ramas sueltas y dispersas (a pesar del nombre), solo las hojas son densas y muy espaciadas.
  • Araucaria araucana ‘Kurt Sachs’: es una de las especies más resistente al frío.
  • Araucaria araucana ‘Platifolia’: se trata de un árbol enano (1-6 pulgadas (8-15 cm) por año, 3-6 pies (90 cm-1.8 m) a los 10 años).
  • Araucaria araucana ‘Robusta Gheri’: es la especie más hermosa de Araucaria. Es extremadamente resistente al frío. Esta variedad tiene una forma elegante; al comparar plantas del mismo tamaño, la Araucaria “Robusta Gheri” tiene un tronco más grande con un follaje verde más claro que otras.
  • Araucaria araucana ‘Striata’: es un árbol de crecimiento significativo, crece más de 12 pulgadas (30 cm) por año y más de 15 pies (4,5 m) a los 10 años.
  • Araucaria araucana ‘Variegata’: las agujas son una mezcla de verde y amarillo claro, algunos brotes son todos verdes. Tamaño de crecimiento: grande (más de 12 pulgadas (30 cm) por año, más de 15 pies (4,5 m) a los 10 años).

Como se cultiva la Araucaria

El árbol se multiplica a través de las semillas o por esquejes de punta. Los esquejes de los brotes de crecimiento lateral se convertirán en arbustos en expansión. Hay árboles masculinos y femeninos. Los conos masculinos cuelgan; Las cápsulas hembra son perpendiculares a las ramas. El viento poliniza las flores femeninas, y después de un año de maduración, las semillas se caen.

En un Jardín

Si quieres propagar esta planta por ti mismo has lo siguiente:

  1. Cava un agujero que tenga al menos 15 cm de profundidad.
  2. Esparce las semillas.
  3. Rellena el agujero para proteger las semillas del viento.
  4. Riega hasta humedecer el suelo, para dar paso a la germinación.

En Maceta

Para el cultivo en macetas, este procedimiento te ayudará:

  1. Encuentra una mezcla para macetas que sea especial para la planta.
  2. Coloca la mezcla en un contenedor, solamente hasta cubrir la mitad de su contenido.
  3. Esparce las semillas o coloca los esquejes en la maceta y coloca el resto de la mezcla.
  4. Riega un poco para ayudar a que comience su proceso de germinación o enraizamiento.
  5. Es recomendable que en un tiempo lo plantes en el jardín, ya que es un árbol muy grande y se sentirá mejor al aire libre.

Cuidados de la Araucaria

Araucaria araucana
Araucaria araucana

Aunque la planta crecerá en un árbol grande, tomará algún tiempo antes de llegar a ese punto. La estructura abierta de las ramas reduce el efecto de sombra. En lo que respecta al cuidado:

  • Asegúrate de que el suelo sea permeable, con un nivel profundo de agua subterránea. A la planta no le gusta mucho el suelo húmedo. Causa pudrición de la raíz. Una vez que esta enfermedad llega a la planta, el árbol no se puede salvar.
  • Trata de que el suelo sea fertilizado regularmente. Esto mantendrá la planta sana.
  • Corta ramas muertas hasta la madera verde. Esto hará que se vea bien.
  • En el clima holandés, el árbol es confortablemente resistente al invierno. Solo cuando la planta aún es joven y se ha sembrado recientemente, puede ser mejor cubrirla en caso de heladas.

Poda

La araucaria debe aislarse de otros árboles para mostrar mejor su elegante y natural barrido en las extremidades. Las ramas deben protegerse y podarse solo si aparece madera muerta. Las ramas dañadas son difíciles de trabajar, pero harán que el árbol disminuya si no se eliminan.

Cosecha de la Araucaria

Araucaria araucana es una especie duradera, y los roedores son importantes consumidores y dispersores de sus semillas. El ratón de hierba de pelo largo, Abrothrix longipilis, es el animal más importante responsable de dispersar las semillas de la planta. Este roedor entierra semillas enteras en lugares favorables para su germinación, a diferencia de otros animales.

Planta de rompecabezas de mono exhibiendo su imponente follaje y sus frutos
Planta de rompecabezas de mono exhibiendo su imponente follaje y sus frutos

Semillas

Las semillas son comestibles, similares a los piñones grandes, y se cosechan ampliamente en Chile. Un grupo de seis árboles femeninos con un macho para la polinización podría producir varios miles de semillas por año. Como los conos usualmente caen, la cosecha es fácil. Sin embargo, el árbol no produce semillas hasta que tiene entre 30 y 40 años, lo que desalienta la inversión en la plantación de huertos.

Propiedades y beneficios de la Araucaria

Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

Usos comestibles

  • Las semillas son comestibles y deliciosas cuando se tuestan.
  • El árbol tiene cierto potencial para ser un cultivo alimentario en muchas áreas.
  • En Chile, estos granos se comen como nueces.
  • Sus semillas son cosechadas por pueblos indígenas en Argentina.

Otros usos

El rompecabezas de los monos se usó por primera vez ampliamente para hacer que los durmientes de los ferrocarriles tengan acceso a los campos de carbón, las fábricas de acero, las fábricas de papel y las industrias de cerámica que se construyeron alrededor de Concepción, el puerto en el corazón industrial de Chile.

Más tarde, la madera se usó para carpintería general, escaleras, esquís, interiores de piano, remos, reglas e incluso aviones. En el Reino Unido, la araucaria se convirtió en un arquetípico árbol victoriano del parque.

Importancia económica de la Araucaria

La Araucaria araucana es una especie arbórea protegida. Las plántulas se importan de Argentina con una licencia. En vista de la diferencia estacional con el hemisferio sur, las plantas tienen que aclimatarse durante seis meses antes de que puedan seguir creciendo. Debido al estado protegido, no es posible importar las semillas. Estos aspectos hacen que el crecimiento de esta planta sea un negocio costoso.

Curiosidades de la Araucaria

  • En Chile, el árbol se llama Pehuén y es sagrado para la gente local de Pehuenche, sus semillas son un elemento básico de su dieta.
  • El árbol estaba vivo hace 200 millones de años y se codeó con los dinosaurios. Sus agujas en forma de espina actuaban como protección contra los antiguos animales de pastoreo que se extinguieron hace mucho tiempo.
  • Puede vivir durante 1,000 años y crece hasta 50 m de altura con un diámetro de tronco de más de 3 m. Sus semillas grandes, piñones.
  • Crece en las laderas de volcanes rocosos y su corteza es resistente al fuego, por lo que las islas de árboles pueden incluso sobrevivir a los flujos de lava.
  • Estos árboles han sido talados durante más de un siglo por su madera fina y sin nudos.
  • En 1976 fueron declarados monumentos naturales y su tala estaba estrictamente prohibida. Se crearon reservas naturales nacionales para protegerlos, pero todavía están bajo amenaza y figuran como “en peligro de extinción” en la Lista Roja Global de Coníferas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.
  • El árbol es el hogar del periquito de pico delgado y más de 70 tipos de insectos que no viven en ningún otro lugar de la tierra.
  • Los victorianos le dieron a esta especie el nombre común de ‘rompecabezas de mono’, porque pensaban que los monos quedarían perplejos tratando de trepar sus espinosas ramas en espiral.
  • Archibald Menzies introdujo la planta en Inglaterra en 1795. Menzies era un coleccionista de plantas y cirujano naval en la circunnavegación del globo del Capitán George Vancouver. Menzies recibió las semillas de la conífera como postre mientras cenaba con el gobernador de Chile y luego las sembró en un marco en el alcázar del barco. Cinco plantas sanas regresaron a Gran Bretaña y fueron las primeras plantas que se plantaron.

Mitologia y simbolismo

Se considera desafortunado hablar mientras se pasa debajo de un árbol de rompecabezas de mono. Se dice que si lo haces te traerá mala suerte o te hará crecer la cola de un mono.

Hay una vieja creencia de Fenland que alega que plantar una araucaria en el borde de un cementerio evitará que el diablo ingrese a este durante un entierro. Esta asociación con el diablo se extiende por todo el país; muchos incluso creen que el diablo vive en el árbol de los rompecabezas de los monos.

Es posible que esta historia del demonio que vive en el árbol haya sido inventada por padres preocupados que intentaban evitar que sus hijos treparan por las ramas puntiagudas.

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