Amaranto Rojo. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades.

El amaranto rojo también llamado Amaranthus hypochondriacus, es una planta anual que produce semillas para el consumo del ser humano, las tribus indígenas la utilizaban como cereal, para tratar malestares y enfermedades. Suele crecer en suelos húmedos, bastante nutritivos y de buen drenaje.  Se usa en el área ornamental debido a que su cultivo no es complicado y no requiere de extensos cuidados.

Índice
  1. Origen del Amaranto Rojo
  2. Descripción del Amaranto Rojo
  3. Botánica del Amaranto Rojo
  4. Variedades de Amaranto Rojo
    1. Tipos de Amaranto Rojo
    2. Tamaños
    3. Colores
    4. Formas
  5. Como se cultiva el Amaranto Rojo
    1. En un Jardín
    2. En Maceta
  6. Cuidados del amaranto rojo
  7. Cosecha del amaranto rojo
    1. Semillas
    2. Flores
  8. Propiedades y beneficios del amaranto rojo
    1. Usos alimenticios
    2. Usos medicinales
    3. Otros usos
  9. Importancia económica del amaranto rojo
  10. Curiosidades del amaranto rojo

Origen del Amaranto Rojo

 La planta Amaranto rojo, se le atribuyo el nombre científico Amaranthus hypochondriacus. Originado de EEUU y México. La especie fue descubierta junto al frijol y el maíz, era el producto principal en muchos países de tribus indígenas, por su uso como verdura y su gran cantidad de componentes nutritivos. Del mismo modo lo asociaron a ciertos cultos religiosos y espirituales. Al pasar el tiempo casi se extinguió pero actualmente su cultivo se ha extendido alrededor del mundo.origen del amaranto rojo

Descripción del Amaranto Rojo

El amaranto rojo es una planta que puede llegar alcanzar una altura de 0.5 a 3 metros o de 0.3 a 1 metro, posee flores y espigas de color rojo, hojas anchas y abundantes de color brillante y su cultivo es anual. Posee una raíz bastante fuerte que puede llegar a medir 1 metro de profundidad, es rígida y con pocas ramas, los tallos  suelen ser ordinariamente cubierta de pelos finos y suaves que se pueden observar en colores rojizos.

Sus hojas están dispuesta a lo largo del tallo, tiene un rabillo en la hoja que mide 1-6 cm de largo y una anchura de cuatro lados iguales ovalados de 2-15 x 1-7 cm, naturalmente poseen una línea blanca.

Botánica del Amaranto Rojo

 Es una hierba que se produce anualmente, con troncos delgados, débiles o ascendentes, de poco pelo y ramas de 1 a 6 decímetros de largo, hojas lampiñas profundamente emarginadas en las puntas, estrechas o redondeadas en la base con venas pennadas. Pertenece al género de las Amaranthus y a la familia de las Amaranthaceae, que se compone por una gran cantidad de especies.

Variedades de Amaranto Rojo

 Existen una gran cantidad de ejemplares de la planta amaranto rojo entre todas estas, te hablaremos un poco sobre algunas de sus variedades:

Amaranto Hipochodriacus

Se originó al centro de México. El principal uso de la planta es el de la recolección para obtener su grano.

Amaranto Caudatus

Es nativa de las regiones en los andes, se cultiva y se usa como principal comercialización ornamental.

Amaranto Cruentus

Es de origen Centro Americano y México. Se usa como vegetal para alimentos, pero su uso principal es el cultivo para recolectar el grano.

Amaranto Acanthochiton

La especie crece anualmente. Oriunda del sudoeste de EEUU y el norte de México. Su altura promedio es de 15 a 80 cm.

Albus Amaranto

La especie pertenece a la familia botánica de las amarantáceas y del género Amaranthus. Estas hierbas son de un género ampliamente distribuidos por las regiones más tropicales y templadas. Es una planta que puede llegar alcanzar una altura de 0.5 a 3 metros o de 0.3 a 1 metro, posee flores y espigas de color purpuras, naranjas y doradas, hojas anchas y abundantes de color brillante y su cultivo es anual.

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Amaranto Arenicola

La especie se puede hallar en distintas áreas contiguas de EEUU. Los suelos que prefiere son arenosos, cercanos a lagos, campos y ríos.

Amaranthus Australis

Es una especie herbácea. Su altura promedio es de 2 o 3 m, aunque se han visto casos en los que puede crecer hasta 9 m. oriunda de México y el sur de América.

Amaranto Cannabinus

La planta es de tipo herbácea, perennifolia que en gran parte se hallan en lugares orientales de EEUU. Su altura promedio es de 2 a 3 m.

Amaranto Quitensis

Es una planta con flor que contiene cotiledones de forma ovalada lanceoladas de nervaduras no visibles. Oriunda de países como; Brasil, Paraguay, Perú y Bolivia.

Amaranto Spinosus

Se le considera una hierba silvestre fanerógama. Tiene un tallo de color rojo, espinoso y de forma erecta que mide de 1  2 m de alto, con hojas de forma ovalada y alterna. Originada en Perú

Tipos de Amaranto Rojo

Los tipos de amaranto más conocidos son:

  • Amaranto con tallo de color morado.
  • Amaranto con tallo de color verde.tipos

Tamaños

Miden hasta 1 m de alto dependiendo de aquel suelo donde se cultive.

Colores

La planta es de color rojo, aunque el color de las demás especies puede variar como; verde, morado, blanco o marrón.

Formas

El tallo es de forma erecta con hojas de forma ovalada y de espigas compactas

Como se cultiva el Amaranto Rojo

La planta puede crecer en cualquier suelo, no necesita grandes cantidades de riego ni excesivas cantidades de abono, una de las maneras para sembrarla es regando las semillas en jardines o macetas. La cantidad de semillas recomendadas para cultivar el amaranto es el de 1 kilogramo que nos puede ser útil como por lo menos para 3 hectáreas. Una de las cosas más importantes que hay que tomar en cuenta en el proceso es la profundidad, la siembra muestra mejores resultados cuando la semilla se planta a 1 o 2 centímetros de profundidad.

En caso de que se sobrepase puede mostrar problemas y emergencias al momento de cultivarla. A la hora de la siembra el suelo tiene que estar húmedo. El cultivo puede llevarse a cabo de 2 maneras una de estas es, la plantación al suelo directamente, mientras que la otra es el sembrarlo en maceta, que después puede ser trasladada si se requiere.

En un Jardín

El siguiente método se puede realizar, de 2 formas:

A golpes o Separados

El método consiste en sembrarlas en grupos pero a su vez se ubican a una distancia apropiada, donde en cada grupo se plantan una cantidad de 10 a 20 semillas.

Por espacios separados

El método consiste en que la profundidad tiene que ser de 5 cm y cada espacio tiene que medir 50 o 70 cm de distancia. Cuando se insertan las semillas debe ser a lo largo y ancho de la abertura en forma de chorro.

En Maceta

El proceso de plantarla en macetas, es el mismo que el anterior, tomado en cuenta el método de espacios separados, ya que se tiene que insertar las semillas a 5 o 7 cm de profundidad. La diferencia es que cuando se vea que la planta alcance la altura de 15 a 20 cm, se tienen que ubicar en un definido terreno, donde anteriormente se tuvieron que haber hecho las respectivas aberturas donde la planta será insertada y con una profundidad de 30 cm.

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Cuidados del amaranto rojo

La planta requiere de mucha luz solar, por lo tanto es importante que sea ubicado en un lugar donde tal luz le llegue con frecuencia. No suele ser atacado por plagas. Incluso, la planta segrega ciertos componentes que exterminan a los insectos de forma natural. Del mismo modo puede reducirse las probabilidades de plagas con el método de rotación de cultivo. Una vez sea establecido el cultivo, es importante mantener las hierbas adventicias. Con 2 escardas se puede lograr esto, la primera se tiene que realizar cuando mida aproximadamente 10 o 15 cm de alto, y el segundo cuando tenga 35 o 45 cm de alto.

En cuanto a su riego, no requiere de abundante agua debido a que su ciclo vital solo se requiere el 60% de agua, por ende el amaranto se considera muy ideal para las regiones muy secas donde halla irregularidad de lluvia, al instante de empezar la siembra requiere de cierta humedad, pero esto solo al momento de la siembra y cuando se vean los primeros retoños.

Cosecha del amaranto rojo

Al observar que las plantas obtenga un color amarillo pardo, será el momento ideal para cosechar la planta, se obtiene con apariencia arenosa, cuando la cosecha haya llegado a su etapa de madurez. Cuando el riego se suspenda, tienen que pasar 3 días y cosecharlas. El método más utilizado para la cosecha del amaranto trata de cortar las panojas, se ponen a secar por 3 días al sol directo sobre alguna superficie de cemento o sabana.

Para empezar a almacenarlo se tiene que tomar muy en cuenta la humedad, que tiene que ser por lo menos de 10%, que se puede lograr poniéndolas al sol durante 3 días. El grano que no contiene ninguna plaga puede guardarse por 7 años como máximo conservando todo su potencial nutritivo si se mantiene en un lugar ventilado, seco y fresco.cosecha

Semillas

La semilla es muy diminuta, de casi 1 milímetro de ancho, de forma ovalada, que se encuentran ubicados en las puntas de las panojas.

Flores

Sus flores son pequeñas agrupadas en lo alto, densas en forma de cilindro que forman a su vez una espiga. Son polinizadas por el viento cuando abren entre el mes de julio y noviembre, sus flores son de una forma monoica, axilares pequeños y comúnmente tiene una corta espiga. Sus brácteas son ovaladas, agudas del largo del sépalo o más, lanceoladas y cortas las flores masculinas son de forma oblonga y aguda, las flores femeninas tienen 3 sépalos, obtusos o más cortos que el utrículo de formas oblongos u oblongo laceados.

Propiedades y beneficios del amaranto rojo

El amaranto rojo es un alimento muy rico y nutritivo. En esta época se considera uno de los productos más preferido por los atletas, debido a que contiene muchas proteínas y fácil de trasladar. Algunas de sus propiedades que te podemos mencionar son:

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Rico en vitamina C y minerales

Ayuda a la memoria inteligencia y alto aprendizaje porque contiene lisina (aminoácido esencial, es decir que es necesario que sea ingerido por nuestro organismo, ya que este no puede ser fabricado por sí mismo).

Bajo en calorías

Posee una fibra dietética y laxante, es 100% digestivo. Su fuente de carbohidratos es muy saludable y eficaz.

Proteínas

Esta contiene propiedades de la leche y posee el doble de proteínas que el arroz, por su fuente natural de estos nutrientes, contribuye a la prevención de colesterol y cáncer de colon. También se puede decir que al ingerir el amaranto natural combate la anemia y la osteoporosis.

Usos alimenticios

Para el consumo como tal se recoge durante la primavera, cuando empiecen a salir y antes que se produzcan. También es utilizada para hacer tortillas y se consume en platos como verduras, para el relleno de pasta fresca, para crepes y empanadas. De la cima de la planta se recogen las hojas más tiernas para consumirlas frescas en ensaladas, serán más crujientes  si la dejan en remojo.

Es una verdura comestible en muchos lugares del mundo, porque al igual que las espinacas contienen oxalato soluble, el cual no se puede consumir en abundancia, ya que esto es perjudicial para los riñones (los cálculos renales más comunes son de oxalato de calcio) y las articulaciones, por eso se debe desechar el agua cuando esta se cocine. Sus semillas se pueden moler y hacer harina para consumirla.

usos alimenticios

Usos medicinales

El bledo blanco o “amaranto” es una excelente planta depurativa para el organismo, aunque por muchos años se ha consumido como una verdura, y con el tiempo ha sido desplazada de los alimentos por otras plantas productivas como las acelgas y la lechuga.10

Posee los siguientes componentes medicinales:

  • Aminoácidos como la lisina, que se encuentran en el pescado, los huevos y la carne.
  • Mayor fibra que el maíz, el arroz y el trigo.
  • Ácido fólico.
  • Calorías.
  • Proteínas.
  • Baja en colesterol.
  • Vitaminas B1 o tiamina.
  • A y C.

Esta hierba es utilizada para combatir

  • Hipertensión.
  • Las hemorragias internas.
  • La diarrea.
  • Lesiones en la piel.
  • La menstruación en abundancia.
  • La irritación de garganta.
  • La tos.
  • Los parásitos.
  • La depresión.

También para la estimulación de las neuronas, la oxigenación del cerebro, la cual ayuda a mejorar la memoria, la concentración y da vitalidad al cuerpo porque aporta beneficios sanatorios.  Se usan las hojas verdes o secas y se bebe un vaso diario en ayunas.

Otros usos

El bledo blanco tiene grandes cantidades de beneficios y propiedades mayormente sus vitaminas son A y C y hierro y calcio, por esto es utilizado para la cocina culinaria, y se puede comer como un vegetal.

Importancia económica del amaranto rojo

La planta no es tan vendida en el mercado natural ya que se encuentra en cualquier lugar de su hábitat. Igualmente abarca una buena venta en el mercado ornamental ya que la planta tiene muy buenos beneficios.

Curiosidades del amaranto rojo

Anteriormente el Amaranto rojo o “pira” se utilizaba como comida vegetal frecuentemente, aún más que hoy en día.  Era muy exportada por todo el mundo, y sus mayores consumidores eran los aborígenes.

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